Stephen Sondheim Biografi

  • Harry Morgan
  • 0
  • 1013
  • 123
Den amerikanska lyrikern och kompositören Stephen Sondheim är känd för det anmärkningsvärda utbudet av musikaler han arbetat med, från 'West Side Story' till 'Sweeney Todd' till 'Into the Woods'.

Vem är Stephen Sondheim?

Den amerikanska kompositören Stephen Sondheim föddes den 22 mars 1930 i New York City. Efter tidigt träning på låtskrivning påverkades hans kunskap om musikalisk teater av mästerskapslisten Oscar Hammerstein II, som tjänade som mentor. Sondheim's bidrag till West Side Story och Gypsy på 1950-talet förde honom erkännande som en stigande stjärna i Broadway. Han är känd för sin häpnadsväckande komplexitet i hans lyrik och musik och inkluderar också hans stora verk för teatern En rolig sak hände på vägen till forumet, Sweeney Todd, Söndag i parken med George och In i skogen.

Tidigt liv och musikaliska intressen

Stephen Joshua Sondheim föddes den 22 mars 1930 i New York City. Hans föräldrar, Herbert och Janet (f. Fox) Sondheim, arbetade i New York's plaggindustri; hans far var en klädtillverkare och hans mor var en designer. De skilde sig 1942 och Sondheim flyttade till Doylestown, Pennsylvania, med sin mor. Han började studera piano och orgel i en ung ålder, och han praktiserade redan låtskrivning som student vid George School.

Lärande av Oscar Hammerstein

I Pennsylvania blev Sondheim vän med sonen till Broadway-lyriker och producent Oscar Hammerstein II, som gav den unga Sondheim råd och handledning i musikteatern och tjänade som surrogatfader under en tid av tumult. 

I tonåren hade Sondheim skrivit en satire om sin skola, musiken Av George!, som han trodde att hans mentor skulle älska och därmed bad om feedback. Hammerstein tyckte faktiskt att projektet behövde massor av arbete och erbjöd ärlig kritik, vilket hans protégé senare skulle se som ovärderlig. Sondheim arbetade också som assistent 1947's Allegro, en av Hammerstein'teatersamarbete med kompositören Richard Rodgers, erfarenheten som har långvariga konsekvenser för den unga kompositören's inställning till hans arbete.

Sondheim deltog i Williams College, där han tog examen i musik. Efter examen från skolan 1950 studerade han vidare med avantgardekomponisten Milton Babbitt och flyttade till New York City.

Teaterbörjan: 'West Side Story' och 'En rolig sak hände'

I början av 1950-talet flyttade Stephen Sondheim till Los Angeles, Kalifornien och skrev manus för tv-serien topper och Det sista ordet. Han återvände till New York och komponerade bakgrundsmusik för stycket Sommarnas flickor 1956. En bekant med regissören Arthur Laurents förde Sondheim i kontakt med kompositören Leonard Bernstein och koreografen Jerome Robbins, som letade efter en lyriker för en modern musikalisk anpassning av William Shakespeare's Romeo och Julia. Skriva sångtexterna för West Side Story, som öppnade 1957, Sondheim blev därmed en del av Broadway's mest framgångsrika produktioner genom tiderna.

Sondheim'nästa teaterprojekt var på samma sätt hög profil: Han samarbetade med kompositören Jule Styne för att skriva texterna för Gypsy, som öppnade 1959 med Ethel Merman som stjärna. Efter musikaliska bidrag till 1960's Inbjudan till en mars, Sondheim skrev sedan både texter och musik för En rolig sak hände på vägen till forumet, en Zero Mostel-farce baserad på komedier av forntida dramatiker Plautus. Det öppnade 1962, sprang för nästan 1 000 föreställningar och vann en Tony Award för bästa musikal.

Broadway hits: 'Företag' och 'Sweeney Todd'

Sondheim vann flera Tony-priser på 1970-talet för sitt samarbete med producent / regissör Harold Prince, inklusive musikalerna Företag (1970), en meditation om samtida äktenskap och engagemang; Follies (1971), en hyllning till Ziegfeld Follies och tidigt Broadway; En liten nattmusik (1973), en periodkomedi-drama som innehöll hitlåten "Skicka in Clowns"; och Sweeney Todd (1979), en gory melodrama i viktorianska London avsedd att bli en Tim Burton-film 2007.

Sondheim blev känd för sina vittiga, samtalstexter, sin sömlösa sammanslagning av ord med musik och mångfalden av hans källmaterial. Pacific Overtures (1976) inspirerades delvis av haiku-poesi och japansk Kabuki-teater, och 1981's Glad vi rullar längs anpassades från en lek från 1934 av George S. Kaufman och Moss Hart.

Fler framgångar: 'Söndag i parken' och 'In i skogen'

På 1980-talet samarbetade Sondheim flera gånger med dramatiker / regissör James Lapine. Deras Söndag i parken med George, som öppnades 1984, inspirerades av den ikoniska målningen "En söndag på La Grande Jatte" av Georges Seurat, och 1987's In i skogen var ett collage av tomter från klassiska sagor. (Den senare gjordes så småningom till en film från 2014 med Meryl Streep, Emily Blunt, James Corden och Anna Kendrick, bland en ensemblebesättning.)

Senare verk och återupplivningar: 'Passion' till 'Follies'

Sondheim fortsatte att kombinera olika musikaliska genrer med skarpt lyriskt författande och oväntat ämne under 1990-talet, även om en del av hans arbete under det decenniet fick mindre kritisk och populär beröm. mördare (1990) berättade berättelserna om nio presidentmordare i amerikansk historia; och Passion, ett samarbete 1994 med Lapine, var en melodramatisk romantik baserad på den italienska filmen Passione d'Amore.

Sondheim'Arbetet har också varit föremål för flera revyer, inklusive Side by Side av Sondheim 1976, Sätta ihop det 1992 och Sondheim på Sondheim under 2010. Broadway har fortsatt att vara värd för Sondheim-klassiker också, inklusive 2009-revivalerna av West Side Story och En liten nattmusik, med den senare med Catherine Zeta-Jones och Angela Lansbury. Under 2011, Follies återupplivades med Bernadette Peters.

Awards

Sondheim har gjort anspråk på åtta Tony Awards, en skiva för en kompositör samt åtta Grammy Awards. Han delade 1985 Pulitzerpriset för drama med Lapine för Söndag i parken med George, och vann ett Oscar-pris för låten "Förr eller senare", ett av fem spår skrivna för filmen 1990 Dick Tracy, med Warren Beatty och Madonna i huvudrollen.

Sondheim hedrades som mottagare av presidentens medalj för frihet i november 2015. 2017 blev han den första kompositör-lyrikern som vann PEN / Allen Foundation Literary Service Award. Det årliga priset, som ges till en "kritikerrosad författare vars arbete hjälper oss att förstå och tolka det mänskliga tillståndet", hade tidigare tilldelats romanförfattarna Salman Rushdie och Toni Morrison.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.