HerStory Kvinnorna bakom det 19 e ändringsförslaget

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 4364
  • 1146

På en varm augustkväll blev Tennessee den 36: e staten som ratificerade det 19: e ändringsförslaget till den amerikanska konstitutionen, vilket gav kvinnor rösträtt. Det var kulminationen på en 144-årig odyssey från självständighetsförklaringen och klargjorde en gång för alla, innebörden av & # x201C; alla män skapas lika. & # X201D; Som det var fallet under denna resa, blev den slutliga omröstningen inte lätt. 

Det hela kom till en man, 24-årig statslagstiftare Harry Burn. På morgonen den 18 augusti 1920 fick Mr. Burn, som hade varit emot ratificeringen, ett brev från sin mamma som uppgav, & # x201C; Kära son & # x2026; Rösta för rösträtt och låt dem inte vara i tvivel & # x2026; Don & # x2019; glöm inte att vara en bra pojke & # x2026; & # x201D; 

När rullningssamtalet närmade sig hans namn, grepp han brevet från sin mor i handen. 

& # X201C; Mr. Burns & # x2026; & # x201D; församlingen kontorist kallade hans namn. 

& # X201C; ja & # x201D. 

Och sedan var det gjort. Den smärtsamma kampen var över. Amerikanska kvinnor hade rösträtt och med det fullt medborgarskap. Det svåra arbetet med tusentals kvinnor & # x2014; och män & # x2014; hade slutligen belönats. Men för att verkligen uppskatta denna prestation måste man förstå hur långt amerikanska attityder till kvinnor utvecklats från föregående århundrade. 

En rösträtt i New York City 1912. (Foto: Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

"Alla män och kvinnor skapas lika"

I början av 1800-talet hade det amerikanska samhället omfamnat & # x201C; Cult of True Womanhood & # x201D; en ideologi som hävdade att kvinnor var bäst lämpade i hemmet och fungerade som familjens moraliska guide. Denna skyddade klassstatus var avsedd att skydda kvinnor från att bli avskedade av de besvärliga påverkan av arbete, politik och krig. I verkligheten banade banan vägen för lagar som förbjuder kvinnor från att delta i högskolor, gå in i professionellt arbete, rösta, betjäna i jurys och vittna i domstol. Många stater förbjöd kvinnor från att äga egendom eller ingå avtal. Från en tidig ålder placerades kvinnor på vägen för äktenskap och moderskap. För enskilda kvinnor var alternativen begränsade till undervisning eller omvårdnad, med den sociala etiketten att vara en & # x201C; gammal piga. & # X201D; 

Men under denna tid genomgick USA också en enorm omvandling. Industrin överträffade jordbruket i produktivitet och lönsamhet. Slaveriets dagar räknades, även om dess undergång bara skulle ske genom inbördeskrig. Religiös upplysning fick amerikanerna att tänka på sig själva som ett utvalt folk med ett uppdrag att förbättra samhället. Det politiska klimatet var mogen och i behov av kvinnors moraliska vägledning. Överst på listan var avskaffandet av slaveri. Två systrar från en plan i South Carolina, Angelina och Sara Grimke, skrev och talade inverktivt för att avsluta slaveriet. Den efterföljande avvisningen av vissa prästmän av deras aktiviteter ledde till att de utvidgade sina ansträngningar mot kvinnors rättigheter. 

Mary Wollstonecraft's "A Vindication of the Rights of Woman" inspirerade många kvinnor att driva för större rättigheter. (Bild: John Opie [Public domain], via Wikimedia Commons)

Drivs av skrifterna från 1700-talets kvinnors & # x2019: s rättighetsaktivist Mary Wollstonecraft, vars bok En lokalisering av kvinnors rättigheter, många kvinnor började driva för större rättigheter. Seminalt ögonblick för Elizabeth Cady Stanton kom medan hon deltog i World Anti-Slavery Convention i London när hon och de andra kvinnorna som deltog, förbjöds att delta i förfarandet. 

När Stanton återvände till sin hemstad Seneca Falls, New York, organiserade hon och hennes vän Lucretia Mott de första kvinnors rättkonventionen, som hölls 19-20 juli 1848. Där introducerade hon en & # x201C; rättighetsförklaring och känslor & # x201D; modellerade efter självständighetsförklaringen. När hon stod inför delegationen läste hon nervöst från dokumentet, 

& # x201C; Vi anser att dessa sanningar är självklara att alla män och kvinnor skapas lika; att de tillhandahålls av sin Skapare med vissa oföränderliga rättigheter; att bland dessa liv, frihet och strävan efter lycka. & # x201D; 

Kongressdelegaterna nickade godkännande och hörde de välkända orden som talades. Stanton införlivade flera resolutioner, den sista förespråkade en kvinnas rösträtt. Många delegater, både män och kvinnor, var rädda över moden. Vissa tvivlade på om kvinnor var kvalificerade att rösta, medan andra ansåg att en sådan rätt var onödig eftersom de flesta kvinnor troligen skulle rösta med sina män. Efter ett rörande anförande av afroamerikansk avskaffningsföretag Frederick Douglass antogs resolutionen. Partnerskapet mellan avskaffande och rösträtt hade stärkts och det verkade som om de båda rörelserna skulle uppnå sina respektive mål tillsammans. 

En uppdelad rörelse

Afroamerikansk avskaffande Frederick Douglass. (Foto: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution [Public domain], via Wikimedia Commons)

Nästa ledande kamp för kvinnors jämställdhet ägde rum 1868 under kongressdebatten om det 15: e ändringsförslaget, vilket garanterade rösträtten. Kvinnor hade arbetat hårt under de senaste 20 åren för svart frihet och frigörande och förväntade sig att de skulle inkluderas i detta mål. Medan många avskaffande stödde ursprungligen rösträtten för både afroamerikaner och kvinnor, ansåg ledare att det nu var & # x201C; Negers & # x2019; s timme & # x201D; och att be om mer skulle äventyra orsaken. I en oväntad vändning framförde Frederick Douglass en upphetsad vädjan vid American Equal Rights Association-konventionen för att låta den svarta mannen gå först och vända ansträngningen bort från enfranchiserande kvinnor. 

Elizabeth Cady Stanton och Susan B. Anthony såg detta som ett förräderi och kämpade mot alla ändringar som nekade kvinnor rösträtt. Detta orsakade ett brott i kvinnors rörelse och ledde till att Stanton och Anthony bildade National Women & # x2019; s Suffrage Association (NWSA), medan Lucy Stone, hennes make Henry Blackwell och Julia Ward Howe grundade American Woman Suffrage Association (AWSA), som stödde det 15: e ändringsförslaget. 

Många afroamerikanska kvinnor pressade också på kvinnors rättigheter, med början med Sojourner Truth, som 1851 gjorde henne otrevlig & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; Tal. Andra afroamerikanska kvinnor, som Mary Anne Shadd Cary och Charlotte Forten Grimke (systern till två avskaffande- och suffragister Margaretta och Harriet Forten) deltog i rösträttorganisationer. Som i samhället var tyvärr ofta afroamerikanska kvinnor inte alltid välkomna av vita suffragister och var tvungna att delta i separata organisationer. År 1896 var många svarta kvinnor klubbar anslutna till bildandet av National Association of Coloured Women med Mary Church Terrell som president.. 

Under andra hälften av 1800-talet var rösträtten delad. På 1870-talet använde vissa kvinnor språket i det 14: e ändringsförslaget för att försöka rösta. 1872 arresterades Susan B. Anthony när hon olagligt röstade i ett presidentval. Hon fick böter på $ 100, som hon aldrig betalade, och fortsatte. Denna taktik för att åberopa det 14: e ändringsförslaget för att frisätta kvinnor krossades permanent när Högsta domstolen dömde i Minor v. Happersett (1875) att det 14: e ändringsförslaget inte gav kvinnor rösträtt. 

Den 29 maj 1851, avskaffande och suffragist Sojourner Sanning's höll ett kraftfullt, extemporant tal & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; hos kvinnorna's Convention i Akron, Ohio. (Foto: U.S. Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

"data-full-height =" 402 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTE1ODA0OTcxODA3OTYsoNour- 9511284-1-402.jpg "data-full-bredd =" 402 "data-image-id =" ci019b6c021fd8860d "data-image-slug =" Sojourner-Truth-9511284-1-402 "data-public-id =" MTE1ODA0OTcxODA3OTY2NzMz ">10Gallery10 bilder

1874 grundade Francis Willard Women & # x2019; s Christian Temperance Union (WCTU) som snart blev den största och mest kraftfulla kvinnors rörelse i landet. Dess hundratusentals medlemmar hjälpte till att stödja rösträtten, men att koppla rösträtt till förbud motsattes starkt av många som inte var emot alkohol och försvagade ansträngningen. 

Vid 1890-talet hade förgången mellan de två kvinnornas rösträttföreningar avtagit och de slogs samman till National American Suffrage Association (NAWSA). Med Elizabeth Cady Stantons bortgång 1902 och Susan B. Anthony 1906 antog en ny generation ledare kontroll över kvinnors rörelse. NAWSA: s president Carrie Chapman Catt fortsatte en strategi för staten för att vinna rösterna för kvinnor, som 1896 visade sig framgångsrika i fyra stater, Wyoming, Utah, Idaho och Colorado. Ändå var målet med nationell rösträtt långt borta. Emellertid lämnade Catt organisationen trött på den inre krossningen.

I slutet av 1800-talet och början av 1900-talet framkom den progressiva rörelsen för att ta itu med frågor relaterade till industrialisering, invandring och urbanisering. Många i arbetarrörelsen såg kvinnor som allierade och potentiella väljare för sin sak. År 1906 grundade Harriot Stanton Blatch, Elizabeth Cady Stantons & x2019; s dotter Equality League of Self-Supporting Women för att organisera arbetarklassens suffragister. 1910 genomförde de den första storskaliga rösträtten i USA. Dessutom grundade svarta kvinnor klubbar som uteslutande arbetade för kvinnors rösträtt, såsom Alpha Suffrage Club i Chicago, som grundades av Ida B. Wells 1913.

1915 återvände Carrie Chapman Catt som president för NAWSA och förvandlade organisationen till en effektiv politisk maskin, rekryterade viktiga supportrar, samlade in pengar och genomförde offentliga demonstrationer med deltagare som bär vita uniformer utformade för att dra folkmassor och tidningsreporter. Catt inrättade ett kontor i Washington för att utöva press på kongressmedlemmarna och övertyga de demokratiska och republikanska partierna om att stödja kvinnors rösträtt. Dessutom utvecklade hon en nära relation med president Woodrow Wilson för att få sitt stöd. 

1919 röstade slutligen både det amerikanska representanthuset och senaten att godkänna det 19: e ändringsförslaget. Lagförslaget fortsatte till staterna och sökte godkännande av tre fjärdedelar av statliga lagstiftare. Det hände äntligen ett år senare den heta augusti natten i Tennessee, när den unga Hank Burn följde råd från sin mor och avgav sin röst för kvinnors rösträtt. 

Men kampen för kvinnor & # x2019; s jämställdhet slutade inte där. Inom ett decennium frilansade de statliga lagarna de flesta afroamerikanska kvinnor och män enligt Jim Crow. Det skulle ta en ny rörelse på 1960-talet innan alla svarta i söderna skulle förverkligas. Kampen för jämställdhet fortsätter idag för lika lön och möjligheter och lika rättvisa i fall av våldtäkt och övergrepp. 

Greg Timmons är frilansförfattare och utbildningskonsult.

Från Bioarkivet: Denna artikel publicerades ursprungligen den 4 juni 2015.

Av Greg Timmons

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Kvinnors rättighetsrörelse och kvinnorna i Seneca Falls

    Den 19-20 juli 1848 utlöste och stelnade Seneca Falls-konventionen kvinnors rättighetsrörelse i Amerika. Vi tittar tillbaka på kvinnorna som ledde den historiska händelsen och hur den inspirerade generationer av aktivism.

    • Av Meredith Worthen 17 juni 2019
    Historia & kultur

    'Suffragette': De riktiga kvinnorna som inspirerade filmen

    Lär dig mer om sex verkliga kvinnor (plus en man) som kämpade för kvinnors rätt att rösta.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Döden av 'kungen': minns Elvis

    Världen gick i sorg den 16 augusti 1977, då King of Rock 'n' Roll dog 42 år. Vi tittar på händelserna kring Elvis's otydliga gång och hur hans arv lever vidare.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Kvinnors jämställdhetsdag: 7 aktivister som ändrade historia

    För att fira kvinnors jämställdhetsdag, läs mer om några av de aktivister som kämpade för kvinnors rättigheter på den långa vägen mot jämlikhet.

    • Av Sara KettlerJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur svart ungdom påverkade medborgerliga rättigheterna

    På den sista dagen av Black History Month tittar vi på hur ungdomar spelade en viktig roll i den tidiga Civil Rights Movement.

    • Av Greg TimmonsJun 25, 2019
    Historia & kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanna historien om hur Billie Jean King slog ett slag för kvinnors sport

    Den karnevalliknande atmosfären i "Battle of the Sexes" den 20 september 1973 ansåg evenemangets betydelse för tennis-stora Billie Jean King och generationerna av kvinnliga idrottare som följde.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historia & kultur

    Firar forskare för svarta kvinnor

    I vår fortsatta täckning för att fira Black History Month, upptäck några av de mindre kända afroamerikanska kvinnliga forskarna som har gjort banbrytande effekter inom sina respektive områden.

    • Av Meredith Worthen 14 juni 2019
    På nyheterna

    'Detroit': Den verkliga historien bakom filmen

    Med öppningen av Kathryn Bigelows "Detroit", ser vi tillbaka på de verkliga händelserna som grep staden för 50 år sedan.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Betydelsen av presidentens första år

    Även om det aldrig är helt avgörande, granskar historien för tidigare presidenters första år i sitt ämbete ett användbart perspektiv på nuvarande presidenter.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.