Lenny Bruces Obscenity Trial utmanade första ändringsrättigheter och banade vägen för andra socialt medvetna komiker

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 1455
  • 307

En av de mest inflytelserika stand-ups i historien, Lenny Bruce brast på scenen på 1950-talet, förändrat för alltid komedi med sina fri-form, utan innehav-spärrade föreställningar. Hans kaustiska sociala kommentarer gjorde honom till en legend. Men det gjorde honom också ett mål för hans kritiker och brottsbekämpning, vilket ledde till ett beryktat arrest från 1964 som satte både Bruce och yttrandefrihet på rättegång.

Bruce hittade sin komiska röst tidigt i sin karriär

Son till en sko kontorist och en dansare, Long Island-födda Leonard Schneider vände sig till underhållning efter en tonårsstint i den amerikanska marinen under andra världskriget och gjorde sitt första uppträdande som en emcee på en nattklubb i Brooklyn kort efter sin återkomst från tjänsten.

Bruce: s tidiga arbete var traditionellt, med fokus på inoffensive material som kändisparodier och intryck, vilket fick honom bokningar på radioprogram. Men Bruce blev snart missnöjd. Han var ett fan av Beat-generationens artister och författare och en musiker, och han var djupt påverkad av den fritt flytande, improvisatoriska naturen hos jazz, som han trodde att han kunde anpassa sig för sina scenuppträdanden, tillsammans med sin egen mörka, satiriska syn på en gång- tabuämnen som politik, religion, ras, sex och droger (Bruce & # x2019; s eget drogberoende började under denna period).

Efter att ha gifte sig och flyttat till Kalifornien, började Bruce att handla sin nya akt, och fick fans och förnekare. Många blev chockade inte bara av hans dåliga språk utan av hans ämne.

När hans karriär fortskrider, skulle inget ämne eller person skonas, eftersom han gick mot den upplevda hyckleriet hos etableringsfigurer och startade skandalös kritik av religiösa, sociala och politiska ledare. Inte ens de första damerna som Eleanor Roosevelt eller Jacqueline Kennedy skulle skonas, vilket ledde mainstream-medierna till att märka honom en & # x201C; sjuk komiker. & # X201D;

I mitten av 1950-talet uppträdde Bruce över hela landet och släppte en serie komedialbum. Men hans ökande notoritet och vägran att anpassa sig resulterade i att han blev svartlistad från många populära tv-program, på grund av rädsla för att hans provocerande handling skulle kränka den självhäftande publiken från Eisenhower-era. Han gjorde bara en handfull uppträdanden på nationella nätverk TV under sin karriär, och de visar att han bokade ofta försökte censurera sitt material. Trots detta fortsatte han att namnge sig själv, och i februari 1961 spelade han en landmärke spelning i New York & # x2019; s Carnegie Hall, som många historiker anser vara toppen av hans karriär.

Hans juridiska problem började bara månader efter hans stora framgång

Bruce & # x2019: s oroliga äktenskap med en strippare och showgirl ledde till hans engagemang i ett ekonomiskt bedrägeri som han arresterades av inte dömd för. Men hans kontroversiella handling och livsstil fångade ögonen på brottsbekämpning över hela landet. Han arresterades på anklagelser om narkotikamissbruk i Philadelphia och anklagelser om obscenitet i San Francisco i slutet av 1961 men frikändes. En narkotikakostnad från 1962 i Los Angeles tappades men 1963 dömdes han för obscenitet i Chicago efter att ha arresterats på scenen. I ökad ohälsa på grund av hans hotande juridiska problem och förvärrade narkotikamissbruk beslutade Bruce att återvända till New York.

Men kraftfulla krafter samlades redan mot honom. Manhattan distriktsadvokat Frank Hogan, som arbetade i samarbete med lokala kyrkans tjänstemän, inklusive ärkebiskopen Francis Cardinal Spellman, inledde sin egen utredning av Bruce. När han var bokad på den populära nattklubben Greenwich Village Café au Go Go våren 1964 spelade undercoverdetektiver otroligt två av hans show, som de presenterade för en storslagen jury för att få en åtal. I början av april arresterades Bruce, anklagad för att ha brutit mot New York-strafflagen 1140, och uteslutit obscen material som kan hjälpa till att & # x201C; korruption av ungdomars moral och andra & # x201D; och fick en högsta straff på tre års fängelse. Klubbens ägare arresterades också för att ha tillåtit Bruce att framföra materialet.

Lenny Bruce uppträdde på scenen cirka i slutet av 1950-talet

Foto: Julian Wasser / Pix Inc./ The LIFE Images Collection / Getty Images

Bruce: s rättegång blev en mediasensation

Dussintals anmärkningsvärda artister undertecknade en framställning som fördömde Bruce & # x2019: s gripande, inklusive skådespelarna Paul Newman, Elizabeth Taylor och Richard Burton, författarna Susan Sontag, Norman Mailer och James Baldwin, sångaren Bob Dylan och andra komiker, inklusive Woody Allen. Den läste delvis & # x201C; Oavsett om vi betraktar Bruce som en moralisk talesman eller helt enkelt som en underhållare, anser vi att han borde ha tillåtelse att utföra fria från censur eller trakasserier. "

Bruce anlitade ett team av framstående advokater för första ändringsförslaget, inklusive Ephraim London, som senare skulle argumentera för ett antal fria yttringsärenden vid U.S.s högsta domstol. När rättegången inleddes i juli lyssnade den fastklumpade rättssalen när åtalet lade fram sitt mål, inklusive ljudinspelningar av Bruce & # x2019: s framträdanden och återinföranden av hans rutiner av undercover politister, inklusive vad åklagare påstod var en handling av simulerad onani på scenen. Bruce svarade genom att kritisera deras dåliga resultat av sitt arbete.

Bruce & # x2019: s sjukhusinläggning försenade förfarandet, och han använde den här gången för att fördjupa lagliga författningar och blev alltmer involverad i sitt eget försvar (och senare framgångsrikt krävde att han skulle kunna vittna). När rättegången återupptog kallade hans team ett antal vittnen, inklusive litteraturkritiker och psykologer, som syftade till att bevisa att medan Bruce & # x2019: s material kan ha varit stötande, var det inte tillräckligt sexuellt provocerande för att motivera en övertygelse enligt ordalydelsen av New York State stadgar. Ett av de mest framträdande vittnen var Dorothy Kilgallen, en konservativ tidningskolumnist i New York vars sociala ställning och politiska övertygelser, Bruce & # x2019; s team hoppades, skulle motverka hans anti-etablering beryktade.

Lenny Bruce med advokat John Marshall efter domare beordrade en undersökning för att avgöra om han är en narkoman.

Foto: Getty Images

Bruce förlorade sitt fall men lämnade både en politisk och komisk arv

Det tog tre månader för tre-domare panelen att utfärda sin dom. I november 1964 dömdes Bruce, som redan hade avskedat sina advokater, liksom klubbägaren Howard Solomon (Solomon & # x2019; s straff upphörde senare). Vid en utfrågning en månad senare lanserades Bruce i ett timmars försvar men dömdes till fyra månader i ett arbetshus.

Han förblev borgen, i väntan på överklagande, men var praktiskt taget arbetslös. Vilka få datum han bokade kunde knappt täcka hans narkotikavan eller lagliga räkningar, som fortsatte att höja sig när en förstört Bruce lämnade in en serie misslyckade civilmål mot sina motståndare. Den 3 augusti 1966 hittades Bruce död av en överdos av morfin i hans hem i Los Angeles, bara 40 år gammal.

Bruce blev en martyr för fritt tal, eftersom andra fortsatte att pressa förbi gränserna han hade mött, inklusive Richard Pryor, som djupt påverkades av Bruce & # x2019: s arbete och krediterade honom med att inspirera sin egen övergång till en mer konfronterande form av komedi i slutet av 1960-talet och George Carlin, som steg till berömmelse med sin monolog på & # x201C; sju smutsiga ord & # x201D; bara några år efter Bruce & # x2019: s död. 1973 vände USA: s högsta domstol år av tidigare prejudikat i landmärkesfallet Miller v. Kalifornien, som breddade första ändringsskyddet för material som Bruce & # x2019; s, baserat på ett argument från materialets & # x2019; s underliggande litterära, konstnärliga och socialt värde.

2003 kom Bruce & # x2019: s kolleger till hans försvar igen, då Robin Williams, Penn & Teller och andra gick med på yttrandefriheter och advokater i en framställning till New Yorks guvernör George Pataki. Den december 37 år efter hans död fick Bruce en postum förlåtelse för sin övertygelse från 1964.

Tags
villkor:
Comedy Giants
Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Richard Pryor riskerade allt genom att gå utanför scenen 1967. Sedan steg hans stjärna

    Komikerna krävde för att utföra säkra och rena rutiner framför huvudsakligen vita publik, och komikerna hade tillräckligt med klubbägare som sa till honom vad han skulle göra.

    • Av Barbara MaranzaniJun 25, 2019
    Celebrity

    Inuti Joan Rivers och Johnny Carsons Epic Falling Out

    "Tonight Show" -värden förklarade att komikern skulle bli en stjärna, men två decennier senare skulle vännerna sluta prata med varandra för evigt.

    • Av Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Celebrity

    Hur Jeff Foxworthys uppväxt inspirerade hans komedi

    Reflektioner över småstaden Georgia skickade stand-up på sin väg till berömmelse på 1990-talet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur George Carlins "Sju ord" förändrade juridisk historia

    Komikerens rutin ledde till en dom i Högsta domstolen och tog upp frågor om censur som förblir olöst.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Celebrity

    Robin Williams 'non-stop mind gav mig glädje till miljoner. Men för honom gav det oändlig smärta

    Komikerens snabbbrännande hjärna förbättrade hans professionella och personliga liv.

    • Av Colin Bertram 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Shirley Chisholm och de 9 andra första svarta kvinnorna i kongressen

    Dessa politiska pionjärer bröt ras- och könshinder under sin tid som medlemmar av representanthuset.

    • Av Eudie PakJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Lizzie Borden's Isolated Life After Her Murder Trial

    Den anklagade mördaren började leva överdådigt, bara för att invånarna i Fall River, inklusive hennes syster, skulle slänga ut henne.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Celebrity

    Bleepin 'komiker: 7 stand-ups som drev kuvertet

    På George Carlins födelsedag idag tar vi en titt på komikerna och några kollegor som har snyggt skriptet på roliga.

    • Av Robert CashillJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur Bruce Springsteens dagar på Jersey Shore inspirerade hans musik

    Innan berömmelsen "Born to Run" tog den hålande rockaren inspiration från sevärdheterna, ljuden och karaktärerna i hans strandmiljö.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.