Buzz Aldrin kämpade med depression och alkoholberoende efter månlandningen

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 2475
  • 160

Under månaderna som följde efter hans återkomst till jorden från hans historiska resa på Apollo 11, kämpade Buzz Aldrin för att besvara den fråga som ställdes överallt där han gick: "Hur var det att vara på månen?"

I sitt första intryck hade astronauten berömt det som "magnifik öde." Nu, som han senare erinrade om i sin memoar av samma titel, insåg han att han inte hade någon djup uppföljning att erbjuda folket, inget sätt att uttrycka omfattningen av denna livsförändrande upplevelse.

När han turnerade i världen med andra Apollo 11-resenärer Neil Armstrong och Michael Collins, utan någon aning om hur han skulle toppa sitt månvandringsäventyr, gick det upp för honom att "magnifik öde" var ett lämpligt sätt att beskriva hans sinnestillstånd.

Aldrin kände sig utmattad och ouppfylld efter att ha turnerat för NASA

Till en början uppenbarade Aldrin sig för ticker-bandparaderna och möten med statschefer, men utmattningen hade börjat i slutet av 1969. Med turneringarna och tal som skulle fortsätta in året efter började Aldrin känna sig som en publicitetspant för NASA.

Olika möjligheter presenterade sig: Aldrin gick med i styrelsen för försäkringsbolaget Mutual of Omaha i februari 1970, och den våren försökte han organisera en "konferens om ungdomsrepresentation" som gav studenter ett forum för att sända sina politiska åsikter.

Dessa aktiviteter var emellertid antingen ouppfyllande eller misslyckade, och efter nästan 20 år i flygvapnet och ytterligare sju med NASA, insåg karriärmedarbetaren att han var på väg in i en avgrund. "Jag ville återuppta mina uppgifter, men det fanns inga skyldigheter att återuppta", skrev han in Magnificent Desolation. "Det fanns inget mål, ingen känsla av att ringa, inget projekt värt att hälla mig in i."

Desprondent, Aldrin började dricka mer, vissa dagar inte bry sig om att komma ur sängen, och satte sitt äktenskap på skakig mark genom att söka tröst i en annan kvinnas armar.

Buzz Aldrin på månen i juli 1969

Foto: med tillstånd av NASA

Han tog ett nytt jobb och började söka behandling

I juli 1971 inledde Aldrin en ny position som befälhavare för testpilotskolan vid Edwards Air Force Base i Kalifornien. han'd hade sitt hjärta inställt på att gå upp Air Force Academy & # x2013; och hade noll testpilotupplevelse & # x2013; men oavsett, här var nästa steg han'd har väntat på.

När nyheten avtog, fann Aldrin sig övervunnen av de fruktade känslorna av hopplöshet och förtvivlan igen, denna gång åtföljd av rygg- och nacksmärta. Han betrodde sig till basflygkirurgen, som hänvisade honom till en annan läkare vid Brooks Medical Center i San Antonio, Texas.

Efter att ha tagit ledighet för att undersöka Brooks, till synes för hans fysiska smärta, fick Aldrin äntligen möjligheten att öppna sig för den mållöshet som hade uppslukat honom i nästan två år och djupt i djupare rotade problem, inklusive trycket att glädja hans far och en familj historia av psykisk sjukdom som inkluderade självmord från hans mor och farfar.

Det var upplysande, men Aldrin var inte't ännu redo att utforska problemet som gick hand i hand med depression & # x2013; en som hade lett honom att sätta en flaska Scotch i sitt bagage under resan.

Aldrin återvände till Edwards i sen höst i ett bättre sinnestillstånd, men ett par testflygkraschar förseglade hans öde vid skolan, och han gick med på att avgå som befälhavare efter nio månader på jobbet.

Aldrin avslöjade offentligt sina personliga kamper 

Strax innan han formellt gick av från flygvapnet den 1 mars 1972 avslöjade Aldrin offentligt sina svårigheter i ett L.A. Times artikel med titeln "Orolig Odyssey & # x2013; 'Surr' Aldrin's Saga: Tough Role for Hero. "

Det var ett djärvt drag & # x2013; några offentliga personer var villiga att spela in med denna typ av antagande i början av 1970-talet, särskilt en man med sin knäppta, militära bakgrund. Men han fick höra av de uppmuntrande brev som han fick och gick med på att tjäna i styrelsen för National Association for Mental Health (NAMH). Han skörde också de ekonomiska belöningarna för sitt beslut genom att underteckna ett bokavtal med Random House.

Publiceringen av Återvänd till jorden i oktober 1973 kom en annan blandad påse med resultat. Överallt inkluderade hans erinring om äktenskapliga otro, vilket ledde till en tvingad utgång från Mutual of Omaha. Det belastade också hans fru, Joan, som kände hela historien men inte't glädjande över att kontinuerligt prata om ämnet med pressen. Strax efter Aldrin död's far i slutet av 1974, paret skilde sig.

Vid denna tidpunkt fungerade Aldrin som nationell ordförande för NAMH, genom vilken han turnerade i landet för att tala om sina personliga upplevelser med depression. Emellertid hade hans dricka också gått ut ur kontroll, vilket gjorde honom till ett opålitligt alternativ att dyka upp för schemalagda åtaganden.

Buzz Aldrin

Foto: Med tillstånd av Buzz Aldrin

Han gick in i rehabilitering och Anonyma alkoholister

Fördrivet av sin nya flickvän, Beverly, checkade Aldrin in på ett alkoholrehabiliteringscenter i augusti 1975. Den 28-dagars stenen räckte för att öppna ögonen i omfattningen av hans problem, men inte tillräckligt för att sätta honom på en stabil väg till återhämtning.

Aldrin band knuten med Beverly på nyåret's Eve 1975, en fackförening som han beskrev som ett "tumult äktenskap från början." Ändå tittade saker upp på våren: Tillsammans med maj 1976-sändningen av TV-filmanpassningen av Återvänd till jorden, Aldrin deltog i banketten "Operation Understanding" i Washington, D.C., med andra kändisar som stolt förklarade sig "kontrollerade alkoholister."

Men Aldrin föll snart ur vagnen igen, vilket ledde till hans första omfattande engagemang med Anonyma Alkoholiker. I slutet av 1976 var han på väg mot sin andra skilsmässa.

Han hittade ett solidt stödsystem genom AA, åtminstone med en medlem som hjälpte honom att landa ett jobb som Cadillac-återförsäljare i Beverly Hills. Tyvärr var Aldrin för ärlig mot människor för att vara en övertygande säljare, och han tillbringade mycket av sin tid på jobbet att skriva under autografer och regalera klientell med anekdoter från sina NASA-dagar.

Rock botten kom när Aldrin, i ett berusat raseri, arresterades för att ha krossat i dörren till sin flickvän's lägenhet. Äcklad av sig själv för att han var tillbaka på fyrkant gav han upp flaskan för gott i oktober 1978.

Det skulle komma fler svårigheter och hjärtskador att komma, men från den punkten kunde Aldrin återupptäcka syftet i sitt liv, som en hjälp för att återhämta alkoholister, en författare, en fortsatt bidragsgivare till det amerikanska rymdprogrammet och slutligen som en symbol av den stora eran av rymdutforskning som en gång hade lagt på honom en börda nästan för stor att bära.

Se en samling avsnitt med Apollo 11 på History Vault

Av Tim Ott

Tim Ott har skrivit för biografi och andra A + E-webbplatser sedan 2012.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Oskar Schindler: Efter kriget

    Oskar Schindlers berättelse om hur han räddade otaliga judar under andra världskriget har dokumenterats och firats genom böcker och film. Men hans liv efter kriget och hur "Schindler-judarna" räddade sitt liv tillbaka är mindre känt.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Rosa Parks Life After Montgomery Bus Boycott

    Innan hon blev en nationellt beundrad medborgerrättsikon bestod Rosa Parks liv av upp- och nedgångar som inkluderade kamp för att försörja hennes familj och ta nya vägar i aktivism.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Muhammad Ali och Joe Fraziers "Century Fight" var en symbol för det kulturella slaget i Amerika

    Boxningskampen i mars 1971 genererade en större konversation om antikrig och etablering.

    • Av Tim OttJul 23, 2019
    Historia & kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanna historien om hur Billie Jean King slog ett slag för kvinnors sport

    Den karnevalliknande atmosfären i "Battle of the Sexes" den 20 september 1973 ansåg evenemangets betydelse för tennis-stora Billie Jean King och generationerna av kvinnliga idrottare som följde.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historia & kultur

    Varför Edward VIII abdikerade tronen till Marry Wallis Simpson

    Den brittiska kungen insisterade på att han inte kunde åta sig sitt ansvar utan skilsmissen som sin hustru, även om bevis tyder också på att han inte fullt ut investerade i att tjäna som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historia & kultur

    Nathuram Godse: Lär dig mer om mannen som mördade Gandhi

    Gandhis mördare påverkades främst som en "fanatiker" eller "extremist", och påverkades av en ovanlig uppväxt och hans turbulenta politik, vilket i slutändan ledde till att han mördade aktivisten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Franklin Roosevelts hälsa påverkade hans ordförandeskap

    Även om hans namn för evigt är sammanflätat med polio, gjorde den 32: e presidenten framgångsrikt hans fysiska begränsningar till en icke-fråga för det mesta av hans historiska tjänstgöring i Vita huset.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Roberto Clemente levde livet till fullo innan han tragiskt dött i ett flygkrasch

    Basebollikonen blev en av hans sports stora spelare och lämnade ett arv som definierades av hans medkänsla och engagemang för andras välbefinnande.

    • Av Tim OttSep 26, 2019
    Historia & kultur

    Varför Robert Frost inte fick läsa diktet som han skrev för John F. Kennedys invigning

    Då han inte kunde recitera sitt nya verk på en förblindande ljus dag improviserade poeten att leverera ett minnesvärt ögonblick för den kommande presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.