Arven från John Lennons låt Imagine

  • Piers Chambers
  • 0
  • 2343
  • 108

"Nu förstår jag vad du måste göra. Lägg ditt politiska budskap med lite honung." Så sa John Lennon om "Imagine", den mest framgångsrika singeln i sin solokarriär. Låten har täckts av artister i alla genrer, från Liza Minnelli och Stevie Wonder till Neil Young och Lady Gaga, och genomförts vid några av de största evenemangen över hela världen. Olympiska spelen. Nyår's Eve. Konserter för fred. Konserter för hunger. 

Effekten av låten är tveklöst. Men förklädda inom sitt budskap om fred och kärlek och dess flödande pianomelodi är en samling av vilda, "farliga" idéer som utmanar samhället som vi känner till det. Låten som har blivit en hymne över hela världen är faktiskt full av kontroversiella texter och radikala idéer. Lennon kallade det en gång "& # x2019; Working Class Hero & # x2019; för konservativa, & # x201D; och faktiskt utmanar det status quo på dess mest grundläggande.

Det tog bara en session för att spela in "Imagine"

Lennon komponerade sången i en session och satt vid sitt vita flygel i Tittenhurst Park i England i maj 1971. Hans fru Yoko Ono såg på honom när han spelade melodin och skrev de flesta texterna. Han spelade in den i sin hemmastudio med hjälp av musikerna Alan White, långvarig Beatle-vän (och artist bakom omslaget till Revolver album) Klaus Voorman, Nicky Hopkins och producenten Phil Spector, som okarakteristiskt höll spåret ganska enkelt. De experimenterade, vid en tidpunkt med att Hopkins spelade på samma piano som Lennon, men på en högre oktav. Ju mer de lagt till, desto mer hamnade de bort. 

Slutmixen gjordes på The Record Plant i New York City, en stad där Lennon och Ono snart skulle göra sitt hem. Strängar tillkom av medlemmar i New York Philharmonic, kallade "Flux Fiddlers" av Lennon. 

Låten släpptes den 11 oktober 1971. Alla visste att låten var speciell vid den tiden, men kunde inte'Jag har haft någon aning om vilken inverkan det skulle ha på världen, både musikaliskt och politiskt. Paul McCartney & # x2014; någon tenderar att vara mindre än generös mot Lennon's tidiga solokarriär, med tanke på vad Lennon sa om sin & # x2014; medgav att han visste att det var & # x201C; en mördare & # x201D; första gången han hörde det. Bono sa att det var anledningen till hans karriär. George Martin, känd för att producera Beatles' spela in och hjälpa till att styra dem till musikalisk superstardom, säger albumet det's på, Tänka, är den han önskar mest'd producerad. Och Jimmy Carter sa: "... i många länder runt om i världen & # x2014; min fru och jag har besökt cirka 125 länder & # x2014; du hör John Lennon's sång 'Tänka' används nästan lika med nationalsånger. "

Kritiker hade problem med betydelsen bakom texterna

Det'det här verkar ironiskt med tanke på texterna: & # x201C; Föreställ dig där's inga länder / Det är inte svårt att göra / Inget att döda eller dö för ... & # x201D; Låten har accepterats över hela världen som en sång om fred och enhet, eftersom den ber oss omfamna det som vissa kallar anarki och tidiga kritiker betecknade kommunism. "Föreställ dig där's ingen himmel ... Föreställ dig där's inga länder ... Föreställ dig inga ägodelar ... Och ingen religion också. "Låter ungefär som anti-amerikan, anti-brittisk, anti-etablering som en låt kan vara, och ändå's en låt av positivitet och hopp om möjligheterna till en bättre mänsklig existens. Känslor av fred och acceptans virvlas runt texter som tyder på att vi avskaffar några av de saker som folk håller mest kära. Även de som påstår sig acceptera meddelandet kämpar med dess betydelse. Lennon kontaktades av Världskyrkan och frågade om de kunde använda den men ändra texterna till "en religion" istället för & # x201C; ingen religion. & # X201D; Lennon sa nej och förklarade att det skulle besegra hela syftet med låten. Sedan hans död har Ono många gånger kontaktats av grupper som ville göra samma sak, och hon vägrar konsekvent. Utan tvekan hela världen's fanatiker föreställer sig en religion, men det är motsatsen till det han sjöng om. 

De var inte de enda texterna som människor hade problem med. Många tyckte att det var hycklande för en man som ägde en specialmålad Rolls Royce (och knappt körde den) att predika "föreställ dig inga ägodelar." (Elvis Costello, ett livslångt Lennon-fan, inkluderade till och med det i texterna till "The Other Side of Summer", där han sjöng, "Var det en miljonär som sa föreställ dig inga ägodelar?") Lennon, alltid ett steg före alla , uppdaterade sina texter i liveuppträdanden. Ett år efter att låten släpptes, under en föreställning på Madison Square Garden den 30 augusti 1972, ändrade han redan två av linjerna. "Föreställ dig inga ägodelar / jag undrar om du kan" blev "Föreställ dig inga ägodelar / jag undrar om vi kan", och "Inget att döda eller dö för / systerskap för människan. "

Yoko Ono's bok 'Grapefrukt' var en av inspirationerna till "Imagine"

Foto: Time Life Pictures / Getty Images

Den andra, i synnerhet, var en stor förskjutning för någon som'd tillbringade större delen av sin ungdom som chauvinist. Senare erkände han för författaren David Sheff att låten hade inspirerats av dikter från Ono's bok Grapefrukt, och att han borde ha krediterat Lennon-Ono. (2017 fick Ono äntligen en låtskrivningskredit.) Han sa att han skulle ha gjort det för alla manliga artister som han jobbade med, men vid den tiden tänkte han fortfarande bakåt och var inte & # x2019; t & # x201C; man nog & # x201D; att göra rätt sak. Men han skulle inte'Jag har skrivit låten utan hennes dikt och erkänt den offentligt genom att sätta den på baksidan av Tänka skivomslag. Hans andra lyriska inflytande var en kristen bönbok som gav honom av komikern / aktivisten Dick Gregory, som berättade om begreppet positiv bön. Fantasin, berättade Lennon, är det mest kraftfulla verktyget vi har. 

"Tänk dig" representeras över hela världen

Av alla låtar han skrev och framförde, av vilka många har haft en enorm inverkan på vår kultur, & # x201C; Föreställ dig & # x201D; har mest resonans. Medan dess inflytande når över hela världen, finns det fysiska representationer av det på de två platserna som mest representerade hem till Lennon. Liverpools flygplats, som bytt namn på Liverpool John Lennon Airport, har linjen & # x201C; ovanför oss bara himmel & # x201D; målade på taket. Yoko's monument till sin make, i Strawberry Fields-delen i Central Park, är en mosaik av ordet Imagine, där fansen samlas för att sörja honom och fira hans arv.  

En mosaik av ordet Imagine i avsnittet Strawberry Fields i New York City's Central Park, där fans samlas för att sörja John Lennon och fira hans arv

Foto: Lennyjjk (eget arbete) [CC BY-SA 3.0 eller GFDL], via Wikimedia Commons

Som Lennon själv, & # x201C; Föreställ dig & # x201D; är komplex. Lyssna först, det'är lätt att tänka på det som en enkel ballade, en sång av fred och en pianodriven melodi. Men fredsropet kräver avskaffande av det vi ofta håller fast vid. Det'Det är inte en plan, med instruktioner för hur vi kan ge upp några av de parametrar som vi definierar oss själva, utan en uppmaning att vi föreställer oss något som verkar otänkbart i den värld vi lever i.'s revolutionära utan att kräva bokstavlig revolution och har inte mindre relevans i dagens osäkra värld än den gjorde 1971 när den skrevs. I en värld av oändlig konflikt om exakt de saker han nämner i låten, vill vi föreställa oss det också.

Av Laurie Ulster

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Inuti John Lennon och Paul McCartneys "Irreplaceable" Bond - och Epic Fall Out

    Happenstance samlade ett av de livligaste vänskapen i musikhistoria. Men spänningen tvingade The Beatles bandkamrater från varandra - tills de fick veta att de bara skulle låta det vara.

    • Av Rachel ChangSep 24, 2019
    Celebrity

    John Lennons död: En tidslinje för händelser

    Musikern dog den 8 december 1980, efter att ha skjutits av Mark David Chapman.

    • Av Jackie NashJun 21, 2019
    Celebrity

    Inuti John Lennons "Lost Weekend" -period

    Under en 18-månaders separation från Yoko Ono nådde Lennon både musikaliska höjder och personliga lågheter.

    • Av Colin Bertram 21 juni 2019
    Historia & kultur

    The Kooky Symbolism on the Beatles "Abbey Road" Albumomslag

    Den 8 augusti 1969 fångar fotografen Iain Macmillan Beatles som korsar gatan utanför deras Abbey Road-studio. Fotot blir ett av musikens mest ikoniska albumomslag.

    • Av B. MyintSep 6, 2019
    Historia & kultur

    Robert Mugabe: Det komplicerade arvet som den afrikanska ledaren lämnade bakom

    Zimbabwes tidigare premiärminister och president gick från frihetskämpe till besatt maktspelare under hans 37-åriga styre.

    • Av Rachel ChangSep 6, 2019
    Historia & kultur

    De sista dagarna av John F. Kennedy Jr.

    Son till en amerikansk president, hans fru Carolyn Bessette och hennes syster Lauren omkom 1999 när planet som de åkte i kraschade utanför Martha's Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Celebrity

    The Wonder of Stevie Wonder: 7 roliga fakta

    Eftersom musikvärlden hyllar Stevie Wonder med en All-Star Grammy Salute ikväll, kastar vi ett fokus på några underbara fakta om mannen och hans legendariska musik.

    • Av Laurie UlsterJun 25, 2019
    Celebrity

    Möt Brian Epstein, mannen som upptäckte Beatles

    Brian Epstein tog The Beatles från underjordiska Liverpool-klubbar till att vara världens största musikaliska akt.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Nostalgi

    7 överraskande fakta om "The Partridge Family"

    För att fira den klassiska TV-serien från 1970-talet, här några roliga fakta som kommer att göra dig lycklig.

    • Av Laurie UlsterJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.