Harry Belafonte Biografi

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3190
  • 913
Skådespelare, sångare och aktivist Harry Belafonte har uppnått varaktig berömmelse för sådana låtar som "The Banana Boat Song (Day-O)", såväl som för hans film och humanitära arbete.

Vem är Harry Belafonte?

Harry Belafonte föddes den 1 mars 1927 i New York och kämpade med fattigdom och ett turbulent familjeliv som barn. Hans professionella karriär började med musikalen Carmen Jones, och snart brände han upp listorna med hits som "The Banana Boat Song (Day-O)" och "Jump in the Line." Belafonte har också förkämpat många sociala och politiska orsaker och fått så prestigefyllda utmärkelser som National Medal of Arts.

Harry Belafonte 

Föräldrar

Harold George Belafonte Jr föddes den 1 mars 1927, i New York City, till Karibiska invandrare. Hans mor arbetade som klädtillverkare och städare, och hans far tjänade som kock på handelsfartyg innan han lämnade familjen när Belafonte var en ung pojke.

Belafonte tillbringade också mycket av sina tidiga år på Jamaica, hans mor's hemland. Där såg han i första hand förtrycket av svarta av de engelska myndigheterna, vilket lämnade ett bestående intryck på honom.

Belafonte återvände till New York City's Harlem-grannskapet 1940 för att bo med sin mor. De kämpade i fattigdom och Belafonte vårdades ofta av andra medan hans mor arbetade. "Den svåraste tiden i mitt liv var när jag var liten", berättade han senare människor tidskrift. "Min mamma gav mig tillgivenhet, men eftersom jag var kvar på egen hand, också mycket ångest."

Hustru och barn

Belafonte bor i New York med sin tredje fru, fotografen Pamela Frank. Paret gifte sig 2008. Belafonte hade två barn med den andra fruen, dansaren Julie Robinson, samt två andra barn från sitt första äktenskap, till Marguerite Byrd.

Tidig karriär

Han avlämnade från gymnasiet, Belafonte gick in i den amerikanska marinen 1944. Han återvände till New York efter sitt ansvarsfrihet och arbetade som vaktmästare'assistent när han först deltog i en produktion på American Negro Theatre (AMT). Den unga marinveterinären var fascinerad av föreställningen som frivillig att arbeta för AMT som scenhand och beslutade så småningom att bli skådespelare.

Belafonte studerade drama vid Dramatic Workshop som drivs av Erwin Piscator, där hans klasskamrater inkluderade Marlon Brando, Walter Matthau och Bea Arthur. Tillsammans med att dyka upp i AMT-produktioner fångade han ögat på musikagenten Monte Kay, som erbjöd Belafonte möjlighet att uppträda på en jazzklubb som heter Royal Roost. Med stöd av så begåvade musiker som Charlie Parker och Miles Davis blev Belafonte en populär handling i klubben. 1949 landade han sin första inspelningsavtal.

I början av 1950-talet hade Belafonte tappat populärmusik från sin repertoar till förmån för folkmusik. Han blev en ivrig student av traditionella folklåtar från hela världen och uppträdde i sådana klubbar i New York som Village Vanguard. 

bio

Under denna tid fick Belafonte framgång som skådespelare: Debuting på Broadway 1953, vann han en Tony Award året efter för sitt arbete i John Murray Anderson's Almanac, där han framförde flera av sina egna låtar. Belafonte dök också upp i en annan väl mottagen musikalisk revy, 3 för ikväll, 1955.

Ungefär denna tid lanserade Belafonte sin filmkarriär. Han spelade en skola rektor mittemot Dorothy Dandridge i sin första film, Ljus väg (1953). Paret återförenades året efter för Otto Preminger's Carmen Jones, en filmanpassning av Broadway-musikalen (själv en anpassning av Georges Bizet-operaen Carmen), med Belafonte i huvudrollen som Joe tillsammans med den Oscar-nominerade Dandridge.

Belafonte åtnjöt en viss framgång genom sina samarbeten med länge vän Sidney Poitier, inklusive 1972's Buck och predikaren och 1974's Uptown Saturday Night. Han gjorde också många TV-uppträdanden på 1970- och 1980-talet, inklusive en gästplats på Muppet Show, på vilken han sjöng några av sina mest populära låtar. Belafonte arbetade också med Marlo Thomas på 1974-barnen's speciell Gratis att vara ... Du och jag.

Belafonte återvände till storskärmen på 1990-talet och spelade först sig själv i Hollywood-insiderflickan Spelaren (1992). Vit man's Burden (1995), som tillsammans medverkade John Travolta, var en kommersiell och kritisk besvikelse, men Belafonte klarade sig bättre i Robert Altman's Kansas City (1996) och spelade mot typen som en hjärtlös gangster. Han spelade senare i det politiska drama 1999 Swing Vote, och dök upp 2006's Bobby, om mordet på Robert F. Kennedy.

Songs

Framgången för Carmen Jones 1954 gjorde Belafonte till en stjärna, och snart blev han en musiksensation. Med RCA Victor Records släppte han calypso (1956), ett album som presenterar hans traditionella karibiska folkmusik. "The Banana Boat Song (Day-O)" visade sig vara en enorm hit. Mer än bara en populär melodi, den innehöll också speciell betydelse för Belafonte: "Den låten är ett sätt att leva", sa Belafonte senare The New York Times. "Det's en låt om min far, min mamma, mina farbror, de män och kvinnor som sliter på bananfältet, rottingfält på Jamaica. "

Vi presenterar Amerika för en ny musikgenre, calypso blev det första albumet i full längd som sålde 1 miljon exemplar och ledde till att Belafonte fick smeknamnet "Kungen av Calypso." Sångaren arbetade också med andra folkartister, inklusive Bob Dylan och Odetta, med vilka han spelade in en version av de traditionella barnen's låt "Det's a Hole in My Bucket. "1961 fick Belafonte ytterligare en stor hit med" Jump in the Line. "

Belafonte var den första afroamerikanen som vann en Emmy för Revlon Revue: Tonight with Belafonte (1959) och den första afroamerikanska tv-tillverkaren. 1970 samarbetade han med sångaren Lena Horne för en en-timmars TV-special som visade deras talanger. Belafonte fortsatte att släppa album på 1970-talet, även om hans produktion avtog i mitten av decenniet. 

Social och politisk aktivism

Belafonte, som alltid var uttalad, hittade inspiration för sin aktivism från figurer som sångaren Paul Robeson och författaren och aktivisten W.E.B. Du Bois. Efter att ha träffat medborgarrättsledaren Martin Luther King Jr på 1950-talet blev de två goda vänner, och Belafonte framträdde som en stark röst för rörelsen. Han tillhandahöll ekonomiskt stöd för Studentvoldskoordineringskommittén och deltog i ett flertal sammankomster och protester. Belafonte hjälpte till att organisera mars 1963 i Washington, där King höll sitt berömda "I Have a Dream" -föredrag och träffade medborgerliga ledaren kort innan han mördades 1968.

Under mitten av 1960-talet började Belafonte också stödja nya afrikanska konstnärer. Han träffade först den fördrivna sydafrikanska konstnären Miriam Makeba, känd som & # x201C; Mama Africa, & # x201D; i London 1958, och tillsammans vann de en Grammy för bästa folkinspelning för deras album 1965, En kväll med Belafonte / Makeba. Han hjälpte till att presentera henne för internationella publik och uppmärksammade livet under apartheid i Sydafrika.

Under 1980-talet ledde Belafonte ett försök att hjälpa människor i Afrika. Han kom på idén att spela in en låt med andra kändisar, som skulle säljas för att samla in pengar för att ge hungersnöd i Etiopien. "We Are the World", skriven av Michael Jackson och Lionel Richie, innehöll sång av sådana musikartister som Ray Charles, Diana Ross och Bruce Springsteen. Låten släpptes 1985, samlade in miljoner dollar och blev en internationell hit.

Under åren har Belafonte också stött många andra orsaker. Förutom sin roll som en goodwillambassadör för UNICEF, har han kämpat för att avsluta praktiseringen av apartheid i Sydafrika och har uttalat sig mot amerikanska militära åtgärder i Irak.

Belafonte har ibland landat i varmt vatten för sina uppriktigt uttalade åsikter. 2006 gjorde han rubriker när han hänvisade till president George W. Bush som "världens största terrorist" för att ha startat kriget i Irak. Han förolämpade också två framstående afroamerikanska medlemmar av Bush-administrationen, General Colin Powell och Condoleeza Rice, och hänvisade till dem som "husslavar." Trots mediapress vägrade han stadigt att be om ursäkt för sina anmärkningar. När det gäller Powell och Rice sa Belafonte att de "tjänar de som fortsätter att utforma vårt förtryck."

Awards

Harry Belafonte har uppnått några av de högsta möjliga utmärkelserna under mer än ett halvt sekel i det offentliga ögat. Han var mottagare av Kennedy Center Honors 1989, National Medal of Arts 1994 och en Grammy Lifetime Achievement Award 2000. Dessutom fick han Jean Hersholt Humanitarian Award 2014 under Governors Awards 2014.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.