Hur Jesse Owens tappade Hitlers planer för OS 1936

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 1772
  • 1

1933, kort efter att han antog makten som Tysklands kansler, gick Adolf Hitler framåt med planer på att förvandla sommar- och vinter-olympiska spelen 1936 till showcases för hans regim. Han beordrade byggandet av en massiv ny stadion i Berlin och kanaliserade medel för att slutföra en flygplats för att välkomna internationella besökare. 

Dessutom var Summer Games tänkt att vara de första att nå publiken runt om i världen via TV, liksom de första att presentera det nu traditionella elementet i olympiska fackla relä.

Naturligtvis, medan OS till synes är utformade för att föra samman en mängd raser och kulturer i ett tävlingsskådespel, hade Fuhrer liten användning för sådana föreställningar om förening. I själva verket skadade han medvetet sitt land's chanser till framgång genom att hålla judar borta från atletiska klubbar och evenemang och eliminera potentiella olympiska medaljister som höghoppargretel Bergmann.

Jesse Owens i män'200 m vid de olympiska sommarspel 1936 i Berlin, Tyskland

Foto: Getty Images

Hitler såg afroamerikanska banstjärnor som ett hot 

Under tiden hade Jesse Owens framstått som en friidrott i staterna. Han band världsrekordet i 100-yardstrecket medan han fortfarande var i gymnasiet, och hans prestationer vid de stora tio mästerskapen 1935, där han upprättade tre världsrekord och matchade en fjärde över en period av 45 minuter, är fortfarande en av de mest extraordinära prestationer inom collegiate sportshistoria.

Han var inte't den enda afroamerikanska idrottsman som vågor. Ralph Metcalfe var en silvermedaljist vid OS 1932 och delade vid ett tillfälle världsrekordet i 100-metersstrecket. 

Och en Temple University-sprinter med namnet Eulace Peacock framträdde som en mycket formidabel motståndare för Owens, och till och med slog honom flera gånger i head-to-head-tävling 1935, innan han led en hamstringskada som krossade hans olympiska hopp 1936..

USA bojkottade nästan OS 1936

Owens gjorde det nästan inte'får chansen att göra olympisk historia. Med amerikanska beslutsfattare medvetna om Hitler's diskriminerande politik mot judar & # x2013; men ännu inte medveten om räckvidden för skräcken framöver & # x2013; en hård debatt raste om huruvida bojkott skulle spelas 1936. 

Amatörens fackliga president Jeremiah Mahoney hävdade att deltagandet utgjorde stöd för det tredje riket, men han överträffades av den amerikanska olympiska kommittéchefen Avery Brundage, som insisterade på att spelen var för idrottare och inte för politikerna.

Liksom andra elit-svarta idrottare som växte upp i ett ojämlikt samhälle ansåg Owens den moraliska ståndpunkten mot Tyskland vara hyckleri och inte't tenderar att överge chansen att lysa på en global scen. Han uttryckte så småningom sin önskan att tävla i spelen, en position som drog fördömandet av afroamerikanska publikationer och NAACP-chef Walter White.

Owens når mållinjen först i 100 meter sprinten den 3 augusti 1936

Foto: Lothar Ruebelt / ullstein bild / Getty Images

Owens blev den första amerikanen som vann fyra guldmedaljer inom friidrott

Från nästan get-togs grep Owens tyglarna som stjärnan i sommar-OS 1936. Han började till en guldmedalj i sitt första evenemang, 100-metersstrecket, och följde med en högt publicerad seger över den tyska mästaren Luz Long i längdhoppet (en händelse som utsmyckades av det långa berättelsen om Long som erbjuder råd för att hjälpa sin motståndare att vinna ).

Efter att ha satt en olympisk rekord i 200-metersstrecket på väg till en tredje guldmedalj, satte Owens utropstecken på sin visning genom att köra öppningsbenet för en rekordstörning amerikansk 4x100-stafettprestanda. Han blev den första amerikanen i något lopp som vann fyra guldmedaljer i friidrott i ett enda OS, en prestation som stod ensam tills Carl Lewis matchade honom 1984.

Även om det till stor del rapporterades att Hitler "snubbade" Owens för att ha uppskattat sina uppskattade ariska idrottare, reagerade han i verkligheten på en begäran om att behandla vinnarna lika och vägrade att gratulera någon efter den första tävlingsdagen. Andra rapporter indikerade att Fuhrer hälsade Owens på avstånd, eventuellt påverkad av den förtjusande mottagningen som idrottaren fick från fansen.

Medaljvinnarna i långhoppet 1936 (från vänster): Japan's Naoto Tajima (brons), amerikanen Jesse Owens (guld) som satte olympiskt rekord i evenemanget, och Tyskland's Luz Long (silver) som ger en nazistisk hälsning

Foto: Bettmann Archive / Getty Images

Trots Hitler's snub, Owens lämnade en global arv

Liksom med den så kallade Hitler-snubben har berättelsen om OS 1936 mjukats och förenklats genom åren. Trots prestationerna från Owens och hans lagkamrater kunde Tyskland fortfarande göra anspråk på atletisk överlägsenhet genom att vinna flest medaljer. 

Mer avgörande lyckades spelen som en form av propaganda, och upplyste nazistpartiet som välkomnande och ordnat även när det var på botten av att starta ett nytt krig och utrota miljoner judar.

På en personlig nivå var rampljuset från OS en outlier i karriären för Owens, som återvände till den kalla verkligheten att vara en svart man i Amerika med stora depressioner. Hans kommersiella möjligheter som inte uppnåddes tvingades han tävla mot hästar och anställa andra förnedrande jobb i åratal tills han äntligen fick en paus som regeringsambassadör på 1950-talet.

Fortfarande varar historien om hans triumferande uppvisning i dessa spel. Medan han inte gjorde det'För att stoppa nazistregimens machination, stal Owens utan tvekan rampljuset från värdlandet's ivriga ledare. 

Dessutom visade han att svart man kunde trivas med ögonen på världen på honom, en ansträngning som banade vägen för framtida afroamerikanska idrottsstjärnor som baseball's Jackie Robinson och drev upp dörren lite bredare för att medborgerliga rättigheterna så småningom skulle dyka upp.

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Av Tim Ott

Tim Ott har skrivit för biografi och andra A + E-webbplatser sedan 2012.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Jesse Owens Biografi: Olympic Triumphs, Olympic-Sized Struggles

    Jesse Owens, en rekordbrytande olympisk sprinter och den bästa idrottsman i sin tid, tillbringade mycket av sitt liv med att kämpa med rasfrågor. Till skillnad från andra idrottare i hans era definierades och begränsades Owens vardag i hans färg. Han led…

    • Av Leila TahaJun 20, 2019
    Celebrity

    10 av de största tidens fotbollsspelare för män

    Här är en titt på 10 spelare som lämnade ett outplånligt märke i det vackra spelet.

    • Av Tim OttJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Hur Roberto Clemente levde livet till fullo innan han tragiskt dött i ett flygkrasch

    Basebollikonen blev en av hans sports stora spelare och lämnade ett arv som definierades av hans medkänsla och engagemang för andras välbefinnande.

    • Av Tim OttSep 26, 2019
    Historia & kultur

    Hur Franklin Roosevelts hälsa påverkade hans ordförandeskap

    Även om hans namn för evigt är sammanflätat med polio, gjorde den 32: e presidenten framgångsrikt hans fysiska begränsningar till en icke-fråga för det mesta av hans historiska tjänstgöring i Vita huset.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanna historien om hur Billie Jean King slog ett slag för kvinnors sport

    Den karnevalliknande atmosfären i "Battle of the Sexes" den 20 september 1973 ansåg evenemangets betydelse för tennis-stora Billie Jean King och generationerna av kvinnliga idrottare som följde.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historia & kultur

    Hur George Washingtons personliga och fysiska egenskaper hjälpte honom att vinna ordförandeskapet

    Fysisk styrka och mod gjorde honom till en slagfälthjälte, men den grundande fadern imponerade också med sina moraliska övertygelser och politiska instinkter.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Late-Game Strategi: Aktivism av Jackie Robinson

    Jackie Robinson, som föddes idag 1919, kommer ihåg för att ha integrerat major league baseball, men han lämnade också ett lika imponerande rekord som en korsfarare för afroamerikanska rättigheter efter att hans idrottsliga karriär slutade.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om litterär ikon Langston Hughes

    Langston Hughes föddes idag 1902. Här är sju fakta om den inflytelserika poeten, romanförfattaren och dramatiker som fångade den afroamerikanska upplevelsen.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Gandhis överraskande brev till Hitler som ber om fred

    Gandhi ansåg att det var hans ansvar att sprida meddelandet och kraften om icke-våld och till och med vädja till nazi-diktatorn två gånger.

    • Av Rachel ChangSep 27, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.