Från amerikansk slav till amerikansk man The Escape of Frederick Douglass

  • Russell Fisher
  • 0
  • 4033
  • 448

Frederick Douglass, cirka 1874. (Foto: George Kendall Warren [Public domain], via Wikimedia Commons)

Foto: George Kendall Warren [Public domain], via Wikimedia Commons

Frederick Douglass ledde ett fullständigt och produktivt liv som avskaffande, presidentrådgivare, aktivist och orator. Men på 2000-talet minns vi honom mest för hans färdigheter som memoarist. Douglass & # x2019; biografi, Berättande om livet av Frederick Douglass, en amerikansk slav, var en sensation efter publiceringen 1845 och är fortfarande en av de mest övertygande kronikarna i livet under slaveri i USA. I den beskriver Douglass den brutala verkligheten i sitt liv som en slav i Maryland, hans ansträngningar för att utbilda sig och i slutändan hans beslut att fly till frihet.

Ironiskt nog, även om det är den centrala händelsen i Berättande, Douglass & # x2019; den faktiska flykten utelämnas helt från det publicerade verket; de Berättande är en bok som leder till ett klimaks som aldrig kommer. Douglass skrev nästan 20 år innan emancipationsförklaringen avskaffade slaveriet i Amerika och kunde inte beskriva sin flykt från Baltimore av rädsla för att avslöjande av hans metod eller de som hjälpte honom skulle hindra andra slavar flykt.

Det var inte förrän 40 år senare, i hans tredje och sista självbiografi, Frederick Douglass liv och tider: Från 1817 & # x2013; 1882, att Douglass äntligen kände sig fri att berätta om sin flykt. I viss utsträckning saknar berättelsen drama från andra slavberättelser som berättar om närmare borstar med fångst, men med sin vanliga vältalighet förmedlar Douglass den rädsla, rädsla och ångest som gjorde hans framgångsrika försök så upprivande. Det var en kort episod i en inspirerande livshistoria, men det skulle vara den mest avgörande händelsen i hans liv.

Född i fångenskap

Frederick Douglass föddes Frederick Bailey och uppvuxen utan mor eller far på en Maryland-plantage. Tidigt i livet bevittnade han den fruktansvärda behandlingen av sina medslav som många var hans egna släktingar. Sällsynta fall av vänlighet främjade honom en hunger efter kunskap lika stark som den verkliga hungern som han ofta upplevde som en underfed, överarbetad gårdshand.

Douglass i ungefär 29 års ålder. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

(Foto: National Portrait Gallery, Washington [Public domain], via Wikimedia Commons)

Lyckligtvis att lånas ut till en annan familj i Baltimore när han fortfarande var ett barn, tillbringade han sina bildande år i ett stadshushåll som var mycket mindre grymt än plantagen. Det var där han i hemlighet lärde sig att läsa och skriva och utforma sina första uppfattningar om att undkomma ett system som han nu kände igen som i sig självt korrupt och orättvis.

När både mästare och älskarinna i Baltimore dog, återvände Douglass till plantagen, en miljö för vilken han nu var dåligt utrustad. Plantagen ägs nu av Thomas Auld, svärsonen till markägaren som ursprungligen hade köpt Douglass. Auld var en grym man som behandlade sina slavar dåligt och han såg omedelbart Douglass som ett ansvar. Douglass blev slagen för mindre överträdelser och lånades så småningom ut ett år till en bonde känd för & # x201C; brott & # x201D; slavar.

Jordbrukarens rykte var välförtjänt. Efter sex månader med ständiga slag, kändes Douglass verkligen trasig. Slutligen, efter en särskilt brutal och blodig incident, hade Douglass fått tillräckligt med & # x2013; han tog tag i bonden i halsen och hotade att döda honom om han rörde honom igen. Även om han mycket lätt kunde ha varit lynchad för handlingen, lämnade bonden i stället honom ostraffad av rädsla för att skada hans rykte som en & # x201C; negerbrytare. & # X201D; Douglass arbetade lugnt ut resten av sitt år oöverträffad, och han befann sig stärkt av sitt motstånd. Lånades ut kort efteråt till en annan markägare (benämnd & # x201C; Freeland & # x201D; av alla namn), blev han mer beslutsam än någonsin att fly.

Första försöket

En möjlighet till flykt presenterade sig under påskhelgen 1835, då Douglass och en grupp som han i hemlighet samlade planerade att låna en kanot och paddla upp Chesapeake till frihet. Planen blev ingenting när en medlem av gruppen förrådde de andra och de arresterades. Det fanns emellertid inga faktiska bevis för att bevisa att männen hade planerat en flykt (Douglass och hans kohorter avyttrade papperet han hade förfalskat genom att äta eller bränna dem), och så återvände Douglass till plantagen efter en kort och oöverträffad fängelse.

Nu känd i regionen som en bråkmakare, måste Douglass skickas bort eller annars dödas av övervärldiga vita. För att förhindra eventuella förluster på sin investering skickade Auld Douglass tillbaka till Baltimore, till sin ägarens bror, som fann honom arbeta på varven. Genom att bevisa sig själv en begåvad blomkål trivdes Douglass en tid på arbetet och blev en lärling hos en skeppsbyggare tills antisvart känsla drev honom från jobbet. Douglass hittade annat arbete och snart lita han på att hitta sina egna kontrakt och tjäna sina egna pengar. Detta tillät honom en viss mängd fri rörelse, men i slutet av veckan skulle naturligtvis allt han tjänade behöva överlämnas till sin mästare. Orättvisan med detta arrangemang började väga tungt på Douglass & # x2019; och han visste att han skulle behöva försöka fly igen, även om det betydde döden. Han började lägga undan de pengar han kunde samla för att förbereda försöket.

Den sista flykten

Det är inte ett välkänt faktum att i många södra slavstater kan en slavs frihet köpas. Det vill säga en slav kan vara gratis om en viss summa betalades till slavens ägare. Naturligtvis hade praktiskt taget inga slavar pengar för att köpa sin egen frihet, så att bli gratis innebar vanligtvis att ha en ägare som var vänlig nog att släppa sina slavar och få & # x201C; gratis papper & # x201D; för dem. Dessa papper skulle göra det möjligt för en juridiskt fri svart person att röra sig obehindrad.

En vanlig taktik för att undkomma slaveri berodde på detta system med gratispapper. En fri svart person kunde dela sina papper med en slav som grovt passar tidningarna & # x2019; beskrivning och hoppas att hans papper tillät slaven säker passage till norr. Det fungerade ofta, men planen krävde att känna någon som var villig att dela med sina egna papper för en annan person. Om ägaren av gratis papper hittas utan dem, eller fångas över till dem till någon annan, kan det betyda fängelse eller till och med återkallande av papper och en återgång till slaveri.

Frederick Douglass kände en man som var villig att ta en chans på honom. Nere vid varvsgården träffade han en sjöman som anförde sitt speciella & # x201C; sjöman & # x2019; s skydd & # x201D; papper till honom. Även om det inte var gratis papper exakt såg dokumenten väldigt officiella ut, med en stor amerikansk örn emblazonerad på toppen. Douglass hoppades att de skulle tjäna såväl som den riktiga saken.

På måndag 3 september lämnade Douglass som vanligt för arbete. Han bytte till lånade sjömans kläder och väntade tills sista sekunden ombord på tåget som skulle norrut från Baltimore. Hade han försökt att köpa en förskottsbiljett, kan hans ruse ha upptäckts, men en gång på tåget hade han bara passerat konduktörens öga. Vid den tiden och i den delen av landet behandlades sjömän, till och med svarta sjömän, mycket som vi ser på veteraner nu, som hjältar som gör hederligt arbete för landet, så dirigenten tittade knappt på Douglass & # x2019; papper innan han säljer honom en biljett. Douglass hade rensat det första och värsta hindret.

Resan norr involverade flera överföringar, från tåg till båt och från båt till tåg, och det fanns andra nära samtal. När han passerade med färjan över Susquehanna-floden i Delaware (även slavstat) gjorde en nyfiken svart handdäck Douglass obekväm genom att ställa för många frågor, och Douglass kom bort från honom så snabbt som möjligt. En gång ombord på nästa tåg såg Douglass en av sina arbetsgivare från Maryland-varven i fönstret på ett södra gränsat tåg som stannade på spåren mittemot hans tåg. Hade fartygets kapten upptäckt honom, skulle Douglass ha fångats, men lyckligtvis hade Douglass upptäckt honom först och undvikit hans syn.

På sitt eget tåg granskades Douglass noggrant av en man som han kände igen som en smed från varven. Han var säker på att smeden visste vem han var, men av någon anledning förrådde smeden inte honom.

Slutligen lämnade Douglass tåget och gick ombord på en ångfartyg vid Wilmington på väg till Philadelphia. Skräckt för att han skulle arresteras vid denna kontrollpunkt, återigen var hans referenser inte noggrant betraktade och han passerade igenom. När han anlände säkert till Philadelphia på eftermiddagen tog Douglass tåget till New York, där han anlände på tisdag morgon. Efter 20 år i fångenskap hade Douglass gjort språnget till frihet på 24 timmar.

En fri man

Även efter att han flydde, måste Douglass vara försiktig. Skrupelfria människor, både vita och svarta, förtjänade sig genom att vända in rymda slavar till sina ägare. Lyckligtvis gick han in i avskaffningsrörelsens cirkel och fick dragkraft i New York. En hjälpsam avskaffande försäkrade honom en plats i New Bedford, Massachusetts. Medan han arbetade på något jobb han kunde hitta, rådde Douglass att prata om sina erfarenheter på avskaffande möten. Till en början tyckte han att det var svårt att tala om det liv han så nyligen hade lämnat efter sig, men så småningom insåg han hur viktigt hans bidrag till orsaken kunde vara.

Avskaffande William Lloyd Garrison. (Foto: United States Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

Douglass blev uppmuntrad och befordrad av den ledande avskaffande William Lloyd Garrison och var snart en av rörelsens huvudpersoner. Han skrev Berättande som svar på den offentliga efterfrågan. Svaret på boken var så stort att Douglass var i dödlig fara efter publiceringen. Han var fortfarande en rymd slav och ett pris stod fortfarande på hans huvud. För sin egen säkerhet flyttade han till England och bodde där i två år. Douglass blev så väl mottagen där, och så älskad, att en samling togs upp för att säkra hans frihet lagligt. Thomas Auld föreslog ett belopp på 150 £ (ungefär 13 000 £ nu, eller $ 20 000 i amerikansk valuta). Douglass & # x2019; vänner samlade in pengarna och hade glädjen av att placera & # x201C; gratis papper & # x201D; äntligen i hans händer. Douglass återvände till Amerika 1847 som en fri man.

Frederick Douglass & # x2019; det händelserika livet började precis, och han skulle få många fler upplevelser både upplyftande och skrämmande på vägen. Han var rådgivare för president Lincoln i början av inbördeskriget, en rekryterare för svarta soldater under inbördeskriget, en politiskt utsedd ambassadör i Dominikanska republiken efter kriget, en promotor för kvinnor och rösträtt efter emansipation , och till och med den första afroamerikanska nominerade till vice president på valfri partis biljett. En man som en gång varit hushållstjänsteman blev en av USA: s stora offentliga anställda, och ett modigt bud på personlig frihet hade lett till en livstid som ägnades åt att söka frihet för andra.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Frederick Douglass & Hans 'North Star' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. I dag, på sin 200-årsdag, firar vi avskaffande Frederick Douglass som använde kraften i sin bild och ord för att sprida sitt budskap om frihet och jämlikhet till kommande generationer.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Fem afroamerikaner glömda i historien

    Var och en av dessa pionjärer uppnådde en första för afroamerikaner

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Malcolm X: 10 inspirerande citat från minister och mänskliga rättighetsaktivist

    Den afroamerikanska ledaren talade om frihet, jämlikhet och medborgerliga rättigheter.

    • Av Leigh Weingus 24 juni 2019
    Historia & kultur

    L. Frank Baum: Trollkarlen bakom gardinen

    Vem var L. Frank Baum och var kom hans berättelse ifrån? I firandet av hans födelse utforskar vi fantasin från författaren som skapade den älskade barnbokserien.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

    Kung Louis XVI steg upp till tronen den 10 maj 1774. Vi ser en mer intim titt på kungen och hans fru Marie Antoinette - de goda, de dåliga och den stygga.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Afroamerikanska uppfinnare

    Afroamerikaner har mött många hinder under historien, men detta har inte hindrat ljusa, innovativa individer från att utveckla uppfinningar som har förändrat världen. Från trafikljuset till blodbanken, här är några kända afroamerikanska ...

    • Av Leila TahaJun 18, 2019
    Historia & kultur

    We Love Them, Yeah Yeah Yeah: 7 Ways the Beatles Changeed American Culture

    När vi firar 50-åriga Beatles i Amerika tittar vi på sju sätt som gutarna förändrade vårt kulturlandskap.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Historia har inte dödat det: Berättelsen bakom 'doktor Zhivago'

    Nyligen restaurerades och släpptes på nytt för att fira 50-årsjubileum har 'Doctor Zhivago' kommit att betraktas som en av filmens största kärlekshistorier.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Tänkande inuti rutan: Henry "Box" Browns resa till frihet

    Fortsätter vi vår Black History Month-serie delar vi berättelsen om den flyktiga slaven Henry "Box" Brown, som mailade sig själv i en låda från Virginia till Philadelphia för att få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.