Antony och Cleopatras legendariska kärlekshistoria

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 4975
  • 1407

Det är ett slut så episkt att Shakespeare själv inte kunde förbättra det. I den gyllene staden Alexandria, Cleopatra VII (69-30 f.Kr.), drottning av Egypten, hål i hennes självgjorda mausoleum, när hennes ärke-nemesis Octavian (senare känd som Augustus), kejsaren av Rom, stänger in. Men hon är inte ensam. I hennes armar sitter hennes älskare, den romerska generalen och statsmannen Mark Antony (83-30 f.Kr.), som dör av ett självförstört sticksår. När han sakta glider bort klirrar Cleopatra, slår hennes bröst och smetar sig i blodet. Vanligtvis, en mästare av självinnehav, tappar hon tanken. Antony dör när Cleopatra håller honom. Hon följer snart honom till graven.

Antony träffade Cleopatra först när hon var 'fortfarande en tjej och oerfaren'

Deras kärlekshistoria hade börjat över tio år tidigare när båda var i deras främsta. Cleopatra var den gudomliga Ptolemaic härskaren av det välmående Egypten & # x2013; lysande, silvertungad, charmig, vetenskaplig och den rikaste personen i Medelhavet. Politiker och soldat Antony, som förmodligen härstammar från Hercules, var & # x201C; bred axel, tjurhalsad, löjligt stilig, med ett tjockt huvud av lockar och vattenlevande drag. & # X201D;

Boisterous, glädjande, humörig och lustig, Antony hade varit en favorit hos Caesar. I kölvattnet av mordet på Caesar bildade Antonius ett oroligt Triumvirat 43 f.Kr. med Marcus Aemilius Lepidus och Caesar's brorson Octavian för att styra den spretande romerska republiken. Antony tillfördes ansvaret för Empire: s ödiga östra territorier.

År 41 f.Kr. skickade Antony till Cleopatra medan han stannade i den magnifika staden Tarsus, nära det nuvarande Turkiet. Han hade först träffat Cleopatra i Rom när hon varit den unga älskarinna till hans mentor Caesar (de två hade en son Caesarion). Men Antony mötte en mycket utvecklad Cleopatra. Caesar & # x201C; hade känt henne när hon fortfarande var en tjej och oerfaren i affärer, & # x201D; den grekiska författaren och filosofen Plutarch skrev, & # x201C; men hon skulle besöka Antony just då kvinnor har den mest lysande skönheten och är i centrum för intellektuell kraft. & # x201D;

Cleopatra vaknade Antony 10 år senare, vilket fick honom att förlora 'hans huvud till henne som en ung man'

Medveten om Antony & # x2019; s kärlek till skådespel & # x2013; och Romas intresse för hennes rikedomar & # x2013; Cleopatra orkestrerade en ingång till Tarsus utformad för att vörda Antony och hans kohorter. Enligt Stacy Shiff & # x2019; s Cleopatra: A Life, hon seglade till staden i en & # x201C; explosion av färg & # x201D; under böljande lila segel: 

Hon lade sig under en guld-spangled kapell, klädd som Venus i en målning, medan vackra unga pojkar, som målade cupider, stod vid hennes sidor och knäppte henne. Hennes skönaste piga var på samma sätt klädda som havsnymer och grader, några styrde vid rodret, andra arbetade vid repen. Underbara luktar från otaliga rökelsematerial spridit sig längs flodstränderna.

Pageantry fungerade. & # x201C; I det ögonblick som han såg henne tappade Antony huvudet åt henne som en ung man, & # x201D; han skrev den grekiska historikern Appian. Cleopatra gjordes inte & # x2013; kasta extravaganta fester och middagar för romarna, flaunting hennes rikedom genom att ge bort alla möbler, juveler och hängningar från soirees. Hon drack och sparrade med Antony, som & # x201C; var ambitiös att överträffa henne i prakt och elegans, & # x201D; kasta sina egna fester som aldrig riktigt levde upp till hennes.

Även om det verkar som om deras attraktion var äkta, var det också politiskt kunniga & # x201C; och & # x2026; tänkte harmonisera väl med de frågor som finns. & # X201D; Som Schiff noterar, behövde Antony Cleopatra för att finansiera sina militära ansträngningar i öst och Cleopatra behövde honom för skydd, för att utvidga hennes makt och hävda rättigheterna till hennes son Caesarion, Caesar & # x2019; s sanna arvtagare.

De mäktiga härskarna hade en lekfull relation

Antony följde snart Cleopatra till Alexandria, som upplevde en konstnärlig, kulturell och vetenskaplig renässans under deras drottning. De två mäktiga härskarna uppträdde ofta som högskolestudenter och bildade ett drickssamhälle som de kallade Society of the Inimitable Livers. & # x201C; Medlemmarna underhöll varandra varje dag i tur och ordning, med en extravagans av utgifter utöver mått eller tro, & # x201D; Plutarch förklarade.

Det nya paret älskade också att reta varandra. En legend säger att Cleopatra vid en fest satsade på Antony att hon skulle kunna spendera 10 miljoner sesterces på en bankett. Enligt den romerska kronikern Plinius den äldre:

Hon beordrade att den andra kursen skulle serveras. I enlighet med tidigare instruktioner placerade tjänarna framför henne bara ett enda kärl som innehåller vinäger. Hon tog av en öron och tappade pärlan i vinäger, och när den slösas bort, svalde hon den.

En annan gång blev Antony, den mästerliga atletiska soldaten, frustrerad när han fumlade med en fiskespö under en riparianunderhållning. & # x201C; Lämna fiskestången, Allmänt, till oss, & # x201D; Cleopatra skämtade. & # x201C; Ditt byte är städer, kungarike och kontinenter. & # x201D;

Cleopatras död, 1785

Foto: Fine Art Images / Heritage Heritage / Getty Images

Antony lämnade en gravid Cleopatra för att åka till Rom, gifte sig med en annan kvinna, men de återförenades så småningom

Antony var snart på väg till Rom för att rapportera om sina triumfer. I hans frånvaro & # x2013; år 40 f.Kr. & # x2013; Cleopatra födde sina tvillingar, Alexander Helios och Cleopatra Selene. Samma år gifte sig Antony med en annan intelligent dynamo & # x2013; Octavian & syster Octavia. Till synes lycklig i sitt nya äktenskap träffades inte Antony och Cleopatra i tre och ett halvt år, tills älskarna återförenades i Antiochia, huvudstaden i Syrien 37 f.Kr..

De två plockade upp precis där de slutade, till och med utfärdade valutor graverade med båda ansiktena. I Antiokia träffade Antony sina tvillingar för första gången och skänkte stora morar på deras mor. & # x201C; Från och med 37 styrde Cleopatra över nästan hela östra Medelhavskusten, från vad som idag är östra Libyen, i Afrika, norr genom Israel, Libanon och Syrien, till södra Turkiet, med undantag för endast flodar av Judea, "skriver Schiff.

Under de kommande två åren skulle paret ofta resa tillsammans, eftersom Antonys militära och administrativa utnyttjande tog dem över hela Medelhavet. Det var under denna period som Antonys militära förmåga började vakla, vilket fick honom att förlora tusentals män. Naturligtvis, istället för att skulden läggs på Antonys & # x2019: s utslag, bull-head-beslut, skulle Plutarch skylla misslyckanden på Cleopatra:

Så ivrig var han att tillbringa vintern med henne att han började kriget före rätt tid och hanterade allt förvirrat. Han var inte mästare över sina egna fakulteter, men som om han var under påverkan av vissa droger eller magiska ritualer såg han ivrigt mot henne och tänkte mer på sin snabba återkomst än att erövra fienden.

Paret iscensatt 'Donationerna av Alexandria' mot Octavian

Emellertid vändes Antonys förmögenheter kort när han framgångsrikt erövrade kungariket Armenien. Hösten 34 f.Kr. återvände han triumferande till Alexandria, där den armeniska kungafamiljen var paradad i kedjor. Återförenas med Cleopatra, & # x201C; de två mest magnifika människorna i världen & # x201D; arrangerade en händelse som blev känd som & # x201C; The Donations of Alexandria. & # x201D; Enligt Schiff:

I den öppna domstolen i komplexet den höstdagen upptäckte Alexandrierna en annan silverplattform, på vilken stod två massiva gyllene troner. Mark Antony ockuperade en. Adresserar henne som & # x201C; New Isis & # x201D; han bjöd Cleopatra att gå med honom på den andra. Hon uppträdde i den fullständiga regalien av den gudinnan, en veckad, glansig randig chiton, vars kantade kant når till sina vrister. På huvudet kan hon ha bärt en traditionell trepartskrona eller en av kobraer med en gurka. Av ett konto Antony klädd som Dionysus, i en guldbroderad klänning och höga grekiska stövlar & # x2026; Cleopatras barn ockuperade fyra mindre troner vid parets fötter. I sin skrovliga röst riktade Antony sig till den sammansatta mängden.

I en avsiktlig provokation till Octavian utdelade Antony land till hans och Cleopatras barn, vilket gjorde det rikligt klart att deras familj var östets dynasti..

För Octavian var detta en bro för långt. År 33 f.Kr. upplöstes Triumviratet. Nästa år skilde Antony sig från Octavia. Alla anspråk på partnerskap och vänskap mellan de två männen var över. Strax efter skilsmässan förklarade Octavian krig mot Antony & # x2019; s sanna partner & # x2013; Cleopatra.

Fortfarande var deras makt ingen match för den romerska armén

För alla Cleopatras rikedomar och parets kombinerade militära förmåga var de ingen match för den romerska armén. När Octavian och hans styrkor stängde in på Alexandria fortsatte älskarna sina dekadenta fester, även om de nu kallade sitt dricksamhälle & # x201C; Companions to the Death. & # X201D; Långtidsrådgivare övergav, liksom mycket av Antonys armé. Medan Antony kämpade mot Octavians styrkor, busade Cleopatra sig själv och byggde ett nytt & # x201C; tempel till Isis & # x201D; som hon kallade sitt mausoleum. Enligt Schiff:

I mausoleumen höjde hon ädelstenar, smycken, konstverk, guldkister, kungkläder, butiker med kanel och frankincense, nödvändigheter till henne, lyx till resten av världen. Med dessa rikedom gick också en enorm mängd tändning. Om hon försvann skulle Egypts skatt försvinna med henne. Tanken var en tortyr till Octavian.

Cleopatra iscensatte ett falskt självmord, vilket resulterade i Antony'egen död ... och Cleopatra intagande gift

Det verkar också som att Cleopatra i hemlighet förhandlade med Octavianus, okänt för Antony. Alltid den mer planerade och strategiska av de två såg Cleopatra utan tvekan att Antony var dömd & # x2013; men deras barn kanske inte är det. Hon fick ordet skickat till Antony att hon hade dödat sig själv, och visste att han snart skulle följa. Hon hade rätt. Enligt Plutarch, när Antony fick höra om sin partner & # x2019: s död, uttalade han de odödliga orden:

O Cleopatra, jag är inte orolig för att ha tappat dig, för jag ska genast gå med dig; men jag är sorgsam över att en befäl som är så stor som jag borde vara underlägsen mot en kvinna i mod.

Efter hans självmordsförsök hade en upprörd Cleopatra fått Antony till henne. När hon såg vad hon hade gjort, var hon hjärtbruten men beslutsam. Efter att Antony andades sin sista kämpade Cleopatra och försökte förhandla med Octavian. Men allt hopp förlorades, och Cleopatra snuck gift (eller i vissa versioner en asp) förbi Octavian's vakter. När Octavian insåg vad som hade hänt skickade han soldater för att byta in i templet. Där hittade de Cleopatra döda, hennes två skötare, Charmion och Iras, nära döden. Enligt Schiff:

Charmion försökte klumpigt att höja diademen runt Cleopatras panna. Vred en av Octavians & # x2019; s män exploderade: & # x201C; En fin handling här, Charmion! & # X201D; Hon hade bara energi att erbjuda ett avsked. Med en skarphet som skulle ha gjort hennes älskarinna stolt, lyckades hon & # x201C; Det är verkligen bäst och passar efterkomman till så många kungar, & # x201D; innan du kollapsade i en hög, vid hennes drottningssida.

Med Cleopatras & # x2019: s död blev Egypten en del av Romerriket. Caesarion mördades medan Alexander Helios, Cleopatra Selene och Ptolemy Philadelphus fördes till Rom för att bli uppvuxen av Octavia. Hennes segerrika bror raderade alla spår av det en gång härliga paret, men han gjorde en eftergift. Han hedrade hennes sista begäran och begravde Cleopatra och Antony sida vid sida.

Av Hadley Meares

Hadley Meares är en historisk journalist baserad i Los Angeles.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    George H.W. och Barbara Bushs fantastiska kärlekshistoria

    Bushs 73-åriga äktenskap - det längsta för alla presidentpar i U.S. historiens väderbitna krig, politik och förlust av ett barn.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Celebrity

    David Bowie och Iman's Enduring Love Story

    Äktenskapet mellan Ziggy Stardust-artisten och den modellvände företagaren var intensivt privat och varaktig.

    • Av Colin BertramJul 2, 2019
    Historia & kultur

    Jimmy och Rosalynn Carters kärlekshistoria: Från Small Town Sweethearts till Vita huset

    Den 39: e presidenten och före detta första damen har varit ett par i mer än 70 år.

    • Av Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Historia & kultur

    The Incredible Love Story av Ruth Bader och Marty Ginsburg

    Högsta domstolens höjning till toppen hjälptes av en kollega lysande rättsligt sinne och oskiljaktigt följeslagare på mer än 50 år.

    • Av Tim OttJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Varför prinsessa Margaret var den värsta festgäst

    Ofta bossig och svår, älskade drottning Elizabeths yngre syster att ha det bra - på andras bekostnad.

    • Av Hadley MearesJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Upp- och nedgångarna av prinsessan Margarets kärleksliv

    Drottning Elizabeth II: s yngre syster ledde ett charmigt liv som medlem av den brittiska kungafamiljen men var olycklig kär.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Helen Keller och Mark Twain hade ett osannolikt vänskap som sträckte sig mer än ett årtionde

    Medan de var över 40 års ålders ålder, sökte författaren och aktivisten tröst, humor och kamratskap i varandra.

    • Av Hadley MearesJun 20, 2019
    Historia & kultur

    Love Conquers All: The Richard and Mildred Loving Story

    För alla hjärtans dag och svarta historiska månaderna vill vi hedra den enkla men monumentala kärlekshistorien till Richard och Mildred Loving, vars landmärke Supreme Court-fallet bortgick de sista segregationslagarna i Amerika.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Mötes William Shakespeare och Queen Elizabeth I Ever?

    Medan monarken var ett stort fan av dramatiker har i århundraden ifrågasatt om paret någonsin kom ansikte mot ansikte.

    • Av Hadley MearesJun 27, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.