Varför Robert Frost inte fick läsa diktet som han skrev för John F. Kennedys invigning

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 4363
  • 1349

Den 26 mars 1959, före en middag för att hedra hans 85-årsdag, höll Robert Frost domstol inför en massa reportrar i New York City's Waldorf-Astoria hotell.

Frost ställde en fråga om den antagna nedgången i New England, hans långa hemmabas och den poetiska musen och svarade, "USA: s nästa president kommer från Boston. Låter det som om New England förfaller?"

På uppföljningsfrågan om vem han pratade svarade Frost: "Han'är en puritan som heter Kennedy. De enda puritanerna som finns kvar dessa dagar är de romerska katolikerna. Där. Jag antar att jag bär min politik på ärmen. "

Puritan som han talade om & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; tjänade fortfarande som junior senator från Massachusetts och flera månader blyg för att formellt tillkännage sitt kandidatur. Fortfarande var JFK glad över att få den tidiga godkännandet och skrev snart Frost för att tacka honom.

Poeten fortsatte sitt inofficiella arbete för Kennedy-kampanjen och upprepade sin förutsägelse om valutfallet vid ett flertal offentliga evenemang. Den demokratiska kandidaten antog i sin tur den sista strofen Frost's dikt "Stopp av Woods på en snöig kväll" för att avsluta hans stubbtal: "Men jag har löften att hålla, / och mil att gå innan jag sover."

Kennedy bjöd personligen Frost att läsa på JFK'invigningen

Efter hans smala seger över Richard Nixon i november 1960, förlände Kennedy ett erbjudande om att Frost skulle bli den första poeten som läste vid en president invigning.

Frost svarade, och skrev: "Om du i din ålder kan bära ära att bli president i USA, borde jag på min ålder kunna få äran att ta del i din invigning. Jag kanske inte lika med det, men jag kan acceptera det för min sak & # x2013; konst, poesi, nu för första gången tas in i statsmännens angelägenheter. "

Kennedy frågade sedan Frost om han kunde komponera en ny dikt för ceremonin. När det avvisades begärde den valda presidenten en läsning av "The Gift Outright", en ode till amerikansk exceptionellism som först publicerades 1942 och beskrevs av dess författare som "en historia i USA i ett dussin [faktiskt, 16] rader av tom vers. "

Kennedy hade ytterligare en begäran om att ändra den sista linjen om vår stora nation, "Så som hon var, som hon skulle bli", till den mer optimistiska "som hon kommer att bli." Även om han inte vanligtvis är benägen att finjustera hans noggranna ordalydelse, gick poeten i en obehagligt inställning.

Lyndon B. Johnson hjälper Robert Frost under den första ceremonin för John F. Kennedy.

Foto: Paul Schutzer / LIFE Picture Collection via Getty Images / Getty Images

Frostkomponerade & # x2018; Dedikering & # x2019; för tillfället

Trots hans tidigare vägran befann sig Frost sig inspirerad av tillfället och började komponera ett nytt verk. Med titeln "Dedication" lät dikten många av samma patriotiska anteckningar som "A Gift Outright", bara med uttryckliga hänvisningar till samtida händelser ("Den största rösten som ett folk någonsin har avgivit, / så nära men ändå säker på att hanteras av").

På morgonen på invigningen, 20 januari 1961, presenterade Frost dikten till den inkommande inrikesminister Stewart L. Udall i sitt hotellrum. Udall fick överraskande överraskning att en ny kopia skrivs in innan han slog Frost till ceremonin med poeten som avsåg att läsa "Dedication" som en ingress till "The Gift Outright."

Solen var så ljus att Frost inte kunde läsa 'Tillägnande'

Invigningen utspelades på en solig men bitter kall dag på den amerikanska huvudstaden. Cirka en timme in gick Frost till podiet och började läsa "Dedication", men slutade snart: solen'bländningen, som reflekterade från den snöiga marken, var alldeles för ljus för ett par 86-åriga ögon.

Vice president Lyndon B. Johnson försökte blockera solen med sin hatt, men Frost övergav ansträngningen helt och började recitera "The Gift Outright" från minnet.

Heeding Kennedy'på begäran, stängde han den korta dikten med sin egen betoning: "Så som hon var, som hon skulle bli, har bli, och jag & # x2013; och för detta tillfälle, låt mig ändra det till & # x2013; vad hon kommer bli."

Publiken brusade med godkännande och uppenbarligen märkte inte poeten tacka "den valda presidenten, John Finley."

Följande dag, The Washington Post citerade läsningen som en av höjdpunkterna i ceremonin och noterade: "Robert Frost på hans naturliga sätt stjal hjärtan till den öppna publiken."

Även om Frost enligt uppgift blev generad av händelsevändningen, blev det en triumferande huvudsten för hans karriär, ett oskriven ögonblick som minnesmärkte hans förening med en ikonisk president i gryningen av ett nytt kapitel i amerikansk historia.

Av Tim Ott

Tim Ott har skrivit för biografi och andra A + E-webbplatser sedan 2012.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr .: Bakom Camelot-myten

    Bor i den långa skuggan av sin far, JFK Jr. Kämpade för att sätta sitt eget märke i världen, när en tragisk planolycka avbröt hans ansträngningar kort.

    • Av Missy SullivanJul 17, 2019
    Historia & kultur

    De sista dagarna av John F. Kennedy Jr.

    Son till en amerikansk president, hans fru Carolyn Bessette och hennes syster Lauren omkom 1999 när planet som de åkte i kraschade utanför Martha's Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Celebrity

    Inuti John F. Kennedy och Frank Sinatras kraftfulla vänskap

    Politikaren och underhållaren hade ett starkt men kortlivat band som hjälpte JFK att vinna Vita huset.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Bill Clinton och John F. Kennedy: berättelsen bakom deras handskakning från 1963

    Det varade bara några sekunder, men den korta interaktionen mellan JFK och Bill Clinton inspirerade tonåringen till ett liv i offentlig tjänst - och hjälpte till att leda till sitt eget val som president 30 år senare.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Historia & kultur

    Varför Jacqueline Kennedy inte tog av sig sin rosa färgdräkt efter att JFK mördades

    Den första damen fortsatte att bära den dräkt som var täckt i sin mans blod för att förmedla ett meddelande och som ett sätt att hantera sitt eget trauma.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr.s anmärkningsvärda liv i bilder

    Full av privilegium och löfte, JFK Jr.s 38 år var rika, livliga och hjärtskärande tragiska.

    • Av Eudie PakJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Varför Edward VIII abdikerade tronen till Marry Wallis Simpson

    Den brittiska kungen insisterade på att han inte kunde åta sig sitt ansvar utan skilsmissen som sin hustru, även om bevis tyder också på att han inte fullt ut investerade i att tjäna som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historia & kultur

    12 Kända medlemmar i Kennedy-familjen

    Den amerikanska politiska familjen har ägnats åt statlig tjänst i mer än ett sekel.

    • Av Eudie PakAug 12, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.