'Resistance and Resilience' Bree Newsome om den svarta upplevelsen i Amerika

  • Russell Fisher
  • 0
  • 3558
  • 192

Aktivisten Bree Newsome vaknade nationell uppmärksamhet 2015 när hon klättrade på flaggstången framför South Carolina Capitol-byggnaden och sänkte den konfedererade stridsflaggan. 

Med tillstånd av Bree Newsome

När jag gick i åttonde klass riktade min historielärare klassen att föreställa oss själva som barn som bodde under Colonial America och att göra en liten broschyr som beskriver hur vårt dagliga liv skulle ha varit. Jag valde att föreställa mig själv som ett förslavat svart barn & # x2014; som jag troligen & # x2019 skulle ha varit i Amerika på 1700-talet och som några av mina förfäder med säkerhet var & # x2014; mycket till min lärare & # x2019; s konstnär. Jag upplevde flera sådana incidenter när jag studerade USA: s historia i klassskolan, incidenter som gjorde det klart att det fanns en spänning mellan vad som var och som inte undervisades i klassrummet. Black History Month exponerade vidare spänningen eftersom denna tid avsattes för att fokusera på historia som förbises större delen av skolåret.

När jag studerade den svarta upplevelsen i Amerika var det som kom fram för mig en historia av motstånd och motståndskraft. Det var berättelsen om ett folk som hade tagits bort från sina ursprungliga afrikanska kulturella identiteter och deras själva mänsklighet genom ett avskyvärt system av rasism och slaveri. Det var berättelsen om ett folk som, mitt i brutalt förtryck, aldrig upphört att motstå och inte heller förlorade sin koppling till sitt hemland när de utvecklade en unik identitet och kultur kring den afrikanska diasporan. Tornande figurer från denna historia blev mina tidigaste hjältar och hjältinnor. Jag älskade särskilt biografierna om svarta avskaffande som hade befriat sig innan de blev ledare i frihetskampen. Harriet Tubman klädde naturligtvis stort som en inspirerande bild av frihet och mod. Jag gick på klassskolan i Maryland, Tubman & # x2019; s födelseplats, och skulle föreställa mig henne med pistol och dolk i handen, vägleda hennes vänner och familj till frihet genom det trädbevuxna territoriet som omringade mig. 

Ett porträtt av avskaffande Harriet Tubman, "en inspirerande bild av frihet och mod."

Foto: © CORBIS / Corbis via Getty Images

Hennes hårda motståndskraft kom levande för mig i dikten av Eloise Greenfield:

& # x201C; Harriet Tubman tog inte in några saker

Var inte rädd för ingenting heller

Kom inte i denna värld för att vara ingen slav

Och stannade inte heller en & # x201D;

Hon talades om med stor vördnad i kyrkan där predikanter kallade henne & # x201C; Moses & # x201D; och beskrev hennes handlingar som profetiska. Tubman fortsätter att inspirera mig som ett exempel på en kvinna som var så opapologetiskt framför sin tid på så många sätt. Min studie av svart historia ledde till att jag upptäckte mer om tiden innan Amerika också & # x2014; det stora universitetet i Timbuktu; Nzingha, krigardrottningen i Angola; kungadömena Ghana, Mali och Songhai.

Medvetenheten om denna historia var avgörande för utvecklingen av min självkänsla som en ung svart tjej på 1990-talet, levande vid en tidpunkt då svarta amerikaner tycktes ta stora framsteg inom områden som media och politik medan händelser som slår av Rodney King och upploppen i LA fick oss att ifrågasätta vad som räknades som framsteg. Även om jag höll stor beundran för svarta aktivister och arrangörer på 50- och 60-talet strävar jag aldrig efter att bli aktivist. När jag tog gymnasiet fokuserade jag på att vara den bästa jag kunde vara, att uppnå framgång i ett yrke efter mitt val, kanske bli den första svarta - något som många av mina hjältar. 

Sommaren 2013 visade sig vara en vändpunkt i mitt liv när jag bevittnade två stora orättvisor som inträffade i söder: fallet Trayvon Martin, en svart tonåring som & # x2019; dödades av en rasistisk vigilante och en ny attack på svarta rösträtt i delstaten North Carolina som började med att USA: s högsta domstol slog ned viktiga delar av röstningsrätten från 1965. Det var då jag bestämde mig för att engagera mig i aktivism och frivilligt arresterades i en rösträtt-sit-in organiserad av NAACP.

Aktivisten Sybrina Fulton poserar bredvid ett collage av sin son Trayvon Martin på popup-konstutrymmet ManifestJustice den 6 maj 2015 i Los Angeles.

(Foto: Amanda Edwards_WireImage)

Som sagt hade jag inte tidigare planerat att vara aktivist och hade verkligen aldrig föreställt mig att placera mig själv i en position för att bli arresterad, men det var min kännedom om svart historia och särskilt Civil Rights Movement som brottade med min samvete i det ögonblicket. Jag förstod att bara några generationer tidigare hade svarta amerikaner terroriserats och ibland mördats för att försöka rösta. Nu fanns det en tydlig ansträngning för att ta oss bakåt och erkännandet av hur snabbt sådana rättigheter skulle kunna eroderas drev mig bortom att bara beundra medborgerliga hjälte att ta upp bannern.

Civilrättsaktivister korsar Edmund Pettus Bridge i Selma till Montgomery March för rösträtt 1965.

(Foto: Bettman via Getty)

I själva verket har det aldrig varit de berömda ansikten i historien som har informerat min aktivism. I tre eller fyra generationer efter slaveri förblev min familj i samma allmänna områden i Carolinas. Detta har gett mig fördelen att veta mer om min familjs personliga upplevelse av slaveri, frigörelse och strävan att övervinna modern systemisk rasism. Det var aldrig ett mysterium för mig vad Confederate-flaggan representerade. Min familj berättade om sina egna upplevelser med Ku Klux Klan, hur många svarta människor som var lynchade och många andra som drevs från söderna av terrorism. 

Bree Newsome på väg till att ta ner den konfedererade flaggan i South Carolina, 2015.

(Foto: AP Photo_Bruce Smith)

År 2015, när jag fattade beslutet om att skala flaggstången och ta bort den konfedererade flaggan som ursprungligen höjdes vid South Carolina Statehouse 1961, gjorde jag det av djupt personliga skäl. I det fruktansvärda hatbrottet som tog livet av nio svarta församlingar hos mor Emanuel, kände jag igen en historia med vitt supremacistiskt våld som länge också hade påverkat min familj, inklusive mina tre farföräldrar, Theodore och Minerva Diggs, som var förslavade i Rembert, SC i förkant av inbördeskriget.

Med den handlingen slutade jag med att bli en del av historien, men har också insett något om historiens natur. Historia förstås ofta genom att berätta om viktiga vändpunkter, stunder och nyckelfigurer. Men om vi ska förstå hur social förändring händer, hur en händelse som är så massiv och så effektiv som Civil Rights Movement kom till, är det & # x2019; s viktigt att förstå att social rörelse ser ut som tusentals människor som gör tusentals saker på tusentals platser på en gång. Det är människor som fotsoldaterna från Civil Rights Movement som oftast är historiens osungna hjältar. Det är aldrig en marsch, en person, en protest eller en taktik som slutligen leder till förändring. Det är enskilda bidrag från många.

Bree Newsome arresteras efter att ha tagit ned konfedererade flaggan.

(Foto: AP Photo_Bruce Smith)

Jag lärde mig nyligen historien om Lynda Blackmon Lowery, som var 15 år gammal var den yngsta medlemmen i Selma Voting Rights March 1965. Lägre historia är viktig eftersom den representerar så många vars namn är mindre kända men utan vem Civil Rights Movement inte skulle ha hänt. Samma sak gäller idag. Det finns många tusentals människor som arbetar varje dag i sina samhällen som förespråkar för rättvisa och jämlikhet som är osungna hjältar. Här tillhoppas historien noterar deras service och uppoffring.  

Tags
villkor:
Svart historia
Av Bree Newsome

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur svart ungdom påverkade medborgerliga rättigheterna

    På den sista dagen av Black History Month tittar vi på hur ungdomar spelade en viktig roll i den tidiga Civil Rights Movement.

    • Av Greg TimmonsJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Booker T. Washington som symboliserar svart empowerment

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Idag firar vi pedagog och inflytelserik ledare Booker T. Washington och artefakter av hans livsverk som representerade svart självständighet och empowerment.

    • Av Daina Ramey BerryJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrka och tapperhet

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Se idag ett sällsynt foto av Harriet Tubman i sin premiär och lära hur drottning Victoria hedrade den modiga frihetskämpen med en kunglig gåva.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Frederick Douglass & Hans 'North Star' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. I dag, på sin 200-årsdag, firar vi avskaffande Frederick Douglass som använde kraften i sin bild och ord för att sprida sitt budskap om frihet och jämlikhet till kommande generationer.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Shirley Chisholm och de 9 andra första svarta kvinnorna i kongressen

    Dessa politiska pionjärer bröt ras- och könshinder under sin tid som medlemmar av representanthuset.

    • Av Eudie PakJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Black History Unsung Heroes: Dr. Percy Julian

    Dr Percy Julian konfronterade rasism, ojämlikhet och många utmaningar för att bli en av de mest inflytelserika kemisterna i amerikansk historia.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Maya Angelou och 9 andra bästsäljande svarta författare

    Dessa afroamerikanska författare har utforskat teman om rasism, förtryck och våld och har med rätta förtjänat sin plats i stora författares kanon.

    • Av Brad WitterJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Sidney Poitier och 9 andra svarta skådespelare och skådespelerskor som har vunnit Oscar

    Dessa afroamerikanska stjärnor bröt rasbarriärer genom att vinna en Oscar-pris för sina föreställningar.

    • Av Eudie PakJun 25, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.