Thomas Edisons nära död satte honom på vägen till berömmelse

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3235
  • 702

Thomas Alva Edison föddes den 11 februari 1847 i den lilla staden Milan, Ohio, innan han flyttade med sin familj till Port Huron, Michigan 1854. Den yngsta av sju barn, den unga Edison var känd som & # x201C; Al & # x201D; till vänner och familj. Han var ett ljust barn men kämpade med tidens traditionella undervisningsmetoder och gick bara kort på den offentliga skolan. Modern historiker och medicinska experter har antagit att Edison kan ha haft uppmärksamhetsbrist / hyperaktivitetsstörning eller ADHD. Hans före detta skollärmamma gjorde honom skolan i honom, och han utnyttjade sin fars lilla bibliotek och utvecklade en livslängd läsningskärlek.

Edison's entreprenörsränder började i ung ålder 

Edison blev fascinerad av teknik som barn och tillbringade timmar med att arbeta på experiment hemma. Han utvecklade hörselproblem i en tidig ålder, genom sjukdom eller olycka, som han senare krediterade för att hjälpa och inte hindra hans framgång. Han trodde att hans hörselnedsättning tillät honom att undvika distraktion och lättare koncentrera sig på sitt arbete.

1859 byggde Grand Trunk Railroad ett stopp i Port Huron, som ansluter till staden Detroit, cirka 100 mil bort. Ung & # x201C; Al & # x201D; fick jobb med att sälja godis, tidningar och tidskrifter i tåget, resa fram och tillbaka till Detroit flera dagar i veckan. Han spenderade sin fritid på att läsa i Detroit & # x2019; s bibliotek och skapade sin egen lilla tidning som han hök på tåget, tjänade extra inkomst för familjen och för att finansiera hans hobbyer.

Thomas Edison lyssnar på en fonograf genom en primitiv hörlur

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Hans räddning av en liten pojke förändrade hans liv

En av Edisons tidiga intressen var elektrisk telegrafi. Detta var det kommunikationssystem som används för att överföra meddelanden långa avstånd. Det var också avgörande för driften av de nya transkontinentala järnvägarna som korsade nationen under decennierna efter det amerikanska inbördeskriget.

Tack vare hans frekventa resor längs Grand Trunk blev Edison vänlig med James U. Mackenzie, stationens befälhavare och telegrafoffiser på det närliggande Mount Clemens. I augusti 1862, när Edison var 15 år, stod han utanför Mount Clemens station, där godsvagnar överfördes till en sidospår. När en av bilarna närmade sig stationen i hög hastighet, märkte Edison Mackenzies tvååriga son, Jimmie, som lekte på banorna i godstågets väg. Edison hoppade in i handlingen, grep Jimmie och flyttade dem båda ur skadlig väg. Paret fick bara mindre sår.

En djupt tacksam Mackenzie kämpade för att få reda på hur han tackar Edison för att han räddade hans son & # x2019; s liv. Nästa dag erbjöd han sig att lära Edison det Morse telegrafiska systemet, utvecklat av den berömda uppfinnaren Samuel Morse. Trots att han redan hade sitt jobb på järnvägen accepterade Edison omedelbart, tillbringade all sin fritid med Mackenzie och övade hemma när han kunde.

Thomas Edison driver en telegrafnyckel

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Edisons telegrafikarriär var lanseringsplattan för hans senare framgång

Inom månader hade Edison blivit skicklig i det svåra Morse-systemet, vilket krävde att operatörer snabbt konverterade ord och fraser till förkortad kod och vice versa. Trots sin ungdom började han arbeta heltid som telegrafoperatör. För många ambitiösa unga män i eran var det en karriärväg som gav möjlighet till resor och avancemang. På 1850-talet hade Andrew Carnegie börjat som telegrafoperatör innan han byggde en karriär som stålmagnat, industriman och filantrop..

Edison, som arbetade för Western Union Telegraph Company, reste från stad till stad genom stora delar av Mellanvästern under de kommande sex åren och utvecklade en särskild färdighet i att skicka och ta emot nyhetsrapporter. En stund arbetade han tillsammans med reportrar för Associated News och knöt vänskap med nyhetsmännen som skulle hjälpa till att fortsätta hans senare karriär. Han tillbringade hela sin driftstopp på sina experiment, som nu blivit fokuserade på el och dess möjliga användningsområden. 1868 flyttade han till Boston, och januari efterpå fick han sitt första amerikanska patent för en maskin som elektroniskt registrerade röster i Massachusetts State Legislature. Han lämnade sitt jobb som telegrapher och flyttade till New York för att ägna sig åt sina uppfinningar på heltid.

Men det var de färdigheter han lärde sig tack vare hans räddning av Jimmie Mackenzie som gav Edison sin första ekonomiska framgång. 1874 utvecklade han en avancerad & # x201C; quadruplex & # x201D; system som tillät fyra separata signaler (två i varje riktning) att skickas längs en enda telegraflinje. Western Union, Edisons tidigare arbetsgivare, köpte rättigheterna till uppfinningen för $ 10 000 (mer än 215 000 dollar i dag & # x2019; s pengar). Edison använde medlen för att bygga sitt första stora banbrytande laboratorium på Menlo Park, New Jersey. Edison & # x2019; s arbete i det labbet, som & # x201C; Wizard of Menlo Park & ​​# x201D; skulle leda till uppfinningen av fonografen, de första kommersiellt genomförbara elektriska lamporna och hundratals andra vetenskapliga och tekniska innovationer. 

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Hur Mozart skapade - och nästan förlorat - en förmögenhet

    Musikerns fluktuerande ekonomiska status fick många att tro att han dog en pauper.

    • Av Barbara MaranzaniJul 22, 2019
    Historia & kultur

    Hur Leonardo da Vinci förändrade ditt liv

    Leonardo da Vinci är en av historiens mest kända artister. Men det är hans extraordinära prestationer som ingenjör, uppfinnare och forskare som har lämnat en varaktig arv på världen omkring oss.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur Winston Churchill's Cigar Habit definierade honom

    Statsministeren upptäcktes sällan utan hans favorit tillbehör - en cigarr.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Varför Alexander Hamilton aldrig blev president

    Den invandrande förälder från Västindien var en av de mest begåvade och framgångsrika grundarna. Men vad hindrade honom från att ockupera USA: s högsta kontor?

    • Av Barbara MaranzaniJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr. och Malcolm X möttes bara en gång

    Civilrättsledarna såg inte öga på öga, och deras möte varade i minuter.

    • Av Barbara MaranzaniJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Hur Ulysses S. Grant tjänade smeknamnet "Unconditional Surrender Grant"

    Genom att Grant bara accepterade en total konfedererad överlämnande under slaget vid Fort Donelson, ändrade inbördeskriget kursen - och gav den framtida presidenten en ny moniker.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Var Shakespeare den verkliga författaren av hans spel?

    Teorier tyder på att författaren inte komponerade sina berömda verk som 'Hamlet' och 'Julius Caesar.'

    • Av Barbara MaranzaniJun 28, 2019
    Historia & kultur

    Hur Galileo förändrade ditt liv

    Forskarens upptäckter och teorier lade grunden för modern fysik och astronomi.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    George Washington Carver's ovanliga vänskrets

    Botanikern och uppfinnaren var osannolikt vänner med några av 1900-talets mest ikoniska män.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.