Wedded, Unbedded and Beheaded The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 3884
  • 859

En målning av Louis XVI och Marie Antoinette i trädgårdarna i Versailles av Charles Louis Lucien Muller. (Bild: Leemage / UIG via Getty Images)

Louis XVI: s regering, Frankrikes sista Bourbon-kung, var en varierad och händelserik, men när vi tänker på honom och hans drottning Marie Antoinette, dyker det oundvikligen vissa föreningar in i våra sinnen. Vi kanske tänker på parets otentatious rikedom, som exemplifieras av deras palats i Versailles. Eller kanske vi kommer ihåg deras blasé inställning till de fattiga som arbetar, vilket återspeglas i Marie Antoinettes & # x2019; s berömda quip, & # x201C; Låt dem äta kaka. & # X201D; Vissa av oss kanske tänker omedelbart på den dystra maskinen som är ansvarig för det kungliga parets otydliga slut, guillotinen.

Det här historiska kortet kan vara det bästa vi kan göra när vi försöker ta upp hela människans historia, men det ger oss inte en mycket väl avrundad bild av en era eller dess viktiga aktörer. I själva verket ger det ibland inte en mycket korrekt bild alls. Till exempel, Marie Antoinette, för alltid identifierad med den föraktliga frasen & # x201C; Låt dem äta kaka, & # x201D; sa aldrig de orden faktiskt. Ändå har denna lur av felinformation definierat henne i generationer.

Historia skapas av människor & # x2013; människor som har gillar och ogillar, som älskar och hatar, som har dygder såväl som brister. Kungar och drottningar, som lever på en stor scen, upplever mer spektakulära framgångar och mer dramatiska misslyckanden än de flesta av oss, men i slutändan är de bara människor. Idag, på årsdagen till kung Louis XVI's avrättning 1793, vi uppmärksammar några fakta om honom och hans fru Marie Antoinette som kan hjälpa till att lägga till en mänsklig dimension till vår förståelse av dessa ofta maligerade historiska figurer.

1. Louis XVI och Marie Antoinette var knappt i tonåren när de gifte sig.

Under de europeiska monarkiernas dagar var äktenskapet mindre en fråga om personlig lutning än politisk fördel. Regeringar som är intresserade av att ingå allianser med andra länder skulle givetvis försöka förena sina ledare med avkommorna till andra kungligheter. Detta var fallet för Louis-Auguste, tredje son till Frankrikes dauphin, barnbarn till kung Louis XV.

Louis-Auguste var inte ett lovande exemplar. Hans farfar, kungen, ansåg honom & # x201C; ungainly & # x201D; och & # x201C; dimwitted & # x201D ;; vänligare bedömare betraktade honom som blyg och tillbakadragen och lever i skuggan av en attraktiv äldre bror som tränas för kronan. Denna bror dog dock ung, och den ensamma Louis-Auguste kastades in i en offentlig roll som arvingen till tronen.

Titta på 'Ursprung för den franska revolutionen':

Maria Antonia Josepha Johanna föddes i Wien, den vackra dotter till kejsaren Francis I. Till skillnad från Louis-Auguste, som hade en ganska stram uppväxt, var hon ett mycket socialt barn med en nära familj och många vänner. Hon gillade att spela musik och dansa och var enligt uppgift mycket begåvad på båda. Hennes mamma Maria Theresa, som agerade som drottning efter kejsarens död, planerade att förena Österrike med sin tidigare fiende Frankrike genom äktenskap. Antagligen skulle Antonia inte ha valts ut för att fullgöra denna skyldighet, men hennes äldre, berättigade systrar hade dött från ett utbrott av smittkoppor. Inte ännu 12 år gammal lovades hon till den framtida kungen av Frankrike.

Äktenskap ägde ofta sted genom ombud i dessa dagar; Maria Antonia gifte sig med Louis 1768, utan att ha träffat honom (hennes bror stod i). 1770 skickades hon äntligen till Frankrike för den formella äktenskapsceremonin. Hon var 14 vid den tiden, Louis var 15. På den stora dagen klädde Louis en silverdräkt och Marie bar en lila klänning droppande av diamanter och pärlor. Det var över 5 000 gäster, och en mängd av 200 000 tittade på den avslutande fyrverkeri. Två händelser den dagen kunde ses som dåliga föreställningar för äktenskapet: en stor storm, som hotade olycksbådande under ceremonin, och ett upplopp på fyrverkeriet som resulterade i att hundratals människor trampades.

2. Louis och Marie kungliga sovrum var på den tysta sidan.

Eftersom de var mer eller mindre barn vid den tiden, skulle vi inte bli förvånade över idag att ingenting hände först när Louis och Marie slogs ihop. En av de viktigaste orsakerna till kungliga äktenskap var emellertid att producera arvingar, och detta förväntades hända med viss alacrity. När det gäller kungparet sträckte sig en lång natt in i sju år, en situation som inte bara personligen oroade medlemmarna i det kungliga hushållet, men som med tiden blev ett politiskt ansvar.

SE VÅRA FAMOUS HÄRDE GRUPP

Flera skäl har föreslagits för att äktenskapet blev obestämd i sju år. Louis, självmedveten och osäker, kanske inte har varit särskilt intresserad av sex, till skillnad från sin lustiga farfar, som skänkte honom för hans motvilja. Marie, vem var intresserad av sex, blev alltmer frustrerad över detta tillstånd. Hennes mamma skickade så småningom Marie bror Joseph till stan för att ta reda på vad problemet var. Joseph hänvisade till de kungligheterna som & # x201C; två kompletta missförstånd & # x201D; och upptäckte inte någon god anledning till att lakorna förblev så kalla i det kungliga sängkammaren annat än brist på lutning eller kanske brist på utbildning.

Josephs raka samtal under hans besök tycktes ge resultat; paret skickade honom ett tackbrev och producerade fyra barn i relativt snabb följd. Vissa vaggar undrade om barnen var Louis, med tanke på Marie: s nästan förståelige intresse för andra män vid domstolen, men ingen kunde bevisa något annat. Den långa förseningen hade skadat Louis & # x2019; rykte som kung, men med vissa kritiker som hävdar att en man som inte kunde uppträda på en personlig nivå sannolikt skulle vara lika ineffektiv som en ledare. En del dålig rådgivna policyer som framförts av Louis gjorde ingenting för att motsäga denna synvinkel.

3. Louis tillbringade mer tid på hänglås än äktenskap.

Eftersom Louis inte verkade mycket intresserad av en livlig ung brud, vad var han egentligen intresserad av? Även om det inte var den typ av att arbeta med händerna som fransmännen kanske föredrog, var det Louis gillade att arbeta med metall och trä.

Ludvig med att lära sig att vara kunglig i ung ålder befann sig Louis dras till ensamma sysselsättningar med låsmaskiner och snickeri. Den kungliga låsesmeden, en man med namnet François Gamain, blev vän med honom och lärde honom att göra lås från början. Det var inte länge innan Louis blev intresserad av snickeri och började tillverka möbler. Om hans väg i livet inte hade förutbestämts verkar det troligt att Louis skulle ha varit en enkel hantverkare snarare än en kung. Å andra sidan, att vara kung, tillät Louis att utforska sina intressen på en extravagant nivå, med tanke på att palatset vid Versailles var hans lekplats.

En vy över 'Tapis Vert' vid Versailles, med kungen och Marie Antoinette i förgrunden. (Bild: Imagno / Getty Images)

En gång försökte Louis använda sina talanger för att nå ut till sin fru. Han skapade henne ett snurrhjul, en hänsynsfull present till en klädhäst som Marie Antoinette, som i genomsnitt hade över 200 nya klänningar per år. Berättelsen berättar att Marie tackade honom artigt och sedan gav den bort till en av hennes skötare.

Senare hade Louis mycket värre tur med sin gamla vän från låssmedbutiken. Nervös över den revolutionära glöd som bubblade upp i Frankrike, bad Louis Gamain att skapa en järnkista med ett speciellt lås för att skydda viktiga papper. Vid denna tid hade Gamain i hemlighet anslutit sig till den revolutionära saken. Marie varnade Louis för att Gamain kan vara opålitlig, men Louis kunde inte tro att hans vän på 20 år skulle förråda honom. Det gjorde han, och förråd ledde till att ministrarna upptäckte järnkista som försökte kasta kungen.

4. Marie Antoinette gillade blommor och choklad, drottningstil.

Medan Louis var upptagen med att låsa och snurra hjul, hände Marie med sin smak på lyx. Uppvuxen av hennes familj på ett hemligt sätt, hjälper ofta till med sysslor och leker med & # x201C; gemensamma & # x201D; barn tog Marie ändå rollen som drottning med gusto. Hon blev beryktad för sina dyra mode och dyrt hår. En festflicka planerade hon och deltog på otaliga danser, när hon en gång berömt spelade ett trick på sin hemmafru man för att komma ut dörren förr. Louis gick vanligtvis i säng klockan 11, så den onda Marie satte tillbaka klockorna så att han gick till sängs tidigare utan att inse det.

SE VÅRA FAMOUS KINGSGRUPP

Två av Marie favorit saker var, ironiskt nog, saker vi förknippar med romantik: blommor och choklad. Blommor var nästan en besatthet av drottningen, som papperade hennes väggar med blommiga tapeter, dekorerade alla sina beställda möbler med blommotiv (kanske skulle Louis ha lagt en tusenskönor eller två på det roterande hjulet), och tenderat det riktiga i sitt eget personlig blommaträdgård på hennes minigod i Versailles, Petit Trianon. Hon beställde till och med en unik parfym, vars blommor skickade var en blandning av apelsinblomma, jasmin, iris och ros. (Vissa historiker har hävdat att denna unika doft hjälpte till att fånga kungen och drottningen när de försökte fly till Österrike under revolutionens höjd.)

När det gäller choklad hade Marie sin egen chokladtillverkare i lokalerna vid Versailles. Hennes favoritform av choklad var i flytande form; hon börjar varje dag med en varm kopp choklad med vispad grädde, ofta förstärkt av apelsinblomning. En speciell tesats dedikerades till syftet. Choklad var fortfarande till stor del en lyxartikel i Frankrike från 1700-talet, så en stadig chokladdiet var den typen av lyx som endast var tillgänglig för en drottning. Sådana personliga avkopplingar gav utan tvekan eld till revolutionärens ira.

5. Louis var en homebody och en bookworm.

Som historien om klockan klargör, var Louis inte exakt ett festdjur. Medan Marie gillade musik, dans och spel, Louis & # x2019; tanken på en trevlig kväll var att njuta av en bra bok av eldstaden och gå i pension tidigt. Louis XVI hade ett av de mest imponerande personliga biblioteken på sin tid, nästan 8000 noggrant ordnade volymer bundet läder. Till skillnad från Marie, vars utbildning var prickig, var Louis välutbildad och fortsatte att vara intresserad av att lära sig när han blev kung. Även om han utan tvekan läste filosofin och politiskt tänkande som var aktuellt, var han ett stort fan av historien och till och med läste fiktion. Robinson Crusoe var ett av hans favorit fiktiva verk. Valet är inte så förvånande för en man som förmodligen önskade att han ibland var på en ödeö.

Utförandet av kung Louis XVI. (Bild: Print Collector / Print Collector / Getty Images)

Louis: s omfattande läsning främjade upplysta mål. Han förespråkade avskaffandet av trevnad, en ökning av den religiösa toleransen och färre skatter på de fattiga. Han stödde den amerikanska revolutionen i hopp om att försvaga det brittiska imperiet. Dessa mål blockerades emellertid vid varje tillfälle av en fientlig aristokrati som var desperat för att bevara den sociala strukturen i Frankrike och irriterade att deras pengar finansierade utländska krig. En frustrerad befolkning skyllade snart kungen och adeln för passivitet och revolutionära attityder började foment. För en kung som försökte mycket hårt att vara populär och rättvis och hävdade mer än en gång att han & # x201C; ville bli älskad & # x201D; av folket var denna utveckling förvirrande.

6. Marie Antoinette var inte ett monster som åt barn till frukost.

Dagens politiska broschyrer gjorde mycket för att förlåta Marie Antoinette för hennes oskäliga utgiftsvanor och nickade hennes & # x201C; Madame Déficit. & # X201D; De skildrade ofta henne som en okunnig kvinna som i bästa fall behandlade hennes sociala underlägsenheter med åsidosättande och förakt. Mycket av detta karaktärsmord uppfanns helt enkelt. Även om Marie Antoinette gjorde sig skyldig till synder mot decorum och uppvisade en viss okänslighet för värdet av pengar, var hon en person som gillade människor och bar liten likhet med den kalla skurken som skildras av hennes förföljare.

Marie var särskilt förtjust i barn, kanske för att hon hade varit barnlös så länge, och hon adopterade ett antal barn under sin regeringstid. När en av hennes pigor dog, adopterade Marie kvinnans föräldralösa dotter, som blev en följeslagare till Marie & # x2019: s första första dotter. På samma sätt, när en herre och hans fru plötsligt dog, adopterade Marie de tre barnen och betalade för två flickor att komma in i ett kloster medan den tredje blev en följeslagare för hennes son Louis-Charles. Mest påfallande döpte hon och tog hand om en senegalesisk pojke som presenterades för henne som en gåva, som normalt skulle ha pressats till tjänst.

Andra exempel på hennes vänlighet finns i överflöd. Ut för en vagn, sprang en av hennes skötare av misstag över en vinodlare i fältet. Marie Antoinette flög ut ur vagnen för att personligen sköta den skadade mannen. Hon betalade för hans vård och stödde hans familj tills han kunde arbeta igen. Det var inte första gången hon och Louis tog upp räkningen; de tog till och med ekonomisk vård av familjerna skadade i stämpeln på deras bröllopsdag.

Tillsammans med Louis gav Marie liberalt till välgörenhet. Hon etablerade ett hem för oönskade mödrar; nedlåtande Maison Philanthropique, ett samhälle för äldre, änka och blinda; och gjorde ofta besök hos fattiga familjer och gav dem mat och pengar. Under hungersnöden 1787 sålde hon den kungliga bestick för att tillhandahålla spannmål för kämpande familjer, och kungafamiljen åt billigare spannmål så att det skulle finnas mer mat att gå runt.

SE VÅRA FAMOUS QUEENS-GRUPP

Allt detta är inte att säga att Marie Antoinette inte var en sparsamhet som slösade bort miljoner dollar på onödig lyx, men hon var också kapabel till en kristen vänlighet som hennes fiender valde att ignorera.

7. Louis XVI var inte en kattperson.

Trots att han i allmänhet var en rättvis och mild man, hade Louis XVI något hat i sitt hjärta för en viss ras av varelser: katter.

Det är vem som helst och gissa var detta hat härstammar från, men en trolig källa skulle vara hans farfar, Louis XV, som älskade katter. Kärlek var en frånvarande vara mellan Louis och hans farfar, och det var osannolikt att han delade entusiasm för något som hans farfar älskade. Dessutom hade Ludvig XV tillåtit sina katter att föda upp på ett kritiskt sätt och de överskred marken vid Versailles. Det finns historier som Louis-Auguste kan ha repats av en av dessa katter som barn.

Förutom låsning och läsning var en av Louis största passioner jakt. När han inte förföljer djur i fältet, jagade han ofta och skjuter katterna som åsidosatte Versailles. En gång sköt han av misstag en kvinnlig kortsmästare katt och trodde att det var en av de vilda Versailles-katterna. Han ursäktade rikligt och köpte kvinnan en ny.

Det bör noteras i Louis & # x2019: s försvar att hushållskatter inte var lika vanliga på 1700-talet som de är nu, och hans avsky för dem var inte ovanlig. I århundraden hade katter betraktats som något onda varelser i Europa, och under religiösa tider på året samlades de regelbundet upp, torterades och dödades. Vid Metz, nära Frankrike & # x2019; s nordöstra gränsen, & # x201C; Cat Wednesday & # x201D; var en Lenten-tradition där 13 katter i en bur brändes levande framför en jublande folkmassa. Denna tradition avslutades under Louis livstid. Det är osannolikt att Louis skulle ha torterat katter; han tyckte bara inte ha dem i sitt hus. Lyckligtvis föredrog hans fru hundar.

8. Marie Antoinette var ett olyckligt offer för pornografer.

Marie Antoinette, som alltid var lite populär i Frankrike på grund av sin ursprung (franska och österrikare hade ogillade varandra i hundratals år) var Marie Antoinette en av de mest angripna offentliga personerna i Frankrikes historia. Ofta fick attackerna på henne en mycket otrevlig nyans. Redan innan revolutionär glädje grep om landet publicerade broschyrer satiriska, ofta obscen libelles avsett att smeta drottningens rykte.

Marie Antoinette, prydd med ett halsband av sina barn, sörjer sin mans död. (Bild: DeAgostini / Getty Images)

Kungparets barnlöshet var utan tvekan ansvarig för de första attackerna, som fokuserade lika ofta på Louis. Med tiden gick emellertid spekulationer om drottningens kärleksliv oberoende av hennes man. Vid olika tillfällen anklagades Marie för att ha sovit med sin svoger, generalerna i armén, andra kvinnor (uppenbarligen ansågs kvinnor med österrikisk bakgrund av många franska vara benägna till lesbianism) och till och med hennes son. Marie blev syndabock för nationens sjukdomar, hennes påstådda moraliska misslyckanden som representerar monarkins & # x2019; s uppenbarligen försvagade karaktär. För pornografiska förlag var en vinn-win-situation för att fördriva drottningen samtidigt som de deltog i billig (och lönsam) titillering.

Allt detta förtal skulle vara så mycket varm luft om det inte hade verkliga konsekvenser. En av de mest oroande är ödet för Marie & # x2019; s nära vän, prinsessan de Lamballe, som var överordnad för det kungliga hushållet. Skurriga publikationer hade skildrat prinsessan som drottningens lesbiska älskare, och den offentliga känslan var emot henne. Efter en showprövning marscherades hon på gatorna och attackerades av en våldsam folkmassa. Vissa konton nämner stympning och sexuell kränkning som en del av attacken, även om dessa konton har bestridits; Det som inte bestrids är att hon blev slagen och halshuggad, huvudet fastnat på en gädda och marscherade runt Paris. Vissa berättelser säger att huvudet klagande lyfts upp så att Marie kunde se det från sin cell i tempeltornet, där hon satt i fängelse.

Även om Marie Antoinette troligtvis hade älskare under hennes regeringstid (särskilt är den svenska räknaren Axel von Fersen, med vilken hon utbytte kärleksbrev skrivna i en utarbetad kod), var den perversion som tillskrivs henne av hennes förföljare helt enkelt mer bränsle för hat av eld avsett att försvaga regimen. Karaktersmordet var effektivt; vid hennes död vid guillotinen den 16 oktober 1793 doppade rabiatiska folkmassor sina näsdukar i drottningens blod och jublade när hennes demonterade huvud lyfts upp för att se. Pressens kraft användes sällan för sådana otympliga ändar.

Från Bioarkivet: Denna artikel publicerades ursprungligen 21 januari 2014. 

Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Hennes "Midnight Pillow": Mary Shelley och skapelsen av Frankenstein

    I linje med den senaste filmatiserade anpassningen av 'Frankenstein' undersöker vi de metafysiska, vetenskapliga och litterära inspirationerna bakom skapandet av Mary Shelleys världsberömda monster.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    7 fascinerande fakta om kung Louis XIV

    Frankrikes kung Ludvig XIV dött på detta datum 1715. På 300-årsjubileumet för en av de längst tjänande monarkerna i europeisk historia, läs sju överraskande fakta om "Sun King".

    • Av Christopher KleinJun 24, 2019
    Historia & kultur

    L. Frank Baum: Trollkarlen bakom gardinen

    Vem var L. Frank Baum och var kom hans berättelse ifrån? I firandet av hans födelse utforskar vi fantasin från författaren som skapade den älskade barnbokserien.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Modern och kejsarinnan: Ma Rainey och Bessie Smith

    När Queen Latifah går in i rollen som Bessie Smith i HBO: s biopiska "Bessie", som sänds på lördagen, tittar vi på hur Smiths möte med "The Mother of the Blues" tidigt i hennes karriär skulle förändra hennes liv för alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Brott och skandal

    De mest beryktade fångarna i Alcatraz

    I augusti 1934 ankom den första gruppen av ökända fångar till Big House on the Bay. Vi tittar på några av de mest ökända.

    • Av Joe McGaskoJun 14, 2019
    Brott och skandal

    Amanda Berry och andra kända bortföringar

    Vissa nyheter är svåra för oss att tro; andra skulle vi helst inte tro på. När nyheter dök upp tidigare i maj om flykten från Amanda Berry från ett anspråkslöst hus i Cleveland efter 10 års fängelse, hade många av oss båda dessa reaktioner ...

    • Av Joe McGaskoJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Historia har inte dödat det: Berättelsen bakom 'doktor Zhivago'

    Nyligen restaurerades och släpptes på nytt för att fira 50-årsjubileum har 'Doctor Zhivago' kommit att betraktas som en av filmens största kärlekshistorier.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Hur Louis Armstrong revolutionerade amerikansk musik

    "Satchmo" blev en internationell stjärna känd för sin vackra personlighet och populära låtar som "What a Wonderful World" och "Hello Dolly." Men hans inverkan var mycket, mer mer.

    • Av Scott YanowJul 5, 2019
    Historia & kultur

    Vem var Mary Poppins författare P.L. travers?

    Född 9 augusti 1899, P.L. Travers blev berömd för sin bokserie "Mary Poppins" - men till hennes sorg var det Walt Disneys filmtolkning av hennes första roman som gjorde hennes stjärna ännu ljusare. Låt oss titta på kvinnan bakom 'Mary Poppins'.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.