De mest beryktade fångarna i Alcatraz

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 4116
  • 163

Om du skulle höra någon prata om & # x201C; The Rock & # x201D; idag skulle nio av tio personer tro att ämnet för konversation var actionfilmstjärnan och före detta brottaren Dwayne Johnson. Men om du hade hört samma konversation åtta decennier tidigare, när James Cagney var den tuffaste killen i filmer och brottare hade namn som Gorgeous George, skulle det inte ha varit tvivel om vad samtalet var. Det enda & # x201C; Rock & # x201D; då var Alcatraz, det högsta säkerhetsfängelset som låg på en liten ö i San Francisco Bay.

Ingen fånge rymde någonsin framgångsrikt från "The Rock" i bukten. (Foto: Shutterstock)

I nästan 30 år var Alcatraz den ultimata destinationen för många av landets farligaste och våldsamma brottslingar. Fångar som var okontrollerbara vid andra straffinstitutioner blev till sist tämda av livets svårighetsgrad i Alcatraz, medan rastlösa fångar som gjorde en vana att bryta ut från andra fängelser på fastlandet fann att deras dagar med lätta flyktingar var över. Nästan 40 försökte, men ingen lyckades någonsin undkomma citadellen som ligger på berget i viken.

Idag existerar Alcatraz enbart som en turistattraktion, dess udda plats och berömda historia är fortfarande en magnet för besökare i San Francisco. En viktig del av denna historia är samtalet av ökända brottslingar som var gäster i staten där. På sin dag var Alcatraz värd för några av USA: s mest kända lagbrytare; här är några av de mest ökända.

Fånge 85: Al 'scarface' Capone

Övertygelse: Skatteflykt

Tid serveras på Alcatraz: 5 år (1934 & # x2013; 1939)

Post-Term: psykisk sjukdom, död av syfilis

När Alphonse Gabriel Capone anlände till Alcatraz på morgonen den 22 augusti 1934, var han förbi sin topp som ett brott Kingpin. Han dömdes till en 11-årsperiod 1931 efter flera långa rättsfall som fokuserade mer på hans felaktiga inkomstdeklaration än på hans rykte som mördare och bootlegger. Capone blev skyldig till skatteundandragelse och gick till ett fängelse i Atlanta, där favoritism visade honom av kolleger och personal resulterade i en överföring till Alcatraz bara 10 dagar efter att fängelset öppnades.

I Atlanta Federal Prison hade Capone det som kan kallas & # x201C; platsens körning & # x201D ;: möbler i hans cell, frekventa besökare och lätt mutade vakter. Vid Alcatraz var vakten och vakterna immun mot hans kontanter och inflytande, och Capone var tvungen att tå linjen eller möta ensam inneslutning.

När han kom till Alcatraz var Capone på ett dåligt sätt. Han drabbades av tillbakadragande av kokainberoende, och obehandlad venerisk sjukdom drabbades många år tidigare när han arbetade som hopp på en bordell i Chicago hade börjat försämra hans kropp och själ. Hans sista år på Alcatraz tillbringades på fängelsessjukhuset. Capone som lämnade Alcatraz 1939 var en sjuk, osammanhängande man som skulle leva ut sina sista åtta år i avskildhet vid sin herrgård i Florida.

Fånge 110: Roy Gardner

Övertygelse: Väpnat rån

Tid serveras på Alcatraz: 2 år (1934 & # x2013; 1936)

Post-Term: författare, självmord

Alcatraz återplacerades av den federala regeringen från ett militärt fängelse till ett allmänt federalt fängelse 1933 för att hantera brottslingar som Roy G. Gardner, mannen som fick smeknamnet & # x201C; King of the Escape Artists. & # X201D;

Gardner verkade vara en förbjuden från en tidigare tid. Folkmassor och affärsliknande organisationer var inte för honom; han arbetade ensam som bandit och stick-up man, ofta och framgångsrikt rånade tåg. Hans stora misstag var att beröva amerikanska posttåg och lastbilar, vilket snart gjorde honom till den mest eftertraktade mannen i Amerika.

Gardner fångades och dömdes till 25 års fängelse i McNeil Island Federal Washington, 1921, och gjorde en vågig flykt från ett rörligt tåg. Han fångades ett år senare, men flydde igen. Slutligen överfördes till fängelset på tredje försöket, rymde Gardner McNeil Island efter att ha klippt ett hål i ett staket och simnat till stranden. Fånga ett par månader senare gjorde han därefter tid i flera av de tuffaste fängelserna i Amerika, inklusive Atlanta Federal Prison, där han blev vän med Al Capone.

Medan han fängslades gjorde Gardner flera försök till utbrott, varav ingen var framgångsrik, men som alla gav fängelsestjänstemän huvudvärk. Alcatraz var en oundviklig destination för en flykting av sin uthållighet. Men förvånansvärt, med tanke på sitt rykte, beviljades Gardner emellertid 1936 och släpptes. Strax därefter publicerade han en bok som han skrev i fängelset som heter Hellcatraz: The Rock of Despair, ett första hand om vad Gardner kallade & # x201C; The Living Gravets grav. & # X201D; Livet utanför Alcatraz var inte mycket gladare för Gardner, men & # x2013; 1940 begick han självmord genom att andas cyanid.

Fånge 117: George 'Maskingevär' Kelly

Övertygelse: Kidnappning

Tid serveras på Alcatraz: 17 år (1934 & # x2013; 1951)

Post-Term: död av hjärtattack i fängelse

Det kunde inte sägas att många av de brottslingar som hamnade i Alcatraz var från goda familjer, men George Kelly Barnes, Jr, växte upp i ett välskött Memphis-hushåll och till och med deltog i någon högskola. Ett plötsligt äktenskap ledde till att han tappade ut ur skolan, och han engagerade sig i bootging under förbudet. Kelly träffade dock inte den stora tiden, tills han träffade och gifte sig med en mer erfaren kriminell vid namn Kathryn Thorne. Thorne tog sig av sin nya make för framgång, köpte honom en Thompson maskinpistol och uppmuntrade honom att lära sig använda den. Snart rånade de två bankerna Bonnie och Clyde-stil i hela södra och ordet om & # x201C; Machine Gun Kelly & # x201D; spridning.

Paret misslyckades när de kidnappade en Oklahoma-oljetycoon vid namn Charles Urschel. De fick framgångsrikt en lösning på 200 000 dollar och började leva stort, men Bureau of Investigation (som snart skulle bli F.B.I.) var på saken. Om två månader & # x2019; med tiden fångades, dömdes och dömdes till liv. När Kelly bragged att det tuffa Leavenworth-fängelset inte kunde hålla honom, skickade oroade tjänstemän omedelbart honom till Alcatraz. Han anlände inte långt efter Al Capone och Roy Gardner.

Till skillnad från Gardner, som var allt annat än en modellinvånare, & # x201C; Machine Gun & # x201D; Kelly tjänade sin tid på Alcatraz tyst. Han var så väl uppförd att andra fångar började hänvisa till honom som & # x201C; Pop & # x201D; för & # x201C; pop gun. & # x201D; Han arbetade på kontoret, tjänade som altarpojke och beklagade enligt uppgift sitt brottliv. När han lämnade Alcatraz 1951 var det emellertid inte att gå fri; han överfördes tillbaka till Leavenworth, där han dog 1954.

Fånge # 325: Alvin 'Kuslig' Karpis

Övertygelse: Kidnappning

Tid serveras på Alcatraz: 26 år (1936 & # x2013; 1962)

Post-Term: författare, överdosering av piller

Precis som "Machine Gun" Kelly såg Albin Francis Karpowicz kidnappningar som ett enklare sätt att tjäna stora summor pengar än bankrån. Känd som & # x201C; Creepy & # x201D; av andra gängmedlemmar för hans oroande grin blev den inhemska kanadensin hjärnorna bakom Barker-familjen, en bankrånande gäng känd för sin ondska under tidigt 1930-tal. På relativt kort tid blev Karpis en av en elitgrupp av & # x201C; offentliga fiender & # x201D; som också inkluderade John Dillinger och & # x201C; Pretty Boy & # x201D; Floyd.

Karpis och & # x201C; Ma & # x201D; Barkers pojkar arbetade med diverse medarbetare för att kidnappa miljonären William Hamm för 100 000 $ 1933. Detta jobb var så framgångsrikt att de gjorde det igen och kidnappade en bankir vid namn Edward Bremer för 200 000 dollar. Bremer hade dock vänner på höga platser och J. Edgar Hoover från F.B.I. gjorde det till hans personliga verksamhet att spåra gärningsmännen. Barkers dödades, men Karpis rymde från polisen mer än en gång; han arresterades inte fram till 1936, då J. Edgar Hoover personligen tog Karpis i förvar efter att agenter barrikaderade sin Plymouth Coupe på gatan.

Karpis hade den obetydliga ära att vara den längsta tjänande fången i Alcatraz, där han skickades till livstidsstraff, till och med övergripande av fängelset självt, som stängdes 1963. Karpis avslutade sin tid någon annanstans och deporterades till Kanada när han släpptes 1969. Han skrev två böcker om sitt liv i brott innan han dör av en oavsiktlig överdos av sömntabletter 1979 vid 72 års ålder.

Fånge # 594: Robert 'fågelman' Stroud

Övertygelse: Mörda

Tid serveras på Alcatraz: 17 år (1942 & # x2013; 1959)

Post-Term: död av naturliga orsaker i fängelse

Kanske den mest kända fången i Alcatraz historia är Robert Stroud, den så kallade "Birdman of Alcatraz." Detta beror på en mycket framgångsrik film från 1962 (löst) baserat på hans liv med Burt Lancaster. Filmens titel har gett upphov till den vanliga missuppfattningen att Stroud tog upp fåglar i fängelset i Alcatraz. Alcatraz tillät inte djur av något slag inom dess väggar; Stroud genomförde sina experiment med kanariefågel på Leavenworth före sin tid på The Rock.

Ursprungligen skickas upp till McNeil Island för att ha knivhuggat en bartender i en ålder av 21, var Stroud en orubblig och farlig fånge. Han attackerade medfångar och gjorde sitt yttersta för att såga splittelse i fängelset. Han överfördes till Leavenworth och dödade en vakt ihjäl och hans straff uppgraderades till liv. För att hålla honom borta från fångarna isolerade fängelsestjänstemän Stroud och tillät honom att bedriva sitt intresse för fågeluppfödning och vård för att hålla honom ockuperad. Stroud skrev två väl ansedda böcker om ämnet och startade ett företag som säljer behandlingar för fågelsjukdomar.

Efter överföringen till Alcatraz, nu berövad sina fåglar, fyllde Stroud sin tid genom att skriva Ser utåt: En historia om det amerikanska fängelsessystemet. Han lämnade Alcatraz till ett annat fängelse 1959 efter att hans hälsa började misslyckas och dog 1963. Trots att fängelsestjänstemän betraktade honom som en modell för hur en fånge kunde rehabiliteras, såg medfångarna honom som en kantig och obehaglig person. Bilden av Stroud som en tyst, tankeväckande man i filmen om sitt liv (en film som Stroud aldrig såg) verkade vara ett otrevligt skämt för de människor som kände honom.

Fånge # 1428: James 'Vit man' Bulger

Övertygelse: Väpnat rån

Tid serveras på Alcatraz: 3 år (1959 & # x2013; 1962)

Post-Term: dödade i fängelse

Foto: Federal Bureau of Prisons [Public domain], via Wikimedia Commons

De flesta människor tänker på Alcatraz som en relik från tidigare tider, ett kapitel i en länge stängd brottshistoria i Amerika, men det finns tidigare fångar i Alcatraz som fortfarande lever idag. En av de mest ökända är James & # x201C; Whitey & # x201D; Bulger, en man som började sin karriär med brott som gängmedlem i Boston i början av 1940-talet och slutligen avtjänade fängelsestavar för väpnat rån och övergrepp. Hans engagemang i ett långsiktigt brottssyndikat har inneburit honom i nästan 20 dödsfall.

Bulger avtjänade sin första allvarliga fängelse i Atlanta, där Capone och Gardner hade gjort tid. Under sina tre år där registrerade han sig frivilligt i C.I.A. & # X2019; s MK-Ultra-programmet, ett experimentellt & # x201C; mind control & # x201D; operation som involverade hypnos, hallucinogena läkemedel och till och med missbruk. Bulger beklagade att han deltog i experimenten och lämnade glatt programmet efter hans överföring till Alcatraz 1959. Fängelset skulle bara vara öppet ytterligare några år efter sin ankomst, även om Bulger konstigt påminde om sin vistelse där som en av hans bästa fängelseupplevelser.

Bulger överfördes 1962 och befriades 1965 och blev djupt inbäddad i Boston: s irländska mob. Bulger ökade i rangord för att bli en av stadens brottschefar, och Bulger dominerade regionen på 1970-talet och '80-talet med sina spel, bookmaking och drogerracketar. 1994, under utredning, gick Bulger på flykten och förblev i stort i 16 år, en långvarig flykting på F.B.I. & # X2019; s lista över mest önskade. 2011 spårades han slutligen upp, och i slutet av 2013 dömdes han och dömdes till två på varandra följande livstider för olika brott inklusive racketering, penningtvätt och utpressning. Han anklagades också för mord i flera stater. 

Bulger slogs till döds av fångar 2018, strax efter att ha överförts till Hazelton federala straffförsvar i Bruceton Mills, West Virginia. Han var 89 år och i rullstol.

Fånge # 1518: Meyer 'Mickey' Cohen

Övertygelse: Skatteflykt

Tid serveras på Alcatraz: ungefär ett år, av och på (1961 & # x2013; 1963)

Post-Term: fängelse rörattack, naturlig död

Alcatraz var inte mycket långt ifrån stängd när Meyer Harris & # x201C; Mickey & # x201D; Cohen gjorde sina två korta besök. Dömd för skatteundandragande för andra gången på tio år tjänstgjorde Cohen sin tid på Alcatraz i två delar & # x2013; han blev faktiskt utspärrad i sex månader i mitten, den enda fången som någonsin har tagits bort från fängelset. Förbindelsen undertecknades av Earl Warren, som var högsta domstolen för Högsta domstolen under John F. Kennedy. Även om det är förvånande att en sådan hög tjänsteman skulle stubba för en känd gangster, är detta faktum ett bevis på den långtgående sväng som Mickey Cohen höll i politiska kretsar.

Han är född i New York och fick sitt namn i Los Angeles. Stints som en nypojke och boxare sätter honom i kontakt med spelintressen; hans villighet att göra vad som var nödvändigt gjorde honom oumbärlig för & # x201C; Bugsy & # x201D; Siegel & # x2019; s judiska mob. Under Siegel & # x2019; s handledning hjälpte han Las Vegas-spel att gå upp från marken (Earl Warren var ofta besökare i Las Vegas). Cohen reste sig upp och eliminerade privat alla som stod i hans väg medan han offentligt hobbade med Hollywood-filmstjärnor och körde en rad & # x201C; legitim & # x201D; företag. Cohen gjorde en publicitetshund som gjorde ett gott exemplar för dagstidningarna och borstade flera försök på hans liv, inklusive en bombning av hans hus, som komiska besvär.

En färgglad karaktär för att säga mildt sagt, Cohen & # x2019; s finansiella indiskretioner till slut tillåtet feds att åtala honom, och han skickades upp till Alcatraz, som den snåliga Cohen kallade & # x201C; en sönderfallande fängelse. & # X201D; När fängelset stängdes i början av 1963 överfördes han till Atlanta, där lyckan slut slutade. En fånge med ett nag (vissa källor säger en fd Alcatraz-insatt) krossade Cohen i skallen med ett blyrör. Cohen skulle aldrig gå utan hjälp igen, och en anfall med magcancer bromsade honom ytterligare. Han dog 1976, fyra år efter att han släpptes, en annan examen från & # x201C; The Rock & # x201D; vars liv efteråt knappast kunde kallas en flykt.

Från Bioarkivet: Denna artikel publicerades ursprungligen i augusti 2014.

Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Brott och skandal

    De 5 mest notoriska drogen Kingpins

    Dessa narkotikahandlare lever brutalt våldsamma och hänsynslösa liv, som är mycket smutsigare än Hollywood någonsin kunde skildra.

    • Av Joe McGaskoJul 18, 2019
    Brott och skandal

    Livet och döden av John Gotti

    För att hedra A & E: s Biografihändelse, 'GOTTI: Godfather & Son', tittar vi på en djupgående titt på Teflon Dons uppgång och fall.

    • Av Colin Bertram 21 juni 2019
    Brott och skandal

    The Real Bonnie and Clyde: 9 Facts on the Outlawed Duo

    Separera myten från verkligheten genom att titta på nio fakta om de berömda brottslingarna.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Brott och skandal

    Amanda Berry och andra kända bortföringar

    Vissa nyheter är svåra för oss att tro; andra skulle vi helst inte tro på. När nyheter dök upp tidigare i maj om flykten från Amanda Berry från ett anspråkslöst hus i Cleveland efter 10 års fängelse, hade många av oss båda dessa reaktioner ...

    • Av Joe McGaskoJun 14, 2019
    På nyheterna

    The Real Amityville Horror

    Vi besöker de skrämmande paranormala rapporterna som gav "Amerikas mest spökade hus" sitt rykte.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historia & kultur

    L. Frank Baum: Trollkarlen bakom gardinen

    Vem var L. Frank Baum och var kom hans berättelse ifrån? I firandet av hans födelse utforskar vi fantasin från författaren som skapade den älskade barnbokserien.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    "Harlots" Premieres: 5 av de mest beryktade bordell Madams

    Med Hulus nya bordelldrama, "Harlots", tillgänglig för streaming, tittar vi tillbaka på några av de mest kända kvinnliga bordellägarna i historien.

    • Av Bio StaffMar 31, 2017
    Historia & kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

    Kung Louis XVI steg upp till tronen den 10 maj 1774. Vi ser en mer intim titt på kungen och hans fru Marie Antoinette - de goda, de dåliga och den stygga.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Brott och skandal

    Det konstiga fallet av Robert Durst

    När Robert Durst väntar på rättegång för mordet på väninna Susan Berman 2000, vad som vissa anser vara hans ursprungliga synd som sändes i Lifetime-filmen "The Lost Wife of Robert Durst." fastighetsskions första fru Kathleen Durst.

    • Av John CalhounNov 7, 2017
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.