Bill Clinton och John F. Kennedy Berättelsen bakom deras handskakning från 1963

  • Morgan Ward
  • 0
  • 2435
  • 617

Bara 16 år gammal var Bill Clinton på väg att gå in i sitt seniorår på Hot Springs High School. Från en arbetarklassfamilj hade Clinton & # x2019: s biologiska far dött tre månader innan han föddes, och han uppföddes av sin mor och en alkoholiserad, misshandlig styvfar. Clintons liv var en värld borta från den rika presidenten i Urbane, men som många amerikaner beundrade han djupt president John F. Kennedy och hans familj.

Clinton var en begåvad student men vaklade fortfarande över sin framtid och diskuterade möjliga karriärer inom musik, medicin, lag eller till och med ministeriet. Han valdes ut som en av Arkansas & # x2019; två delegater till det året & # x2019; s Boys Nation. Organiserat av American Legion och inleddes 1946, ger det prestigefyllda programmet några av landets bästa och ljusaste studenter till Washington, D.C. för ett intensivt, veckolångt seminarium, där studenter möts med valda tjänstemän och regeringsledare. 1963 inkluderade det statssekreteraren Dean Rusk.

De 98 studenterna höll en serie lagliga sessioner med hånliga senater, som var avsedda att ge studenterna inblick i den amerikanska regeringen. Liksom med den amerikanska kongressen kunde varje student sponsra lagstiftning som skulle röstas om av kroppen. Clintons förslag, inklusive inrättandet av en avdelning för bostäder och stadsutveckling och federala finansiering av kampanjer, var misslyckade (den amerikanska kongressen godkände en akt som skapade avdelningen känd som HUD 1965).

De möttes mot bakgrund av ett viktigt ögonblick i Civil Rights Movement

Den våren hade Amerika blivit nitad av medborgerliga rättighetskampanjen ledd av pastorn Martin Luther King Jr. Polisen hade undertryckt undertryckt de icke-våldsamma protesterna, släppt eldslangar, hundar och batonger på grupper som inkluderade studenter så unga som åtta, del av ett kontroversiellt barnkorsställe.

Den 11 juni levererade president Kennedy en primitiv adress till nationen och uppmanade kongressen att anta lagstiftning om medborgerliga rättigheter som avsåg att avbryta rasdiskriminering på offentliga platser och skolor och utöka rösträtten för afroamerikaner. Följande dag mördades NAACP-fältorganisatören Medgar Evers i sitt Mississippi-hem av vit nationalist och KKK-medlem Byron De La Beckwith.

Sex veckor senare antog eleverna i Boys Nation en resolution mot rasdiskriminering, och Clinton, som deltog i en då segregerad, helt vit skola men var en progressiv demokrat, var en av de få södra delegaterna som röstade för. En månad efter Boys Nation mötte King och andra ledare också i Washington för den legendariska mars som krävde jobb och ekonomisk frihet. Clinton uttalade senare att två av de mest inflytelserika händelserna i hans tidiga liv inträffade den sommaren, inklusive King & # x2019; s & # x201C; I Have a Dream & # x201D; Tal.

En tonårig Bill Clinton som skakar hand med president John F. Kennedy den 24 juli 1963

Foto: Arnold Sachs / Getty Images

Höjdpunkten i Boys Nation-programmet var deras möte med president Kennedy

Den 24 juli samlades Clinton och hans meddeltagare i Rose Garden i Vita huset. Kennedy var ny av en framgångsrik europeisk turné som inkluderade hans berömda & # x201C; Ich bin ein Berliner & # x201D; tal framför en folkmassa på 450 000 i västra Berlin. Han talade till en mycket mindre publik den soliga sommardag, och talade om betydelsen av offentlig service. Han berömde också studenterna för deras upplösning av medborgerliga rättigheter, och noterade att tidigare den veckan hade årsmötet i National Governors Association inte kunnat godkänna en liknande resolution och förblev delad över frågan.

Kennedy flyttade sedan in i mängden för att träffa studenterna. Clinton återkallade senare ögonblicket och sa: & # x201C; Jag var ungefär den tredje eller fjärde personen i, och & # x2026; Jag musklerade mig liksom upp (fram). & # X201D; Deras interaktion var kort, en hård handskakning innan Kennedy gick vidare till nästa student. Men video och fotografier som fångar evenemanget visar Clinton & # x2019; s beundran och nära misstro att han mötte en av sina politiska idoler.

Effekten av det ögonblicket var uppenbart nästan omedelbart. Enligt flera av hans andra delegater tillbringade Clinton bussresan tillbaka till Boys Nation-sovsalarna och pratade om händelsen. Som framtida Minnesota Kongressledamot Jim Ramstad kom ihåg, sa Clinton till honom, & # x201C; En dag kommer jag & # x2019; m att ha det jobbet. & # X201D;

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Kennedy-Clinton-mötet blev en viktig del av Clintons politiska biografi

Bara fyra månader senare var Kennedy död. Clinton gick i gymnasiet när han fick reda på att Kennedy mördades i Dallas, Texas den 22 november 1963. & # x201C; Jag minns det som om det var i går, sa Clinton. "Jag var hjärtbruten. Jag hoppades att han skulle leva. Vi visste inte i början om han var död. Jag minns bara att jag var helt berust. & # X201D; Av effekterna av det ögonblicket skrev han & # x201C; Han betydde något för landet och han symboliserade framtiden. Det var som om det blev snusat ut. & # X201D;

När Clintons politiska stjärna började stiga, blev det ödesdigra mötet 1963 stort som en vändpunkt i hans liv. Fotografiet av den unga, påtagliga tonåringen och den snart dödade presidenten dök upp i kampanjannonser och nyhetsredovisningar för Clintons formativa år. Medan Clintons kritiker såg det som politisk opportunism, var det för andra ett levande bevis på den bestående arvet från Kennedy & # x2019; s & # x201C; Fråga inte vad ditt land kan göra för dig; fråga vad du kan göra för ditt land & # x201D; samtal till den offentliga tjänsten under hans invigningsadress.

I juli 1993, 30 år senare och efter valet som nationens 42: e president, samlades 1993 Boys Nation-klassen i White House Rose Garden. Vice president Al Gore konstaterade med skämt att dessa framtida ledare kan få ett senare politiskt uppsving från sitt eget foto med presidenten. Också närvarande var flera alumner från 1963 Boys Nation-klassen, som lyssnade på när Clinton påminde om den varaktiga effekten av sitt möte med Kennedy. När Clinton vattade in i publiken precis som hans idol en gång hade, gav eleverna honom en gåva & # x2014; en förstorad, inramad kopia av Bill och Jack, skakar hand.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bakom Camelot-myten

    Bor i den långa skuggan av sin far, JFK Jr. Kämpade för att sätta sitt eget märke i världen, när en tragisk planolycka avbröt hans ansträngningar kort.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historia & kultur

    De sista dagarna av John F. Kennedy Jr.

    Son till en amerikansk president, hans fru Carolyn Bessette och hennes syster Lauren omkom 1999 när planet som de åkte i kraschade utanför Martha's Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga historien bakom 'Amazing Grace'

    Den älskade salmen och dess författare John Newton, en före detta slavhandlare, har inspirerat en ny Broadway-musikal, men den sanna historien är komplex och tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historia & kultur

    Den sanna historien bakom Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" väcker Meryl Streep Katharine Grahams beslut från 1971 att låta Washington Post publicera de topphemliga Pentagon Papers till liv. Men det finns bara så mycket som en film kan inkludera. Här är den verkliga historien bakom 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    På nyheterna

    'Detroit': Den verkliga historien bakom filmen

    Med öppningen av Kathryn Bigelows "Detroit", ser vi tillbaka på de verkliga händelserna som grep staden för 50 år sedan.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    5 fantastiska berättelser bakom Norman Rockwells illustrationer

    För att hedra Norman Rockwells födelsedag idag avslöjar Jeremy Clowe, chef för medietjänster vid Norman Rockwell Museum, historien om några av konstnärens mest populära illustrationer.

    • Av Jeremy CloweJun 24, 2019
    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr.s anmärkningsvärda liv i bilder

    Full av privilegium och löfte, JFK Jr.s 38 år var rika, livliga och hjärtskärande tragiska.

    • Av Eudie PakJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Vem var Maria Altmann? Den verkliga berättelsen bakom 'kvinna i guld'

    "Woman in Gold", en känslomässig ny film som öppnar den här veckan, och spelar Helen Mirren som Maria Altmann, en verklig judisk flykting vars familjs konst stulits av nazister under andra världskriget.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.