Katharine Graham Biografi

  • Joseph Wood
  • 0
  • 3893
  • 984
Katharine Graham var USA: s första kvinnliga VD på Fortune 500. Som utgivare av Washington Post vägledde hon tidningen till nationell framträdande, särskilt när den publicerade The Pentagon Papers och rapporterade om Watergate-skandalen.

Vem var Katharine Graham?

Som chef för Washington Post Company (1963-91) och utgivare av Washington Post (1969-79), Katharine Graham (1917-2001) blev en av världen's kraftfullaste kvinnor. Hon var förläggare när Posta trotsade USA: s regering för att publicera de klassificerade Pentagon Papers och när två reportrar visade Watergate-skandalen under Richard Nixon's ordförandeskap. Graham ledde också sin verksamhet till ekonomisk framgång och blev den första kvinnliga VD för ett Fortune 500-företag. 1998 tilldelades hon Pulitzer-priset för sin memoar, Personlig historia (1997).

Tidigt liv

Katharine Graham föddes Katharine Meyer den 16 juni 1917 i New York City. Graham var den fjärde av fem barn. Hon växte upp i ett förmöget hushåll med många lyxor, men var inte nära sina föräldrar. De försummade till och med att berätta för henne att hennes far köper Washington Post, så att lära sig förvärvet var en överraskning.

Graham deltog i Vassar innan hon flyttade till University of Chicago, där hon fick sin examen 1938. Hon gick därefter till San Francisco och arbetade som reporter.

Äktenskap och barn

Efter att ha återvänt till Washington, DC, träffade Katharine Meyer Phil Graham, högsta domstolens kontorist hösten 1939. Efter en intensiv romantik gifte sig de 5 juni 1940. De hade fyra barn tillsammans: dotter Elizabeth (smeknamnet Lally) 1943 och sönerna Don, Bill och Stephen, född 1945, 1948 respektive 1952.

Som typiskt för tiden tog Graham hand om sitt hem och familj medan Phil fokuserade på sin karriär. När hennes far behövde en efterträdare på Washington Post (Graham's bror wasn't intresserad), vände han sig till Phil, som blev papper's förlag 1946. Graham accepterade detta som naturligt och gick till och med när hennes far ville att Phil skulle ha en större andel av aktien än hans fru.

Phil genomgick en allvarlig depression 1957. Vid 1960-talet visade han symtom på manisk depression; ibland skulle han dricka kraftigt och göra impulsiva inköp. Han förstörde också Graham och gjorde skämt på hennes bekostnad. I december 1962 fick Graham veta att Phil hade en affär när hon av misstag hörde sin man och hans älskarinna i telefon.

Phil krävde skilsmässa och kontroll över Posta, men lägg åt sidan denna begäran efter att ha gått in i en anläggning för behandling. I augusti 1963, efter att ha beviljats ​​ett helgkort, kom Phil till paret's gård. Där kunde han komma åt en pistol och döda sig själv.

Katharine Graham och 'Washington Post'

Den 20 september 1963 valdes Graham till president för Washington Post Company. Hon'd planerade aldrig för ett sådant jobb, men hennes man hade nyligen begått självmord. Att ta hand om verksamheten innebar att Graham så småningom kunde överföra det till sina barn.

Hennes nya roll var inte'Det var lätt för Graham, eftersom hon kände sig illa förberedd och nervös, så att hon fann att hon arbetade med hur man bäst skulle kunna säga "god jul" innan en kontorshelgfest. Även om hon saknade utbildning, Posta hade varit en del av Graham'livet sedan hennes far köpte papperet på en konkursauktion 1933. Hon'd arbetade också för publiceringen i olika kapaciteter, inklusive stints i redaktionella och cirkulationsavdelningarna.

Arbetar med Ben Bradlee

Graham började så småningom anställa människor själv istället för att förlita sig på uttag från sin man's tid som förläggare. En sådan hyra var Ben Bradlee, som blev den Posta's chefredaktör 1965.

Katharine Graham

Foto: Kazuhiro Nogi / AFP / Getty Images

Bradlee'valet var ovanligt eftersom han kom från Newsweek istället för Posta nyhetsrum, men det slutade vara ett underbart val, eftersom han arbetade för att förbättra papperets kvalitet. Graham ansåg Bradlee som partner; även om de hade oenigheter, var deras fruktbara relation som såg Posta bli ett av landet's bästa tidningar.

Pentagon Papers

Graham blev Washington Post's förlag 1969. Den 17 juni 1971 fattade hon det svåra beslutet att ha Posta publicera de klassificerade Pentagon Papers. Utdrag ur dessa dokument, som djupt in i historien om USA: s engagemang i Vietnam, dök upp nästa dag.

Graham tog detta steg efter New York Times, den första tidningen som landade en uppsättning av tidningarna, hade hindrats från ytterligare publicering genom domstolsbeslut. Hennes juridiska team var rädda för att publicering skulle kunna skada hennes företag & # x2014; om justitieministeriet strävar efter straffrättsliga sanktioner kan det äventyra aktierbjudande och TV-licenser. Ändå visste Graham också att nyhetsrummet, efter att ha kämpat för att skaffa dokumenten, skulle motsätta sig någon försening i publiceringen, och hon fruktade att förlora begåvade.

Graham motiverades genom ett 6-3 högsta domstolsbeslut, som utfärdades den 30 juni 1971, vilket stödde pressfriheten och uppgav att informationen i Pentagon Papers inte gjorde't ställer regeringens säkerhet i fara. Hennes handlingar hjälpte till att höja den nationella profilen för Posta.

Beslutet att publicera dramatiseras i en film från 2017, Inlägget. Meryl Streep spelar Graham, medan Tom Hanks framträder som Bradlee.

Watergate-skandalen

Efter ett inbrott i Demokratiska nationella kommitténs huvudkontor i Watergate-komplexet den 17 juni 1972, två reportrar på Washington Post & # X2014; Bob Woodward och Carl Bernstein & # x2014; grävde in i berättelsen. De skulle avslöja en berättelse om korruption och medverkan som skulle koppla tillbaka till Richard Nixon's Vita huset, men att ta reda på omfattningen av skandalen tog tid, under vilken Nixon-administrationen gjorde sitt bästa för att minimera berättelsen och minska Posta.

Mellan den 29 december 1972 och den 2 januari 1973 gjordes utmaningar för licensförnyelser av Post Company-tv-stationer i Florida. Företagets aktie gick från $ 38 per aktie i december till 21 $ per aktie i maj. Det fanns ingen direkt koppling mellan Nixon-administrationen och dessa utmaningar, utan band gjorda i Nixon'Senare avslöjade presidenten den 15 september 1972: "Det viktigaste är Posta kommer att ha fördömliga, fördömliga problem av den här. De har en TV-station & # x2026; och de kommer att behöva få det förnyat. & # x2026; Och det kommer att bli jävligt aktivt här. & # X2026; "

Även om Graham ibland undrade om hela Watergate-berättelsen någonsin skulle bli uppenbar, stöttade hon konsekvent sina reportrar. I slutändan, förekomsten av Nixon's band avslöjades och presidenten avgick och lämnade Graham tacksam för att inte längre vara ett mål för hans administration.

Karriärprestationer och kvinnor's rättigheter

Efter att ha tagit över vid Washington Post Företaget, Graham var ofta den enda kvinnan på möten. Hennes förmåga att bidra avskedades vanligtvis av männen runt henne, vilket Graham, som'd har växt upp för att tro att kvinnor var män's intellektuella underlägsenheter, vanligtvis accepterade. Men hon kunde vara beslutsam, eftersom hon skulle visa under en strejk 1975-1976 när hon vägrade att anställa fackmedlemmar som'd skadad Posta pressar.

I en intervju från 1969 sade Graham: "Jag tror att en man skulle vara bättre på det här jobbet jag är # än i en kvinna." Och när kvinnor arbetar på Newsweek, som hennes företag ägde in ett klagomål till Equal Employment Opportunity Commission 1970, undrade Graham: "Vilken sida ska jag vara på?" (Ärendet beslutades hos kvinnorna's fördel, även om förändring motsatte sig i tidningen.) Graham kom dock till att stödja kvinnor mer & # x2014; som att vägra inbjudan när han bad till en middag på Gridiron Club 1972, som organisationen inte gjorde't erkänna kvinnor vid den tiden.

Graham'son Son blev utgivare av Washington Post 1979 medan hon fortsatte som verkställande direktör. När Graham lämnade denna tjänst 1991 (hon var ordförande fram till 1993) hade intäkterna vuxit från 84 miljoner dollar 1963 till 1,4 miljarder dollar; aktien steg 30 gånger i värde under hennes tid.

Sociala anslutningar

1966, Truman Capote, författaren till I kallblod, erbjuds att kasta Graham en fest. Detta blev den svarta och vita bollen som ägde rum den 28 november 1966 i New York City's Plaza Hotel. Gästerna inkluderade kändisar, konstnärer, socialister och slumpmässiga val av Capote. Graham kallade sig själv en "medelålders debutant" för evenemanget, vilket var en enorm framgång.

Som den Posta och Graham klättrade i högväxt, hon blev en välkänd värdinna i sin egen rätt. Middagar i hennes hem var några av de mest eftertraktade inbjudningarna i Washington, D.C. Graham försökte också att inte låta politik eller partisanskap diktera hennes sociala krets; hennes vänner inkluderade Adlai Stevenson, Warren Buffett (som också investerade i sitt företag och erbjöd ekonomisk rådgivning), Henry Kissinger, Nancy Reagan och Gloria Steinem.

Död och arv

Graham dog i Boise, Idaho, den 17 juli 2001. Några dagar tidigare hon'd har varit på en mediekonferens i Sun Valley, där hon föll och drabbades av en huvudskada.

Graham'begravningen hölls den 24 juli 2001 vid Washington National Cathedral. Med tanke på hennes inverkan på Washington, D.C. och världen deltog mer än 3 000 människor.

Graham ledde Posta under en lönsam och banbrytande era, men tiderna blev hårdare för tidningar efter hennes död. 2013 sålde familjen Graham Washington Post till Amazon-grundaren Jeff Bezos för $ 250 miljoner.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.