Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

  • Harry Morgan
  • 0
  • 4506
  • 198

Winston Churchill var den andra sonen till en framstående brittisk aristokrat. John F. Kennedy var den andra sonen till en strävande, irländsk katolsk, affärsman i Boston. Även om de två männen var från olika generationer, födda med mer än 40 års mellanrum, delade dessa ikoniska ledare en ömsesidig passion för politik, historia och det skriftliga ordet, och i Churchill fann en ung Kennedy en livslång idol, som hjälpte till att forma världsbilden över Amerika & # x2019; s 35: e president.

Churchill hjälpte till att inspirera Kennedys kärlek till historia

Sjukdom plågade Kennedy under mycket av sitt liv. Som barn och ung vuxen lämnade ofta sjukhusinläggningar för olika sjukdomar honom en känsla av ensamhet och isolering. En ivrig läsare vände han sig till böcker för att fylla sin tid. Han läste mycket under hela sitt liv och beundrade allt från Ernest Hemingway & # x2019; s fiction och Ian Fleming & # x2019; s James Bond-romaner, till Pilgrim & # x2019; s Way, en memoar från den första världskriget av den brittiska aristokraten John Buchan (han gav senare framtida hustru Jacqueline Bouvier en kopia av Buchans bok när de dejde).

Kennedy utvecklade en passion för historia och biografi, och särskilt Churchills arbete. Även om Churchill kanske var bättre känd idag för sin politiska karriär, var Churchill också en fullbordad journalist, essayist och historiker. En av hans tidigaste framgångar var Världskrisen, en sexdelad kronik om första världskriget som publicerades 1923 och 1931. Tre år efter att den sista volymen publicerades skrev en vän till JFK & # x2019; s far, Joseph P. Kennedy Sr., om sin överraskning när han såg 16-årigt - äldre John läser Churchill & # x2019; s opus medan han återhämtade sig på Mayo Clinic. Nästan två decennier senare, när Liv tidningen bad nu president Kennedy att namnge sina favoritböcker, Churchill gjorde igen listan, med JFK citerade sin massiva biografi om förfäder John Churchill, den första hertigen av Marlborough.

Kennedy beundrade Churchill trots sin fars fejd med den brittiska politiker

1938 utsåg president Franklin D. Roosevelt Joe USA: s ambassadör vid domstolen i St James, America & # x2019; s högsta diplomatiska tjänst i Storbritannien. De flesta av Kennedy's familj gick med honom i London, inklusive John, som tillfälligt skjutit upp sin utbildning vid Harvard University för att arbeta på sin fars kontor och resa över hela Europa för att samla forskning för hans senioravhandling.

Kennedysen anlände till en tid av osäkerhet och kris. Adolf Hitler & # x2019; s uppbyggnad av Tyskland och expansjonistisk utrikespolitik lämnade många i Storbritannien uppdelade över hur man bäst hanterar det växande nazistiska hotet. En engagerad isolationist, ambassadör Kennedy stödde den mer försonande inställningen av premiärminister Neville Chamberlain, som förhandlade fram Münchenavtalet med Hitler, menade att förhindra ett krigsutbrott, samma år som Joe och hans familj anlände till London.

Detta förde Kennedy i skarp konflikt med Churchill och hans anhängare, hårda kritiker av Chamberlain & # x2019; s & # x201C; appeasement & # x201D; politik och förespråkare för en mer aggressiv inställning till Hitler. Efter att kriget bröt ut i augusti 1939 blev ambassadör Kennedy ännu mer pessimistisk, och efter att ha gett en serie tidningsintervjuer med kritik mot amerikanskt bistånd till Storbritannien och ifrågasatt Storbritanniens förmåga att överleva ett möjligt nazistiskt angrepp befann sig ambassadören sig i Churchill & # x2019; s korsstolar. Kort efter att han blev premiärminister i maj 1940, hjälpte Churchill att övertyga president Roosevelt att återkalla Joe till USA och slutade sin korta diplomatiska karriär.

Bara månader senare hjälpte Joe att hitta en förläggare för en utvidgad version av John & # x2019; s Harvard-avhandling, som tog en mer nyanserad titt på den brittiska utrikespolitiken före andra världskriget & # x2014; och avvisade delvis hans fars isolationistiska åsikter. Den intryckliga John hyllade till och med hyllning till Churchill med bokens titel och kallade den Varför England sov, en tip-of-the-hat till Medan England sov, Churchill & # x2019; s samling 1938 av sina egna tal under mellankrigsåren.

Kennedy-Churchill-förbindelsen var fortfarande full under JFK: s tidiga karriär

Trots sin fars tidiga motstånd mot kriget (och hans egen osäkra hälsa) var John ivriga att tjäna. Men kriget tog sin avgift på familjen. Äldste son Joe Jr dödades när han tjänade i Europa och John förlorade nästan sitt liv när hans PT-Boat sjönk i Stilla havet. Inför pressen att anta sin far & # x2019: s politiska ambition för sin nu döda äldsta son, startade John sin första kampanj för det amerikanska representanthuset 1946.

Medan han inledningsvis talade om sin beundran för Churchills ledarroll under kriget, insåg han snart att hans Boston-beståndsdelar, många av dem irländska katolska invandrare eller efterkommare till nyligen invandrare, kanske inte var lika förtjust i en brittisk överklass som de trodde hade förföljt dem. John tonade ner det pro-brittiska prat & # x2014; och vann valet.

JFK & # x2019; s älskade syster Kathleen, känd som Kick, stannade kvar i Storbritannien under kriget och gifte sig med en protestantisk brittisk aristokrat mot sin mors önskemål. När han dödades i fronten några månader efter deras äktenskap blev en sörjande Kick nära vänner med Churchill: s svärerdotter, Pamela. Trots sin pågående motvilja mot sin far blev Churchill också charmad av Kick. Han och hans familj semesterade nära Kennedy-anläggningen i Florida, och när Kick dog i en flygolycka 1948 hjälpte Churchill & # x2019; s medkonditionsmeddelande kort att tina spänningarna mellan de två männen.

JFK mötte faktiskt inte Churchill fram till 1950-talet

John hade varit fascinerad av sitt idol sedan sin ungdomstid och hade lyssnat på flera av sina tal i parlamentets hus under de första dagarna av andra världskriget, men det var inte förrän han var en amerikansk senator och på gränsen till köra för ordförandeskapet att han och Churchill äntligen introducerades.

Enligt muntliga historier i Kennedy-biblioteket var deras första möte ganska olycklig. John och hans fru semester med brittiska vänner i södra Frankrike 1958 när de fick en inbjudan att gå med på en middag ombord på en yacht som ägs av den grekiska tyconen Aristoteles Onassis (som senare skulle gifta sig med Jacqueline Kennedy efter JFK & # x2019; s död). Churchill var gäst på Onassis & # x2019; och hade bett att träffa den lovande unga amerikanska politiker. Men nu på 80-talet var Churchill inte längre lika skarpsinnad som han en gång varit, och de två männen talade bara kort, mest om John: s politiska ambitioner. Churchill & # x2019: s lågmäldiga reaktion på att träffa John tycktes överraska alla, vilket ledde till att Jackie hade tappat att kanske Churchill hade misstagit den pojkiga JFK som hade klädd sig i en vit middagsjacka för tillfället, enligt uppgift att säga, & # x201C; jag tror han trodde att du var servitören. & # x201D;

JFK hjälpte till att ge Churchill en av USA: s största utmärkelser

En författare och mästare själv, citerade och talade John ofta om Churchill under sin presidentkampanj 1960. Han inbjöd Churchill att besöka Washington, D. efter sitt val, men Churchill var för skräck för att resa.

I april 1963, med John & # x2019; s brådskande (och bara sju månader före sitt eget mördande), antog den amerikanska kongressen lagstiftning som gör Churchill, vars mor föddes i USA, en amerikansk hedersmedborgare. Churchill var den första som fick hedern och en av endast åtta som hedrades. Churchill var återigen för skräck för att resa. Hans son, Randolph, accepterade på hans vägnar, men Churchill såg en satellitsändning av ceremonin från Vita husets rosenträdgård, som John förklarade, & # x201C; Vi möts för att hedra en man vars ära kräver inget möte & # x2014; för han är den mest hedrade och ärade mannen som går på scenen med mänsklig historia i den tid vi lever & # x2026; Genom att lägga till hans namn i våra rullar, menar vi att hedra honom & # x2014; men hans acceptans hedrar oss mycket mer. För inget uttalande eller förklaring kan berika hans namn & # x2014; namnet Sir Winston Churchill är redan legend. & # x201D;

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Hur Winston Churchill's Cigar Habit definierade honom

    Statsministeren upptäcktes sällan utan hans favorit tillbehör - en cigarr.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bakom Camelot-myten

    Bor i den långa skuggan av sin far, JFK Jr. Kämpade för att sätta sitt eget märke i världen, när en tragisk planolycka avbröt hans ansträngningar kort.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Bill Clinton och John F. Kennedy: berättelsen bakom deras handskakning från 1963

    Det varade bara några sekunder, men den korta interaktionen mellan JFK och Bill Clinton inspirerade tonåringen till ett liv i offentlig tjänst - och hjälpte till att leda till sitt eget val som president 30 år senare.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Celebrity

    Inuti John F. Kennedy och Frank Sinatras kraftfulla vänskap

    Politikaren och underhållaren hade ett starkt men kortlivat band som hjälpte JFK att vinna Vita huset.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historia & kultur

    De sista dagarna av John F. Kennedy Jr.

    Son till en amerikansk president, hans fru Carolyn Bessette och hennes syster Lauren omkom 1999 när planet som de åkte i kraschade utanför Martha's Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr.s anmärkningsvärda liv i bilder

    Full av privilegium och löfte, JFK Jr.s 38 år var rika, livliga och hjärtskärande tragiska.

    • Av Eudie PakJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Var Edward VIII och Wallis Simpson Nazi Sympathizers?

    Att ha en vänskaplig relation med Adolf Hitler spekulerade många om att hertigen och hertuginnan av Windsor var inblandade i en komplott för att störta den brittiska kronan under andra världskriget.

    • Av Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Historia & kultur

    Inuti drottning Victorias oroliga förhållande med sina barn

    Till följd av sin egen svåra barndom upplevde den brittiska drottningen och hennes nio avkommor spänningar och dysfunktion från det ögonblick de föddes.

    • Av Barbara MaranzaniJun 12, 2019
    Historia & kultur

    Varför Robert Frost inte fick läsa diktet som han skrev för John F. Kennedys invigning

    Då han inte kunde recitera sitt nya verk på en förblindande ljus dag improviserade poeten att leverera ett minnesvärt ögonblick för den kommande presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.