Thomas Edison Biografi

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 2816
  • 318
Thomas Edison krediteras uppfinningar som den första praktiska glödlampan och fonografen. Han innehöll över 1 000 patent för sina uppfinningar.

Vem var Thomas Edison?

Thomas Edison var en amerikansk uppfinnare som anses vara en av Amerika's ledande affärsmän och innovatörer. Edison steg från ödmjuk början till att arbeta som uppfinnare av viktig teknik, inklusive den första kommersiellt genomförbara glödlampan. Han krediteras idag för att hjälpa till att bygga Amerika's ekonomi under den industriella revolutionen. 

Tidigt liv och utbildning

Edison föddes den 11 februari 1847 i Milan, Ohio. Han var den yngsta av sju barn till Samuel och Nancy Edison. 

Hans far var en förvisad politisk aktivist från Kanada, medan hans mamma var en skicklig skollärare och ett stort inflytande i Edisons tidiga liv. 

En tidig anfall med skarlagensfeber samt öroninfektioner lämnade Edison med hörselproblem i båda öronen som barn och nästan döv som vuxen. 

Edison berättade senare, med variationer i berättelsen, att han förlorade sin hörsel på grund av en tågolycka där hans öron skadades. Men andra har tenderat att rabattera detta som den enda orsaken till hans hörselnedsättning.

1854 flyttade Edison & # x2019: s familj till Port Huron, Michigan, där han deltog i den offentliga skolan i totalt 12 veckor. Ett hyperaktivt barn, som var benägen att distrahera, ansågs han "svårt" av sin lärare. 

Hans mor drog honom snabbt från skolan och lärde honom hemma. Vid 11 års ålder visade han en glupsk aptit på kunskap och läste böcker om ett brett spektrum av ämnen. I denna vidöppna läroplan utvecklade Edison en process för självutbildning och lärande självständigt som skulle tjäna honom under hela hans liv.

Vid 12 års ålder övertygade Edison sina föräldrar att låta honom sälja tidningar till passagerare längs Grand Trunk Railroad. Edison utnyttjade sin åtkomst till nyhetsbulletinerna som teletypades till stationskontoret varje dag och började publicera sin egen lilla tidning, kallad Grand Trunk Herald

De aktuella artiklarna var en hit med passagerare. Detta var den första av det som skulle bli en lång rad entreprenörsföretag där han såg ett behov och utnyttjade möjligheten.

Edison använde också sin tillgång till järnvägen för att genomföra kemiska experiment i ett litet laboratorium som han satt upp i en tågbagage. Under ett av hans experiment startade en kemisk brand och bilen tändes. 

Konduktören rusade in och slog Edison på huvudets sida, vilket förmodligen främjade en del av hans hörselnedsättning. Han sparkades av tåget och tvingades sälja sina tidningar på olika stationer längs rutten.

Edison the Telegrapher

Medan Edison arbetade för järnvägen, blev en nästan tragisk händelse lyckosam för den unge mannen. Efter att Edison räddade en treåring från att köra över av ett felaktigt tåg, belönade barnets tacksamma far honom genom att lära honom att driva en telegraf. Vid 15 års ålder hade han lärt sig nog att bli anställd som telegrafoperatör. 

Under de kommande fem åren, reste Edison genom hela västern som en resande telegrapher, subbing för dem som hade gått till inbördeskriget. På fritiden läste han brett, studerade och experimenterade med telegrafteknologi och blev bekant med elvetenskap.

År 1866, vid 19 års ålder, flyttade Edison till Louisville, Kentucky och arbetade för The Associated Press. Nattskiftet tillät honom att spendera större delen av sin tid på att läsa och experimentera. Han utvecklade en obegränsad tankesätt och utredning och bevisade för sig själv saker genom objektiv undersökning och experiment. 

Ursprungligen utmärkte Edison sitt telegrafjobb eftersom tidig Morse-kod var inskriven på ett papper, så Edison's delvis dövhet var inget handikapp. Men när tekniken avancerade, var mottagarna alltmer utrustade med en ljudnyckel, vilket gjorde det möjligt för telegrafister att "läsa" meddelandet av klickens ljud. Detta lämnade Edison missgynnade, med färre och färre anställningsmöjligheter.

År 1868 återvände Edison hem för att hitta sin älskade mor föll i psykisk sjukdom och hans far var utan arbete. Familjen var nästan fattig. Edison insåg att han behövde ta kontroll över sin framtid. 

Efter förslag från en vän vågade han till Boston och landade ett jobb för Western Union Company. Då var Boston Amerika's centrum för vetenskap och kultur, och Edison glädde sig åt det. På fritiden designade och patenterade han en elektronisk omröstningsinspelare för att snabbt samla röster i lagstiftaren. 

Emellertid var lagstiftarna i Massachusetts inte intresserade. Som de förklarade gjorde de flesta lagstiftare inte'Jag vill att röster kommer snabbt. De ville ha tid att ändra åsikter från andra lagstiftare.

LADDA NER BIOGRAFI'S THOMAS EDISON FACT CARD

Barn

1871 gifte Edison sig med 16-åriga Mary Stilwell, som var anställd i ett av sina företag. Under deras 13-åriga äktenskap hade de tre barn, Marion, Thomas och William, som själv blev en uppfinnare. 

1884 dog Mary vid 29 års ålder av en misstänkt hjärntumör. Två år senare gifte sig Edison med Mina Miller, 19 år junior.

Thomas Edison: uppfinningar

1869, vid 22 år gammal, flyttade Edison till New York City och utvecklade sin första uppfinning, en förbättrad lager ticker kallad Universal Stock Printer, som synkroniserade flera lager tickers' transaktioner. 

Gold and Stock Telegraph Company var så imponerad att de betalade honom 40 000 dollar för rättigheterna. Med den här framgången slutade han sitt arbete som telegrapher för att ägna sig åt heltid till uppfinningen.

I början av 1870-talet hade Edison fått ett rykte som en förstklassig uppfinnare. 1870 inrättade han sitt första lilla laboratorium och tillverkningsanläggning i Newark, New Jersey, och anställde flera maskinister. 

Som oberoende entreprenör bildade Edison flera partnerskap och utvecklade produkter för högstbjudande. Ofta var det Western Union Telegraph Company, branschledaren, men lika ofta var det en av Western Union's rivaler. 

Quadruplex Telegraph

I ett sådant fall tänkte Edison för Western Union quadruplex-telegrafen, kapabel att överföra två signaler i två olika riktningar på samma tråd, men järnvägsmyckan Jay Gould ryckte uppfinningen från Western Union och betalade Edison mer än 100 000 dollar kontant, obligationer och lager och generera år av rättstvister.

1876 ​​flyttade Edison sin expanderande verksamhet till Menlo Park, New Jersey, och byggde en oberoende industriell forskningsanläggning med maskinaffärer och laboratorier. 

Samma år uppmuntrade Western Union honom att utveckla en kommunikationsenhet för att tävla med Alexander Graham Bell's telefon. Det gjorde han aldrig. 

Thomas Edison lyssnar på en fonograf genom en primitiv hörlur.

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Fonograf

I december 1877 utvecklade Edison en metod för inspelning av ljud: fonografen. Hans innovation bygger på tennbelagda cylindrar med två nålar: en för inspelning av ljud och en annan för uppspelning.

Hans första ord som talats in i fonografen's munstycke var, "Mary hade ett lamm." Även om det inte är kommersiellt livskraftigt under ytterligare ett decennium förde fonografen honom världsberömd, särskilt när enheten användes av den amerikanska armén för att föra musik till trupperna utomlands under första världskriget. 

Glödlampa

Medan Edison inte var uppfinnaren av den första glödlampan, kom han på tekniken som hjälpte till att föra den till massorna. Edison drevs till perfektion av en kommersiellt praktisk, effektiv glödlampa efter den engelska uppfinnaren Humphry Davy & # x2019; s uppfinning av den första tidiga elektriska båglampan i början av 1800-talet. 

Under decennierna efter Davys skapelse hade forskare som Warren de la Rue, Joseph Wilson Swan, Henry Woodward och Mathew Evans arbetat för att perfekta elektriska glödlampor eller rör i vakuum men lyckades inte med sina försök. 

Efter att ha köpt Woodward och Evans' patent och göra förbättringar i sin design, fick Edison ett patent på sin egen förbättrade glödlampa 1879. Han började tillverka och marknadsföra den för utbredd användning. I januari 1880 planerade Edison att utveckla ett företag som skulle leverera elen till el och tända världens städer. 

Samma år grundade Edison Edison Illuminating Company & # x2014; det första investerareägda elverktyget & # x2014; som senare blev General Electric. 

1881 lämnade han Menlo Park för att etablera anläggningar i flera städer där elektriska system installerades. År 1882 levererade Pearl Street-generationsstationen 110 volt elkraft till 59 kunder i nedre Manhattan. 

Senare uppfinningar och företag

År 1887 byggde Edison ett industriellt forskningslaboratorium i West Orange, New Jersey, som fungerade som det primära forskningslaboratoriet för Edison belysningsföretag. 

Han tillbringade större delen av sin tid där, övervakade utvecklingen av belysningsteknik och kraftsystem. Han perfekterade också fonografen och utvecklade filmkamera och det alkaliska lagringsbatteriet.

Under de närmaste decennierna hittade Edison sin roll som uppfinnare som övergick till en som industri- och affärschef. Laboratoriet i Västra Orange var för stort och komplicerat för att någon man skulle kunna hantera helt, och Edison fann att han inte var lika framgångsrik i sin nya roll som han var i sin förra. 

Edison fann också att mycket av den framtida utvecklingen och perfektionen av hans uppfinningar genomfördes av universitetsutbildade matematiker och forskare. Han arbetade bäst i intima, ostrukturerade miljöer med en handfull assistenter och var uttalad om sin förakt för akademin och företagens verksamhet.

Under 1890-talet byggde Edison en magnetisk järnmalmsbearbetningsanläggning i norra New Jersey som visade sig vara ett kommersiellt misslyckande. Senare kunde han rädda processen till en bättre metod för att producera cement. 

Thomas Edison i sitt laboratorium 1901.

Foto: Public Domain via Wikimedia Commons

Spelfilm

Den 23 april 1896 blev Edison den första personen som projicerade en film, innehar världen's första filmvisning på Koster & Bial's Music Hall i New York City.

Hans intresse för filmer började flera år tidigare, när han och en medarbetare vid namn W. K. L. Dickson utvecklade ett Kinetoscope, en kikhålsvyenhet. Snart, Edison's West Orange laboratorium skapade Edison Films. Bland de första av dessa var The Great Train Robbery, släpptes 1903.

När bilindustrin började växa arbetade Edison med att utveckla ett lämpligt lagringsbatteri som kunde driva en elbil. Även om den bensindrivna motorn så småningom rådde, designade Edison ett batteri för självstarter på Model T för vän och beundrare Henry Ford 1912. Systemet användes i stor utsträckning i bilindustrin i årtionden.

Under första världskriget bad den amerikanska regeringen Edison att leda Naval Consulting Board som granskade uppfinningar som lämnats in för militär användning. Edison arbetade med flera projekt, inklusive ubåtdetektorer och vapenlokaliseringstekniker. 

På grund av hans moraliska förargelse mot våld specificerade han emellertid att han bara skulle arbeta med defensiva vapen och senare noterade: "Jag är stolt över det faktum att jag aldrig uppfann vapen för att döda."

I slutet av 1920-talet var Edison på 80-talet. Han och hans andra hustru, Mina, tillbringade en del av sin tid vid deras vintern tillflyktsort i Fort Myers, Florida, där hans vänskap med bilcykeln Henry Ford blomstrade och han fortsatte att arbeta med flera projekt, allt från elektriska tåg till att hitta en inhemsk källa för naturgummi.

patent

Under hans livstid fick Edison 1 093 amerikanska patent och lämnade in ytterligare 500 till 600 som inte lyckades eller övergavs. 

Han genomförde sitt första patent för sin elektrografiska röstinspelare den 13 oktober 1868, 21 år gammal. Hans sista patent var för en apparat för att hålla föremål under elektropläteringsprocessen. 

Thomas Edison och Nikola Tesla

Edison blev inbäddad i en långvarig rivalitet med Nikola Tesla, en teknisk visionär med akademisk utbildning som arbetade med Edison's företag för en tid. 

De två skilde sig 1885 och skulle offentligt kollidera i "Strömmen av strömmarna" om användningen av likström, som Edison gynnade, kontra växelströmmar, som Tesla försvarade. Tesla ingick sedan ett samarbete med George Westinghouse, en Edison-konkurrent, vilket resulterade i en stor affärsstrid över elkraften. 

Elephant Killing

En av de ovanliga - och grymma metoderna som Edison använde för att övertyga människor om farorna med växelström var genom offentliga demonstrationer där djur elektrokuterades. 

En av de mest beryktade av dessa föreställningar var elektrokutionen av en cirkuselefant 1903 med namnet Topsy i New York's Coney Island. 

När dör Thomas Edison?

Edison dog den 18 oktober 1931 från komplikationer av diabetes i sitt hem, Glenmont, i West Orange, New Jersey. Han var 84 år gammal. 

Många samhällen och företag i hela världen dimmade sina ljus eller stängde kort av sin elektriska kraft för att fira minnesfallet. 

Edison & # x2019; s Legacy

Edison'karriär var den avgörande framgångshistoria med trasor till rikedomar som gjorde honom till en folkhjälte i Amerika. 

En oinhibiterad egoist, han kunde vara en tyrann för anställda och hänsynslös för konkurrenterna. Även om han var publicitetssökande socialiserade han sig inte bra och försummade ofta sin familj. 

Men när han dog var Edison en av de mest kända och respekterade amerikanerna i världen. Han hade varit i framkant i USA: s första tekniska revolution och satt scenen för den moderna elektriska världen.

Relaterade profiler

Alexander Graham Bell

Nikola Tesla

Henry Ford




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.