Titanic Survivor The Extraordinary Life of Elsie Bowerman

  • Joseph Wood
  • 0
  • 3846
  • 1036

Elsie Bowerman, överlevande av Titanic och suffragette, cirka 1910. (Foto: Författare okänd [Public domain], via Wikimedia Commons)

Efter att Titanic träffade ett isberg på natten den 14 april 1912, skulle bara 705 av de 2 206 personerna ombord överleva. En av de lyckliga var Elsie Bowerman, en 22-årig brittisk kvinna. Efter att ha överlevt katastrofen fortsatte Bowerman att delta i och bevittna stora historiska händelser; hon fick också uppleva de bredare möjligheterna för kvinnor under 1900-talet. Här's en titt på ett anmärkningsvärt liv som lyckligtvis inte var't skära kort.

Passagerare på Titanic

1912 beslutade Elsie Bowerman att lämna England och korsa Atlanten eftersom hon och hennes mamma ville besöka vänner och familj i Amerika och Kanada. Tyvärr, när de två kvinnorna började på sin resa den 10 april 1912, var det på Titanic.

Att boka passagen på det skeppet var verkligen ett otur, men Bowerman och hennes mamma var i bästa möjliga position ombord. Inte bara skulle de dra nytta av den nautiska koden "kvinnor och barn först", som förstklassiga passagerare, de skulle också vara de första i raden för livbåtar.

RMS Titanic avgår från Southampton den 10 april 1912. (Foto: F.G.O. Stuart (1843-1923) [Public domain], via Wikimedia Commons).

(Foto: Wikimedia Commons)

Rodd i en livbåt

Under de tidiga morgontimmarna den 15 april lämnade Bowerman och hennes mamma Titanic i livbåt sex. Båten kunde ha rymt 65 personer, men istället bar den bara två män, en pojke och 21 kvinnor, varav en var den berömda "otänkbara" Molly Brown.

Bowerman skrev senare om upplevelsen: "Tystnaden när motorerna stannade följdes av en steward som knackade på vår dörr och sa att vi skulle gå på däck. Detta gjorde vi och sänktes ner i livbåtar, där vi fick höra att komma bort från fodret så snart vi kunde i händelse av sugning. Detta gjorde vi och att dra en åra mitt i Atlanten i april med isberg som svävar runt är en underlig upplevelse. "

Efter att ha rodd på Atlanten räddades Bowerman och de andra av ett annat fartyg, Karpaterna.

Stöd för kvinnor's rösträtt

Redan innan han gick ombord på Titanic hade Bowerman varit på historia's banbrytande. 1909, hon'd gick med i kvinnorna's Social and Political Union (WSPU), en grupp under ledning av Emmeline Pankhurst som kämpade för kvinnor för att få rösträtt i England.

Bowerman delade sitt engagemang för att frisätta kvinnor när hon studerade vid Girton College vid Cambridge University. I ett brev skrev hon: "Jag bär alltid mitt märke i en så tydlig position som möjligt i föreläsningar." Efter att ha lämnat Girton 1911 blev Bowerman en organisator för WSPU. Och hon fortsatte sitt engagemang i organisationen efter sin dåliga resa på Titanic.

WSPU-ledarna Annie Kenney (vänster) och Christabel Pankhurst (höger). (Foto: Författare Ukänd [Public domain], via Wikimedia Commons).

Service under första världskriget

Utbrottet av första världskriget förändrade det politiska landskapet i Storbritannien. Efter exemplet med andra WSPU-medlemmar gick Bowerman bort från kampen för kvinnlig rösträtt för att stödja krigsinsatsen. För sitt krigstider gick hon med i en skotsk kvinna's sjukhusenhet och reste till Rumänien.

Bowerman'Enheten slutade med att dra sig tillbaka till Ryssland, så hon var i St Petersburg för ytterligare ett viktigt ögonblick i historien: den ryska revolutionen 1917. Hon beskrev att se: "Stor spänning i gata - pansarbilar rusar upp och ner - soldater och civila marscherade upp och ner beväpnad - uppmärksamhet plötsligt inriktad på vårt hotell och hus intill - regn av skott riktade mot båda byggnaderna som polisen skulle skjuta från toppvåningar - mest spännande.

En framgångsrik juridisk karriär

Efter första världskriget fick kvinnor i England begränsad rösträtt, och snart öppnade andra möjligheter för den kvinnliga halvan av befolkningen. Till exempel tillät sex disqualification Act 1919 kvinnor att gå in i yrken som tidigare hade hindrat dem, till exempel redovisning och lagen.

Bowerman utnyttjade denna utveckling och utbildade sig för att bli advokat; hon tillkom i baren 1924. Hon blev den första kvinnliga advokaten som utövar i Old Bailey, ett berömt domstol i London.

Andra världskriget och FN

Som hon gjorde under första världskriget, erbjöd Bowerman sina talanger under andra världskriget. Hennes arbete inkluderade kvinnorna's Royal Voluntary Service och en tjänst vid informationsministeriet. Bowerman gick också med i BBC och tjänade som förbundsoffiser för sin nordamerikanska tjänst 1941 till 1945.

Efter att kriget avslutades bildades FN. Bowerman tappades för att hjälpa till att starta organisationen's kommissionen för kvinnors status 1947.

Ett återupptäckt porträtt

Nyligen upptäcktes ett litet porträtt av Bowerman, som dog 1973, och placerades på auktion (det fick ett uppskattat pris på 1 000 pund, men såldes för 2 000 pund i mars 2016). Under auktionsprocessen upptäcktes en länk till Titanic & # x2014; det visar sig att auktionören Timothy Medhurst var barnbarn till Robert Hichens, en kvartmästare som'Jag har varit i livbåt sex med Bowerman.

Före auktionen konstaterade Medhurst: "Det är en underbar sak att kunna titta på samma dam som skulle ha sett på min tippold farfar för över 100 år sedan ombord på en livbåt mitt i Atlanten." Titanic-anslutningen är också en påminnelse om att Bowerman och andra överlevande upplevde en providential flykt & # x2014; Bowerman fortsatte bara att rösta, hade en karriär och betjänade sitt land eftersom hon hade turen att överleva den länge sedan aprilkvällen. Vem vet vad hennes kamrater med dåliga passagerare kan ha uppnått sig hade det oturliga fartyget lyckats hålla sig flytande?

Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Upp- och nedgångarna av prinsessan Margarets kärleksliv

    Drottning Elizabeth II: s yngre syster ledde ett charmigt liv som medlem av den brittiska kungafamiljen men var olycklig kär.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    'Suffragette': De riktiga kvinnorna som inspirerade filmen

    Lär dig mer om sex verkliga kvinnor (plus en man) som kämpade för kvinnors rätt att rösta.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Real-Life Heroes den 11 september 2001

    Många sätter sina egna liv på linje för att rädda andra under och efter terrorattackerna den 11 september.

    • Av Sara Kettler 9 september 2019
    Historia & kultur

    Hur Prince Phillips liv förbättrades när Elizabeth blev drottning

    Det kungliga parets kärlekshistoria hade en romantisk början men deras förhållande rattlade av hennes tidiga uppstigning till tronen fem år in i deras äktenskap.

    • Av Sara KettlerAug 20, 2019
    Historia & kultur

    Kennedys och Windsors: Parallellerna mellan de två familjerna

    En är en amerikansk politisk dynasti. Den andra är brittiska royalty. Även från olika världar har deras liv sammanflätats i årtionden.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Marjorie Merriweather Post & Mar-a-Lago historia

    När affärskvinnan och filantropen Marjorie Merriweather Post ville ha en uppgradering av Palm Beach herrgård, byggde hon Mar-a-Lago. Det skulle senare bli president Trumps "Vita Vita huset."

    • Av Sara KettlerAug 6, 2019
    På nyheterna

    'Detroit': Den verkliga historien bakom filmen

    Med öppningen av Kathryn Bigelows "Detroit", ser vi tillbaka på de verkliga händelserna som grep staden för 50 år sedan.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    På nyheterna

    Det brittiska kungliga släktträdet

    Här är en titt på några av de viktigaste spelarna i den brittiska monarkin - och vilka som är närmast att bära kronan själva.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Prinsessan Dianas sista år

    Före hennes otydliga död 1997 var Folkprinsessan fast besluten att smyga sin egen väg.

    • Av Sara Kettler 22 augusti 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.