Den anmärkningsvärda berättelsen om Maya Lins Vietnam Veterans Memorial

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2404
  • 127

En flagga kvar för att hedra amerikanska tjänstemän vid Vietnam Veterans Memorial i Washington, DC. (Foto: Adam Parent / www.shutterstock.com)

När 18-åriga Maya Lin gick igenom Yale University & # x2019; s Memorial Rotunda, kunde hon inte motstå att hon passerade fingrarna över marmorväggarna med inskriven namn på de alumner som dog i deras lands tjänst. Under hela sin nyårs- och andra år tittade hon på när stenhuggare läggs till i hedersrullen genom att etsna namnen på de dödade i Vietnamkriget. & # x201C; Jag tror att det lämnade ett varaktigt intryck på mig, & # x201D; Lin skrev, & # x201C; känslan av kraften i ett namn. & # X201D; 

Dessa minnen var färska i tanken på dotter till kinesiska invandrars äldre år, när hon, som en del av ett uppdrag i hennes funereal arkitekturseminarium, designade ett muromgärdat monument till veteraner från Vietnamkriget som etsades med namnen på de som gav sina lever. Uppmuntrad av sin professor, deltog arkitektstudenten i den nationella designtävlingen som hålls för Vietnam Veterans Memorial som skulle byggas på National Mall i Washington, D.C.. 

Genom att följa tävlingsreglerna som krävde att minnesmärket var apolitiskt och innehöll namnen på alla de bekräftade döda och saknade i handling i Vietnamkriget, krävde Lins design namn på nästan 58 000 amerikanska tjänstemän, listade i kronologisk ordning av deras förlust, att etsas i en V-formad vägg av polerad svart granit som sjunkit ned i marken. 

Veteraner söker efter namnen på soldater etsade i granit i Vietnam Veterans Memorial. (Foto: Cherie A Thurlby [Public domain], via Wikimedia Commons)

Tävlingen fick mer än 1400 inlagor, så många att en flygvapenhangar kallades i drift för att visa alla poster för bedömningen. Eftersom alla inlagor var anonyma gjorde juryn med åtta medlemmar sitt val endast baserat på kvaliteten på designen. I slutändan valde post nummer 1026, vilket det visade sig vara & # x201C; en vältalig plats där det enkla mötet med jord, himmel och minnesnamn innehåller meddelanden för alla. & # X201D; 

Maya Lin's Vietnam Veterans Memorial design inlämnande, postnummer 1026. (Foto: Maya Lin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Hennes design tjänade bara en B i sin klass på Yale, så Lin blev chockad när tävlingsombud kom till hennes sovsal i maj 1981 och informerade 21-åringen att hon hade vunnit designen och det första priset på 20 000 dollar. Lin var inte bara en utbildad arkitekt, hon hade inte ens en kandidatexamen i arkitektur vid den tiden. & # x201C; Från början undrade jag ofta om det inte hade varit en anonym post 1026 utan snarare en post av Maya Lin, skulle jag ha blivit vald? & # x201D; hon skrev senare.

Även om hon utformade ett apolitiskt monument kunde politiken i Vietnamkriget inte undvikas. Liksom själva kriget visade monumentet sig kontroversiellt. Veterandrupper avkunnade bristen på patriotiska eller heroiska symboler som ofta ses på krigsmonumenten och klagade över att det till synes endast hedrade de fallna och inte de levande veteranerna. Vissa hävdade att minnesmärket borde stiga upp från marken och inte sjunka ner i jorden som om det var något att dölja. Affärsmannen H. Ross Perot, som hade lovat 160 000 dollar för att hjälpa till att köra tävlingen, kallade det en & # x201C; dike & # x201D; och drog tillbaka sitt stöd. Vietnam-veteranen Tom Cathcart var bland dem som invändade mot minnesmärket & # x2019; s svarta nyans, som han sade var & # x201C; den universella färgen på skam och sorg och förnedring. & # X201D; Andra kritiker tyckte att Lin's V-formade design var ett subliminalt anti-krigsmeddelande som imiterade fredsskylten med två fingrar som blinkade av Vietnamkrigets demonstranter. 

Flygfoto över Maya Lin's v-formad design av Vietnam Veterans Memorial. (Foto: © Maya Lin Studio / The Pace Gallery / Foto av Terry Adams / National Park Service)

& # x201C; Man behöver ingen konstnärlig utbildning för att se denna minnesdesign för vad den är, & # x201D; påpekade en kritiker, & # x201C; ett svart ärr, i ett hål, dold som om av skam. & # x201D; I ett brev till president Ronald Reagan kallade 27 republikanska kongressledamöter det & # x201C; ett politiskt uttalande av skam och vanære. & # X201D; 

Maya Lin vid invigningen av Vietnam Veterans Memorial 1982. (Foto: The Washington Post / Getty Images) 

Inrikesekreteraren James Watt, som administrerade sajten, gav sidorna med kritikerna och blockerade projektet tills ändringar gjordes. Över Lin's invändning böjde den federala konstkommissionen för politiskt tryck och godkände tillägget till minnesmärket till en 50 fot hög flaggstång för att flyga Stars and Stripes och en åtta fot hög staty av tre soldater skulpterade av Frederick Hart, som kallade Lin & # x2019; s design & # x201C; nihilistic. & # x201D; Kommissionen uppmanade emellertid att de inte placeras direkt intill väggen för att bevara Lin & s designintention så mycket som möjligt. (En staty tillägnad kvinnorna som tjänade under Vietnamkriget lades också till platsen 1993.) 

Efter att minnesväggen avtäcktes den 13 november 1982, avtog dock kontroversen snabbt. När Lin först besökte den föreslagna platsen för minnesmärket, skrev hon & # x201C; Jag föreställde mig att ta en kniv och skära i jorden, öppna upp den, ett första våld och smärta som i tiden skulle läka. & # X201D; Hennes minnesmärke visade sig vara en pilgrimsfärdplats för dem som tjänade i kriget och de som hade nära och kära som kämpade i Vietnam. Det blev en helig plats för helande och vördnad som hon tänkte. Inte ens tre år efter att minnesmärket öppnades, New York Times rapporterade att det var & # x201C; något av en överraskning är hur snabbt Amerika har övervunnit de uppdelningar som orsakats av Vietnam Veterans Memorial. & # x201D;

Efter den första kontroversen om Lin'design, Vietnam Veterans Memorial blev snabbt en helig plats för helande och vördnad som hon tänkte. (Foto: ES James / www.shutterstock.com)

Lin fortsatte med att utforma Civil Rights Memorial i Montgomery, Alabama och Yale University & # x2019; s Women & # x2019; s tabell, som hedrar de första kvinnliga studenterna som antogs till hennes alma mater. Som ägare till sin egen arkitektstudio i New York designar hon ett brett utbud av strukturer från hus till museer till kapell. Hon är dock fortfarande mest känd för den minnesdesign som fick henne en B på Yale. Lin slutligen skolade sin professor, som också deltog i den nationella designtävlingen för Vietnam Veterans Memorial och förlorade för sin student.

Av Christopher Klein

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Den sanna historien bakom Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" väcker Meryl Streep Katharine Grahams beslut från 1971 att låta Washington Post publicera de topphemliga Pentagon Papers till liv. Men det finns bara så mycket som en film kan inkludera. Här är den verkliga historien bakom 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Den inre berättelsen om Rudyard Kipling och "The Jungle Book"

    När en ny stjärnspäckad Jungle Book träffar filmskärmar idag, här är en titt på den ursprungliga klassikern och dess skapare.

    • Av Wendy MeadJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Love Conquers All: The Richard and Mildred Loving Story

    För alla hjärtans dag och svarta historiska månaderna vill vi hedra den enkla men monumentala kärlekshistorien till Richard och Mildred Loving, vars landmärke Supreme Court-fallet bortgick de sista segregationslagarna i Amerika.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga historien bakom 'Amazing Grace'

    Den älskade salmen och dess författare John Newton, en före detta slavhandlare, har inspirerat en ny Broadway-musikal, men den sanna historien är komplex och tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historia & kultur

    Historia har inte dödat det: Berättelsen bakom 'doktor Zhivago'

    Nyligen restaurerades och släpptes på nytt för att fira 50-årsjubileum har 'Doctor Zhivago' kommit att betraktas som en av filmens största kärlekshistorier.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga berättelsen om Paul Reveres åktur

    På kvällen 18 april 1775 lämnade silversmed Paul Revere sitt hem och åkte på sin nu legendariska midnattur. Ta reda på vad som egentligen hände den historiska natten.

    • Av Patrick M. LeeheyJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Historien bakom Dr. Seuss "The Cat in the Hat"

    Lär dig hur den älskade barnboken blev och det dolda politiska budskapet i dess berättelse.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Titanic: Passagerarberättelser som fortsätter att hemsöka oss

    Författaren Deborah Hopkinson delar berättelserna om Titanic-passagerare från olika samhällsskikt.

    • Av Deborah HopkinsonJun 18, 2019
    På nyheterna

    'Detroit': Den verkliga historien bakom filmen

    Med öppningen av Kathryn Bigelows "Detroit", ser vi tillbaka på de verkliga händelserna som grep staden för 50 år sedan.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.