Den riktiga elefantmannen En titt på Joseph Merricks liv

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 2731
  • 230

Bradley Cooper (till vänster) stjärnor i den nuvarande Broadway-produktionen av "The Elephant Man." (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Ända sedan Bernard Pomerance & # x2019; s 1977 spel Elefantmannen blev en hit i London och på Broadway, den ynkliga bilden av Joseph Carey Merrick (kallas John i stycket) & # x2212; en deformerad eländighet som tvingas tjäna sitt liv i en freak show som finner säkerhet tack vare en sympatisk läkare och vänlighet i den kärleksfulla omfamningen av en berömd skådespelerska & # x2212; har blivit tillhört den allmänna fantasin. Spelet kördes i över 900 föreställningar i New York, ett imponerande nummer för en icke-musikal. Stjärnor som Mark Hamill av Stjärnornas krig berömmelse, Oscar-nominerade Bruce Davison och rockikonen David Bowie efterträdde Tony-nominerade Philip Anglim som först spelade huvudrollen på Broadway och upprepade den i en Emmy-vinnande TV-version. 

David Lynch & # x2019; s oberoende filmutgåva släpptes 1980 med rubriken av Anthony Hopkins, Anne Bancroft och John Hurt i full makeup som Merrick (i stycket spelas rollen utan utarbetade proteser och skådespelaren skänker hans kropp för att föreslå deformiteter .) Pjäsen presenterades igen på Broadway 2002 med Billy Crudup och firar nu sin andra Main Stem-produktion med Bradley Cooper som vrider sin muskulösa ram för att förmedla Merricks skick. Merrick har fascinerat tusentals inklusive Michael Jackson som enligt uppgift försökte köpa Elephant Man & # x2019; s ben från Royal London Hospital, där han tillbringade sina senare år.

Utan att använda proteser strider Cooper sin kropp för att föreslå Merrick's deformiteter i Broadway-produktionen av "The Elephant Man." (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Leken och filmen följer ämnets verkliga liv nära, men det finns betydande skillnader, det mest grundläggande är hans namn. Frederick Treves, den framstående viktorianska kirurgen som först såg Merrick visas på baksidan av en butik tvärs över gatan från London Hospital 1884, spelade in den som & # x201C; John & # x201D; snarare än Joseph i sin memoar från 1923, och monikerna fastnade. Pomerance erkänner skillnaden i sitt spel genom att ha Treves och Carr Gomm, chef för sjukhuset, håller inte med om vilket namn som är korrekt när han komponerar Merrick's dödsroman vid utställningens slutsats. Treves & # x2019; konto är en av många återförsäljningar inklusive Ashley Montagu Elefantmannen: En studie i mänsklig värdighet (1971) och The Elephant Man's True History: The Definitive Account of the Tragic and Extraordinary Life of Joseph Carey Merrick av Michael Howell och Peter Ford (1980).

Joseph Merrick fotograferades för en carte de visite cirka 1889. Detta fotografi publicerades först i "The Elephant Man: A Study in Human Dignity" av Ashley Montagu. (Foto: Wikicommons) 

En annan viktig förändring mellan verklighet och drama rör Merricks tidiga liv. I pjäsen berättar Merrick's manager Ross (en fiktiv kombination av flera figurer som hanterade Elephant Man & # x2019; s karriär som en allmän nyfikenhet) Treves den unga mannen & # x2019; s mor kunde inte ta itu med henne fysiskt fruktansvärda son och placerade honom i ett Leicester-arbetshus vid tre års ålder där Ross hittade honom och tog honom på sig som sin exklusiva attraktion. Flera faktiska konton uppger att Merrick & # x2019; s deformiteter inte var extrema förrän omkring fem års ålder. Han föddes en till synes normal baby 1862 i Leicester för Joseph och Mary Jane Merrick. Men efter 21 månader började han utveckla svullnad i läpparna, följt av en benklump på pannan, som senare växte ut till att likna en elefantstam och tappa huden. På senare år började hans vänstra och högra armar växa betydande skillnader och båda fötterna förstorades. För att komplettera hans problem föll han under sin barndom och fick en skada på höften som lämnade honom permanent halt. Familjen sägs ha trott unga Josephs tillstånd orsakades av att Mary Jane blev rädd av en elefant på en mässplats under hennes graviditet.

Trots hans fysiska utseende var pojken och hans mamma nära. En tidigare hushållerska, hon var också handikappad och hade ytterligare tre barn, varav två dog i ung ålder. Hon dog själv 1873 av lunginflammation. Hennes död förstörde den unga Joseph. Inte bara förlorade han sin närmaste vän, utan hans far, som nu arbetar som en hårbärare, gifte sig snart med den stränga änkan Emma Wood Antill som hade två egna barn och krävde unga Merrick lämna skolan och tjäna sitt liv. Otroligt nog, trots hans växande avvikelse, hittade han jobb i en cigarrbutik, men hans högra hand blev snart för stor för att hantera det känsliga arbetet med rullande cigarrer. För att få sin behållning fick hans far Joseph en hawkerlicens för att sälja handskar från dörr till dörr. Men hans utseende skrämde blivande kunder och hans försäljning var dyster. Joseph Senior skulle ofta slå sin son om han kom tomhänt hem och styvmoden skulle förneka honom hela måltider om han inte hade tjänat tillräckligt för att betala för dem. Som resultat sprang han iväg & # x2014; eller snarare gick bort & # x2014; hemifrån mer än en gång.

Lyckligtvis tog Josephs farbror Charles Merrick, en barberare, sin brorson i, men den deformerade unga mannen kunde fortfarande inte göra mycket av en levande handskar. Efter två år återkallades hans licens att sälja på grund av att han skrämde samhället. Utan någon annan resurs gick han in i Leicester-arbetshussystemet, en viktoriansk institution för fattiga och fattiga präglade av grymhet. Han var 17 vid den tiden, inte tre som den fiktiva Ross påstår i spelet. Med undantag för ett kort försök att hitta arbete utanför, förblev Merrick i arbetshuset i fem år. 

Han såg bara en väg ut ur sin eländiga existens. Främlingar hade alltid stirrat på honom, så varför inte få dem att betala för privilegiet? Han kontaktade showen och utövaren Sam Torr, som så småningom sålde sitt intresse för Merrick till utställaren Tom Norman. Det var Norman som förde Merrick till London för att ställas ut i butiken mittemot Londons sjukhus där Frederick Treves hittade honom. Att visa sig själv som en skrämmande konstighet var hans enda medel för ekonomiskt stöd och det var förmodligen inte ett lyckligt sätt att tjäna hans behållning, men till skillnad från beredskapen i stycket, var Merrick den som kontaktade sin chef snarare på andra sätt runt. Vidare bestred Norman sin bild av Treves som en berusad mobbare, men hävdade att han behandlade Merrick rättvist och vänligt, till skillnad från den brutala Ross.

Masken Joseph Merrick bar för att täcka hans ansiktsdeformitet offentligt visas på Royal London Hospital-museet. (Foto: Wikipedia)

Efter att Treves undersökte Merrick och tagit fotografier, återvände den senare till sitt sideshow och var tvungen att gå vidare till Belgien efter att England gjorde sin show olaglig. Belgierna var inte mer gästvänliga och hans österrikiska chef (återigen inte den fiktiva Ross) slog sig med sina medel och skickade honom tillbaka till sitt hemland. Merrick hittade sin väg till Londons sjukhus och Treves tog honom in. I ett brev till London Times vädjade Gomm till allmänheten för elefantmannen & # x2019: s stöd och tillräckligt med medel samlades in för att hålla honom på sjukhuset för livet.

I spelet och filmen möter Merrick skådespelerskan Madge Kendal, den första kvinnan som skakade handen och den första utanför sin mamma som behandlade honom med vänlighet. I verkligheten har de två troligen aldrig träffats. Enligt Howell och Ford & # x2019; s biografi, medan fru Kendal hjälpte till att samla in pengar för Merrick & # x2019; s underhåll och ofta skickade honom gåvor inklusive den nyligen uppfunnna grammofonen och ett fotografi av sig själv, finns det ingen uppgifter i hennes memoarer av ett personligt möte. Men hennes man, W.H. Kendal, en skådespelare och före detta medicinsk student, besökte Merrick i sina tidiga dagar på London Hospital. I Treves & # x2019; konto, Merrick & # x2019; s första kvinnliga tete-a-tete, var en kort intervju med en ganska vän till läkaren & # x2019; s med namnet Mrs. Leila Maturin. Precis som i pjäsen träffade prinsessan av Wales Merrick och skickade honom ett julkort varje år. En av hans främsta hobbyer var att bygga modeller av berömda platser. Hans miniatyrreproduktion av Mainz-katedralen, som framträder tydligt i stycket, visas på sjukhuset idag.

En miniatyr kyrklig reproduktion, byggd av Joseph Merrick, visas också på Royal London Hospital-museet. (Foto: Wikipedia)

Konst och historia håller med om Merricks död vid 27 års ålder som inträffade 1890 när han upptäcktes liggande på ryggen i sin säng. Vikten på hans huvud, som skulle ha krossat hans vindrör, förhindrade honom att sova normalt så att han var tvungen att få sin vila att sitta upp. Döden dömdes till en olycka och Treves drog slutsatsen att Merrick experimenterade med att sova. Han dog och försökte vara som andra.

Av David Sheward

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Fascinerande fakta om de verkliga "Sons of Liberty"

    Med den kommande premiären av History Channel: s "Sons of Liberty" -miniserier tittar vi på några fascinerande fakta om de riktiga män som kämpade för USA: s självständighet. Vem lurade döden om och om igen? Vem var en kriminaltekniker? Vem gillade att bli naken? Läs vidare för att ta reda på ...

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    'Suffragette': De riktiga kvinnorna som inspirerade filmen

    Lär dig mer om sex verkliga kvinnor (plus en man) som kämpade för kvinnors rätt att rösta.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga historien bakom 'Amazing Grace'

    Den älskade salmen och dess författare John Newton, en före detta slavhandlare, har inspirerat en ny Broadway-musikal, men den sanna historien är komplex och tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historia & kultur

    Den verkliga Ragnar Lothbrok

    'Vikings' historikonsult, Justin Pollard, talar om att dyka in i kronikarna från 900-talet för att få Ragnar Lothbrok till liv i HISTORYs hitserie.

    • Av Justin Pollard 26 april 2019
    På nyheterna

    'Detroit': Den verkliga historien bakom filmen

    Med öppningen av Kathryn Bigelows "Detroit", ser vi tillbaka på de verkliga händelserna som grep staden för 50 år sedan.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Vem var Maria Altmann? Den verkliga berättelsen bakom 'kvinna i guld'

    "Woman in Gold", en känslomässig ny film som öppnar den här veckan, och spelar Helen Mirren som Maria Altmann, en verklig judisk flykting vars familjs konst stulits av nazister under andra världskriget.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Fyra oräddslösa vänner: Möt de verkliga spionerna av "Turn"

    AMC: s "Turn" följer livet för de vågade medlemmarna av Culper Spy Ring, som riskerade sina liv för att hjälpa till att vinna revolutionära kriget. Här är en titt på de riktiga människorna bakom karaktärerna.

    • Av Wendy MeadJun 16, 2019
    Historia & kultur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    När Luke Hemsworth går in i rollen som Wild Bill Hickok på storskärmen, tittar vi på det dramatiska livet för den legendariska pistolslingern.

    • Av Tim OttJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Chief Joseph: Den tragiska resan som ledde till hans berömda överlämnande

    Den 5 oktober 1877 kapitulerade chef Joseph och hans stam Nez Perce till den amerikanska armén. Lär dig mer om stammens levnadssätt och deras slutliga motstånd.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.