Jag minns Billy Graham, America's Pastor och rådgivare för presidenter

  • Morgan Ward
  • 0
  • 2402
  • 453

Billy Graham vid ett Billy Graham-rally den 13 juni 2003 i Oklahoma City, Oklahoma.

(Foto: David Hume Kennerly / Getty Images)

I en av sina slutliga nätverksintervjuer frågade en reporter Billy Graham vad han skulle ha gjort annorlunda i sitt liv. Evangelisten's snabba svar föreslog att han hade funderat över den frågan under en tid. Hans svar var enkelt. Han skulle ha tillbringat mer tid i meditation och bön och mindre tid på att resa och prata engagemang. Det var ett överraskande svar från & # x201C; America & # x2019; s pastor & # x201D; vars karriär sträckte sig över 60 år och vars predikningar nådde miljontals människor runt om i världen. Men Graham hade ofta ett sätt att undvika förväntningar.

I en tid då kändisevangelismen var synonymt med skandaler, undvikte Graham sina samtida fallgropar. Han fångades aldrig upp i en sexskandal, som Jimmy Swaggart. Har aldrig begått bedrägeri som Jim Bakker. Och aldrig trasslat med SEC, som Jerry Falwell. Även om han inte var helt fri från kontroverser, följde Graham en rak och relativt problemfri väg som verkade aldrig distrahera från hans konsekventa budskap om vårt djupa behov av att bedriva en andlig uppvaknande.

Det har vidsträckt citerats att han var en spirituell rådgivare för 12 amerikanska presidenter, även om hans första presidentbesök, med Harry Truman, var en katastrof och hans förhållande med Jimmy Carter ansågs i bästa fall vara ljum. Han var närmast Dwight D. Eisenhower, Lyndon Johnson och Richard Nixon. Ronald Reagan hänvisade en gång till Graham (som var en registrerad demokrat) som en av 1900-talets mest inspirerande andliga ledare. 1991 bad han tillsammans med George och Barbara Bush i Vita huset inför golfkriget. 

President John F. Kennedy pratar med Billy Graham vid en bönfrukost. 

(Foto: Paul Schutzer / LIFE Picture Collection / Getty Images)

Trots sin globala berömmelse som karismatisk predikant hade den äldsta sonen till kalvinistiska mjölkbönder ingen formell teologisk utbildning. istället studerade han vid Florida Bible Institute och Wheaton College. 

Det var under hans tid på dessa skolor när två av hans mest centrala ögonblick inträffade. När han var student vid Florida Bible Institute, ett campus som byggdes på grund av en tidigare country club, låg han på den 18: e gröna och stirrade på månen och palmerna när han sa att han fick sitt kall att predika evangeliet. På Wheaton College träffade han medstudenten Ruth Bell, dotter till medicinska missionärer. De två daterade över hela college och gifte sig strax efter examen. Under hela deras tid tillsammans var hon hans själsfrände och, mitt i blixtlökarna och älskande folkmassorna, höll hennes make fast på marken. (Ruth avslöjade en gång berömd predikantens favoritmåltid: en burk med vienna korvar, kalla tomater och bakade bönor & # x2014; alla kalla.) Paret hade fem barn tillsammans.

Under 1940- och 50-talet steg Graham upp från en pastor i Western Springs, Illinois till en kristen ikon. Hans snabba uppgång till berömmelse var i viss del tack vare hans allvarliga uppsägningar av kommunismen & # x2014; som han hänvisade till & # x201C; Gudlös & # x201D; och uppmanade amerikanerna att stå starka mot det. Hans budskap kopplade till kalla krigets oroligheter, särskilt bland medelklassprotestanter.  

En karismatisk talare, hans publik nummer ofta i tusentals. Han sprider sitt budskap genom vad han kallade & # x201C; korståg & # x201D; flerdagarssamlingar där han kunde predika för tusentals följare i stadioner, parker eller konferenshallar. Han ledde över 400 av dessa korståg i 185 länder. 

Med så många älskande folkmassor var frestelsen alltid en risk för någon i Grahams position. Men tidigt lovade han sin fru att han aldrig skulle vara ensam i ett rum eller en bil med någon annan kvinna än Ruth. I själva verket skulle medlemmar av hans entourage komma in i hans hotellrum framför honom för att se till att de var borta från att svänga beundrare på jakt efter en autograf eller en tabloidrubrik.

Billy Graham med sin son och familjen's hund. 

(Foto: Ed Clark / LIFE Picture Collection / Getty Images)

En av hans mest kontroversiella korståg ägde rum 1959 i Little Rock, Arkansas. Det var under höjden av social oro över integration, och Graham vägrade att tillåta segregerade sittplatser bland sin publik. Konservativa grupper vädjade till honom, men Graham vägrade att ge efter. Hans stadiga beslutsamhet gjorde stort intryck på en 13-åriga William Jefferson Clinton, som var närvarande med sin söndagsskoleklass. & # x201C; Jag var bara en liten pojke, & # x201D; Clinton kom ihåg senare, & # x201C; och jag har aldrig glömt det, och jag & # x2019; har älskat honom sedan dess. & # X201D; 

Mer kontrovers skulle komma senare i livet. År 2002 släppte Nationalarkivet 500 timmars audiotape från Nixons Oval Office. I ett utbyte talade Graham och Nixon om den judiska dominansen av nyhetsmedierna och vad som kunde göras med det. På frågan om utbytet sa Graham att han inte hade något minne av tillfället och ber om ursäkt för anmärkningarna. & # X201D; Om det inte & # x2019; t på band, & # x201D; sa han, & # x201C; Jag skulle inte ha trott att det [var jag som talade]. Jag antar att jag försökte behaga [Nixon]. Jag kände mig så illa för mig själv & # x2014; Jag kunde inte & # x2019; t tro det. Jag gick till ett möte med judiska ledare och jag sa till dem att jag skulle krypa till dem för att be deras förlåtelse. & # X201D;

Graham'karriären sträckte sig över 60 år och hans predikningar nådde miljontals människor runt om i världen. 

(Foto: Charles Ommanney / Getty Images)

Billy Graham gick i pension 2005, till sitt hem i Montreat, North Carolina. 2007 dödades hans fru från lunginflammation och degenerativ artros. Med diagnosen flera sjukdomar inklusive Parkinsons sjukdom, prostatacancer och hydrocephalus lämnade Graham sällan hemma under sina sista år. I en av sina sista intervjuer sa han: & # x201C; Min fru är redan i himlen. Jag ser fram emot att se henne definitivt, och inom en snar framtid ... eftersom jag vet att min tid är begränsad på denna jord, men jag har enormt hopp i det framtida livet. & # X201D;

Av B. Myint

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    På nyheterna

    George H.W. Bush, den 41: e amerikanska presidenten, dör 94 år

    George H.W. Bush, som tjänade sitt land som USA: s president, vice president, kongressmedlem, krigshjälte och offentlig tjänsteman, dött den 30 november 2018.

    • Av Greg TimmonsJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Betydelsen av presidentens första år

    Även om det aldrig är helt avgörande, granskar historien för tidigare presidenters första år i sitt ämbete ett användbart perspektiv på nuvarande presidenter.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Döden av 'kungen': minns Elvis

    Världen gick i sorg den 16 augusti 1977, då King of Rock 'n' Roll dog 42 år. Vi tittar på händelserna kring Elvis's otydliga gång och hur hans arv lever vidare.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Celebrity

    Michael Jackson: minns liv och död av 'King of Pop'

    Michael Jackson var 50 år gammal när han dog den 25 juni 2009, efter att ha lidit hjärtstopp på grund av Propofol-berusning. The King of Pop var bara två månader blyg för sin 51: e födelsedag - och hade förberett sig för sin sista turné, "This Is It", som ...

    • Av Jackie NashJun 24, 2019
    Historia & kultur

    'Battle of the Sexes': Den sanna historien om hur Billie Jean King slog ett slag för kvinnors sport

    Den karnevalliknande atmosfären i "Battle of the Sexes" den 20 september 1973 ansåg evenemangets betydelse för tennis-stora Billie Jean King och generationerna av kvinnliga idrottare som följde.

    • Av Tim OttSep 19, 2019
    Historia & kultur

    Chief Joseph: Den tragiska resan som ledde till hans berömda överlämnande

    Den 5 oktober 1877 kapitulerade chef Joseph och hans stam Nez Perce till den amerikanska armén. Lär dig mer om stammens levnadssätt och deras slutliga motstånd.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    På nyheterna

    Kom ihåg prinsessa Diana: Hur folkets prinsessa förändrade världen

    Det har gått 20 år sedan ”Folkets Prinsesses död”, men hennes arv fortsätter bara att växa.

    • Av Catherine McHughJun 25, 2019
    På nyheterna

    'Resistance and Resilience': Bree Newsome om den svarta upplevelsen i Amerika

    Aktivisten Bree Newsome gjorde rubriker under 2015 när hon beslutade att ta bort den konfedererade flaggan från staten South Carolina. För Black History Month på Biography.com skriver Newsome vikten av att vara en engagerad medborgare och inte ta demokrati för givet.

    • Av Bree NewsomeMar 6, 2018
    På nyheterna

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick Has Died

    Senatoren i Arizona kommer att minnas länge för att hålla sig tro mot sina principer och sätta land över politik.

    • Av Greg TimmonsJun 21, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.