Hennes Midnight Pillow Mary Shelley och skapelsen av Frankenstein

  • Elmer Riley
  • 0
  • 2997
  • 671

Porträtt av Mary Shelley. (Foto: Culture Club / Getty Images)

På en lugn, kall natt i juni 1816 samlades en grupp vänner runt en eld i en villa belägen i Genèvesjön, Schweiz. Samlingen var värd Lord Byron, djävulen och vård-poeten och aristokrat; bland hans gäster ingick hans vän och läkare John Polidari, hans pojter, Percy Shelley, och Percy & # x2019; s nya flickvän, en smart 18-åring med namnet Mary Godwin. Mary åtföljdes av hennes stegen syster Jane, som, som det visade sig, redan hade en intim förtrolighet med den charmiga skurk som var deras värd.

Trots ett överskott av intressanta personligheter hade det här partiet med fem romantiker inte en mycket livlig sommar. Året 1816 har kallats & # x201C; året utan en sommar & # x201D; eftersom en vulkanisk explosion i Nederländerna i östra Indien (nu Indonesien) var så våldsam att aska i luften skapade en årslång vinter för stora delar av världen. New York i maj hade undertemperaturer, och situationen i Schweiz var inte mycket mer kongenial. På sitt bästa var vädret dimmigt och kyligt; i värsta fall var det iskallt och regnigt. & # X201C; sommaren som aldrig var & # x201D; drog på vännerna och begränsade vad de kunde göra utomhus.

Ett av de sätt som företaget gick över tid var att hålla sig uppe sent och prata, dricka och läsa spöghistorier högt. Av rent tristess, beslutade de att starta en tävling. Shelley, ett stort fan av det fantastiska och ockulta, föreslog att varje medlem av partiet skulle skriva en skräckhistoria enligt de tyska berättelserna de hade läst. Den samlade gruppen skulle läsa berättelserna högt och sedan döma en vinnare. Att vara ett kreativt och fantasifullt gäng, de andra enades om att det var en bra idé och skulle fungera.

Se en mini-bio av Mary Shelley, kvinnlig skräckförfattare:

Den natten, eller under en natt strax efter, hade Mary Godwin en dröm. Drömmen var en sjuklig om skapandet av en ny man av en forskare med hubris för att ta rollen som gud. Historien är tyst på huruvida Mary Godwin (som snart ska bli Mrs. Shelley) vann tävlingen i villan med berättelsen att & # x201C; hemsökt hennes midnattkudde & # x201D; men hennes historia blev mer än en underhållning. Rätt utvecklad blev det en framgångsrik roman 1818, en av de första i en ny genre av fiktion som så småningom skulle märkes & # x201C; science fiction. & # X201D; I tid, Mary Shelley & # x2019; s Frankenstein skulle ha en kulturell inverkan som fortfarande överträder även nu, nästan tvåhundra år senare.

I linje med den senaste filmiska anpassningen av Frankenstein, som öppnas i teatrar denna fredag, undersöker vi de metafysiska, vetenskapliga och litterära inspirationerna bakom skapelsen av Mary Shelley's världsberömda monster.

Vad är det i en dröm??

Att göra definitiva uttalanden om vad drömmar gör och hur de fungerar är allt annat än omöjligt, men det accepteras allmänt att det vi upplever och möter i våra vakna liv har en tendens att dyka upp igen i sömnen, vanligtvis i en annan form. När Mary Shelley drömde sin dröm om Frankenstein, syntetiserade hennes sinne en mångsidig blandning av information, spekulationer och fantasi. Utan tvekan hade samtal som hon och hennes vänner hade på Lord Byrons villa mycket att göra med den form som hennes dröm tog.

SE VÅRA FRIGHT WRITERS-GRUPP

Ett av dagens ämnen som vännerna pratade om var galvanismteorin. Uppkallad efter forskaren Luigi Galvani, postulerade galvanismen att människokroppen innehöll en typ av elektricitet som reste från hjärnan för att stimulera muskler i resten av kroppen. Under experiment som genomfördes 30 år tidigare upptäckte Galvani att en död groda benmuskler stimulerades av elektrisk ström, och han drog slutsatsen att djur skapade sin egen typ av elektricitet. Prat om galvanism hade en uppenbar inverkan på Mary Shelleys skapelse: Dr. Frankenstein & # x2019; s & # x201C; varelse & # x201D; är animerad av en & # x201C; gnista & # x201D; av el.

Så mycket för gnisten som gav Frankenstein & # x2019; s & # x201C; varelse & # x201D; liv. Men var kom den ohyggliga idén om varelsen & # x2019; s monterade delar ifrån?

Mary och hennes medförfattare var barn i den så kallade upplysningstiden, en rörelse som fokuserade på förnuft och den vetenskapliga metoden snarare än tro eller tradition. En biprodukt av denna rörelse var en ökning av antalet skolor i anatomi, där läkare i alla ränder lärde sig människornas hemligheter genom dissektion av kadavrar. En läkare som Mary & # x2019; s Dr. Frankenstein skulle vara mycket bekant med metoderna för att få fram kadavrar i en tid då efterfrågan översteg utbudet. Den vanligaste metoden handlade om att samla brottslingar efter avrättningar. När det inte fanns tillräckligt med avrättningar, till och med respektabla anatomister skulle ta till gravstenar för att upptäcka användbart material. Medveten om denna trend skulle Mary Shelley bara behöva göra ett litet hopp för att föreställa sig Frankenstein & # x201C; dabba bland gravens otillåtna dampar & # x201D; att bygga sin varelse.

Prometheus-myten

Moderna utgåvor av Frankenstein tenderar att släppa bokens andra titel eller underrubrik när man presenterar romanen för läsarna. Bokens fulla titel är frankenstein; eller, The Modern Prometheus. I grekisk myt, Prometheus

En illustration från Shelley's manuskript. (Getty)

var guden som formade mänskligheten från lera, lärde den att leva och gav den eld, mycket till gudarnas missnöje. Hans straff för att göra det var att vara bunden till en sten för evighet, hans lever ätit ut av örnar om och om igen.

Som poesiforskare och själva poeter skulle gruppen på Lord Byron & # x2019; s ha läst myten om Prometheus i dess många olika former, från den tidigaste versionen som fastställts av den grekiska episka poeten Hesiod till den romerska poeten Ovid & # x2019; s version i Metamorfoserna. Den grekiska dramatikern Aeschylus skrev en cykel med teattrar baserade på myten och den som överlevde, Prometheus bunden, var en stor favorit hos Byron. Myten var så inflytelserik i cirkeln att Mary Shelleys make Percy komponerade en uppföljare till Aeschylus-stycket som heter Prometheus Obundet.

Mary själv var tydligt inspirerad av myten. Dr. Frankenstein är & # x201C; den moderna Prometheus & # x201D; en man som har skapat en ny man ur & # x201C; lera & # x201D; av rånade gravar och gett det en & # x201C; gnista. & # x201D; Det han inte förväntar sig, precis som Prometheus själv, är att hans skapelse kommer att vara ofullkomlig och dåligt utrustad för att hantera det nya liv som tilldelas det. Istället skapar varelsen förstörelse i kölvattnet och förstör slutligen sin skapare.

Skuggan av förlorade paradiset

Epigrafen på Frankenstein& # x2019: s titel är ett citat från den engelska poeten Milton:

Begärde jag dig, Skapare, från min lera att forma mig man? Uppmanade jag dig från mörkret för att främja mig?

Det kommer från Milton's epic med blankvers förlorade paradiset, som berättar historien om Satan & # x2019; s fall från himlen och människans fall i Edens trädgård. Det är svårt att överdriva påverkan av Miltons dikt på författarna som följde honom, och Frankenstein är skyldig en stor skuld till förlorade paradiset. Mary Shelley gör denna skuld uppenbar när hon visar sin varelse upptäcka boken och lära av den, som om det var en sann saga. Varelsen identifierar sig inte bara med Adam, vars tal som beundrar hans fallna tillstånd fungerar som romanens epigraf, utan också med Lucifer, den fallna ängeln, övergiven av Gud:

En annons för pjäsen 'antagande; eller The Fate of Frankenstein' av Richard Brinsley Peake, 1823. (Getty)

Liksom Adam var jag tydligen förenad av ingen länk till någon annan existens; men hans tillstånd var mycket annorlunda än mitt i alla andra avseenden. Han hade kommit fram från Guds händer en perfekt varelse, glad och välmående, bevakad av den särskilda vård av sin Skapare; han fick samtala med och skaffa sig kunskap från varelser av överlägsen karaktär: men jag var eländig, hjälplös och ensam. Många gånger betraktade jag Satan som montörens emblem för mitt tillstånd.

I detta avsnitt och i passager som det gör Mary Shelley tydligt hur hennes läsning av denna klassiker inspirerade sin egen förlorade varelse av lera, liksom & # x201C; Skaparen & # x201D; som bildade och övergav den. Annan litteratur skulle också spela en roll i att påverka Frankensteins gång, som Samuel Taylor Coleridge & # x2019; s Sången om den gamle sjömannen (Coleridge var en vän till sin far's), men förlorade paradiset levererar en stor andel av romanens konceptuella heft.

En ständigt brinnande eld

Mary Shelley arbetade hårt för att förvandla en makaber dröm som bar på en nattsprat runt en öppen spis till en övertygande berättelse. Hon arbetade med det i nästan två år, och hennes man uppmuntrade henne och hjälpte henne att redigera manuskriptet. När romanen hade publicerats var en hit och startade en modet för berättelser om andra monströsa skapelser och vetenskapliga avvikelser. Kritiskt sett berömdes inte arbetet universellt, vissa hänvisade till det som & # x201C; svagt, & # x201D; & # X201C; absurd, & # x201D; och & # x201C; äckligt. & # x201D; Typiskt för dess era hade mycket av kritiken mer att göra med att författaren var en kvinna än med berättelsens kvalitet. Tiden har emellertid varit snäll med boken, och den har blivit betraktad som en föregångare till science fictiongenren. Dess unika kombination av vetenskaplig teori och gotisk skräck har inspirerat många, och otaliga anpassningar har gjorts av dess berättelse genom åren, inklusive många teattrar och filmer.

Bela Lugosi som monster i 'Frankenstein träffar vargmannen,' 1943. (Foto: Universal Pictures / Hulton Archive / Getty Images)

Tillfälligtvis, Frankenstein var inte den enda berättelsen med kvarhållningskraft skapad på grund av den nattens underhållning i Schweiz. Byron startade en berättelse baserad på hedniska slaviska legender som John Polidari, hans kamrat runt elden, förvandlade till Vampyren, publicerad tre år senare. Detta skulle vara början på ett lika långvarigt intresse för vampyrhistorier, en fascination som också fortsätter till denna dag. Hur olika våra kulturella liv kan vara i dag om sommaren 1816 hade varit soligt och ljust!

Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

    Kung Louis XVI steg upp till tronen den 10 maj 1774. Vi ser en mer intim titt på kungen och hans fru Marie Antoinette - de goda, de dåliga och den stygga.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    L. Frank Baum: Trollkarlen bakom gardinen

    Vem var L. Frank Baum och var kom hans berättelse ifrån? I firandet av hans födelse utforskar vi fantasin från författaren som skapade den älskade barnbokserien.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Vem var Mary Poppins författare P.L. travers?

    Född 9 augusti 1899, P.L. Travers blev berömd för sin bokserie "Mary Poppins" - men till hennes sorg var det Walt Disneys filmtolkning av hennes första roman som gjorde hennes stjärna ännu ljusare. Låt oss titta på kvinnan bakom 'Mary Poppins'.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    We Love Them, Yeah Yeah Yeah: 7 Ways the Beatles Changeed American Culture

    När vi firar 50-åriga Beatles i Amerika tittar vi på sju sätt som gutarna förändrade vårt kulturlandskap.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På författarens 125-årsdag tittar vi på sju fascinerande fakta om hennes liv.

    • Av Sara KettlerJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Kända lärare i historia

    Dessa kända lärare är bara en handfull av de många lärarna som har förvandlat människors liv.

    • Av Joe McGaskoJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Modern och kejsarinnan: Ma Rainey och Bessie Smith

    När Queen Latifah går in i rollen som Bessie Smith i HBO: s biopiska "Bessie", som sänds på lördagen, tittar vi på hur Smiths möte med "The Mother of the Blues" tidigt i hennes karriär skulle förändra hennes liv för alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Kom ihåg Rosa Parks på hennes 100-årsdag

    ”Vi fick ett samtal vid ankomsten sa bussföraren att han hade en färgad kvinna som satt i den vita delen av bussen och inte skulle flytta tillbaka.” Dessa ord, från den officiella polisrapporten från City of Montgomery från 1 december 1955, registrerade ...

    • Av Kim GilmoreJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Anne Frank: Hennes dagbok omprövad

    Läsare över hela världen har lärt sig om förföljelserna av Förintelsen genom att läsa The Diary of a Young Girl av Anne Frank. Skrivet i en personlig stil, nästan som om du kan höra henne tala, gör dagboken läsarna att känna att de känner Anne och ...

    • Av Kim GilmoreJun 16, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.