Roald Dahls dotter dödades tragiskt från mässling vid sju år gammal

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4942
  • 706

Författare Roald Dahl's äldsta barn, dotter Olivia, drabbades av mässling när hon var sju år gammal. Hennes sjukdom resulterade i en sällsynt men allvarlig komplikation: mässlingor encefalit, en inflammation i hjärnan. Olivia dog den 17 november 1962, bara några dagar efter att hon blev sjuk. Dahl blev förstört av förlusten av sin dotter, men han använde också Olivia'död för att uppmuntra andra föräldrar att vaccinera sina barn.

Efter en fruktansvärd olycka flyttade Dahl och hans familj till England

År 1960 fick Dahl och hans fru, den amerikanska skådespelerskan Patricia Neal, tre barn: döttrarna Olivia och Tessa och sonen Theo. Den 5 december 1960 träffade tragedin den unga familjen när Theo'barnvagnen drabbades av en taxi i New York City. Skickade flygande genom luften, fyra månaders's skalle krossades när han landade.

theo's prognos var initialt fruktansvärt. Men han började återhämta sig från olyckan, även om han skulle kräva flera operationer för att lindra vätskeuppbyggnad runt hans hjärna. 1961, som Theo'Då och Neal beslutade att lämna New York och göra sitt hem i den engelska byn Great Missenden.

Dahl kunde skriva i en koja på fastigheten (han arbetade på Kalle och chokladfabriken). Han utvecklade också sätt att underhålla barnen, till exempel när han stavade sina döttrar' namn på gräsmattan med ogräsdödare och berättade för dem att det hade gjorts av älvor. Han delade ett särskilt nära band med Olivia, som tyckte om att berätta historier som hennes far.

1962 blev Olivia Dahl mycket sjuk av mässling

I november 1962 fick Dahls veta att det hade inträffat ett mässlingutbrott vid sju år gamla Olivia's skola. Inget vaccin mot mässling var tillgängligt vid den tiden, så de exponerade skulle sannolikt fånga det lätt överförbara viruset. Det fanns dock en tillgänglig behandling: gammaglobulin, ett blodplasmaprotein vars antikroppar kunde förhindra eller minska svårighetsgraden av infektionen.

I Amerika administrerades gammaglobulin regelbundet till barn, men i Storbritannien gavs det vanligtvis endast till gravida kvinnor. Dahl'svåger, Ashley Miles, var en framstående brittisk läkare, så Neal räckte ut till honom för att försöka få gammaglobulin för barnen. Miles tillhandahöll dock bara tillräckligt för Theo, som fortfarande återhämtade sig från sin olycka och sa: "Låt flickorna få mässling, det kommer att vara bra för dem."

Olivia utvecklade snart det välkända mässlingsutslaget. Efter tre dagar var hon tillräckligt bra för att få schacklektioner från Dahl och till och med slå sin far på spelet. Men på den fjärde dagen av sin sjukdom var hon slö. När Dahl försökte underhålla henne "märkte han att hennes fingrar och hennes sinne inte fungerade tillsammans och hon kunde inte göra någonting." Senare samma dag började Olivia ha krampor.

olivia'död förstörde Dahl

Olivia rusades till sjukhuset, där hon visade sig ha utvecklat mässlingor encefalit, en inflammation i hjärnan. Behandling kunde inte'räddar komatosflickan, som dog den 17 november 1962. År senare, efter Dahl'sin egen död, upptäckte hans familj en anteckningsbok där han'd beskrev att se sin dotter'kropp på sjukhuset: "Jag gick in i hennes rum. Bladet var över henne. Läkaren sa att sjuksköterskan skulle gå ut. Lämna honom i fred. Jag kysste henne. Hon var varm. Jag gick ut. 'Hon är varm.' Jag sa till läkare i hallen, 'varför är hon så varm?'"

I livet, Dahl'Företräde hade alltid varit att hitta ett sätt att agera inför motgångar. Följer hans son'Dahl hade olyckan hjälpt till att skapa en ventil för att behandla Theo's hydrocephalus (Theo återhämtade sig innan ventilen var klar men tusentals andra patienter gynnade det). Men nu var det ingenting han kunde göra. Strax efter att ha förlorat Olivia sa Dahl till en vän: "Jag önskar att vi hade chansen att kämpa för henne."

Neal skulle senare berätta människor tidningen att efter att ha förlorat sin dotter "blev Roald nästan galen." Kunskapen om att gammaglobulin kunde ha förhindrat encefalit som dödade hans dotter tyngde på hans sinne. Med tanke på Theo's olycka, undrade han om hans familj blev förbannad. Religion gav ingen tröst, eftersom en kyrklig ledare sa till honom att det inte skulle finnas några hundar i livet efter det, som Dahl visste att Olivia skulle hata.

Dahl gick vidare men glömde aldrig sin dotter

Först kunde Dahl inte skriva efter att ha förlorat Olivia. Istället fokuserade han på att bygga en utarbetad trädgård, med hundratals växter från hela världen, för att omge Olivia's grav. Han drack också mer och ökade antalet barbiturater han tog (de hade ordinerats för hans ryggsmärta). Men med tiden lyckades han återgå till jobbet och fullborda Kalle och chokladfabriken (1964). BFG, skriven 1982, ägnades åt Olivia. Dahl höll en bild av Olivia på väggen i hans skrivstuga för resten av sitt liv.

Frågor om hans dotter'döden spökade alltid Dahl. Olivia hade fått en koppoxvaccination men visade aldrig ett immunsystemrespons efteråt. Dahl undrade om en onormal reaktion på detta vaccin hade spelat en roll i hennes senare utveckling av encefalit. Han tillbringade år med att skriva till läkare om denna möjlighet och övervägde till och med att inrätta en studie för att utvärdera sin teori.

Trots dödsfall som Olivia's, Dahl visste att många fortsatte att betrakta mässlor som relativt ofarliga. 1986 skrev han "mässling: en farlig sjukdom", ett offentligt brev som uppmanade människor att vaccinera sina barn: "Enligt min mening sätter föräldrar som nu vägrar att få sina barn vaccinerade liv för dessa barn i fara." Han noterade också: "Jag skulle tro att det skulle vara större chans att ditt barn kvävas ihjäl på en chokladkaka än att bli allvarligt sjuk av en immunisering mot mässling." Brevet avslutades med tankar om Olivia: "Jag vet hur glad hon skulle vara om hon bara kunde veta att hennes död hade hjälpt till att rädda en hel del sjukdom och död bland andra barn."

Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Hur Jeff Dunham lärde sig ventriloquism vid åtta år gammal

    Efter att komikern fick sin första ventriloquists docka, började han lära sig själv ventriloquismens skicklighet genom dedikerad studie och övning.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Celebrity

    Varför Lauren Bacall ansåg sig själv "lycklig" att ha gifte sig med Humphrey Bogart

    Filmstjärnornas legendariska romantik började på skärmen och överfördes till det verkliga livet till Bogarts tidiga död.

    • Av Sara KettlerSep 4, 2019
    Celebrity

    Elizabeth Taylor var "Still Madly in Love" med ex Richard Burton när han dog

    Kärlekshistoria "Cleopatra" costars omfattade två äktenskap, två skilsmässor och intensiv passion.

    • Av Sara KettlerAug 29, 2019
    Historia & kultur

    J.M. Barrie & Peter Pan: Från fantasi till mörka verkligheter

    Författaren bakom en av de mest älskade barns sagakaraktärerna genom tiderna var känd för sin glädje omfamning av ungdom och kreativitet, men det fanns mörka element runt hans liv som förblir mysterier.

    • Av Sara Kettler 20 juni 2019
    Celebrity

    Inuti Gianni Versace herrgård och vad det avslöjade om den sena modedesignern

    Godset i Miami var ett lyxigt hem som visade upp sin kreativa vision - och också samma plats där han sköts till döds.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Prinsessan Dianas sista år

    Före hennes otydliga död 1997 var Folkprinsessan fast besluten att smyga sin egen väg.

    • Av Sara Kettler 22 augusti 2019
    Celebrity

    Den livslånga feiden mellan systrarna Olivia de Havilland och Joan Fontaine

    Rivaliteten mellan skådespelerskorna omfattade deras barndom, karriär, kärleksliv och till och med Oscar-utmärkelsen.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Celebrity

    Hur Sonny och Cher gick från TV: s powerpar till bittera exes

    Leende på utsidan var den berömda duonanslutningen ännu djupare, mer komplex och mer fylld än deras offentliga bild antydde.

    • Av Sara KettlerJun 10, 2019
    Celebrity

    Madonna säger att hon skulle vara en "helt annan person" om hennes mamma inte hade dött ung

    Materialflickans mamma dödades från cancer när sångaren var fem år gammal.

    • Av Sara KettlerJun 10, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.