Hur Lucille Ball gick från komedisk skådespelerska till tv-pionjär

  • Joseph Wood
  • 0
  • 1221
  • 85

Lucille Ball var en riktig tv-pionjär. En producent och den första kvinnan som driver en stor produktionsstudio, hon hjälpte till att lägga grunden för uppfinningen av TV-syndikering och var en katalysator i småskärmsproduktion som flyttade från New York till Los Angeles och vidare till filmmediet. Trekkies kan tacka Ball för att ha gett Star Trek, liksom andra uppskattade shower som Omöjligt uppdrag och Dick Van Dyke Show, det gröna ljuset.

& # X201C; I'm inte roligt. Det jag är är modig, & # x201D; var hur Ball en gång beskrev sig själv. Miljontals fans skulle debattera det första uttalandet och notera hennes banbrytande roll som Lucy Ricardo på Jag älskar Lucy under de växande åren av TV.

& # x201C; Lucille Ball var helt unik som artist. Hennes gåva för fysisk komedi är nästan oöverträffad & # x201D; säger Kathleen Brady, författare till Lucille: Lucillebollens liv. & # x201C; Hon var en unik talang som fortsätter att ge oss & # x2013; under generationerna & # x2013; . Glädje & # x201D;

Som Lucy Ricardo levererade Ball det som nu är klassisk tv-komedi. Hon var på sitt bästa när hennes karaktär var en fisk ute i vattnet och försökte få en situation att gå rätt, även när det redan, hilariskt, hade gått helt fel. I en tid då hustrur oftare framställdes som den heliga hembakaren, anlände Ball på skärmarna som en galna rödhårig man, vanligtvis med bästa vän Ethel Mertz (Vivian Vance) på släp, var villig att prova vad som helst en gång. Det fungerar i en godisinpackningsfabrik och försöker uttala & # x201C; Vitameatavegamin & # x201D; som talesman för en vitaminmarknadsföring, stampar druvor eller deltar i en dansutmaning.

Från kameran var hon en skarp affärsperson och förlitade sig aldrig på tur för att få henne igenom. & # X201C; lycka? Jag vet inte om tur, & # x201D; Sa bollen. & # x201C; Jag & # x2019; har aldrig bankat på det och jag är rädd för människor som gör det. Lyckan till mig är något annat: Hårt arbete & # x2013; och inse vad som är möjlighet och vad som inte är & # x2019; t. & # x201D;

Dramaskolan var inte't rätt passform för bollen

Född 6 augusti 1911 i Jamestown, New York, bar Ball & # x2019; s tidiga år präglades av flyttningar och döden av hennes far, Henry, från tyfus när hon var tre år gammal. Hennes mamma Desiree, gravid med Ball & # x2019; s bror Fred, flyttade familjen tillbaka till Jamestown och skulle fortsätta att gifta sig.

Vid 15 års ålder övertog Ball sin mor att låta henne gå på dramaskolan i New York City. Även om framgång på scenen var hennes mål, var dramaskolan inte bra passform. & # x201C; Allt jag lärde mig i dramaskolan var hur man skulle bli rädd, & # x201D; Ball sa om upplevelsen tillsammans med klasskamrater som inkluderade Bette Davis.

Hon stannade dock i New York och fann arbete som modell. Hollywood vinkade och Ball gick västerut för att bli en studioflicka och studsade från större produktionshus till större produktionshus på jakt efter en roll som skulle driva henne upp stjärnstegen. Det var under denna period när jag arbetade med filmen Dans, flicka, dans att hon träffade kubansk bandledare Desi Arnaz. De dök upp tillsammans i Bollens nästa film, För många flickor, och i slutet av 1940 hade paret förälskats och gifte sig.

Lucille Ball och Desi Arnaz med sina barn Lucie och Desi Jr. i juni 1959

Foto: J. Wilds: Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Ballen dubblades 'Queen of the B-filmer'

Även om Ball dök upp i 72 filmer under sin karriär, skulle framgång på storskärm undgå henne, och hon tilldelades den inofficiella titeln & # x201C; Queen of the B-filmer. & # X201D; Men det var under de tidiga Hollywood-åren som Ball hittade vad som skulle bli hennes nisch, om än på den lilla skärmen, inte den stora. Vid den tiden gjorde det inte mycket av de riktigt vackra flickorna't vill göra några av de saker jag gjorde & # x2013; sätta på lera förpackningar och skrika och springa runt och falla i pooler, & # x201D; Boll berättade människor tidskrift. & # x201C; Jag gjorde det inte't mind att bli trasslat. Den där'hur jag kom in i fysisk komedi. & # x201D;

& # x201C; Ball visste alltid att det var en stor fördel att vara typecast, & # x201D; säger Kennedy. & # x201C; Problemet som hon mötte när hon försökte starta sin filmkarriär innan tv var att ingen visste hur man skulle skriva ut henne. & # x201D;

Ball och Arnaz gjorde 'Jag älskar Lucy' på sina egna villkor

För Ball skulle komedi vara vägen till större stjärna. Från 1947-1950 uppnådde Ball framgång på radio med Min favorit make, där hon spelade en svår hemmafru. CBS var angelägen om att Ball skulle skapa något liknande för tv, men Ball föreskrev att alla program måste innehålla den verkliga mannen Arnaz. CBS balkade. I stället för att ge efter för studionens krav satte paret en rutin i vaudeville-stil och tog den på vägen.

Framgången följde, och det gjorde också CBS, tillsammans med fler krav från Arnaz och Ball: Varje show de gjorde måste vara filmad i Hollywood snarare än New York (där TV oftast skjuts på den tiden), sitcom måste spelas in på film istället av det billigare kineskopet, med flera kameror som används istället för den då populära singelkamerauppsättningen. För att uppnå allt detta tog paret en minskning av lönen men behöll fullt ägande av programmet under paraplyet från deras nybildade företag Desilu Productions.

Med inspiration från sitt eget liv skapade Ball och Arnaz Jag älskar Lucy, en sitcom om ett ungt par, Ricky och Lucy Ricardo, och deras bästa vänner och grannar / hyresvärdar Fred (William Frawley) och Ethel (Vance) Mertz. Debuterar den 15 oktober 1951, Jag älskar Lucy blev nummer ett show i Amerika fyra år i rad, sedan nummer två respektive nummer tre under sin sex-säsong körning.

Efter att ha banat ny industri bakom kulisserna med CBS och Desilu-affären sattes Ball på att markera först framför kameran. Jag älskar Lucy var en av de första sitcomerna som någonsin visade upp ett multietniskt äktenskap på primetime, har en gravid stjärna (Ball, gravid med sonen Desi Jr.) och har en realistisk skildring av kvinnlig vänskap mellan karaktärer Lucy och Ethel.

Bakom kulisserna 'Jag älskar Lucy'

Foto: CBS via Getty Images

Under filmning 'Jag älskar Lucy,' Ball och Arnaz's äktenskap smuldrade

Vad fans inte visste när de tittade på Ball och Arnaz underhållande på skärmen var att det verkliga paret hade ett turbulent äktenskap före och under den framgångsrika körningen av Jag älskar Lucy med Ball ansökan om skilsmässa 1944 innan han försonades med Arnaz. Deras äktenskap började sönderdelas ytterligare över Lucy kör, med mycket av skulden som härrör från Arnazs kämpar med alkohol och kvinnor. När Desilu växte, kämpade Arnaz med stressen att driva det snabbt växande produktionsföretaget.

År 1960 var äktenskapet över, och Ball och Arnaz skilde sig. Två år senare, när Ball förberedde sig på att återvända till veckovis tv med The Lucy Show, trycket att driva Desilu blev för stort för Arnaz och paret utarbetade ett avtal för Ball att köpa Arnaz & # x2019: s andel av Desilu. 1962 betalade Ball Arnaz anmälda 2,5 miljoner dollar för sina aktier och blev den första kvinnliga verkställande direktören för ett stort TV- och filmproduktionsföretag.

& # x201C; Som affärskvinna gav jag Desi Arnaz 90 procent av krediterna för sin affärsframgång, men när jag talade med henne, men tyvärr brann Desi ut, & # x201D; säger Brady. & # x201C; Ball var tvungen att ta över studion, vilket hon gjorde motvilligt, men hon gjorde det för att rädda det. & # x201D;

Ball fortsatte med att producera populära TV-program

Hon räddade inte bara det, hon styrde företaget till lönsamhet och ännu större framgång och producerade några av TV: s mest populära program, inklusive Omöjligt uppdrag, Star Trek, De Oberörbara, Gör plats för pappa, och Dick Van Dyke Show. Enligt Brady var & # x201C; Hennes stora visdom som affärskvinna var att lyssna på rätt personer och fatta de hårda besluten på rätt sätt. & # X201D; Även om hon var före sin tid, konstaterar Brady att hennes fortsatta framgångar gav anseende i branschen. & # x201C; Folk visste att hon ägde studion så att det aldrig underskattades eller nedlåtande Lucille Ball. Hon skulle inte ha klarat det. & # X201D;

Även om Desilu trivdes & # x2013; Ball skulle så småningom sälja företaget till Gulf + Western / Paramount 1967 för $ 17,5 miljoner & # x2013; hon skulle aldrig mer nå framgången på TV hon gjorde med Jag älskar Lucy eller bli en sann stjärna på silverskärmen.

& # x201C; Ball skulle ha älskat att ha varit en stor filmstjärna, men hon visste absolut att hon var en stor stjärna och hennes roll i underhållningsområdet var unik och viktigast, & # x201D; säger Brady. & # x201C; Utan att vara motbjudande visste hon att hon hade förmörkat de stora stjärnorna i hennes era. & # x201D;

Ball hade aldrig samma nivå av framgång efter 'Jag älskar Lucy,' men hennes arv lever vidare

Ball besökte sin nu varumärkeskomediestil med ytterligare två sitcoms, The Lucy Show (1962-1968) och Här & # x2019; s Lucy (1968-1974). Ett tredje försök, Livet med Lucy, var den enda Ball-sitcom som inte sändes på CBS. En klassificering flopp, den debuterade 20 september 1986 på ABC, men avbröts efter att endast åtta av de 13 avsnitten sändes.

Bort från rampljuset uppnådde hon äktenskaplig framgång andra gången med komiker Gary Morton. Paret gifte sig 1962 och förblev tillsammans under resten av Ball & # x2019: s liv. Intervjuat av människor tidningen 1980, krediterade Ball livslängden i sitt äktenskap till Morton som tog saker med mått. & # x201C; Han tycker inte & # x2019; t tror att gräset är grönare någon annanstans, han & # x2019; ar inte en arbetsnarkoman eller en lek-aholic och han uppskattar sitt hem. Desi var en generös man som byggde många hus men aldrig bodde i något hem. På en skala från 1 till 10 betygsätter jag mitt äktenskap med Gary en 12. & # X201D;

Arnaz och Ball förblev vänner hela livet, med Arnaz gifte sig med sin andra hustru, Edith Hirsch, 1963. Arnaz dog 2 december 1986, 69 år gammal. Mindre än tre år senare skulle Ball förgås från ett aortabrott den 26 april, 1989, 77 år gammal.

Under hennes karriär fick Ball fyra Emmy-utmärkelser, Golden Globe Cecil B. DeMille Award (1979), Lifetime Achievement Award från Kennedy Center Honors (1986) och infördes i Television Hall of Fame (1984).

År 2001 utfärdade US Postal Service en minnesstämpel med hennes likhet och 2009 uppfördes en livstorlekstaty av skådespelerskan i hennes barndomsstad Celoron, NY. Den senare undersöktes mycket för vad många trodde var en dålig bild av stjärnan, med en ny, mer smickrande staty som ersatte originalet 2016.

& # x201C; Människor var förundrade över henne, & # x201D; säger Brady of Ball. & # x201C; Att vara i hennes närvaro var en extraordinär upplevelse och en spänning. Allmänheten älskade henne alltid och övergav aldrig det. & # X201D; 

Av Colin Bertram

Colin Bertram är en författare och redaktör som specialiserat sig på underhållning och nyhetsjournalistik.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Hur Lucille Ball blev Carol Burnetts mentor

    De två rödhåriga komikonerna träffades 1959 - och stannade vänner i 30 år.

    • Av Matt MullenJun 24, 2019
    Celebrity

    Hur Sonny och Cher gick från TV: s powerpar till bittera exes

    Leende på utsidan var den berömda duonanslutningen ännu djupare, mer komplex och mer fylld än deras offentliga bild antydde.

    • Av Sara KettlerJun 10, 2019
    Celebrity

    En boll som aldrig slutar: Varför vi fortfarande älskar Lucy

    Mer än sextio år efter det senast sändes, "I Love Lucy" fortfarande går starkt med tittare i alla åldrar. Här är några saker vi alltid kommer att älska om Lucille Ball.

    • Av Robert CashillJun 24, 2019
    På nyheterna

    RuPaul-effekten: Hur han fick drag till mainstreamkulturen

    Vi tittar på RuPauls arv och imperiet som han har byggt genom att helt enkelt besluta att vara sig själv - med en hel del persona. SVASSA! Shantay!

    • Av Colin Bertram 25 juni 2019
    Celebrity

    Hur råttpaket förvandlade Las Vegas till en underhållningsdestination

    Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford och Bishop förde glamour och sväng till den lilla orten staden.

    • Av Colin BertramAug 26, 2019
    På nyheterna

    Lady Gaga går från sångare till starlet i "En stjärna är född"

    I fotspåren av Judy Garland och Barbra Streisand går Lady Gaga ihop med Bradley Cooper för sin storskärmdebut.

    • Av Colin Bertram 21 juni 2019
    Nostalgi

    Hur Fred Rogers förändrade TV för barn

    Även om 'Mister Rogers' grannskap bestod av enkla uppsättningar och lågtekniska produktionsvärden, var föreställningen ett radikalt avvikelse från vanliga barns programmering.

    • Av Colin BertramJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur Michael Jacksons barnstärning påverkade honom som vuxen

    Kungen av Pop hade en fascination av sin ungdom - märkt som "Peter Pan Syndrome" - som han sa stammade från hans okonventionella uppväxt.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Celebrity

    Eddie Murphy gick med "Saturday Night Live" när showen mötte avbokning. Sedan började betyg till Soar

    Tonårskomikern graced studio 8H för första gången 1980 och i slutändan räddade den kämpar skiss komedi show.

    • Av Colin BertramJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.