Nikola Teslas feats and Foibles

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 5069
  • 1619

Nikola Tesla, cirka 1890. 

Foto: Napoleon Sarony [Public domain], via Wikimedia Commons

10 juli är Nikola Tesla-dag. Det's förståeligt om du inte't planerar att fira & # x2013; kanske dina öron fortfarande ringer från fyrverkeri den 4 juli. Eller kanske det'för att du inte hade någon aning om att det fanns en dag för att markera födelsen av en av de ohemmerade genierna i modern tid.

Född 1856 i Smiljan, en del av dagens Kroatien, avslöjade en ung Tesla en ovanlig kapacitet för visualisering och ett turboladdat sinne som kunde memorera hela böcker. Redan uppfödd för innovation fick han ytterligare en nudge på den vägen från sin mor, Djuka, som tippade med sina egna hemlagade uppfinningar för att hjälpa till med dagliga sysslor.

Vid den österrikiska polytekniska skolan i Graz blev Tesla besatt av begreppet växelström (växelström). så småningom insåg han potentialen som en uppgradering över likströmformen (DC) som drivde Thomas Edison's belysningssystem, och han tänkte sin induktionsmotor som ett sätt att introducera idén till verkligheten.

Efter att ha invandrat till USA 1884 åkte Tesla för att jobba för Edison för en besvärj, innan han hittade investerare som gav honom utrymme att utveckla sina visioner. Den viktigaste av dessa var George Westinghouse, som i Tesla kände igen motorn som skulle tillåta honom att tävla med Edison's DC-system för bred elektrisk distribution. 

Detta ledde till det så kallade strömkriget, som innehöll Edison's förblindande skådespel, som demonstrerade farorna med växelström genom elektroklippande djur och en dömd mördare. Trots oppositionen vann Westinghouse Corporation budet att driva World Columbia Exposition 1893, vilket gav Tesla plattformen att blända en global publik med AC-maktens kapacitet.

Detta var bara en i en serie triumfer för Tesla under denna period. År 1891 patenterade han det som blev känt som Tesla-spolen, vilket gav ett sätt att generera högspännings- och högfrekvensströmmar. Han var avgörande för utformningen av ett vattenkraftverk vid Niagara Falls, dabbade i röntgenstrålar innan dess officiella upptäckt och pionjärer inom området robotik genom uppfinningen av fjärrkontrollen. På vägen deltog han i ett lopp med Italien's Guglielmo Marconi för att utveckla en framgångsrik radioapparat, med Marconi som använder flera av Tesla's patent för hans komponenter.

På höjden av sina makter övertygade Tesla den ultra-rika och inflytelserika bankiren J.P. Morgan att finansiera ett trådlöst kommunikationssystem som skulle möjliggöra reläet av nyheter, musik, aktierapporter och liknande över massiva avstånd. År 1901 började byggandet av anläggningen "Wardenclyffe" på Long Island, och som för att symbolisera Tesla's förmåga att nå himlen för inspiration, en 18-fots överföring torn snart välde över förfarandet.

Tyvärr lyckades de krafter som gör att världen går runt dra Tesla tillbaka till jorden. Påstås starkt beväpnad av Edison-stödare, USA: s patentkontor 1904 vänt sitt patent på Tesla och beviljade Marconi kredit för att uppfinna radio. Ungefär denna tid tog Morgan sin finansiering för Tesla's trådlösa kommunikationsprojekt som förvandlar det en gång imponerande Wardenclyffe-tornet till en gigantisk lekplats för måsar.

Tesla's situation var inte't hjälpt av hans rykte att vara excentrisk. Han påstod att ha mottagit signaler från rymden och tänkt på ett sätt för mänskligheten att förändra vädret, vilket var helt par för kursen för din vänliga galna forskare på gatan. Så småningom drog han mer uppmärksamhet för sina tvångs- och groddfobiska vanor, vilket inkluderade kravet på 18 servetter som skulle placeras vid sitt matbord. Och det var innan han avslöjade att han hade förälskats i en duva, som släppte en ström av ljus från dess ögon när den dog i hans armar.

Excentriciteten tenderade att överskugga ett fortfarande mycket bördigt sinne. Under första världskriget tog Tesla fram idén att överföra högfrekventa radiovågor för att upptäcka fartyg till sjöss, två decennier innan det första praktiska radarsystemet infördes. 1928 beviljades han ett patent på en flygapparat som utesluter uppfinningen av den moderna vertikala start- och landningsmaskinen (VTOL). 

Under sina sista år var Tesla mest känd för sina underhållande bisarra intervjuer och för att utforma ett markförsvarssystem som skulle stråla koncentrerade partiklar i himlen för att skjuta ner fiendens plan. Det blev känt som hans "dödsstråle", en ironisk vridning för en krigsavskräckande forskare som föreställde sig att den skulle användas för att avskräcka storskalig konflikt. Han dog i sitt hotellrum i New York 1943, och även om den amerikanska högsta domstolen upprätthöll sitt ursprungliga patent för radion några månader senare, drogs anteckningen om hans påverkan på mystiskt sätt tillbaka från allmänhetens minne.

För Tesla-fans representerar beteckningen på en dag för att fira hans prestationer ett patetiskt tack, motsvarigheten till en "Jag gick till Niagara Falls och allt jag fick var denna usel T-shirt" minnessak. Även om hans rykte har haft en väckelse under de senaste åren, verkar det som om en nyfikenhet på en man, alltid betraktad som före sin tid, fortfarande väntar på den tid han får sin rätt.

Av Tim Ott

Tim Ott har skrivit för biografi och andra A + E-webbplatser sedan 2012.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    När Luke Hemsworth går in i rollen som Wild Bill Hickok på storskärmen, tittar vi på det dramatiska livet för den legendariska pistolslingern.

    • Av Tim OttJun 27, 2019
    Celebrity

    10 av de största tidens fotbollsspelare för män

    Här är en titt på 10 spelare som lämnade ett outplånligt märke i det vackra spelet.

    • Av Tim OttJun 25, 2019
    Historia & kultur

    De hemliga sidorna i Anne Franks dagbok

    Avtäckningen av tidigare dolda passager 2018 avslöjade att det fortfarande var mer att lära sig om den berömda dokumentaren om nazistisk förtryck.

    • Av Tim OttJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr. och Martin Luther: Parallellerna mellan de två ledarna

    Religionsreformer och medborgerliga ikonen föddes med ett halvt millennium och tusentals mil från varandra, men delade många likheter, förutom deras namn.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Historia & kultur

    "Henri Matisse: The Cut-Outs": En modern mästares slutår

    När han hanterade svårigheterna med ålderdom och sjukdom i hans senare år, vände sig Matisse till "ritning med sax", vilket gjorde hans berömda utskurna konstverk. Matisse-utställningen på Museum of Modern Art i New York ger konstälskare en titt på detta innovativa sista kapitel i konstnärens liv och karriär.

    • Av Jessica MurphyJun 18, 2019
    Historia & kultur

    5 Knäppa fakta om Babe Ruth

    Idag är 100-årsjubileet för när Babe Ruth gjorde sin första Major League Baseball-debut. Vi trodde att vi skulle fira med dessa fem fakta om Baben.

    • Av Tim OttJun 16, 2019
    Historia & kultur

    The 'Real' Elephant Man: A Look on the Life of Joseph Merrick

    Joseph Merricks extrema fysiska deformiteter gjorde honom till en sidoattraktion i livet, och det fascinerande ämnet av posthums scen- och filmproduktioner, inklusive den nuvarande Broadway-showen i huvudrollen med Bradley Cooper. Här är en titt på det tragiska verkliga livet som inspirerade "The Elephant Man."

    • Av David Sheward 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Män som tog upp Bonnie och Clyde

    Frank Hamer och Maney Gault dödade den ökända 1930-talets brottsduo i en ström av kulor.

    • Av Tim OttJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Late-Game Strategi: Aktivism av Jackie Robinson

    Jackie Robinson, som föddes idag 1919, kommer ihåg för att ha integrerat major league baseball, men han lämnade också ett lika imponerande rekord som en korsfarare för afroamerikanska rättigheter efter att hans idrottsliga karriär slutade.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.