Marie Curie 7 fakta om den banbrytande forskaren

  • Joseph Wood
  • 0
  • 1215
  • 232

Tech Giants: Att känna från atomer. Detta filfoto från 1925 visar professor Marie Curie som arbetar i sitt laboratorium vid universitetet i Paris. Marie Curie och hennes make, Pierre, upptäckte det kemiska elementet Polonium och fick Nobelpriset för fysik 1903. (AFP / Getty Images)

Denna sjunde november firar födelsen av den legendariska forskaren Marie Curie (född Maria Salomea Skłodowska) för 148 år sedan. Tillsammans med sin make, Pierre, var den polskfödda franska kvinnan banbrytande i studien av radioaktivitet fram till sin död 1934. I dag är hon erkänd över hela världen, inte bara för sina banbrytande nobelprisbelönade upptäckter, utan också för att med frimodighet har brutit många könshinder under hennes livstid.

Curie blev den första kvinnan som fick en doktorsexamen från ett fransk universitet, liksom den första kvinnan som anställdes som professor vid universitetet i Paris. Inte bara var hon den första kvinnan som vann Nobelpriset, utan också den första personen (man eller kvinna) någonsin att vinna priset två gånger och för framsteg inom två olika vetenskapliga områden.

Medan Marie Curies stora resultat kan vara välkända, är här flera överraskande fakta om hennes personliga och professionella liv som kanske inte är.

1) Hon arbetade ur en hytt

Det kan komma som en överraskning att veta att Marie och Pierre genomförde huvuddelen av forskningen och experimenten som ledde till upptäckten av elementen Radium och Polonium i vad som beskrivs av den respekterade tyska kemisten, Wilhelm Ostwald, som & # x201C; korsa mellan en stall och en potatisskjul. & # x201D; När han först visades lokalerna antog han faktiskt att det var ett praktiskt skämt. & # X201D; Även efter att paret hade vunnit Nobelpriset för sina upptäckter dog Pierre aldrig att ha satt sin fot i det nya laboratoriet som University of Paris hade lovat att bygga dem.

Pierre Curie, 1910. (Foto: Dujardin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Icke desto mindre skulle Marie gärna komma ihåg sin tid tillsammans i den läckande, tråkiga hytten trots att hon, för att utvinna och isolera de radioaktiva elementen, ofta tillbringade hela dagar med att röra kokande kullar av uranrika pitchblende tills & # x201C; bruten med trötthet & # x201D ;. När hon och Pierre så småningom lämnade in sina upptäckter för professionell bedömning, hade Curie personligen gått igenom flera ton uranrikt slagg på detta sätt.

2) Hon ignorerades ursprungligen av Nobelprisen

1903 skrev medlemmar av French Academy of Sciences ett brev till Swedish Academy där de nominerade de kollektiva upptäckterna inom området radioaktivitet gjorda av Marie och Pierre Curie, samt deras samtida Henri Becquerel, till Nobelpriset i fysik . Ändå, som ett tecken på tiderna och dess rådande sexistiska attityder, erbjöds inget erkännande av Marie bidrag, och det var inte ens något om hennes namn. Tack och lov skrev en sympatisk medlem av nomineringskommittén, en professor i matematik vid Stockholms högskola vid namn Gösta Mittage-Leffler, ett brev till Pierre som varnade honom för den bländande underlåtenheten. Pierre skrev i sin tur utskottet och insisterade på att han och Marie skulle vara övervägda tillsammans ... med avseende på vår forskning om radioaktiva organ. & # X201D;

Så småningom ändrades den officiella nomineringens ordalydelse. Senare samma år, tack vare en kombination av hennes prestationer och de kombinerade ansträngningarna från hennes man och Mittage-Leffler, blev Marie Curie den första kvinnan i historien som fick Nobelpriset.

3) Hon vägrade att få in pengar på sina upptäckter

Efter att ha upptäckt Radium 1898, balkade Marie och Pierre möjligheten att förfölja ett patent för det och tjäna på dess produktion, trots att de knappt hade tillräckligt med pengar för att skaffa uranslaggen de behövde för att utvinna elementet. Tvärtom delade Curies generöst den isolerade produkten av Marie's svåra arbete med andra forskare och öppet distribuerade hemligheterna för processen som behövs för dess produktion med intresserade industriella parter.

Under & # x2018; Radium Boom & # x2019; som följde därefter, växte fabriker upp i USA som ägnar sig åt att förse elementet inte bara till det vetenskapliga samfundet, utan också till nyfiken och trolig allmänhet. Det glödande gröna materialet fängslade konsumenterna ännu inte helt och hållet, och fann vägen in i allt från tandkräm till produkter för sexuell förbättring. Vid 1920-talet nådde priset på ett enda gram av elementet 100 000 dollar och Curie hade inte råd att köpa tillräckligt med det som hon själv hade upptäckt för att fortsätta sin forskning.

Ändå hade hon inga beklaganden. & # x201C; Radium är ett element, det tillhör folket, & # x201D; berättade hon för den amerikanska journalisten Missy Maloney under en resa till USA 1921. & # x201C; Radium var inte för att berika någon. & # x201D;

4) Einstein uppmuntrade henne under ett av de värsta åren i hennes liv

Albert Einstein och Marie Curie. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

Albert Einstein och Marie Curie träffades först i Bryssel vid den prestigefyllda Solvay-konferensen 1911. Detta inbjudande enda evenemang samlade världens ledande forskare inom fysikområdet, och Marie var den enda kvinnan av sina 24 medlemmar. Einstein blev så imponerad av Curie, att han kom till hennes försvar senare samma år när hon blev inbäddad i kontroverser och media-vanvidd som omringade det.

Vid denna tid hade Frankrike nådd toppen av sin stigande sexism, främlingsfientlighet och antisemitism som definierade åren före första världskriget. Curies nominering till French Academy of Sciences förkastades, och många misstänkte att fördomar mot hennes kön och invandrarrötter var skylden. Vidare kom det fram att hon hade varit inblandad i en romantisk relation med sin gifta kollega, Paul Langevin, även om han var främmande från sin fru vid den tiden.

Curie betecknades som en förrädare och en hembrytare och anklagades för att ha räddat på sin avlidne makas kappor (Pierre hade dog 1906 från en trafikolycka) snarare än att ha åstadkommit något baserat på hennes egna meriter. Även om hon just hade tilldelats ett andra Nobelpris, försökte valberedningen nu avskräcka Curie från att resa till Stockholm för att acceptera det för att undvika en skandal. Med sitt personliga och professionella liv i oordning, sjönk hon i en djup depression och drog sig tillbaka (så gott hon kunde) från det offentliga ögat.

Ungefär denna tid fick Curie ett brev från Albert Einstein där han beskrev sin beundran för henne, samt erbjöd sina hjärtkänsliga råd om hur hantera händelserna när de utvecklades. & # x201C; Jag är tvungen att berätta för dig hur mycket jag har kommit för att beundra ditt intellekt, din driva och din ärlighet, & # x201D; skrev han & # x201C; och att jag anser mig vara lycklig att ha gjort din personliga bekanta ... & # x201D; När det gäller vansinnet av tidningsartiklar som attackerar henne, uppmuntrade Einstein Curie & # x201C; att helt enkelt inte läsa det svampen utan snarare överlåta det till reptilen som den har tillverkats för. & # X201D;

Det råder ingen tvekan om att den vänlighet som hennes respekterade kollega visade var uppmuntrande. Snart återhämtade hon sig, gick tillbaka och trots modet tog hon modigt till Stockholm för att ta emot sitt andra Nobelpris.

5) Hon gav personligen medicinsk hjälp till franska soldater under första världskriget

När första världskriget bröt ut 1914 tvingades Curie att sätta sin forskning och öppningen av sitt nya Radium-institut i bero på grund av hotet om en tysk ockupation av Paris. Efter att hon personligen har levererat sin starka värdefulla del till säkerheten för ett bankvalv i Bordeaux, började hon använda sin expertis inom radioaktivitet för att hjälpa det franska krigsinsatsen.

Under de kommande fyra åren hjälpte Curie att utrusta och driva mer än tjugo ambulanser (känd som & # x201C; Little Curies & # x201D;) och hundratals fältsjukhus med primitiva röntgenmaskiner för att hjälpa kirurger med platsen och borttagning av granat och kulor från kropparna på sårade soldater. Inte bara instruerade och övervakade hon personligen unga kvinnor i driften av utrustningen, utan hon körde till och med en sådan ambulans själv, trots faran för att våga för nära striderna i frontlinjerna.

I slutet av kriget beräknades Curies röntgenutrustning, liksom Radons gassprutor som hon designade för att sterilisera sår, kunna ha räddat livet för en miljon soldater. Ändå när den franska regeringen senare försökte tilldela henne landets mest utmärkta ära, la Légion d'honneur, hon avböjde. I en annan uppvisning av osjälviskhet i början av konflikten hade Curie till och med försökt att donera sina guld Nobelprismedaljer till den franska nationalbanken, men de vägrade.

6) Hon hade ingen aning om farorna med radioaktivitet

I dag, 117 år efter Curies & # x2019; upptäckten av Radium, även allmänheten hålls väl medveten om de potentiella farorna i samband med exponering av människokroppen för radioaktiva element. Men från de allra första åren då forskarna och deras samtida banbrytade studien av radioaktivitet fram till mitten av 1940-talet förstås lite konkret om både hälsoeffekter på kort och lång sikt.

Pierre gillade att hålla ett prov i fickan så att han kunde visa sina glödande och uppvärmningsegenskaper för de nyfikna, och till och med en gång bandde en flaska av grejerna på hans nakna arm i tio timmar för att studera det nyfikna sättet det smärtfritt brände hans hud . Marie, i sin tur, höll ett prov hemma bredvid sin säng som nattljus. Curies tillbringade Curies nästan varje dag i gränserna på deras improviserade laboratorier, med olika radioaktiva material ströda om sina arbetsytor. Efter regelbundet hantering av Radium-prover sades båda ha utvecklat ostadiga händer, samt spruckna och ärra fingrar.

Pierre och Marie Curie på deras laboratorium. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

(Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Trots att Pierre-livet tragiskt förkortades 1906, led han vid sin död av konstant smärta och trötthet. Marie klagade också på liknande symtom tills de gav efter för avancerad leukemi 1934. På ingen punkt överväg varken möjligheten att deras upptäckt var orsaken till deras smärta och Marie's eventuella död. Faktum är att alla paret's laboratorieanmärkningar och många av deras personliga tillhörigheter är fortfarande så radioaktiva idag att de inte säkert kan ses eller studeras.

7) Hennes dotter vann också Nobelpriset

När det gäller Marie och Pierre Curies äldsta dotter, Irène, kan det säkert sägas att äpplet inte föll långt från trädet. Följer i hennes föräldrar & # x2019; betydande fotspår, Irène registrerade sig vid naturvetenskapliga fakulteten i Paris. Emellertid avbröt utbrottet från första världskriget hennes studier. Hon gick med sin mamma och började arbeta som sjuksköterska radiograf och opererade röntgenmaskiner för att hjälpa till med behandlingen av soldater skadade på slagfältet.

Irène Joliot-Curie (Foto: Harcourt ([1]) [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons)

År 1925 hade Irène fått sin doktorsexamen, sedan hon gick med sin mamma inom området radioaktivitet. Tio år senare tilldelades hon och hennes man, Frédéric Joliot, Nobelpriset i kemi tillsammans för de genombrott de hade gjort i syntesen av nya radioaktiva element. Även om det hade varit Marie & # x2019: s nöje att ha bevittnat hennes dotter och svärsöarnas & # x2019; s framgångsrika forskning, levde hon inte för att se dem vinna priset.

Familjen arv från Curie är både gripande och genomförs på lämpligt sätt. Irène och Frédéric Joliot hade två egna barn, kallade Helene och Pierre, för att hedra deras otroliga morföräldrar vars dödsfall var tragiskt för tidigt. I sin tur skulle Marie & # x2019: s barnbarn båda fortsätta att särskilja sig inom vetenskapsområdet. Helene blev kärnfysiker och 88 år gammal har han fortfarande en plats i den rådgivande styrelsen för den franska regeringen. Pierre skulle fortsätta att bli en framstående biolog. I dag, 83 år gammal, är han forskare vid French National Center for Scientific Research och medlem i French Academy of Sciences.

Av Brendan McHugh

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    7 fakta om Indira Gandhi

    Den 24 januari 1966 svarades Indira Gandhi in som Indiens första kvinnliga premiärminister. Här är sju fakta om hennes fascinerande liv och komplexa arv.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    6 överraskande fakta om Alfred Nobel

    På årsdagen för Alfred Nobels död, som sammanfaller med Nobels fredsprisutdelning idag, här är en titt på några överraskande fakta om Nobels liv och arv.

    • Av Sara KettlerJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På författarens 125-årsdag tittar vi på sju fascinerande fakta om hennes liv.

    • Av Sara KettlerJun 27, 2019
    På nyheterna

    Einsteins brev till Marie Curie: Ignorera hatarna

    Haters hatar till och med Nobelprisvinnande fysiker Marie Curie. I ett nyligen släppt brev erbjöd Curie medvetenskapligt geni Albert Einstein några stödord när hon mötte sina kritiker.

    • Av Bio StaffJun 14, 2019
    Historia & kultur

    7 fascinerande fakta om kung Louis XIV

    Frankrikes kung Ludvig XIV dött på detta datum 1715. På 300-årsjubileumet för en av de längst tjänande monarkerna i europeisk historia, läs sju överraskande fakta om "Sun King".

    • Av Christopher KleinJun 24, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om litterär ikon Langston Hughes

    Langston Hughes föddes idag 1902. Här är sju fakta om den inflytelserika poeten, romanförfattaren och dramatiker som fångade den afroamerikanska upplevelsen.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Martha Washington

    I heder av Martha Washingtons födelsedag är här sju fascinerande fakta om en av America's Founding Mothers och First First Lady.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om George Washington Carver

    I firandet av National Peanut Month såg vi inte längre än forskaren George Washington Carver som, trots att han var känd som "the Peanut Man", var mycket mer än så.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Alice Ball och 7 kvinnliga forskare vars upptäckter krediterades för män

    Dessa kvinnors arbete förbises under deras livstid med män som fick erkännande i stället.

    • Av Eudie PakJun 14, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.