Terrorist eller frihetskämpe? John Browns raid på Harpers Ferry

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3100
  • 623

Den 16 oktober 1859 ledde den radikala avskaffande John Brown en liten attack på det amerikanska militära arsenalet på Harpers Ferry, Virginia i hopp om att anställa ett slavuppror. (Foto: Wikimedia Commons)

Den 16 oktober 1859 ledde den radikala avskaffande John Brown en liten attack på det amerikanska militära arsenalet på Harpers Ferry, Virginia, i hopp om att anställa ett slavuppror och så småningom en fri stat för afroamerikaner. 

Men vem var John Brown? Var han en hjälte, som många avskaffande i norr trodde? Eller var han en terrorist, ansvarig för det brutala mordet på flera bönder i Kansas och Missouri och försökte anställa ett slavuppror som kunde ha dödat tusentals? Eller var han, när han såg sig själv, en Guds soldat, kom för att leda afroamerikaner till ett utlovat land? 

John Browns tidiga liv förutspådde inte hans eventuella ökända handlingar eller legender. Han föddes 9 maj 1800 i Torrington, Connecticut, den fjärde av åtta barn till Owen och Ruth Mills Brown. När John var 12 år bevittnade han misshandlingen av en ung afroamerikansk slavpojke, någon han kände, och erfarenheten fick honom att bli en livslång avskaffande. 

1820 gifte han sig med Dianthe Lusk, som födde honom sju barn före hennes död 1832. Ett år senare gifte han sig med Mary Ann Day, som gav honom 13 barn under de kommande 21 åren. Från 1820 till 1850 arbetade John Brown på ett antal jobb. Ofta upplevde ekonomiska svårigheter flyttade familjen runt nordöstra USA. Efter att ha hört talas om mordet på avskaffande Elijah P. Lovejoy, ägnade Brown sitt liv till förstörelsen av slaveri.  

1846 flyttade John Brown till Springfield, Massachusetts, en bastion av anti-slaveri rörelsen. Han gick med i Stanford Street & # x201C; Free Church & # x201D ;, grundad av afroamerikanska avskaffande och blev radikaliserad av talarna från Frederick Douglass och Sojourner Sanningen. Under sin tid i Springfield deltog Brown ofta i tunnelbanan och rekryterade sina söner för att hjälpa till att transportera eller vägleda bortkörda slavar från söder genom norra och in i Kanada. 

Mellan 1849 och 1850 inträffade två sista händelser som satte John Brown på vägen till Harpers Ferry och blev en amerikansk legend. Det ena var ett misslyckat försök att konkurrera med stora ullproducenter som konkursade hans verksamhet och det andra var passagen av Fugitive Slave Act. Lagen införde påföljder för dem som hjälpte bortkörda slavar och föreskrev att myndigheter i fria stater måste återlämna slavar som försökte fly. Som svar grundade John Brown The League of Gileadites, en militant grupp som ägnas åt att förhindra slavar & # x2019; fånga. 

Med godkännandet av Kansas-Nebraska Act, 1854, sattes scenen för en våldsam showdown mellan pro- och anti-slaverisupportrar. Lagförslaget, som pressades genom kongressen av Illinois-senatoren Stephen Douglas, tillämpade populär suveränitet i Kansas och Nebraska för att besluta om tillåtelse skulle vara slaveri i endera staten. I november 1854 strömmade hundratals pro-slaveriförsäljare till Kansas från grannlandet Missouri. Termed & # x201C; Border Ruffians & # x201D; de hjälpte till att välja 37 av de 39 platserna i den statliga lagstiftaren. 

Kampen för Kansas 

1855 åkte John Brown till Kansas efter att ha hört av sina söner som bodde där om faran för att Kansas skulle bli en slavstat. Efter att ha hört talas om räddningen av Lawrence, Kansas av pro-slaveriets styrkor, gick Brown och hans band på en utbrott. Den 24 maj 1856, beväpnade med gevär, knivar och stora ord, stormade Brown och hans män in i den pro-slaveri bosättningen Pottawatomie Creek, drog bosättarna ur sina hem och hackade dem i bitar, dödade fem och allvarligt skadade flera andra. 

Raidet på Lawrence och massakern i Pottawatomie inledde ett brutalt geriljakrig i Kansas. I slutet av året hade över 200 personer dödats och egendomsskador nådde miljoner dollar.  

Under de kommande tre åren reste John Brown genom New England för att samla in pengar från samma rika merkantilfolk som släppte honom ur ullbranschen flera år tidigare. Brown ansågs nu vara kriminell i Kansas och Missouri och det fanns en belöning för hans fångenskap. Men i de nordliga avskaffandeernas ögon sågs han som en frihetskämpe och gjorde Guds vilja. Vid den här tiden hade han planerat en plan att resa till söderna och beväpna slavar för att anställa ett slavuppror. Många, även om inte alla hans bidragsgivare visste detaljerna i hans planer. I början av 1858 skickade Brown sin son, John Jr., för att undersöka landet runt Harpers Ferry, platsen för det federala arsenal. 

John Brown planerade att bygga en styrka mellan 1500 och 4000 män. Men interna krossningar och förseningar fick många att defektera. I juli 1859 hyrde Brown en gård, fem mil norr om Harpers Ferry, känd som Kennedy bondgård. Han förenades av sin dotter, svärdotter och tre av hans söner. Nordliga avskaffande-supportrar skickade 198 bräcksladdning, .52 kaliber Sharps karbiner, kända som & # x201C; Breecher & # x2019; s biblar. & # X201D; Under sommaren bodde Brown och hans familjemedlemmar tyst i bondgården medan han rekryterade frivilliga för sitt raid.

Harpers Ferry arsenal var ett komplex av byggnader som höll över 100 000 musketer och gevär. Vid solnedgången på söndagen den 16 oktober 1859 ledde Brown ett litet band ut från bondgården och korsade floden Potomac, promenerade sedan hela natten i regnet och nådde Harpers Ferry runt klockan 04.00. Han lämnade en bakre vakt av tre män, Brown ledde resten till arsenalens grunder. Ursprungligen mötte de inget motstånd in i staden. De klippte telegrafledningarna och fångade järnvägs- och vagnsbroarna in i staden. De tog också beslag på flera byggnader vid beväpnings- och gevärfabriken. Browns män gick sedan in på närliggande gårdar och kidnappade nästan 60 gisslan, inklusive oldbarn George Washington, Lewis Washington. Ingen av de få slavarna som bodde på dessa gårdar gick dock med. 

En Harper's Veckoillustration av amerikanska marinesoldater som attackerar John Brown under hans raid på Harper's färja. (Foto: Wikimedia Commons)

Snart kom ord ut om raidet när beväpningsarbetare upptäckte Browns män på morgonen den 17 oktober. Bönder, butiksägare och miliserna från området omgav armén. Raidersna & # x2019; den enda flyktvägen, bron över Potomac-floden, stängdes av. Brown tog sina män och fångar in i det mindre motorhuset och spärrade fönstren och dörrarna när det byttes ut skott mellan åkarna och stadens folk. Efter flera timmar visade det sig att raidet misslyckades, Brown skickade ut en av sina söner, Watson, med en vit flagga för att se om något kunde förhandlas fram. Watson sköts och dödades på plats. Flera av Browns män fick panik och skadades eller dödades när de försökte fly. 

Vid morgonen den 18 oktober anlände en frigöring av amerikanska marinesoldater under ledning av oberst Robert E. Lee för att ta tillbaka arsenal. Förhandlingarna misslyckades och Lee beordrade en liten kontingent av marinesoldaten att storma motorns hus. I det första attacken, leds av löjtnant Israel Green, attackerade motordörrens dörr med släggdammare, men drevs tillbaka av ett hagel av kulor. I en andra attack, marinerna utövade en stor stege och bröt genom dörren med stora sökord. En av marinorna sköts, eventuellt av John Brown, och dog. De återstående räddarna dämpades snabbt och alla gisslan räddades. Brown skadades allvarligt av ett bredbordsord mot ryggen och buken. Overfallet inleddes och över inom några minuter.

En tidningsillustration av interiören i motorhuset under Harpers Ferry raid. (Foto: Wikimedia Commons)

John Brown prövades och dömdes för förräderi mot Virginia, konspiration med slavar och första gradsmord. Dömd till döds, avrättades han den 2 december 1859. Sex andra raiders avrättades under de kommande månaderna. På kort sikt ökade Browns rädsla ökade rädsla hos södra vita för slavuppror och våld. Norra avskaffande karaktäriserade initialt raidet som & # x201C; missledd & # x201D; och & # x201C; galen. & # x201D; Men rättegången förvandlade John Brown till en martyr. På väg till galgen lämnade han en anteckning till en av sina fängelser som profeterade om USA: s öde: "Jag, John Brown, är nu ganska säker på att brottet i detta skyldiga land aldrig kommer att rensas bort utan med blod ." 

Slaveriet avslutades i USA, men först efter fyra års krig och förlusten av över 600 000 liv.  

Av Greg Timmons

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Tänkande inuti rutan: Henry "Box" Browns resa till frihet

    Fortsätter vi vår Black History Month-serie delar vi berättelsen om den flyktiga slaven Henry "Box" Brown, som mailade sig själv i en låda från Virginia till Philadelphia för att få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    HerStory: Kvinnorna bakom det 19: e ändringsförslaget

    Den 26 augusti 1920 antogs det 19: e ändringsförslaget, som gav kvinnor rösträtt, formellt i den amerikanska konstitutionen. Här är en titt på händelserna kring detta viktiga kapitel i USA: s historia och kvinnorna som förändrade händer.

    • Av Greg TimmonsJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur svart ungdom påverkade medborgerliga rättigheterna

    På den sista dagen av Black History Month tittar vi på hur ungdomar spelade en viktig roll i den tidiga Civil Rights Movement.

    • Av Greg TimmonsJun 25, 2019
    På nyheterna

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick Has Died

    Senatoren i Arizona kommer att minnas länge för att hålla sig tro mot sina principer och sätta land över politik.

    • Av Greg TimmonsJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Molly Brown och 11 andra kända Titanic-passagerare

    Lär dig mer om några av de anmärkningsvärda människorna som överlevde eller omkom när det "osänkbara fartyget" träffade ett isberg i april 1912.

    • Av Eudie PakAug 2, 2019
    Historia & kultur

    William Shakespeares 400-årsjubileum: The Bard's Life & Legacy

    Fyrahundra år efter Shakespeares död firar vi arvet från den antagligen den största dramatiker på engelska.

    • Av Greg TimmonsJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Döden av 'kungen': minns Elvis

    Världen gick i sorg den 16 augusti 1977, då King of Rock 'n' Roll dog 42 år. Vi tittar på händelserna kring Elvis's otydliga gång och hur hans arv lever vidare.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga historien bakom 'Amazing Grace'

    Den älskade salmen och dess författare John Newton, en före detta slavhandlare, har inspirerat en ny Broadway-musikal, men den sanna historien är komplex och tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Historia & kultur

    Christy Brown: De tragiska avslutande som de lämnade från "Min vänstra fot"

    Även om filmversionen 1989 av Browns självbiografi slutar på en hög ton - med konstnären som delar en flaska champagne med kvinnan som så småningom skulle bli hans hustru, Mary Carr, hade hans liv tyvärr ingen Hollywood-slut.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.