Lewis och Clark Hur Explorers Corps of Discovery förvandlades Nordamerika

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 822
  • 205

Det var den största utforskande expeditionen som de unga Amerikas förenta stater någonsin hade känt. Den 14 maj 1804 åkte co-befälhavare Meriwether Lewis och William Clark från Camp Dubois, utanför St. Louis, Missouri, med en grupp hjärtliga, ivriga upptäcktsresande. Döpt & # x201C; Corps of Discovery & # x201D; av president Thomas Jefferson skulle expeditionen under de kommande två åren resa över 8 000 mil in i vildmarken i Stilla havet och tillbaka. Längs vägen skulle det kartlägga kursen för Manifest Destiny och förändra Nordamerikas kontinent för alltid.

Den 4 juli 1803 tillkännagav Jefferson att USA hade köpt det stora västra territoriet Louisiana & # x2013; över 825 000 kvadrat miles av mark, mestadels bebodd av indianer & # x2013; från franska. Problemet? Det mesta av landet hade aldrig setts av en medborgare i Amerikas förenta stater.

För att avhjälpa denna situation, samma dag som president Jefferson tillkännagav Louisiana-köpet, bemyndigade han också Lewis att leda en utforskning av det nya landet. Enligt Stephen E. Ambrose, författare till Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, och öppningen av det amerikanska väst, Lewis visste direkt vem han ville leda resan med honom: Clark, som han hade känt i den amerikanska militären.

Lewis och Clark hade liknande bakgrunder men olika personligheter

De två männen delade en liknande bakgrund, men mycket olika temperament. Lewis föddes till en landad familj i Albemarle County, Virginia 1774, och tjänade som personlig assistent för president Jefferson, som länge hade känt den unga människans känslighet, glans och uppmärksamhet. Men Lewis led också av någon form av mental sjukdom, vilket kan leda till långa sträckor av melankoli och förtvivlan.

Lyckligtvis var hans utvalda medbefälhavare, Clark, en naturlig ledare med ett starkt, stadigt temperament som sällan vaklade. Född 1770 i Virginia, hade Clark tillbringat större delen av sitt liv i vilda Kentucky innan han gick in i armén och senare körde sin familjeplantage. De två männen skulle presentera en enad front på sitt äventyr Väst och komplettera varandra anmärkningsvärt bra.

President Jefferson beordrade kåren att 'utforska Missouri River och de viktigaste bifloderna'

När Corps of Discovery startade från Camp River Dubois var deras avgift från president Jefferson tydlig. & # x201C; Syftet med din expedition är att utforska Missouri-floden och de av dess främsta bifloder som, genom sin kurs och genom att koppla till Stilla havet, kan erbjuda de mest direkta och praktiska fluviala kommunikationer över hela landet till kommersiella ändamål, "Skrev presidenten.

I november 1804 hade korpset tagit sig till North Dakota, där dess kärna av 33 äventyrare cementades. Gruppen inkluderade två ovärderliga medlemmar som Amerika inte hade behandlat vänligt & # x2013; York, en svart man som ägs av Clark, och en 16-årig gravid Lemhi-Shoshone kallad Sacagawea, som hade tvingats i äktenskap efter att ha köpt in av en fransk-kanadensisk fångare vid namn Toussaint Charbonneau. Han skulle också gå med på expeditionen. Korpsföreningen kom snart samman med Sacagawea & # x2019; s baby, Jean Baptiste Charbonneau, som den prickande Clark kallade & # x201C; Pomp. & # X201D;

Trots svårigheter, faror och det ständiga hotet från det okända skulle positivitet härja under större delen av expeditionen. & # x201C; Jag kan inte förutse något materiellt eller troligt hinder för våra framsteg och underhålla därför de mest sanna förhoppningarna om fullständig framgång, & # x201D; Lewis skrev 1805. & # x201C; För tillfället är varje individ i partiet vid god hälsa och utmärkta spirits; ivrigt hänvisad till företaget och angelägen om att fortsätta & # x2026; agera i samklang, agera med den mest perfekta harmony. Med sådana män har jag allt att hoppas, och men lite att frukta. & # X201D;

En målning av Sacajawea som Lewis och Clark's guide över Rocky Mountains i Oregon Country. 

Foto: MPI / Getty Images

Korps' Målet var att skapa vänskapliga relationer med infödda personer, inklusive Sacagawea

Ett av korpsens huvuduppdrag var att upprätta en vänlig, handelsbaserad relation med de många infödda som de skulle möta på sin resa. Enligt historikern James Ronda delade Lewis och Clark & ​​# x201C; en naiv optimism som är typisk för så mycket euro-amerikansk gränsdiplomati. [De] trodde att de lätt kunde omforma de övre Missouri-verkligheterna för att passa sina förväntningar ... [Men] till explorer-diplomaternas överraskning, visade sig praktiskt taget alla indiska partier motståndskraftiga mot förändringar och misstänkta mot amerikanska motiv. & # X201D;

Under sin resa mötte korporna stammar inklusive Nez Perce, mandaner, Shoshones och Sioux. Många av dessa stammar skulle erbjuda ovärderlig hjälp i form av vägbeskrivningar, mat och visdom angående väst. De skulle också introducera korps för traditioner som amerikaner aldrig sett, inklusive Sioux hårbotten dans. Clark beskrev scenen:

En stor eld gjord i centrum, cirka tio musitioner som spelade på tamboer gjorda av hoops & skin & # x2026; med Deer & Goats Hoofs bundna För att göra ett ginglingljud och många andra av Similer slag började dessa män att sjunga & beta på Temboren kom kvinnorna fram mycket deckerated på sitt sätt, med Scalps an Trofies of war & # x2026; & fortsatte med Dance the war Dance.

Med den ovärderliga Sacagawea, som agerade som översättare och guide, reste männen upp Missouri-floden in i Montana. I juni 1805, när de arbetade med beskrivningar som de gavs av indianer, upptäckte de Great Falls of Missouri, vilket gjorde dem till de första amerikanerna som såg dem. Lewis beskrev det otroligt inspirerande synet:

Jag hade förfarat på denna kurs cirka två mil ... när mina öron hälsades med det behagliga ljudet av ett vattenfall och gick något längre fram såg jag sprayen anläggningen ovanför slätten som en kolonn av rök ... [Det] började snart göra ett brusande för enormt för att misstas för någon sak som är kort från Missouri stora fall.

De nådde Stilla havet 18 månader efter att expeditionen inleddes

Efter att ha korsat den kontinentala klyftan genom Lemhi-passet, vid dagens Montana-Idaho-gräns, blev det uppenbart att det inte fanns någon fullständig vattenväg till Stilla havet som president Jefferson hade hoppats på. Corps startade sedan en svår 200 mil lång vandring över Bitterrootbergen (det norra segmentet av Rocky Mountains) innan de tog Clearwater, Snake och Columbia River till det som nu är kusten i Oregon, där de betraktade Stilla havet för första gången tid i november 1805.

& # x201C; Ocian i sikte! o! glädjen, & # x201D; Clark skrev. & # x201C; Stor glädje i lägret är vi med tanke på Ocian, denna stora Stillahavsoktean som vi varit så länge angelägna om att se. & # x201D;

Corp upprättade läger och byggde Fort Clatsop nära dagens Astoria, Oregon. Här tillbringade de vintern, medan Lewis och Clark sammanställde rapporter som beskrev allt de hade lärt sig och sett, som inkluderade intrikata skisser gjorda av Lewis av allt från lönnlöv till gam. Enligt National Park Service:

Dessa rapporter innehöll mätningar och observationer av dess kurs och dess omgivande flora, fauna, bifloder och invånare & # x2026; Lewis och Clark beskrev minst 178 växter och 122 djur - inklusive däggdjur, fåglar, reptiler och fisk & # x2026;Nya arter som Corps of Discovery mötte inkluderade pronghorn, fårhår & # x2026; bergbäver, långstjärna weasel, berg get, coyote och olika arter av kanin, ekorre, räv och varg & # x2026; De skickade tillbaka beskrivningar, zoologiska exemplar och till och med några få levande djur. Ett av djuren som skickades till president Jefferson 1805 var en "skällande ekorre" eller & # x201C; svartvansad präriehund. & # X201D;

Lewis och Clark hyllades som hjältar i Amerika

I mars 1806 började expeditionen sin resa tillbaka österut. Det var under denna sista del av expeditionen som den våldsamma trefningen & # x2013; med Blackfeet-stammen på Two Medicine Fight Site i Montana & # x2013; inträffade.

Corps of Discovery återvände till St. Louis den 23 september 1806. Lewis och Clark gick till Washington, D.C., för att berätta president Jefferson allt de hade sett. De hyllades som hjältar & # x2013; men detta var från ett rent amerikanskt perspektiv. Avsiktligt eller inte, Corps & # x2019; s kartläggning av Pacific Northwest signalerade början på slutet för de infödda folken i väst, som hade bott i området i tusentals år.

Expeditionens framgång borde ha visat början på berömda karriärer för både Lewis och Clark. Men ödet hade andra planer. Livet efter expeditionen visade sig vara svår för den bräckliga Lewis, som utnämndes till guvernör i Louisiana-territoriet. Han dog av självmord (eller mord?) På Grinder & # x2019; s Stand Inn, 70 mil utanför Nashville, den 11 oktober 1809.

Clark skulle blomstra och tjäna som både guvernör för Missouri-territoriet och överinspektör för indiska frågor. Han sponsrade också utbildningen av Sacagaweas son, som skulle bli en legendarisk världsresande, borgmästare, pälshandlare, militär speider och guldgruvar. Clark dog i St. Louis 1838. 

Av Hadley Meares

Hadley Meares är en historisk journalist baserad i Los Angeles.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Native American Heritage Month: Firar de ursprungliga kvinnorna i Amerika

    Så ofta när vi tänker på de stora indianernas hjältar i det förflutna, tänker vi på de modiga manliga krigare och chefer som ledde sitt folk genom krig och den långa resan in i en osäker framtid. Den här gången ville vi hedra indianska kvinnor som soldat tillsammans med dem.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur W.E.B. Du Bois hjälpte till att skapa NAACP

    Den afroamerikanska medborgerliga aktivisten grundade organisationen för att diskutera och lösa raserättvisa.

    • Av Eudie PakJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Hur Galileo förändrade ditt liv

    Forskarens upptäckter och teorier lade grunden för modern fysik och astronomi.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Helen Keller och Mark Twain hade ett osannolikt vänskap som sträckte sig mer än ett årtionde

    Medan de var över 40 års ålders ålder, sökte författaren och aktivisten tröst, humor och kamratskap i varandra.

    • Av Hadley MearesJun 20, 2019
    På nyheterna

    'Resistance and Resilience': Bree Newsome om den svarta upplevelsen i Amerika

    Aktivisten Bree Newsome gjorde rubriker under 2015 när hon beslutade att ta bort den konfedererade flaggan från staten South Carolina. För Black History Month på Biography.com skriver Newsome vikten av att vara en engagerad medborgare och inte ta demokrati för givet.

    • Av Bree NewsomeMar 6, 2018
    Historia & kultur

    Hur Jacqueline Kennedy förvandlade Vita huset och lämnade en bestående arv

    Den första damen övervann politiska invändningar och brist på medel för att inleda en svepande restaurering av Vita huset som täckte varje presidenttid och trollbundet landet.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur Elvis Presley räddade USS Arizona Memorial

    Rock 'n' roll-legenden förändrade musikvärlden, men han har ett annat viktigt arv som är mindre känt - utan hans hjälp kan USS Arizona Memorial vid Pearl Harbor kanske inte existera.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Hur Winston Churchill's Cigar Habit definierade honom

    Statsministeren upptäcktes sällan utan hans favorit tillbehör - en cigarr.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Hur drottning Elizabeth II: s kontroversiella resa till Ghana förändrade samväldets framtid

    Besöket 1961 visade att även om drottning Elizabeths makter var begränsade, genom att utöva dessa makter, kan monarkin fortfarande ha en inverkan.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.