Martin Luther King Jr och Muhammad Alis överraskande hemliga vänskap

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 1829
  • 307

1961 förberedde en atlet vid namn Cassius Clay för en anfall med hertigen Sabedong i Las Vegas. Den 10-runda boxningskampen var den unga boxaren & # x2019: s sjunde, men hans svängare och charm hade redan fått honom beundrare.

Den dagen fick mannen som snart skulle bli Muhammad Ali ett telegram från en oväntad korrespondent. & # x201C; Din ungdomliga goda humor, fysiska förmåga och flippa charm har gjort dig till ett idol för många amerikanska unga människor, & # x201D; det stod. & # x201C; Må Gud skydda dig och din motståndare i den kommande tävlingen. & # x201D; Det undertecknades Martin Luther King Jr.

Det var en overture till en osannolik vänskap, en som ägde rum på den stormiga scenen av Civil Rights Movement. Även om det är osäkert hur många gånger MLK och Ali träffades under deras livstid var de vänner. 

Men offentligt kunde de två männen inte ha varit mer motståndade & # x2014; och deras hemliga vänskap avslöjades bara för allmänheten genom övervakningsfiler som visade att FBI länge hade följt dem.

Muhammad Ali's Best Fight Moments

8Gallery8 bilder

Trots deras skillnader hade King och Ali ett starkt band

Banden mellan King och Ali var förvånande: Ali var världens mest berömda boxare och en frittalande medlem av Nation of Islam, en svart separatistgrupp som predikade icke-integration och revolution. Det var motsatsen till King: s ideal om icke-våldsam protest och integration. 

Under 1960-talet befann sig männen på två olika sidor av en växande klyftan mellan King & # x2019; s Civil Rights Movement, å ena sidan, och NOI & # x2019; s turbulenta vision om svart makt, å andra sidan.

Men männen hade mycket gemensamt. Båda hade vuxit upp i det segregerade södra. De var utan tvekan de två mest kända svarta männa i Amerika & # x2014; Kung för sina protester och predik, Ali för hans häpnadsväckande atletik. 

Och i slutet av 1960-talet var de två av de mest hatade männa i USA också. Racister märkte dem båda med fula stereotyper. De dekreterade King: s insisterande på värdighet och värde för svarta män och hans agitation på de fattiges vägnar, och hånade Ali: s insisterande på svart stolthet, från hans namnbyte 1964 till hans motstånd mot Vietnamkriget som en vit kamp & # x2019; s kamp.

Offentligt kunde männen inte verka mer motsatta. & # x201C; Integration är fel, & # x201D; Ali sa 1964 när King var på höjden av sin synlighet för icke-våldsamma protester och kräver att integrera svarta människor i ett vittdominerat samhälle. & # x201C; Vita människor vill inte & # x2019; t vill ha det, muslimerna vill inte & # x2019; t vill ha det ... Jag vill inte & # x2019; gå med i integrationsmarscher och jag har aldrig ett tecken. & # x201D; 

Samtidigt avvisade King upprepade gånger att engagera sig i Nation of the Islam och avslog en inbjudan från Malcolm X, NOI: s mest synliga figur, att marschera tillsammans. & # x201C; Jag håller helt inte med om många av hans politiska och filosofiska åsikter, & # x201D; King sade senare.

Muhammad Ali med den svarta muslimska ledaren Malcolm X i New York, 1964

Foto: John Peodincuk / NY Daily Archive / Getty Images

Han kan lika gärna ha talat om Ali. Men ironiskt nog förde frågan som gjorde Ali till en av de mest hatade svarta män i Amerika båda män. 1966 tillkännagav Ali att han ville vägra att tjäna i Vietnamkriget. & # x201C; Man, jag är inte & # x2019; Jag fick ingen gräl med dem Viet Cong, & # x201D; han sa. För Ali var kriget både oetiskt och inte hans att slåss.

King stöttade Ali även när boxaren undgick utkastet

Det beslutet antände en tinderbox. Kriget var redan opopulärt, och män runt om i landet hade börjat undvika utkastet och förklara sig som samvetsgranna invändare. 

USA försökte förmedla en bakom kulisserna med Ali och erbjöd honom en affär för att tillåta honom att tjäna utan att se verklig strid i hopp om att undvika att han blir en allmän samvetsgrann motståndare. Det misslyckades, och Ali arresterades och anklagades för utkast till fördrag. 

Ali betalade ett tungt pris för sina handlingar: Hans tungviktstitel och boxningslicens avskaffades från honom, vilket lämnade honom oförmögen att boxas och ämnet för hån och hat från dem som stödde kriget.

Men inte kung: Han stödde Ali och hans handlingar offentligt. & # x201C; Han & # x2019; s gör vad han & # x2019; gör på grundval av samvete, & # x201D; sa han på en nyhetskonferens. & # x201C; Han & # x2019; s absolut uppriktiga. Jag stöder starkt hans handlingar. & # X201D; 

Detta var en förändring i melodin för King, som motsatt sig kriget privat men först riktade sin opposition offentligt 1967 efter att Ali tog ställning. Vänner berättade senare Ali & # x2019; s biograf, Michael Ezra, att de trodde Ali & # x2019; s offentliga inställning hade hjälpt till att få King & # x2019: s allmänna opposition till kriget.

King nämnde Ali också för sina församlingar. & # x201C; Oavsett vad du tycker om Mr. Muhammad Ali & # x2019; s religion, måste du säkert beundra hans mod, & # x201D; han sa.

 Ett telegram till ett fängslade Dr. Martin Luther King Jr. från Muhammad Ali

Foto: Mario Tama / Getty Images

Ali kallade King sin "bror"

Privat hade männen redan länge varit vänner. FBI noterar från en wiretap från 1964 av Ali som talar om för Ali som berättar för King att han håller på med sitt arbete och & # x201C; att MLK är hans bror och är med honom 100 procent men kan & # x2019; inte ta några chanser. & # X201D ; 

De fortsatte att prata i telefon efter att Ali vägrade utkastet, och när King fängslades 1967 efter att ha organiserat vad polisen karakteriserade som en otillåten protest, skickade Ali ett telegram till fängelse som läste & # x201C; Hoppas att du är bekväm att inte lida . & # x201D;

Under Ali: s rättegång för utkast till undvikelse blev mäns samtal offentliga under upptäcktsmaterial som oväntat avslöjade att FBI hade avlyttat King's telefoner utan en garanti i flera år. Även om en domare senare dömde att utskrifterna av samtal inte påverkade Ali: s övertygelse för utkast till undvikande, var de stora nyheter och bekräftelse av den utbredda rädslan för båda männen.

1967 dök King och Ali tillsammans offentligt och stod tillsammans vid ett möte för rättvis bostäder i Louisville, Kentucky. & # x201C; I din kamp för rättvisa, frihet och jämlikhet är jag med dig, & # x201D; Ali berättade för King när kamerorna rullade.

Även om de förblev motsatta på många punkter, är det meningsfullt att två av de mest framstående och sårbara svarta männa i USA skulle binda. Men vänskapen avbröts tragiskt kort 1968 när King mördades på en hotellbalkong i Memphis. & # X201C; Dr. King var min stora Black Brother, & # x201D; Ali återkallade senare. & # x201C; Han & # x2019; kommer jag att komma ihåg i tusentals år framöver. & # x201D; 

"data-full-height =" 1313 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTYxMTM3MjAxOTEwOT1- king jr-ger-a-tal-till-en-publik-of-ca-7000-folk-on-maj-17 till 1967-at-UC-Berkeleys-Sproul-plaza-in-Berkeley-California-foto- by-michael-ochs-archivesgetty-images.jpg "data-full-bredde =" 2000 "data-image-id =" ci023c796ea00024ae "data-image-slug =" 1_Martin Luther King, Jr. håller ett tal till en mängd cirka 7 000 personer den 17 maj 1967 på UC Berkeley's Sproul Plaza i Berkeley, Kalifornien. (Foto av Michael Ochs Archives: Getty Images) "data-public-id =" MTYxMTM3MjAxOTEwOTE2NjEw "data-source-name =" Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images "data-title =" Martin Luther King Jr. om att välja kärlek " >"data-full-height =" 1344 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTYxMTM3MjAxOTEjMDQ-3 king-JR-adresser-a-stor folkmassa-at-the-kulmen-of-the-walk-to-frihetsmarsch-innehav till främja-ras-jämställdhet-at-Cobo-hall-detroit-michigan- juni-1963-foto-av-francis-millerthe-life-.jpg "data-full-bredde =" 2000 "data-image-id =" ci023c796f10002602 "data-image-slug =" 6_Martin Luther King Jr adresserar en stor publik vid kulminationen av Walk To Freedom-marschen som hölls för att främja rasjämlikhet i Cobo Hall, Detroit, Michigan, juni 1963. (Foto av Francis Miller: The LIFE Picture Collection: Getty Images) "data-public-id =" MTYxMTM3MjAxOTExMDQ3Njgy " data-source-name = "Foto: Francis Miller / The LIFE Picture Collection / Getty Images" data-title = "Martin Luther King Jr. on Peace">

Martin Luther King's mest inspirerande citat

12Gallery12 bilder

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

Tags
villkor:
Svart historia
Av Erin Blakemore

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr. och Malcolm X möttes bara en gång

    Civilrättsledarna såg inte öga på öga, och deras möte varade i minuter.

    • Av Barbara MaranzaniJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr: 12 inspirerande citat från Civil Rights Activist

    Ministeren levererade fredligt sitt budskap om rasjämlikhet tills han mördades 1968.

    • Av Leigh WeingusJan 25, 2019
    Historia & kultur

    17 inspirerande citat av Dr. Martin Luther King Jr.

    För att fira den ikoniska ledaren för medborgerliga rättigheter, njut av 17 inspirerande och ambitiösa citat från hans berömda tal och skrifter.

    • Av Bio StaffJun 26, 2019
    Historia & kultur

    Hur Martin Luther King Jr. tog inspiration från Gandhi om icke-våld

    Ledaren för medborgerliga rättigheter insåg kraften i Gandhis inställning till att stå emot förtryck med "sanningsmakt."

    • Av Becky LittleJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr. och 8 svarta aktivister som ledde rörelsen för medborgerliga rättigheter

    Dessa visionära afroamerikanska aktivister var några av de mest vokala agenterna för rasförändringar.

    • Av Brad WitterJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Martin Luther King Jr. och Martin Luther: Parallellerna mellan de två ledarna

    Religionsreformer och medborgerliga ikonen föddes med ett halvt millennium och tusentals mil från varandra, men delade många likheter, förutom deras namn.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Celebrity

    Muhammad Ali: 8 av Boxers bästa kampögonblick

    "The Greatest" hade 61 matcher under sin karriär - och vann 56 av dem.

    • Av Leigh Weingus 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Muhammad Ali och Joe Fraziers "Century Fight" var en symbol för det kulturella slaget i Amerika

    Boxningskampen i mars 1971 genererade en större konversation om antikrig och etablering.

    • Av Tim OttJul 23, 2019
    Sponsrad berättelse

    Fru C. J. Walker's Secrets to Success

    A'Lelia Bundles, barnbarnsdotter till Madam C.J. Walker, delar affärsprinciperna som drev den banbrytande afroamerikanska entreprenören till att bli en av historiens mest inspirerande framgångshistorier.

    • Av A'Lelia Bundles 24 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.