Helen Keller och Mark Twain hade ett osannolikt vänskap som sträckte sig mer än ett årtionde

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 1217
  • 263

I över ett decennium bildade den legendariska författaren och humoristen Mark Twain och den döva och blinda författaren och aktivisten Helen Keller ett ömsesidigt uppskattningssamhälle som varken avstånd eller funktionshinder kunde dämpa. För Twain var Keller & # x201C; världens åttonde underverk & # x201D; som var & # x201C; kollega till Caesar, Alexander, Napoleon, Homer, Shakespeare och resten av de odödliga. & # x201D;

För Keller var amerikansk litteratur far både en mentor och en vän. & # x201C; Mark Twain har sitt eget sätt att tänka, säga och göra allt, & # x201D; hon skrev. & # x201C; Jag kan känna blinkningen av hans öga i hans handskakning. Även medan han uttalar sin cyniska visdom i en obeskrivligt bollröst, får han dig att känna att hans hjärta är en öm Iliad av mänsklig sympati. & # X201D;

Keller och Twain drogs omedelbart till varandra

Dessa mest osannolika vänner träffades 1895, när Keller var bara 14 år, vid ett parti som hölls till redaktören Laurence Hutton i New York. "Utan att beröra någonting och utan att se något, uppenbart och utan att ha hört något, verkade hon ganska väl känna igen karaktären i omgivningen. Hon sa, 'Åh, böckerna, böckerna, så många, många böcker. Hur härligt!'"Twain återkallade i sin självbiografi.

Redan en av de mest kända män i Amerika, Twain lade den unga tonårsflickan lugn. & # x201C; Han var speciellt öm och härlig med henne - även för Mr. Clemens, & # x201D; oljebaron och filantropist Henry Rogers återkallade. "Det ögonblick som jag knäppte handen i min, jag visste att han var min vän," skrev Keller senare. & # X201C; Twain's hand är full av nyckfullheter och de drollaste humörerna, och medan du håller den ändras drollern till sympati och mästerskap. & # x201D;

Den eftermiddagen upptäckte Twain och tonårsflickan en delad kärlek till lärande och skratt. "Jag berättade för henne en lång historia, som hon avbröt hela tiden och på de rätta ställena, med cackles, chuckles och vårdfria skratt av skratt," minns Twain.

För Keller var Twains enkla, sorglösa inställning till henne ett friskt andetag. & # x201C; Han behandlade mig inte som en freak, & # x201D; sa hon & # x201C; men som en handikappad kvinna som söker ett sätt att kringgå extraordinära svårigheter. "

Den unga flickan & # x2019; s oskyldighet djupt rörde den cyniska och sofistikerade Twain. & # x201C; När jag först kände Helen var hon fjorton år gammal, och fram till den tiden hade alla smutsiga och sorgliga och obehagliga saker försiktigt hållits från henne, & # x201D; han återkallade. Ordet död fanns inte i hennes ordförråd och inte heller ordet grav. Hon var verkligen & # x2018; den vitaste själen på jorden. & # X2019; & # x201D;

Twain hjälpte Keller att komma in på college

Efter deras första möte höll de två kontakten. När Twain (som nyligen hade gått i konkurs) upptäckte att ekonomiska svårigheter förhindrade Keller från att gå på Radcliffe College skrev han omedelbart till Emelie Rogers, hustru till hans goda vän Henry:

Det gjorde inte för Amerika att låta detta fantastiska barn gå av med sina studier på grund av fattigdom. Om hon kan fortsätta med dem, kommer hon att göra en berömmelse som kommer att bestå i historien i århundraden. Längs sina speciella linjer är hon den mest extraordinära produkten i alla åldrar.

Rogers gick med på att sponsra Keller, och hon tog slutligen examen cum med hjälp av sin ständiga följeslagare och lärare Anne Sullivan.

Twain blev lika förskräckt av Sullivan, som han kallade en & # x201C; mirakelarbetare & # x201D; decennier innan spelet och filmen med samma namn. Keller, skrev han, & # x201C; föddes med ett fint sinne och en ljus intelligens, och med hjälp av fröken Sullivan & # x2019; s fantastiska gåvor som lärare har denna mentala begåvning utvecklats tills resultatet är vad vi ser idag : en stendöv, stum och blind tjej som är utrustad med en bred och olika och komplett universitetsutbildning. & # x201D;

1903 försvarade han båda över en gammal anklagelse om plagiering. & # x201C; Åh, kära mig, & # x201D; han skrev, & # x201C; hur otroligt rolig och ondskande idiotisk och grotesk var det & # x2018; plagiering & # x2019; fars & # x201D.

Keller var en skuldra att luta sig på när Twain's fru dog

Twain och Keller & # x2019; s vänskap varade, när Keller & # x2019; s stjärna fortsatte att stiga. & # x201C; Jag tror att hon nu lever i världen som resten av oss känner till, & # x201D; Twain skrev om den allt mer världsliga kvinnan. & # x201C; Helen & # x2019; s pratar gnistrar. Hon är ovanligt snabb och ljus. Den som avfyrar smarta brott har sällan tur att slå henne på en dum plats; hon är nästan säker på att skicka tillbaka så bra som hon blir, och nästan lika säkert med en förbättring tillagd. & # x201D;

Trots sin växande berömmelse bevisade Keller sig en kärleksfull vän och tröstade Twain efter hans älskade hustru Olivas död 1904. & # x201C; Försök att nå genom sorg och känna hennes handtryck, & # x201D; hon skrev & # x201C; när jag når genom mörkret och känner leendet på mina vänner' läppar och ljuset i deras ögon, även om mina är stängda. "

Vännerna var inte rädda för att skämta, inte ens på den andra's bekostnad

Ett år senare hade hennes ton flyttats tillbaka till det mjuka bandet som präglade deras vänskap. För att hedra Twains 70-årsdag skrev Keller:

Och du är sjuttio år gammal? Eller är rapporten överdriven som din död? Jag minns, när jag såg dig senast, hos kära Mr. Hutton i Princeton, sa du: "Om en man är en pessimist innan han är fyrtioåtta, vet han för mycket. Om han är optimist efter han fyrtioåtta, han vet för lite. " Nu vet vi att du är en optimist, och ingen skulle våga anklaga en på "sju terrasserade toppmötet" för att veta lite. Så du är förmodligen inte sjuttio trots allt, utan bara fyrtio-sju!

Twain var inte heller rädd för att reta Keller och prata om ämnen som andra omkring henne kan ha betraktat som tabu. & # x201C; Blindness är en spännande verksamhet, & # x201D; han sa. & # x201C; Om du inte gör det't tro det, stå upp en mörk natt på fel sida av din säng när huset är i eld och försök hitta dörren. & # x201D;

Keller 'älskade' Twain för att han behandlade henne som 'en kompetent människa'

Keller: s enkla livsglädje var en konstant källa till undring för den allt mer tröttade Twain. & # x201C; En gång igår kväll, medan hon satt och tappade i en tungt tuftad stol, började min sekreterare spela på orkestrellen, & # x201D; skrev han 1907. & # x201C; Helen & # x2019; s ansikte spolade och ljusnade just nu, och vågorna av glädjade känslor började svepa över det. Hennes händer vilade på den tjocka och kudderliknande klädseln av hennes stol, men de sprang i aktion på en gång, som en konduktör & # x2019; s, och började slå tiden och följa rytmen. & # X201D;

Ett år före hans död bjöd Twain Keller att stanna på Stormfield, hans hem i Redding, Connecticut. Keller kommer länge att komma ihåg & # x201C; tang i luften på cederträ och tall & # x201D; och den & # x201C; brinnande eldstaden, orange te och rostat bröd med jordgubbssylt. & # x201D; Den stora mannen läste noveller för henne på kvällen, och de två gick fastighetsarmarna. "Det var en glädje att vara med honom," minns Keller, "höll handen när han pekade ut varje vacker plats och berättade för en charmig osannhet om det."

Innan hon gick, skrev Keller i Twain & s gästbok:

& # X201C;Jag har varit i Eden tre dagar och jag såg en kung. Jag visste att han var en kung när jag rörde honom, men jag hade aldrig rört en kung förut.& # X201D;

Men för alla Keller: s utarbetade ord kokade hennes verkliga kärlek till Twain till ett enkelt faktum. "Han behandlade mig som en kompetent människa," skrev hon. "Den där'varför jag älskade honom. "

Vad beträffar Twain var hans känslor för Keller för evigt stickade av beundran och vördnad. "Jag är fylld med undrarna över hennes kunskap, förvärvad för att vara avstängd från alla distraktioner, & # x201D; sa han en gång. & # X201C; Om jag kunde ha varit döv, dum och blind, kunde jag också ha kommit till något. "

Av Hadley Meares

Hadley Meares är en historisk journalist baserad i Los Angeles.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Mark Twain & the Boyhood som inspirerade hans klassiker

    För att fira Mark Twains födelsedag idag tittar Henry Sweets, verkställande direktör för Mark Twain Boyhood Home and Museum i Hannibal, Missouri, tillbaka på författarens tidiga liv och hur det inspirerade många av hans älskade böcker.

    • Av Henry Sweets 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Varför prinsessa Margaret var den värsta festgäst

    Ofta bossig och svår, älskade drottning Elizabeths yngre syster att ha det bra - på andras bekostnad.

    • Av Hadley MearesJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Mötes William Shakespeare och Queen Elizabeth I Ever?

    Medan monarken var ett stort fan av dramatiker har i århundraden ifrågasatt om paret någonsin kom ansikte mot ansikte.

    • Av Hadley MearesJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Miraklen som gjorde mamma Teresa till en helgon

    Två separata mirakel av helande krediterades Moder Teresa efter hennes död, vilket gjorde det möjligt för henne att kanoniseras som Saint Teresa.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Titanic: Passagerarberättelser som fortsätter att hemsöka oss

    Författaren Deborah Hopkinson delar berättelserna om Titanic-passagerare från olika samhällsskikt.

    • Av Deborah HopkinsonJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Det hemliga förhållandet som Charles Dickens försökte dölja

    Trots sin hälsosamma bild hade den viktorianska författaren ett skandalöst kärleksliv.

    • Av Sarah Pruitt 17 juni 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr och Muhammad Alis överraskande hemliga vänskap

    Offentligt var männen diametralt motsatta. Privat identifierade de sig med varandra.

    • Av Erin Blakemore 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Mary, drottningen av skotterna och drottningen Elizabeth I hittade aldrig faktiskt

    Trots berättelser om de kungliga kusinernas spända möte är deras möte inget annat än en lögn.

    • Av Hadley MearesJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Lewis and Clark: How the Explorers 'Corps of Discovery Transformed North America

    Den 28 månader långa resan var den första amerikanska expeditionen som korsade väster om Mississippifloden.

    • Av Hadley MearesAug 7, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.