Det hemliga förhållandet som Charles Dickens försökte dölja

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2043
  • 28

År 1857, när Charles Dickens träffade den unga skådespelerskan Ellen Ternan, hade han varit en av Englands mest berömda män under de senaste två decennierna..

Till hans legioner av fans, som gabbade upp bästsäljande serieromaner som Pickwick Papers, Oliver Twist och En jullåt, Dickens verkade vara den ultimata familjemannen från viktoriansk tid. Han var född fattig och hade lyft upp sig genom hårt arbete och levde ut sina erkända ideal om inhemskhet och moralisk upprätthållande med sin fru, Catherine, och deras stora barnbarn.

Men sanningen visade sig som alltid vara mer komplicerad. Inom ett år, Dickens & # x2019; förälskelse med den då 18-åriga Ternan & # x2013; känd som Nelly & # x2013; skulle leda till det smutsiga uppbrottet av hans äktenskap och starta en relation som skulle hålla resten av hans liv. 

Dickens träffade Ternan först när han kastade henne i en pjäs

Med hänsyn till hans livslånga passion för teater och skådespelare dök Dickens upp i en amatörproduktion av sin vän Wilkie Collins & # x2019; spela The Frozen Deep under sommaren 1857, när han bestämde sig för att få professionella skådespelerskor att ta på sig de roller som tidigare spelats av hans vänner och familj. Genom en teatervän anställde han fru Fanny Ternan (efter Jarman), som hade varit en hyllad ledande dam i England, Irland, Skottland och USA under hennes yngre dagar, och två av hennes tre döttrar, Maria och Nelly, att visas i produktionen.

Ellen Ternan, avbildad i en balettdräkt

Foto: Mark Kauffman / LIFE Picture Collection / Getty Images

Nelly hade agerat sedan dess var ett barn, men alltid i skuggan av hennes äldsta syster, Fanny, som hade betraktats som ett underbarn. I hennes bok Den osynliga kvinnan, Claire Tomalin beskrev den blonda, blåögda Nelly som hon dök upp vid den tiden, bara några månader innan hon träffade Dickens: & # x201C; Allt om hennes signalerade oskuld och sårbarhet. I sina snygga små klänningar och ringar kunde hon ha gått ur en sagor. & # X201D;

Han hade en otäck uppdelning med sin fru

I mitten av 1850-talet verkar Dickens redan ha varit olycklig i sitt äktenskap, enligt brev han skrev vid den tiden. 1855 började han skriva till sin första kärlek, Maria Beadnell, som han utan framgång hade gjort för att ha träffat innan han mötte sin fru Catherine. Men när de två träffades personligen lyckades hon inte leva upp till hans romantiska minnen; senare skrev han till en beundrare att hon hade vuxit & # x201C; extremt fett. & # x201D;

Efter att han träffade Nelly, försämrades saker och ting snabbt mellan Dickens och Catherine. De separerade i maj 1858, och Catherine flyttade ur båda familjens hus. Dickens använde till och med sin faderliga rätt till ensam vårdnad för att avbryta kontakten mellan henne och deras yngre barn. Catherine & # x2019; s yngre syster Georgina Hogarth, som länge hade bott med familjen, tog Dickens & # x2019; sida och hävdade att Catherine hade försummat sina egna barn.

Charles Dickens' fru Catherine

Foto: Culture Club / Getty Images

När rykten flög om att Dickens hade lämnat sin fru för en yngre kvinna (eller till och med ett incestuöst kärleksförhållande med Georgina), försökte författaren viss skadekontroll. & # x201C; Några inhemska problem av mig, av långvarig, på vilken jag inte kommer att kommentera något annat än att det påstår sig respekteras, eftersom det är av en helig privat karaktär, har nyligen förts till ett arrangemang, & # x201D ; Dickens skrev i ett uttalande publicerat i Times. & # x201C; På något sätt ... detta problem har skapats till följd av felaktiga föreställningar, mest grovt falskt, mest monströst och mest grymt. & # x201D;

2012 dök upp ett förlorat brev som bekräftade Dickens & # x2019; attityd till Catherine i slutet av deras äktenskap, liksom hans iver att komma ur situationen och gå vidare. I den instruerar han sin advokat att förse Catherine med £ 600 per år, eller motsvarande cirka 25 000 £ i dag. Som biograf Michael Slater berättade för Telegraph vid den tiden, & # x201C; Tonen i [brevet] är en man som bara är desperat efter att få detta separationsföretag slutfört till nästan vilket pris som helst och så snabbt som möjligt. Det genererade dålig reklam för honom och han tyckte tydligt att äktenskapet var outhärdligt. & # X201D;

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Dickens och Teran hade en 13-årig relation

Mycket av skvallerna kring hans äktenskapsdrama dog snart ner, tack vare Dickens & # x2019; bestämda ansträngningar för att dölja Nelly: s växande betydelse i hans liv. 1859 flyttade hon in i ett hus i London som köpts in i sina systrar & # x2019; namn, förmodligen av Dickens. Nelly gick snart tillbaka från att agera och skulle förbli i stort sett isolerat, bortsett från sin mor och systrar, under hela hennes förhållande till Dickens. (Hennes far, också skådespelare, hade dog i en galen asyl när Nelly var ung, vilket möjligen lämnade henne ett behov av en farsfigur som Dickens, då i mitten av 40-talet, uppfyllde.)

När Dickens fortsatte sin produktiva skrivkarriär på 1860-talet, inklusive hans romaner En berättelse om två städer, stora förväntningar och Vår ömsesidiga vän, Nelly försvann nästan helt från synen i flera år. Enligt Tomalin tyder bevisen på att hon bodde i Frankrike under denna period och kanske till och med har fött ett barn omkring 1862 till 1863, men det barnet dog i sin spädbarn.

När hon återvände till England efter 1865 installerade Dickens Nelly i Slough, en stad utanför London, och såg henne ofta mellan arbete och tid på hans familj hem i Gad & # x2019; s Hill. Historiker har sammanställt ledtrådar till hans komplicerade kom-och-gåvor från en fickdagbok som bevarades av Dickens under mycket av 1867 som förlorades under hans turné i USA senare samma år.

Dickens & # x2019; dolda hänvisningar till personlig olycka i hans korrespondens i slutet av sitt liv ledde Tomalin till att spekulera att Nelly var missnöjd med hennes liv som den mycket yngre, hemliga älskarinna till den stora mannen, även om hon kanske varit ekonomiskt (och annars) beroende på honom. Även om detta var så, förblev de knutna tills Dickens dog 1870, 58 år gammal.

Nelly Ternan, cirka 1860

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Även efter Dickens' död, hölls hans affär en hemlighet

Georgina blev huvudbeskyddaren för sin svogers arv och # 92019: s arv och tog hand om att hålla hans hemlighet. Det hjälpte att Nelly lanserade ett nytt liv efter Dickens & # x2019; död, rakning mer än ett decennium av hennes ålder och gifta sig med en mycket yngre man, George Wharton Robinson, med vilken hon hade två barn.

Nelly och Dickens förstörde uppenbarligen all korrespondens mellan dem, och även om rykten uppstod under 1890-talet, kom mer definitivt bevis på deras förhållande inte fram till långt efter hennes död 1914. Dickens & # x2019; dotter Katey förklarade sanningen om sina föräldrar & # x2019; separation till en vän, Gladys Storey, som publicerade sin bok Dickens och dotter 1939 efter Katey och alla Dickens & # x2019; barn hade dött. 

Även när fler historiker och biografer undersökte förhållandet mellan Dickens och Nelly Ternan på 1950-talet och därefter fortsatte andra att hävda att det var platoniskt, eller bara en förälskelse av Dickens & # x2019; del. Men med publiceringen av Tomalins & # x2019; s bok från 1990 och dess filmanpassning, som släpptes 2013, har Nelly Ternan & # x2019; s berättelse tagit rampljuset igen och avslöjat den riktiga kvinnan i hjärtat av en viktoriansk ikon & # x2019; s skandalösa privatliv. 

Av Sarah Pruitt

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Charles Dickens: 5 fakta om författaren och några grufulla sanningar om hans viktorianska England

    Genom sin mästerliga berättelse målade Charles Dickens detaljerna i en värld både grym och lovande. Här är en titt på författarens liv, kärlekar och den viktorianska världen som inspirerade hans klassiker.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Charles Dickens skrev "A Christmas Carol" på bara sex veckor

    Desperat efter pengar pennade författaren den klassiska semestern på mindre än två månader bara för att sälja ut inom en vecka.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Celebrity

    The True Story of Aaliyah and R. Kelly's Relationship

    Prinsessan för R&B och verkställande producentens påstådda kärleksförhållande och äktenskap fick människor att ifrågasätta om ålder var mer än bara ett antal.

    • Av Brad WitterJun 10, 2019
    Historia & kultur

    Miraklen som gjorde mamma Teresa till en helgon

    Två separata mirakel av helande krediterades Moder Teresa efter hennes död, vilket gjorde det möjligt för henne att kanoniseras som Saint Teresa.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Chief Joseph: Den tragiska resan som ledde till hans berömda överlämnande

    Den 5 oktober 1877 kapitulerade chef Joseph och hans stam Nez Perce till den amerikanska armén. Lär dig mer om stammens levnadssätt och deras slutliga motstånd.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Titanic: Passagerarberättelser som fortsätter att hemsöka oss

    Författaren Deborah Hopkinson delar berättelserna om Titanic-passagerare från olika samhällsskikt.

    • Av Deborah HopkinsonJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Upp- och nedgångarna av prinsessan Margarets kärleksliv

    Drottning Elizabeth II: s yngre syster ledde ett charmigt liv som medlem av den brittiska kungafamiljen men var olycklig kär.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Ernest Hemingways många fruar

    I en karriär som sträckte sig över fyra decennier var den Nobelprisvinnande författaren sällan utan en kvinna vid hans sida.

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Edith Wilson: The First, First Lady President

    Under ett år och fem månader övervakade First Lady hennes mans angelägenheter medan han återhämtade sig från sin sjukdom. Några av hennes beslut hade allvarliga konsekvenser.

    • Av Carl AnthonyJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.