Zora Neale Hurston 7 fakta om hennes 125-årsdag

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 1491
  • 85

Harlem Renaissance Figures: En ledande kvinnlig författare under Harlem Renaissance, Zora Neale Hurston skrev bitar som återspeglade kulturen hos afroamerikaner, inklusive specifika dialekter och handlingar. (Foto av Fotosearch / Getty Images).

När Zora Neale Hurston föddes den 7 januari 1891 mötte afroamerikaner, särskilt afroamerikanska kvinnor, restriktioner och orättvis behandling som begränsade deras möjligheter. Men Hurston var för driven, intelligent och resursfull för att hålla tillbaka & # x2014; hon tog de få möjligheter hon hade och fick andra att dyka upp när det behövdes. I dag är hon hyllad för böcker som inkluderar Deras ögon tittade på Gud och Mules och män; Men det finns andra aspekter av hennes berättelse som är mindre kända, men lika intressanta. Här är sju fascinerande fakta om Hurston'liv, kamper och prestationer:

För Hurston var Age bara ett nummer

Zora Neale Hurston ville alltid få en utbildning, men i flera år förhållanden konspirerade mot henne. Bland dem: hennes far slutade betala sina skolräkningar; sedan när hon bodde med en äldre bror och hans familj, slutade hon med att hjälpa till i hushållet istället för att gå på lektioner.

1917 beslutade Hurston att skolan inte kunde't vänta längre. Hon var i Maryland, där "färgade ungdomar" 20 år och under var berättigade till gratis offentliga skolklasser. Det enda problemet var att Hurston föddes 1891, vilket gjorde henne 26. Men hon kom med en lösning: Hurston berättade för folk att hon'd föddes 1901 istället. Detta tillät henne att gå på nattskolan, det första steget på en väg som skulle ta henne till Howard University, Barnard College och därefter.

Från det ögonblicket, Hurston's förändrade födelsedatum förblev en del av hennes berättelse & # x2014; till och med graven markör som Alice Walker hade uppfört för Hurston på 1970-talet noterar felaktigt hennes födelseår som 1901.

Hurston Was a Student of Magic

Som antropolog var Hurston intresserad av att samla information om afroamerikansk liv. Ett utredningsområde var hoodoo (som i princip är en amerikansk version av voodoo). Men för att lära sig om Hoodoo behövde Hurston få sina utövare förtroende, vilket innebar att hon själv deltog i både initieringsriterier och magiska ceremonier.

I New Orleans 1928 deltog Hurston i hoodoo-ritualer som "Black Cat Bone" (som, ja, involverar benen på en svart katt). Hon skrev också till sin vän Langston Hughes att hon'd har blivit utsatt för "en fantastisk dansritual från dödsceremonin." 

Även om Hurston genomgick hoodoo-ritualer för sin forskning, trodde hon på deras makt och påverkades av vad hon upplevde. En initiering, som krävde hurston att spendera tre dagar liggande på en ormskinn medan han fasta, gjorde särskilt intryck. Hurston skrev senare, "På den tredje natten hade jag drömmar som verkade verkliga i flera veckor. I en sträckte jag mig över himlen med blixtar som blinkade från under mina fötter och grumlande åsk efter mig."

Hurston's Kritiserat mästerverk

Många kritiker applåderade Hurston's deras ögon tittade på Gud när den publicerades första gången 1937. Romanen berättar historien om Janie Crawford, en afroamerikansk kvinna vars livserfaringar & # x2014; som inkluderar tre äktenskap & # x2014; hjälpa henne att hitta sin egen röst. Janie finner också kärlek till sin tredje man, men tvingas sedan döda den unge mannen i självförsvar efter han's biten av en rabiat hund.

Men det var framstående afroamerikaner som inte gjorde det't bryr sig om Hurston's arbete. Richard Wright, författare till Native Son, skrev i en recension, "Miss Hurston verkar inte ha någon önskan om att röra sig i riktning mot allvarlig fiktion." Han förklarade också, "Det sensoriska svepet av hennes roman har inget tema, inget budskap, ingen tanke." Och Alain Locke, vem'd stödde tidigare Hurston's arbete, erbjöd detta tag: "När kommer den neger författaren av mognad, som vet hur man berättar en historia övertygande & # x2014; vilket är Miss Hurston's vagga gåva, gripit till motiv fiktion och socialt dokument fiktion? "

Men Hurston's roman visade att hon (och andra svarta författare) inte gjorde det'Jag måste bara fokusera på allvarliga sociala teman och frågor för att lyckas. Och genom att följa sin egen väg kunde Hurston skapa en bok som's nu betraktas som ett mästerverk. 

Hurston och Hollywood

Under Hurston'livstid övervägde Hollywood-studior att göra flera av hennes böcker till filmer. Hurston hoppades särskilt att hennes sista roman, Seraph på Suwanee (1948), skulle förvärvas av en studio; Warner Bros. såg det som ett potentiellt huvudrollbil för skådespelerskan Jane Wyman, men i slutändan var affären inte't gjort.

SE EN MINI BIO AV HURSTON HÄR

Hurston tillbringade också tid som anställd i Hollywood och skrev under som berättarkonsult för Paramount Pictures i oktober 1941. Men hon var nöjd med att landa jobbet & # x2014; det var välbetalda till $ 100 / week, vilket var Hurston's högsta någonsin lön & # x2014; hon såg positionen som "inte slutet på saker och ting för mig." I hennes självbiografi, Dammspår på en väg, Hurston konstaterar att hon när hon hade tagits på Paramount hade "fått fem böcker då, varit Guggenheim-fyr två gånger, talat vid tre bokmässor med alla litterära storheter i Amerika och några från utlandet, och så jag var lite mer van vid saker. "

I själva verket anmodade Hurston sin avgång den 31 december. Attacken på Pearl Harbor tidigare samma månad och USA' efterföljande inträde i krig, sannolikt bidragit till Hurston's beslut att lämna västkusten bakåt och gå tillbaka till Florida.

Arbeta som piga blev nationella nyheter

Trots hennes berömmelse och framgång som författare var Hurston inte främling för ekonomiska brister (den största royaltybetalningen hon någonsin fick var bara 943,75 $). År 1950, med en avmattning av att skriva uppdrag, var hon desperat efter att hitta en annan inkomstkälla & # x2014; och som afroamerikansk kvinna i Florida var hushållstjänsten ett lättillgängligt alternativ.

Zora Neale Hurston, mellan 1935 och 1943. (Foto: Författare okänd [Public domain], Library of Congress via Wikimedia Commons)

Även om Hurston började arbeta som piga, gjorde hon det inte't lämna skrivandet bakom; i mars hade hon en novelle publicerad i Saturday Evening Post. Hurston'arbetsgivaren blev bedövad när hon fick veta att hennes piga hade en litterär karriär, och hon kunde inte't bevara informationen för sig själv. Snart Miami Herald skrev om Hurston och hennes andra jobb som piga, som blev nationella nyheter. Tack och lov hade reklamen en uppsida: Hurston tog slut med att skriva fler uppdrag, vilket innebar att hon kunde lämna hemarbetet bakom sig.

Hurston hjälpte till att skapa en svart docka

År 1950 hade svarta barn och deras föräldrar få alternativ när det gällde dockor: deras val inkluderade vita dockor eller sådana som hade rasistiska drag. Så när Sara Lee Creech, en vän till Hurston's, ville skapa en bättre svart docka, Hurston var nöjd med att arbeta med projektet.

Sara Lee Doll som Hurston hjälpte till att skapa. (Foto: MuseumOfPlay.org)

Hurston, som kallade Creech's docka "antropologiskt korrekt" hjälpte till att sätta hennes vän i kontakt med afroamerikanska ledare som Mary McLeod Bethune och Mordecai Johnson, presidenten för Howard University, för att få deras välsignelse för projektet. År 1950 berättade Hurston Creech att hennes docka "tänkte något av verklig negerskönhet."

Dockan släpptes 1951, och även om den bara stod kvar i hyllorna i ett par år, var den älskad av många. 1992 återkallade en kvinna sina känslor kring leksaken, "När jag ser tillbaka, skulle jag säga att hon fick mig att må bra om mig själv som en liten svart tjej på 1950-talet."

Hurston's Papper var nästan förstörda

Efter Hurston's 1960 död, huset där hon'd bodde (innan hon gick in i ett välfärdshem efter en stroke) behövde rensas ut. För att åstadkomma detta startade en gårdsman en brand och kastade sedan Hurston's tillhörigheter & # x2014; som inkluderade hennes skrivande och korrespondens & # x2014; in i lågorna.

Hurston's ägodelar hade redan börjat bränna när vice sheriff Patrick Duval råkade gå förbi och upptäcka elden. Duval, vem'd träffade Hurston när han var gymnasieelever på 1930-talet, insåg vikten av vad som förstördes och räddade hennes papper. Tack vare hans handlingar har universitetet i Florida i Gainesville idag dokument (vissa brända) som annars skulle göra'vi har gått förlorade för alltid.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    7 fakta om Indira Gandhi

    Den 24 januari 1966 svarades Indira Gandhi in som Indiens första kvinnliga premiärminister. Här är sju fakta om hennes fascinerande liv och komplexa arv.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Martha Washington

    I heder av Martha Washingtons födelsedag är här sju fascinerande fakta om en av America's Founding Mothers och First First Lady.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Historia & kultur

    7 fascinerande fakta om George Orwell

    Författaren George Orwell föddes den 25 juni 1903. Vi minns författaren till "Animal Farm" och "1984" med en titt på några fascinerande fakta om hans liv.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om George Washington Carver

    I firandet av National Peanut Month såg vi inte längre än forskaren George Washington Carver som, trots att han var känd som "the Peanut Man", var mycket mer än så.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    6 fascinerande fakta om 'Crusader for Justice' Ida B. Wells

    Till ära för journalisten och aktivisten Ida B. Wells födelsedag den 16 juli tittar vi på hennes inspirerande liv och modiga kamp för rättvisa.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Johnny Appleseed

    Visste du att idag är Johnny Appleseed Day? Lär dig om mannen och legenden som går långt bortom hans fruktbara namn.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Franklin D. Roosevelt: 7 fascinerande fakta om FDR

    Den 14 augusti 1935 undertecknade Franklin D. Roosevelt lagen om social trygghet. För att komma ihåg FDR, som djupt förändrade Amerika med sina New Deal-program, tittar vi på några fascinerande fakta om hans liv och arv.

    • Av Wendy MeadJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Fascinerande fakta om Pi Day & Birthday Boy Albert Einstein

    För att fira Albert Einsteins födelsedag den 14 mars, som också råkar vara Pi-dagen, tittar vi på några fascinerande fakta om ett av vetenskapens mest spännande genier och ett av matematikens mest spännande nummer.

    • Av Wendy MeadJun 14, 2019
    Historia & kultur

    7 Överraskande fakta om kung Henry VIII

    Henry VIII krönades till kung av England 1509. Så varför fascinerar Tudor-monarken oss fortfarande? Här är några överraskande fakta.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.