Var Edward VIII och Wallis Simpson Nazi Sympathizers?

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3146
  • 871

När kung Edward VIII abdikerade den brittiska tronen i december 1936 för att gifta sig med Wallis Simpson, började paret, nu utformat hertigen och hertiginnan av Windsor, ett decennier långt halvflykt i kontinentala Europa. Deras påkostade livsstil, som inkluderade vänskap med louche-karaktärer av tvivelaktig distinktion, ledde till kritik från pressen och allmänheten. Men dokument, inklusive några som nyligen har avklassificerats, kan hjälpa till att stärka ett ännu mörkare påstående & # x2014; att paret innehöll pro-nazistiska sympatier och var inblandade i en misslyckad komplott för att störta den brittiska kronan under andra världskriget.

Edward uttryckte sitt tidiga stöd för Hitler

Fram tills det ändrades till & # x201C; Windsor & # x201D; under första världskriget gjorde den brittiska kungafamiljens namn Saxe-Coburg-Gotha tydligt sitt starka tyska ursprung. Den framtida kung Edward VIII, känd som David till sina vänner och familj, var särskilt nära hans tyska kusiner och omfamnade starkt den tyska kulturen. Rädslorna från första världskriget lämnade ett djupt intryck på honom, och hans krigstjänst, inklusive besök på fronten där han bevittnade blodbadet från första hand, hjälpte till att bilda hans beslutsamhet att undvika en annan global konflikt till varje pris.

När Adolf Hitler och hans nazistparti började sin uppgång till makten i slutet av 1920-talet och början av 1930-talet, applåderade många i Europa, Edward, den ekonomiska återhämtningen i det krigsherrade Tyskland. I Storbritannien ökade stödet för mer politiska partier längst till höger, vilket ledde till bildandet av den brittiska unionen av fascister 1932 under ledning av före detta parlamentsledamoten Sir Oswald Mosely. Grupper som BUF och andra omfamnade dessa auktoritära positioner som ett bolverk mot vad de uppfattade som ett växande kommunistiskt hot.

En stark antisemitism strömmade genom dessa politiska grupper, liksom den brittiska regeringen och kungafamiljen. Många var mer än villiga att bortse från den kraftiga uppgången av anti-judiska attacker och lagstiftning i Tyskland, med Edward som påstås berätta för en tysk släkting 1933 att det inte var vår verksamhet att blanda sig i Tyskland & # x2019: s inre angelägenheter. antingen är judar eller om något annat. & # x201D; Han fortsatte att lägga till, & # x201C; Diktatorer är mycket populära i dag. Vi kanske vill ha en i England innan länge. & # X201D;

Brittisk underrättelse hade Edward och Wallis under övervakning

Medan Edward's starkt pro-tyska känslor delades av andra, hans outspokenness som arvingen till tronen gjorde hans ord potentiellt farliga. Hans stöd för Mosely och andra fascistiska organisatörer (av vilka många skulle fängslas efter att Storbritannien gick i krig med Tyskland) ökar misstankarna om hans politiska övertygelser.

Ett annat ansvar var hans playboy-rykte och hans växande affär med en tvåskild amerikan, Simpson. Även om den brittiska allmänheten förblev i mörkret om affären var det allmänt känt i kungliga, regerings- och underrättelsekretsar. Rykten om Simpsons romantiska förflutna virvlade runt, och vissa hävdade att hon hade börjat en långvarig affär med nazistiska tjänstemannen Joseph von Ribbentrop medan han tjänade som Tysklands ambassadör i Storbritannien i mitten av 1930-talet. Ännu mer salacious var anklagelserna om att Simpson hade gått med konfidentiella brittiska regeringshemligheter från privata avsändningar.

Situationen ledde när Edward blev kung efter sin far & # x2019: s död i januari 1936. Rädd att den nya kungen (och hans förhållande) kan vara en fara för den nationella säkerheten, gick premiärminister Stanley Baldwin in och beordrade Mi5, Storbritanniens inhemska underrättelsebyrå för att börja övervaka paret. Deras telefoner tappades, och medlemmar av deras Scotland Yard-säkerhetsteam tappades för att ge information om kungen som de också anklagades för att skydda.

Britterna var inte de enda oroliga. Efter att kriget bröt ut började FBI sin egen enorma fil om paret, och följde noggrant deras besök i USA. Bland dess hundratals sidor fanns flera memos som skickades till president Franklin Roosevelt, varnar för hertigen och hertuginnan av Windsor & # x2019; s pro-tyska troskap.

Edward VIII i Tyskland med Dr. Robert Ley, ledare för den tyska arbetsfronten (DAF), och Wallis Simpson 1936

Foto: Getty Images

Paret besökte Nazi-Tyskland som Hitlers gäster

I oktober 1937, fyra månader efter deras äktenskap & # x2014; och trots de hårda invändningarna från den brittiska regeringen & # x2014; hertigen och hertuginnen reste till Tyskland. Medan hertigen hävdade att han gjorde en resa för att inspektera bostäder och arbetsförhållanden (en lång tid av hans passion), hoppades han troligen att resan skulle förvärra sitt rykte både hemma och utomlands och möjligen förbättra de anglo-tyska relationerna.

Hans privatsekreterare skrev senare att hertigen också planerade att använda resan för att visa upp sin nya fru, som inte hade fått titeln & # x201C; Hennes kungliga höghet & # x201D; vid parets bröllop, och som hade blivit bortstängda i kungliga kretsar. Och paret behandlades verkligen som stjärnor under den två veckors resan, som tog på sig fångarna av ett håravfallsbesök. De möttes av massiva, jublande folkmassor, av vilka många hälsade den före detta kungen med en nazistisk salut, som Edward ofta återvände. Hertiginnan möttes under tiden med de kungliga curtsiesna och bågarna som hon hade blivit nekad någon annanstans.

De blev fina vid mottagningar, ätade med flera högt rankade nazistjänstemän, inklusive Hermann Göring och Joseph Goebbels, och besökte till och med en utbildningsskola för framtida medlemmar av den dödliga SS-vakten. Den 22 oktober reste paret till Hitlers landhem i de bayerska Alperna, känd som Berghof. Hitler och hertigen talade privat i över en timme, medan hertuginnen träffade vice Führer Rudolf Hess. Vissa berättelser om hertigens samtal hävdar att han kritiserade Hitlers politik, medan andra hävdar att han kan ha gett sitt tyst stöd. Det typiska utskriften av deras möte förlorades därefter, eventuellt förstördes av nazisternas regering. Paret gick efter eftermiddagste med Hitler, och det var tydligt för de flesta observatörer att paret var hemskt av deras värd och hade gett upp sig för den smickriga och påkostade behandlingen som nazisterna uthöll.

Reaktionen i Storbritannien var dock helt annorlunda. Som fruktat ökade resan rädsla för parets lojalitet, med många förskräckta av hertigen & # x2019; s brist på omdöme och sunt förnuft. En planerad resa till USA slogs snart när framstående medlemmar av amerikanska judiska organisationer protesterade parets verkade villighet att ignorera Tyskland & # x2019: s förföljelse av judar.

Tyskland kläckte en bisarra komplott för att återinför Edward till tronen

Under de sjunkande dagarna av andra världskriget upptäcktes en stor cache av filer från det tyska utrikesministeriet vid Marburg Castle. Bland de 400 ton pappersarbeten fanns en mindre samling med cirka 60 dokument och telegram, som blev känd som & # x201C; Windsor File & # x201D; som beskriver den tyska kommunikationen med hertigen och hertuginnan av Windsor före och under andra världskriget.

Filen innehöll detaljer om en hemlig plan, kodnamn & # x201C; Operation Willi. & # X201D; Sommaren 1940 flydde hertigen och hertuginnan naziockuperade Paris och reste till neutrala Spanien och Portugal. Den tyska utrikesministern Joachim von Ribbentrop beordrade lokala nazistjänstemän att träffa paret, som enligt Windsor File-dokumenten uttryckte sin missnöje med både den brittiska kungafamiljen och Winston Churchill & # x2019: s regering.

Den juli, i ett försök att få honom ur Europa och bort från tyskt inflytande, beordrade Churchill hertigen att tillträda en ny position som Bahamas guvernör. Edward var motvillig att gå, och von Ribbentrop spelade på denna rädsla och ansåg att paret hade falsk information om att de var i fara för attacker eller till och med mord av brittiska hemliga operatörer. Nazisttjänstemän försökte också få paret att återvända till Spanien, med våld vid behov, och ge sitt stöd till den tyska krigsinsatsen, som, om seirande skulle se kung George VI: s stört & # x2014; med Edward på hans plats som dockakung och med Simpson som sin drottning.

Enligt Windsor-handlingarna avslog paret inte planen och informerade inte heller brittiska myndigheter om dessa samtal. De försenade sin avgång med nästan en månad, men trots sista minuten-ansträngningar från nazisterna, inklusive att kalla in ett falskt bombhot på fartyget som paret bokades på, lämnade hertigen och hertiginnan slutligen Portugal i augusti och tillbringade resten av kriget på Bahamas, där han fortsatte att offentliggöra tvivel om Storbritanniens förmåga att vinna kriget.

Churchill försökte undertrycka Windsor-filen

Inledningsvis enades brittiska, franska och amerikanska tjänstemän om att avklassificera och släppa Marburg-tidningarna och anlitade ett team av uppskattade historiker för att sortera genom den massiva trove, en år lång process. Men som de brittiska regeringsdokument som släpptes 2017 visade, försökte Churchill blockera Windsor-filerna, inklusive detaljer om Operation Willi, från att publiceras. Han gick så långt som att kontakta president Dwight D. Eisenhower, som hade arbetat tillsammans med Churchill under andra världskriget. Churchill hävdade att dokumenten var partiska och opålitliga och troligen skulle kasta den tidigare kungen i värsta möjliga ljus. Han bad Eisenhower att hindra allmänheten från att se dem för, & # x201C; minst 10 eller 20 år. & # X201D;

Många i USA: s underrättelsemiljö gick med på Churchill: s bedömning, och Eisenhower skrev till Churchill i juli 1953 att dokumenten & # x201C; uppenbarligen sammanförts med en idé om att främja tysk propaganda och försvaga västerländska motstånd. & # X201D; Eisenhower tillät att dokumenten släpptes i den ursprungliga publikationen, men de läcktes slutligen 1957. Hertigen av Windsor förnekade på ett hårt sätt alla inblandningar i anti-brittiska tomter och kallade filerna för en & # x201C; komplett tillverkning & # x201D; medan det brittiska utrikesbyrån uttalade att hertigen & # x201C; aldrig vaknade i sin lojalitet till den brittiska saken. & # x201D;

I sina memoarer skulle hertigen av Windsor avfärda Hitler som en & # x201C; något löjlig figur, med hans teatraliska posturings och hans bombastiska anspråk. & # X201D; Men privat hävdade han att Hitler inte var en så dålig chap, & # x201D; och skyllde ofta ett antal grupper, inklusive den brittiska regeringen, Amerika och till och med judar själva för att ha orsakat andra världskriget. Medan de flesta moderna historiker är överens om hertigen & # x2019: s pro-tyska övertygelser, fortsätter det debatt om huruvida dessa sympati korsade linjen till förräderi, eller om den berömda svaga viljan och lätt svängande före detta kungen spelade rätt in i nazisterna & # x2019; s händer, vilket gör honom till den högsta profilen av propagandaverktyg. 

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Varför Edward VIII abdikerade tronen till Marry Wallis Simpson

    Den brittiska kungen insisterade på att han inte kunde åta sig sitt ansvar utan skilsmissen som sin hustru, även om bevis tyder också på att han inte fullt ut investerade i att tjäna som monark.

    • Av Tim OttJun 13, 2019
    Historia & kultur

    Hur Henry VIIIs misslyckade hälsa påverkade hans liv och regeringstid

    Många tror att den tidigare brittiska kungen levde en oberäknelig existens på grund av pågående, och ibland oupptäckta, hälsoproblem.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Historia & kultur

    Inuti drottning Victorias oroliga förhållande med sina barn

    Till följd av sin egen svåra barndom upplevde den brittiska drottningen och hennes nio avkommor spänningar och dysfunktion från det ögonblick de föddes.

    • Av Barbara MaranzaniJun 12, 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historia & kultur

    Vem var Hitlers mor?

    Klara Pözl Hitler ägnades åt sin son Adolf, och deras var en av de få nära relationerna i Hitlers liv.

    • Av Sara KettlerJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Harper Lee och Truman Capote var barndomsvänner tills de avundsjuk slet dem åt varandra

    Efter att Lees 'To Kill a Mockingbird' blev en bästsäljare, tävlade Capote för att hålla jämna steg, och så småningom satte en kil mellan författarna.

    • Av Barbara MaranzaniJul 11, 2019
    Historia & kultur

    Alice Ball och 7 kvinnliga forskare vars upptäckter krediterades för män

    Dessa kvinnors arbete förbises under deras livstid med män som fick erkännande i stället.

    • Av Eudie PakJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Charlie Chaplin och 6 andra artister som blev svartlistade i Hollywood Under Red Scare

    Under ledning av senator Joseph McCarthy anklagades dessa stjärnor för att vara medlem av kommunistpartiet eller sympatiserade med utländska makter under det kalla kriget.

    • Av Eudie PakAug 15, 2019
    Historia & kultur

    Hur Mozart skapade - och nästan förlorat - en förmögenhet

    Musikerns fluktuerande ekonomiska status fick många att tro att han dog en pauper.

    • Av Barbara MaranzaniJul 22, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.