P.T. Barnums ovanliga museumsattraktioner

  • Russell Fisher
  • 0
  • 4090
  • 890

PT Barnum, 1851

Foto: Av otilldelad (Harvard Library) [Public domain], via Wikimedia Commons

"Showbranschen har alla faser och kvaliteter av värdighet, från utställningen av en apa till utställningen av den högsta musiken i konst eller det drama som säkerställer för de begåvade konstnärerna att en världsberömd berömda prinser kan avundas," sade P.T. Barnum som köpte Scudder's American Museum 1841 och döpte om det till sitt eget. Som en fulländad affärsman och innovativ promotor förvandlade Barnum museet till en viktig institution i New York under 1800-talets antebellum-era innan det stängdes av en kolossal brand 1865.

Ritning i mängder från alla klasser och bakgrunder, Barnum'Amerikanska museet inkluderade en yrande underhållning. I 25 cent kan du ställa dina nyfikna ögon på hisnande panoramautsikt, en hund som kör en vävstol, taxidermists, en loppcirkus, exotiska djur, glasblåsare, Shakespearean drama och den anmärkningsvärda freak showen.

Barnum gjorde det inte av hans fantasifulla sidospelare'tänk på att använda "humbug" (ett annat ord för hype) för att locka människor till hans museum; han kände sig rättfärdig i en liten bit av hoaxing, med tanke på det stora underhållning och utbildningsvärde som hans museum erbjöd allmänheten.

Här är några av Barnum's mest anmärkningsvärda freak show artister.

General Tom Thumb

Tom Thumb, cirka 1848, 10 år gammal.

Foto: Public Domain via Wikimedia Commons

General Tom Thumb var kanske en av P.T. Barnum's mest kända artister. Annonserad som "den minsta person som någonsin gick ensam", Tom Thumb var faktiskt en dvärg i verkliga livet och stod på drygt två meter när han började arbeta för Barnum på museet. Affärsmannen lärde tummen att sjunga, dansa, mimma och efterge sig människor till enorm framgång. Vid åldern av sju dricka tummen vin och röka cigarrer för att roa allmänheten.

Feejee sjöjungfru

Feejee sjöjungfrun

Foto: Public domain via Wikimedia Commons

Feejee sjöjungfrun presenterades för första gången på Barnum, som påstods som ett halvt däggdjur, en halv fisk och upptäcktes nära Fijiöarna.'s American Museum. I verkligheten var faux varelsen faktiskt överkroppen på en ung apa som sys på den undre halvan av en fisk.

Madame Clofullia

Madame Clofullia

Foto: Missouri Historical Museum

Född som Josephine Boisdechêne i Schweiz, var hon bättre känd som Madame Clofullia eller helt enkelt, The Bearded Lady. Vid åldern av åtta hade Josephine ett två-tums skägg, som växte ytterligare fyra tum på höjden av hennes berömmelse. 1853 hade en man vid namn William Charr tagit henne till domstol och hävdade att hon var en man klädd i kvinnor's kläder. Fallet avvisades dock efter att läkarna undersökte henne och bekräftade att hon verkligen var en kvinna.

Det levande mänskliga skelettet

Isaac Sprague, 1867, 26 år gammal.

Foto: Av otilldelad (ricksoloway) [Public domain], via Wikimedia Commons

Isaac Sprague var en normal pojke fram till 12 års ålder då hans vikt plötsligt sjönk dramatiskt. Med sin muskelmassa på nästan ingenting, diagnostiserade hans läkare honom med ett tillstånd som beskrivs som "extrem progressiv muskulär atrofi." Som 24-åring med karriärmöjligheterna ser dyster ut kom Sprague för Barnum som enligt Sprague hade sagt till sin agent: "Ganska mager man, var skrämde du honom?" Sprague gifte sig så småningom och hade tre friska pojkar. Även om han försökte undvika att arbeta som sidoskärm attraktion, fann han sig återvända eftersom han inte bara hade munnen att mata utan också lite av ett spelproblem.

Siamese tvillingar

Chang och Eng Bunker.

Foto: Se sida för författare [CC BY 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0)], via Wikimedia Commons

Liknar Sprague'situationen, de berömda siamesiska tvillingarna, Chang och Eng, hade också många munnar att mata (de hade 21 barn mellan dem) och kom ut med pension för att jobba för Barnum's museum under en kort period i slutet av 1860. Född i det nuvarande Thailand upptäcktes Chang och Eng först av en skotsk köpman som övertygade dem att gå på en världsturné som nyfikenhet. Tvillingarna gick så småningom in i affärer för sig, flyttade till Amerika, bytte efternamn till Bunker och etablerade ett liv i North Carolina. När de var där gifta sig tvillingarna systrarna Addie och Sally Yates och fick sina barn. Känd för sin goda karaktär ansågs de med hög uppmärksamhet av sitt samhälle. 

Av Bio Staff

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Charles Dickens: 5 fakta om författaren och några grufulla sanningar om hans viktorianska England

    Genom sin mästerliga berättelse målade Charles Dickens detaljerna i en värld både grym och lovande. Här är en titt på författarens liv, kärlekar och den viktorianska världen som inspirerade hans klassiker.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    På nyheterna

    9/11 Memorial Museum: 9 fakta / 11 bilder

    Denna vecka öppnade Memorial Museum 9/11 sina dörrar för överlevande, vittnen, svarare och räddnings- och återhämtningsarbetare. Lär dig 9 fakta om museet och se 11 foton som tar dig tillbaka till den ödesdigra dagen då hela världen förändrades för alltid.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Gandhi: Överraskande fakta om hans liv och hur hans arv lever i dag

    I minne av Mahatma Gandhi, som mördades för 69 år sedan idag, tittar vi på några anmärkningsvärda fakta om hans liv och firar hans fredliga aktivism, som är mycket levande idag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    13 sanna berättelser bakom Edgar Allan Poes terrorförtal

    För hundra sextiosex år sedan idag dog Edgar Allan Poe en mystisk död. Kuratoren till Edgar Allan Poe Museum i Richmond, Virginia tittar på 13 av hans skräckhistorier som var baserade på verkligheten.

    • Av Christopher P. SemtnerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Twilight Zone Day: The Strange World of Rod Serling

    För att hedra Twilight Zone Day idag tittar vi på några intressanta fakta om skaparen av den berömda naturvetenskapliga TV-serien, Rod Serling.

    • Av Bio StaffJun 25, 2019
    Historia & kultur

    5 fakta om Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery och The Beatles

    Oscar Wilde föddes den 16 oktober 1854. Utöver hans publicerade kanon tog Wildes färgglada liv som raconteur och viktoriansk bon vivant honom från toast-of-the-town förtjusning till rock botten, efter en av de mest salakious skandaler i eran.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Tänkande inuti rutan: Henry "Box" Browns resa till frihet

    Fortsätter vi vår Black History Month-serie delar vi berättelsen om den flyktiga slaven Henry "Box" Brown, som mailade sig själv i en låda från Virginia till Philadelphia för att få sin frihet.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Heart to Heart: 5 berömda kärleksbrev

    När alla hjärtans dag närmar sig, tittar vi på hur några av historiens mest kända par stavade romantik.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.