L. Frank Baum Trollkarlen bak gardinen

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 3896
  • 316

Judy Garland var ursprungligen utrustad med en blond peruk för att spela rollen som Dorothy Gale i 'Trollkarlen från Oz' (Foto: Getty Images)

Foto: Getty Images

Om du skulle fråga någon slumpmässig amerikan om L. Frank Baum, skulle du troligtvis möta en frågig look. Är det företaget som tillverkar kläder för camping? En politiker som en gång sprang för kongressen? Ett advokatbyrå som annonserar på TV på kvällen? Killen som uppfann tuggummi?

Nej, ingen av ovanstående. Men murla helt enkelt namnen & # x201C; Dorothy och Toto, & # x201D; och det skulle vara svårt att hitta en levande person som inte omedelbart känner igen de mest berömda produkterna från L. Frank Baums fantasi. The Wonderful Wizard of Oz, boken som gjorde Baum till ett hushållsnamn vid 1900-talets början har visat sig vara lika tidlöst och lika kulturellt inflytelserikt som alla barn som någonsin skrivits, även om författarens namn inte inspirerar. samma nivå av erkännande nu som det en gång gjorde.

Naturligtvis kan Baums vistelsekraft i Baums bok delvis hänföras till det andra liv som den fick med tillstånd av Hollywood. Trollkarlen från Oz, 1939-filmen baserad på Baums berättelser, förblir en ständig favorit, älskad av varje generation som har kommit sedan dess första körning för 75 år sedan. Baum levde inte för att se den filmen, men han var inte okänslig för hans berättelse & # x2019: s anpassningsförmåga till andra medier; under sin livstid skulle han vara involverad i en musikalisk scenspel och tidiga tystfilmer baserade på hans mest berömda bok.

Vem var L. Frank Baum och var kom hans berättelse ifrån? I firandet av hans födelse tittar vi på trollkarlen bakom gardinen, mannen som gav barnens dag & # x2013; liksom våra barn & # x2013; en oförglömlig fantasivärld att utforska.

Writer in Training

L. Frank Baum, cirka 1911. (Foto: Av George Steckel [Public domain eller Public domain], via Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum föddes den 15 maj 1856 till en välbärgad familj nära Syracuse, New York. Även om den unga Frank (han hatade att kallas Lyman) inte hade något att oroa sig ekonomiskt, var han inte välsignad med det bästa av hälsan. Född med ett svagt hjärta var han ofta frånvarande från skolan och så småningom utbildades han hemma. Även om han var ett trevligt, optimistiskt barn, lutade hans omständigheter naturligtvis honom till att läsa, skriva och ensamma hobbyer som frimärkesamling. Men hans många syskon (nio totalt!) Såg till att han inte & # x2019; t tillbringade för mycket tid ensam.

Av någon anledning utvecklade den unga Frank ett stort intresse för kycklingar, och han tillbringade mycket tid på att hänga runt kycklinghuset på sina föräldrar & # x2019; egendom. Efter att ett försök att tävla militärskolan misslyckades dåligt, blev han allvar med kycklingavlingen och blev något av en expert på Hamburgsorten (han skulle senare skriva en bok om det). Han fortsatte också skriva. Han och hans bror Harry publicerade regelbundet en familjstidning som de skrev, redigerade och tryckte själva på en liten, billig tryckpress som deras far hade köpt dem för att uppmuntra till deras litterära lutningar.

När han blev äldre började Frank se att skriva som en port till teatervärlden. Han hade alltid skrivit poesi och pjäser, och han undrade om han kunde parlaya dessa färdigheter i en karriär som dramatiker och skådespelare. Under en stint i början av 20-talet när han ledde en lokal teater, satte han på ett av sina egna teaterstycken, The Maid of Arran, som han också spelade i. Spelet visade sig vara tillräckligt för en hit som företaget som Frank satte ihop kunde turnera med det efter dess första körning. Hans liv i teatern mötte ett för tidigt slut, tyvärr, när en teaterbrand förstörde alla showens dräkter, rekvisita och manus. Olycklig beslutade Frank att det teatrala livet var för oförutsägbart för hans smak och tittade på andra alternativ.

Svåra tider och nya början

Frank gav upp teatern, men inte innan han mötte och romansade Maud Gage, som skulle bli hans hustru 1882. Maud var dotter till den framträdande suffragetten Matilda Joslyn Gage, som inte gick in för äktenskapet. Frank och Maud gifte sig ändå, och Frank strävade efter att få allvar med en & # x201C; verklig & # x201D; karriär nu när han och Maud startade en familj. Under några år arbetade han med att sälja olja för axlar och växlar tills han gav upp och föreslog för sin fru att de skulle västerut, där en bättre möjlighet vinkade. Baums fann en tom landsbutik i Dakotas och inrättade en nyhets- och leksaksaffär. Butiksföretag var emellertid inte Frank's forte, och butiken slutade inte; Han försökte snart sin hand när han startade en lokal tidning, men det lyckades inte heller. Så lika produktiv hemma som han var i typer av anställningar, hade Frank snart fyra söner att stödja och han mötte inte utgifterna. Han gick tillbaka österut till Chicago, där han landade ett jobb som säljer porslin. Familjen följde snart.

Baum-Denslow Mother Goose-bok som används som gratispremie för frukostflingor. (Foto: Skannad från 'Atlantic Månadsvis' magazine, [Public Domain] via Wikimedia Commons)

Medan han hade en stor familj för att uppfostra tvingade Frank att arbeta på ett jobb som han inte tyckte mycket om, tillät det också honom att hänge sig åt sin kreativa sida. Frank var alltid en fan av fantasihistorier och snurrade garn för att få barnen att sova. (Det sägs att Frank var en så bra berättare att barnen till grannarna skulle smyga till Baum-huset för att höra berättelserna också.) På ett besök hörde Matilda Frank berätta sina historier och föreslog att han började skriva ner dem. Frank gjorde just det, och även om hans första försök att hitta en förläggare mötte så många avvisningsbrev att han startade en speciell tidskrift som heter hans & # x201C; Record of Failure & # x201D; han fortsatte. Till slut lönade sig hans ansträngning: Hans första bok Modergås i prosa publicerades 1897 och det var ganska framgångsrikt & # x2013; framgångsrikt nog, faktiskt för att leka en uppföljare, Far gås, hans bok, en av de mest sålda bildböckerna 1899-1900. Det verkade som om den godhjärtade men professionellt olyckliga Frank äntligen hade hittat sitt kall: barnens bokförfattare.

Inspirationerna bakom Oz

Frank: s signaturprestation skulle följa år 1900: The Wonderful World of Oz. Frank förklarade ofta boken som en skur av inspiration som kom ut ur ingenstans, inspirerad av att titta på den andra lådan i sitt filskap som läste & # x201C; O & # x2013; Z. & # X201D; Mer trovärdig var boken en sammanställning av många element både nostalgiska och samtida. Under hans barndom, till exempel, var vägen till Frank & # x2019; s skola faktiskt lagt med gult tegel. Fågelskrämmor skulle ha varit en bekant syn i åkrarna inte långt från staden, och de rostiga lederna av en tennskogsmann skulle ha varit precis den typen av mekaniska föremål i behov av oljan som Frank en gång sålde. Tornadoes var en bekant syn ute på Dakota-territoriets stora slätter, och föreställningen om mäktiga trollkarlar var inte helt bunk i en ålder av patentläkemedel och andlig återupplivning.

'trollkarlen från Oz.' (Foto: Getty Images)

Några av nyckelpersonerna uppstod från en ännu mer personlig källa. Dorothy, bokens hjältinna, fick sitt namn från Frank's systerdotter, som dog vid fem års ålder, en händelse som upprörd Maud kraftigt. På liknande sätt sade det att Glinda the Good Witch var baserad på Frank's svärmor, som innan hennes död 1898 hade blivit en figur av stöd och uppmuntran till Baums. Boken & # x2019; s & # x201C; Det är bra att vara hemma igen! & # X201D; (ändrades i filmen till & # x201C; Det finns ingen plats som hemma! & # x201D;) inspirerades direkt av Baums & # x2019; återvänd till öster från väster, där de aldrig kände sig riktigt hemma & # x2013; Frank skrev till och med om det i en artikel för ett Chicago-papper. Chicago själv kan ha varit inspiration för Emerald City of Oz. Det var platsen för den så kallade Vita staden, smeknamnet för 1893s världs Columbian Exposition, som var den största världsmässan som någonsin har hållits i Amerika. Kanske tillfället så Frank också Thomas Edison, & # x201C; Wizard of Menlo Park, & # x201D; vid utställningen, och hans intryck av den intensiva uppfinnaren höll sig kvar i veckor därefter.

Dorothys pilgrimsfärd genom Oz kan också ha en spirituell dimension. Teosofin var en populär religiös-filosofisk rörelse under perioden som poserade att genom intensiv meditation kunde universums mysterier avslöjas. Teosofer trodde på reinkarnation och en mystisk koppling till Gud. Matilda Gage hade vidarebefordrat sitt intresse för teosofi till Baums, och Frank var en ivrig medlem i Theosofical Society. Tittar på The Wonderful Wizard of Oz genom denna lins kunde Yellow Brick Road ses som den mystiska vägen till upplysning som Dorothy (ett namn som bokstavligen betyder & # x201C; Guds gåva & # x201D;) reser med sina följeslagare, som tydligt återspeglar olika aspekter av hennes egen mänskliga personlighet: hjärna, hjärta, ego. Dorothy & # x2019; s mål är att & # x201C; gå hem, & # x201D; eller nå Nirvana med hjälp av & # x201C; guiden & # x201D; (eller guru), som har nyckeln. I slutändan är naturligtvis inte nyckeln till självaktualisering hos guiden, utan inom Dorothy själv, precis som i teosofiskt tänkande.

Den gula tegelvägen kommer till den stora vita vägen

Fastän The Wonderful Wizard of Oz& # x2019; s andliga subtext är intressant att utforska, det är liten fråga om att boken lyckades helt enkelt för att den berättade en underbar ny berättelse för barn. Och lyckades gjorde det: Den första tryckningen på 10 000 exemplar sålde ut på en månad, och den gick igenom tryckning efter tryck efter tryckning. Färgglada, minnesvärda illustrationer av W.W. Denslow cementerade bilder med tanke på att bara Hollywoods skildringar skulle kunna ersätta. Boken fick till och med en bra recension i The New York Times. Redan lyckad som barnförfattare blev Baum snart ett hushållsnamn.

1900-talets värld var inte så annorlunda än nu som vi kanske tror, ​​och precis som nu kan en populär bok inspirera anpassningar i andra medier. Snart blev Baum engagerad i att skriva en scenmusikal baserad på sin bästsäljande bok. Med hjälp av sin teaterupplevelse kunde han skapa en version av berättelsen som med hjälp av tuneful låtar och utarbetade kostymer gjorda Trollkarlen från Oz (den första förkortningen av titeln) en Broadway-framgång som gick i nästan ett år. Musikalen turnerade senare i landet innan han återvände till Broadway för en andra körning.

Aldrig avser att besöka Oz-landet när Broadway-showen var klar, överväldigades Baum av den oändliga e-postfloden han fick från barn som begärde en uppföljare. Som svar producerade han Det fantastiska landet Oz (kallas senare bara The Land of Oz) 1904, som också gjordes till ett scenspel. En produktiv författare för att säga mildt sagt (han skrev under en mängd pseudonymer så att hans arbete inte skulle översvämma marknaden), insåg Baum snart att han hade skapat en stugindustri. Även om han ibland ville gå bort från världen som han skapade, varumärket Oz & # x201C; & # x201D; etablerades, och under de kommande 15 åren skulle han skriva en ny Oz-bok nästan varje år tills han dog, inklusive sådana titlar som Dorothy and the Wizard in Oz, Vägen till Oz, och Emerald City of Oz.

Oz fortsätter

De senaste åren av L. Frank Baum & # x2019; s liv var mestadels lyckliga, även om det blev ojämn ekonomiskt och hans hälsa blev mer öm. Baum hade alltid ambitiösa idéer för sin franchise, utarbetade planer för en Oz-nöjespark utanför Kaliforniens kust (aldrig förverkligad) liksom att få sina karaktärer i det nya filmfilmmediet. En innovativ turneringspresentation som han satte samman 1908 med bildspel, musik och liveframträdande som han berättade själv förlorade mycket pengar; han tvingades sälja rättigheterna till sina första nio Oz-böcker, och till och med då var han fortfarande tvungen att förklara konkurs 1911. Men, alltid hoppfull, flyttade Baums till Hollywood 1914 för att se om Oz kanske framgångsrikt skulle utvecklas för skärmen . Fyra kortfilmer av Selig-företaget hade gjorts tidigare utan Baums & # x2019: s deltagande (en av dem, som gjordes 1910, finns fortfarande), men Baum ville göra det på egen hand. Hans Oz Film Manufacturing Company skulle göra tre Oz-funktioner, från och med Patchwork Girl of Oz. Tyvärr var de bara blygsamma framgångsrika och företaget upphörde snart verksamheten. Fortfarande hjälpte Baums böcker, både de som skrivits under hans eget namn och de han skrev för snabba pengar, att familjen bodde bekvämt på Ozcot, hemmet i Hollywood där Baum bodde fram till sin död 1919.

Det skulle gå 20 år innan MGM & # x2019; s Trollkarlen från Oz skulle stämpla Baums visioner om populärkultur för andra gången, men de mellanliggande åren var inte Oz tyst, även om trollkarlen bakom gardinen var borta. Maud licensierade andra författare att skriva böcker med Oz-karaktärerna, och 1925 gjordes en populär tystfilmversion som förmodligen är mest känd för att ha presenterat Oliver Hardy som Tin Man. När MGM & # x2019; s Technicolor extravaganza kom med 1939 blev naturligtvis Oz-karaktärerna kulturella ikoner. Maud, som levde fram till 1953, var aktiv i att marknadsföra filmen och hennes mans arv under denna period. Baumarna & # x2019; äktenskapet hade varit kärleksfullt och hon förblev trogen på det arbete som hade upptagit så mycket av hans liv.

Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Historia har inte dödat det: Berättelsen bakom 'doktor Zhivago'

    Nyligen restaurerades och släpptes på nytt för att fira 50-årsjubileum har 'Doctor Zhivago' kommit att betraktas som en av filmens största kärlekshistorier.

    • Av Joe McGaskoJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Historien bakom Dr. Seuss "The Cat in the Hat"

    Lär dig hur den älskade barnboken blev och det dolda politiska budskapet i dess berättelse.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Från amerikansk slav till amerikansk man: The Escape of Frederick Douglass

    Den 3 september 1838 flydde Frederick Douglass till frihet och fann sitt kall som en ledande röst i avskaffningsrörelsen.

    • Av Joe McGaskoJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

    Kung Louis XVI steg upp till tronen den 10 maj 1774. Vi ser en mer intim titt på kungen och hans fru Marie Antoinette - de goda, de dåliga och den stygga.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    HerStory: Kvinnorna bakom det 19: e ändringsförslaget

    Den 26 augusti 1920 antogs det 19: e ändringsförslaget, som gav kvinnor rösträtt, formellt i den amerikanska konstitutionen. Här är en titt på händelserna kring detta viktiga kapitel i USA: s historia och kvinnorna som förändrade händer.

    • Av Greg TimmonsJun 24, 2019
    Historia & kultur

    De hemliga sidorna i Anne Franks dagbok

    Avtäckningen av tidigare dolda passager 2018 avslöjade att det fortfarande var mer att lära sig om den berömda dokumentaren om nazistisk förtryck.

    • Av Tim OttJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Modern och kejsarinnan: Ma Rainey och Bessie Smith

    När Queen Latifah går in i rollen som Bessie Smith i HBO: s biopiska "Bessie", som sänds på lördagen, tittar vi på hur Smiths möte med "The Mother of the Blues" tidigt i hennes karriär skulle förändra hennes liv för alltid.

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Kända lärare i historia

    Dessa kända lärare är bara en handfull av de många lärarna som har förvandlat människors liv.

    • Av Joe McGaskoJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Den verkliga historien bakom 'Amazing Grace'

    Den älskade salmen och dess författare John Newton, en före detta slavhandlare, har inspirerat en ny Broadway-musikal, men den sanna historien är komplex och tvetydig.

    • Av David ShewardMar 17, 2016
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.