John F. Kennedy Jr. bakom Camelot-myten

  • Russell Fisher
  • 0
  • 1746
  • 26

Från det att han föddes, bara veckor efter att hans pappa valde 1960, växte John F. Kennedy Jr upp under ett obevekligt rampljus, privilegierat och belastat av storleken på hans familjemytologi. Efter att president Kennedy mördades vid 46 års ålder, kom den unga John för att förkroppsliga för många amerikaner optimismen och lova att hans far hade förde nationen. Det var ett löfte som han tog på allvar och kämpade för att möta.

Men det sista året av John Jr. & # X2019; s eget korta liv var saker allt annat än Camelot-liknande. Hans bästa vän, kusin Anthony Radziwill, dör av cancer. Hans tidning George, som firade skärningspunkten mellan politik och popkultur, misslyckades. Hans äktenskap med Carolyn Bessette, under den obevekliga bländningen av paparazzikameror, var så stenig att han flyttade ut från deras Manhattan-lägenhet. Till och med hans band med sin syster Caroline hade blivit djupt ansträngd.

LÄS MER: The Final Days of John F. Kennedy Jr. 

Historiker och författare Steven M. Gillon, författare till America's Reluctant Prince: The Life of John F. Kennedy, Jr., är unikt placerad för att gå längre än Kennedy-mytologin och avslöja hela John's historia. Gillon kände till JFK Jr från den tiden de var på Brown University tillsammans i början av 1980-talet. Han förblev en vän, racquetballpartner och en rådgivare och bidragande redaktör till George tills John & # x2019: s för tidiga död i en flygolycka i juli 1999. Men Gillon, en professor vid University of Oklahoma med fokus på modern amerikansk historia och politik, har också lagt en forskarlins på livshistorien för en nationens & # x2019; s mest älskade söner. Han dök upp i BIOGRAPHY special JFK Jr. & # X2013; Det sista året, och talade med BIOGRAFI om vad det betydde att vara John F. Kennedy Jr.

Du träffade John först under något besvärliga omständigheter & # x2014; när du var doktorand vid Brown University och höll en föreläsning om sin far till en grundutbildning där han var inskrivad. Hur reagerade han?

Jag höll ett tal som var något kritiskt till John & # x2019; s far & # x2019; s hantering av medborgerliga rättigheter. Det var våren hans andra år. Överraskande kom John till mig efter lektionen och tackade mig för att ha hållit en så bra föreläsning. John, skulle jag senare lära mig, hade en ganska sofistikerad förståelse av styrkorna och misslyckandena för hans fars ordförandeskap..

JFK Jr. vid sin Brown University-examen i juni 1983. John fick sin grundutbildning i historia.

Foto: Getty Images

Hur utvecklades din relation efter det?

Hösten 1982, när han var senior, började vi träffa varandra i Browns viktrum. Vi såg för varandra och vi pratade. Då kom han någon gång till mig i huvudbiblioteket på campus, och han sa & # x201C; Stevie, jag behöver lite kondition. & # X201D; Han ville spela racquetball. Så vi fick fram telefonboken och hittade den här platsen i Seekonk, precis över gränsen i Massachusetts. Jag hade inte en bil, så vi skulle gå i hans blå Honda. Vi spelar i genomsnitt en eller två gånger i veckan. Och efter att vi spelade skulle vi gå till Wendy. John bar aldrig pengar, så jag slutade alltid att betala. Det var när vi bondade, hans äldre år.

Hade du en möjlighet att lära honom efter den första föreläsningen?

Jag fick min doktorsexamen i amerikansk civilisation. Som en del av min utbildning fick jag i uppdrag att köra diskussionsavsnitt varje vecka för en klass i modern politisk historia. John registrerade mig för mitt avsnitt. När han dök upp & # x2014; vilket inte & # x2019; t ofta & # x2014; fick jag interagera med honom i en mindre miljö.

Hur var det??

Det var 12, kanske 15 personer. Vi diskuterade modern amerikansk politik & # x2014; inklusive hans far. John brinner för vissa ämnen, som Högsta domstolen och ras och medborgerliga rättigheter. Men han var mycket försiktig så att han inte blev skrämmande. Han hänvisade alltid till sin far som president Kennedy. Jag blev förvånad över hur välläst han var om sin fars ordförandeskap. Han hade en ganska sofistikerad förståelse av det, för det visade sig att han fick handledning av människor som var i administrationen. Jag hade en gång en debatt med John om hans far skulle ha dragit sig ur Vietnam. Dagen efter ringde han till mig och sa: & # x201C; Stevie, jag pratade med Robert McNamara [Kennedy: s försvarssekreterare] i telefon i går kväll, och han sa att du & # x2019; du har fel. & # X201D;

President John F. Kennedy lekte med sin son John-John på Oval Office. Kennedy odlade aktivt hälsosamma mediebilder av sin familj i Vita huset, ibland mot önskemål från hans fru Jackie, som avundsjuk bevakade sina barn's integritet.

Foto: Getty Images

John var utan tvekan världens mest berömda bebis. Och med den bilden av honom, ett litet barn som hyllade hans far & # x2019; s kista, verkade vikten av Kennedy-arvet flytta till honom. Hur hanterade han den vikten och hans berömmelse i sin ungdom?

När han höjde sin högra hand den dagen i åldern tre (på sin tredje födelsedag) överfördes alla förhoppningar och ofullföljda förväntningar från sin fars ordförandeskap till honom. Han var den arving som Camelot uppenbarade, han var den som skulle återvända Amerika till glansdagarna i början av 1960-talet. Det var en börda som skulle ha krossat de flesta, men han bar den med anmärkningsvärd nåd. John sa alltid att han var två personer: Han var bara John, en typisk rik och privilegierad ung man i sin generation. Men han spelade också en roll, den av John Fitzgerald Kennedy Jr., son till den älskade döda presidenten. Kanske var det därför han var så bra på scenuppträdandet.

Det är en tuff handling att följa.

Senare i livet jämförde han honom ständigt med sin far. Vid ett tillfälle tror jag att när John fick mycket het om att misslyckas med New York State bar examen, skulle folk säga att hans far vid samma ålder vann ett Pulitzer-pris. John skulle bara säga, & # x201C; Jag & # x2019; är inte min far. & # X201D;

LÄS MER: Hur Jackie Kennedy privat upptäcktes över JFK's mord

Vilken typ av student var John?

Det varierade mycket. Han gjorde några misstag och överreagerade tidigt. Men vid sitt seniorår var han en solid B + -student. Han utmärkte sig i sina skådespelskurser, som han älskade. En teaterprofessor på Brown berättade för mig att John var den mest begåvade skådespelaren han någonsin undervisade.

Det mest grundläggande med John och hans inlärningsförmåga var att han hade ett riktigt kort uppmärksamhetsområde. Han kunde vara riktigt välläst och formulera om de saker han bryr sig om. Men det var svårt att få John att bry sig om många saker. Om han inte var intresserad av något, kunde han verkligen ställa in det.

Integritet var inte något John Jr någonsin kunde räkna med. Han blev jagad av fotografer var han än åkte. 

Foto: Ron Galella / WireImage

Du skriver i boken om hans mamma Jackie & # x2019: s stickiga förhållande till Secret Service, när hon försökte balansera sina barn & # x2019; s säkerhet och integritet. Din forskning ledde till en hög med länge begravda dokument relaterade till detta ämne; vad avslöjade de?

Jag lämnade in en FOIA (Freedom of Information Act) dokumentbegäran till Secret Service och FBI för alla dokument relaterade till John. Svaret jag fick var att de inte hade några dokument, vilket var svårt att tro på eftersom jag hade pratat med agenter som hade arbetat med hans detalj, som talade om att jag måste lämna in regelbundna rapporter. Så jag stämde byrån. Och i slutändan kom Secret Service med 600 sidor med dokument. De täckte en period som började strax efter att han föddes och gick ända fram till när han var 16 år gammal.

LÄS MER: Varför Jacqueline Kennedy Didn't Ta av henne rosa kostym efter att JFK mördades

Vad var de stora takeaways?

Det var två huvudsakliga saker. Först var den djupa spänningen mellan Jackie och Secret Service när hon försökte skydda sina barn samtidigt som hon försökte ge dem ett så normalt liv som möjligt. Och det andra var kokongen som John växte upp i. Om han skulle åka på skidhelgen, säger, det fanns alltid dessa mycket detaljerade planer för var exakt de skulle åka varje dag, där agenterna skulle stanna, på och vidare . Ingenting var någonsin enkelt eller spontant.

Jag förstår varför John alltid verkade så rastlös, varför han ville bara gå på sin cykel och gå vart han ville. Han hade bott i en total kokong de första 16 åren av sitt liv.

Vilken & # x2019; s en av de mest intensiva run-ins Jackie hade med Secret Service över sin son?

Den mest dramatiska var 1974, då John & # x2019: s cykel stalades i Central Park. Hon skrev ett skandalöst brev till Secret Service där de anklagade dem för att vara inkompetenta. Den mest svåra linjen: & # x201C; Om något händer med John, vann jag & # x2019; t vara lika bra mot dig som jag var efter Dallas. & # X201D; Det kom till den punkt där Secret Service bad henne att avslå skyddet eftersom det fanns en fråga om vars myndighet ersätter & # x2014; modern & # x2019; s eller byrån & # x2019; s? Hon satte så många begränsningar för vad de kunde och inte kunde göra: Hon ville inte att John skulle vända sig och se en Secret Service-agent. Hon ville inte att de skulle prata med sina walkie-talkies runt honom. Hon ville inte att John ständigt ska påminnas om deras närvaro. De sa till henne att de inte kunde garantera hans skydd med dessa regler. Så de bad henne att avslå skyddet för hemliga tjänster, som hon vägrade. Det var en svår situation.

Det fanns en period där det såg ut som att John fortsatte en karriär inom lagen. Hur seriös var han med det?

Jag tror att John inte visste vad han ville göra. Juridikskola är en enkel sak för många nyutbildade akademiker i sin position. Den sparkar burk på vägen. John tänkte aldrig utöva lag, men han ville få examen. Han misslyckade baren två gånger, och tredje gången gjorde de en bestämmelse så att han kunde ta den själv. Det var en sådan cirkus de första två gångerna han tog det & # x2014; alla media, denna fotokläder av fotografer utanför, de klättrade upp för att ta bilder av testrummet utanför fönstren. Hans PR-representant, Michael Berman, hade hävdat att bestämmelsen inte var nödvändig så mycket för John, utan för alla andra som tog testet som skulle behöva uthärda den aggressiva paparazzin.

Det kan inte ha varit lätt att ha misslyckats, upprepade gånger och så offentligt.

John blev förstörd av att misslyckas, särskilt andra gången. Han kände att han släppte människor & # x2014; hans familj och människor som han kände såg upp till honom. Det var förnedrande. Men han var inte en att svälja i självmedlidenhet, så han plockade upp sig igen.

människor tidskrift's "Sexiest Man Alive!", som han svarade med att skratta.

"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000 %2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5M6- 85879445.jpg "data-full-width =" 1369 "data-image-id =" ci024a7cd5b0002538 "data-image-slug =" 6-GettyImages-85879445 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjAzNDAx "data-source-name = "Foto: Ron Galella / WireImage">"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5M-4g4 799671.jpg "data-full-width =" 1284 "data-image-id =" ci024a7cd590002649 "data-image-slug =" 7-GettyImages-799671 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjY4OTM3 "data-source-name = "Foto: Steve Allen / Liaison">

BILDER: JFK Jr.'s anmärkningsvärt liv

8Gallery8 bilder

När han växte upp i skuggan av sin ikoniska far verkade han försöka sätta sitt eget distinkta märke i världen. Hur viktig för honom var det George, tidningen han startade?

Hela tiden detta händer & # x2014; när han går på lagskola och han arbetar på distriktsadvokatens kontor och han börjar George, han & # x2019; s försöker skapa en identitet separat från sin familj & # x2019; s identitet. Men han lägger också grunden för någon slags karriär inom politik och lutar sig till den arven. Han hade inte gjort sig helt klar. Det kommer ett par år senare. Jag tror inte att han hade en plan att vara redaktör eller förläggare länge. Men han behövde något, när han äntligen gick in i politik, där han kunde visa en viss prestation.

Under det sista året av John & # x2019; s liv, George kämpade ekonomiskt och blödde annonsörer. Du var en bidragande redaktör för tidningen. Vad fungerade? Och vad gjorde inte & # x2019; t?

George var före sin tid på att förutse sammanslagningen av politik och populärkultur, men den kämpade för att hitta den söta platsen där de två kom samman. Det var också en kamp om John's roll. Förlaget Hachette ville att han skulle bli mer synlig i tidningen; John planerade helt enkelt att vara redaktör och låta tidningen tala genom de talangfulla rösterna från författarna. Det som var mest minnesvärt med George var inte berättelserna, men omslagen, särskilt när John hade någon & # x2014; Jag tror att det var Drew Barrymore & # x2014; klänning som Marilyn Monroe när hon sjöng & # x201C; Grattis på födelsedagen, herr president. & # x201D;

LÄS MER: Berättelsen bakom Marilyn Monroe's 'Grattis på födelsedagen, herr president'

John Jr hållade ett tal vid den demokratiska nationella konventionen 1988 och presenterade sin farbror, senator Edward Kennedy.

Foto: Getty Images

Mot slutet av sitt liv såg det ut som att John blev mer bekväm med tanken att köra till kontoret. Vad var hans tankeprocess?

Den första stora möjligheten kom när Daniel Patrick Moynihan (USA: s länge senator från New York) gick i pension och lämnade sin plats öppen för 2000. John övervägde det. Men i slutändan kände han inte att han var redo. Och han trodde inte att Carolyn var redo för ansträngningarna i en kampanj. Vad många inte vet & # x2014; Jag pratade med Hillary Clinton & # x2019; s kampanjchef, och de sa att om John hade förklarat sitt kandidatur till Moynihan & # x2019: s säte, så skulle Hillary inte gå. De trodde inte att de kunde slå John i en primär.

I dokumentären nämner du att han faktiskt hade sett ett styrelseskap.

Han gillade inte idén att vara lagstiftare. Han såg hur eländiga och frustrerade så många av hans familjemedlemmar var och tjänade som lagstiftare. John såg sig själv som en verkställande direktör, någon som fattade beslut.

Under din forskning grävde du upp band av John som övade för sitt tal vid den demokratiska nationella kongressen 1988, när han presenterade sin farbror Ted. Vad såg du i den omvandlingen som han gjorde mellan grov övning och det slutliga talet?

Bandet var Johns första träningssession och han kämpade förståeligt. Han läser från en teleprompter för första gången. Det är väldigt svårt, särskilt om du går från en prompter till en annan. Vad det visar är att John kunde förvandla sig själv. Han gick alltid upp för tillfället, och han steg upp till tillfället i den kongressalen. Det var ögonblicket för miljontals amerikaner som tittade på & # x2014; det ögonblick de väntade på. De hade sett honom växa upp, men de flesta hade aldrig hört talas om förr. De ser honom där uppe, han är så slående stilig. Han var den lilla pojken, men alla växte upp.

Prata om hans förhållande med sin kusin Anthony Radziwill.

Anthony var broren som John aldrig hade. De hade ett band som gick tillbaka till när de var små barn. De slog kul på varandra. Anthony & # x2019: s hustru, Carole, jämförde dem med det udda paret: Anthony var alltid snygg och ordentlig och John var alltid ständigt en slurv. John älskade Anthony och visade honom mycket respekt för det mod han visade inför sin sjukdom. Att Anthony dör av cancer förstörde John.

John F. Kennedy Jr. och hans fru Carolyn vid begravningen 1998 av sin kusin Michael Kennedy, som dog i en skidolycka.

Foto: Stephen Rose / Getty Images

Det fanns många stressfaktorer för hans äktenskap med Carolyn. Hur var deras relation innan deras ödesdigra planresa?

Det huvudsakliga problemet var att de trodde att paparazzierna skulle lämna dem ensamma när han var gift. Det var tvärtom. De var onda med Carolyn. Och medan han var van vid det var hon inte & # x2019; t. Han behövde stödja henne mer. Det skapade mycket spänning i deras förhållande, till den punkten där han skulle agera och hon skulle agera. Den sista veckan innan han dog hade han flyttat in till Stanhope Hotel. Han hade sagt till vänner att de kanske skulle skilja sig.

Var det också stress över ämnet att starta en familj?

John ville ha barn. Carolyn var av förståelige skäl inte redo. Hon sa hur kan vi föra upp John III i denna typ av miljö? Din bästa vän dör, din tidning dör, paparazzierna gör mitt liv eländigt & # x2014; och du vill ta med barn i det här?

Hans syster Caroline hade alltid varit en sten i sitt liv, men du skriver att det var stress också.

De hade varit väldigt nära. Men åren före John & # x2019: s död fanns det många problem i hans förhållande till sin syster. Han trodde att hon avvisade honom som familjen skruvade upp. Ett stort problem var hennes make, Ed Schlossberg. John tyckte inte om det när Ed blev så involverad i avvecklingen av Jackies egendom, hennes hem och tillhörigheter. Han trodde att dessa beslut bara skulle fattas av blodfamiljen. John ville ha en tyst auktion, som han trodde skulle vara lågmäld. Ed ville ha en offentlig auktion, som han trodde skulle få mer uppmärksamhet och mer pengar. Dagen innan John dog ringde han sin syster och de gick med på att arbeta med deras förhållande.

Det är mycket att ta itu med.

Det var. Men under den sista månaden av sitt liv verkar det som om han verkligen försökte vända saker. För George, han hade idéer att spara det genom att göra det till en online-tidning och sänka kostnaderna på det sättet. Carolyn, genom att flyga med John till Hyannis den helgen till sin kusin Rory & # x2019; s bröllop, visade att hon kanske skulle ge detta äktenskap en chans. Och sedan räckte han ut till sin syster och hoppades kunna vända det förhållandet. Han var hoppfull. Men tragiskt nog fick han slut på tiden. 

Av Missy Sullivan

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    De sista dagarna av John F. Kennedy Jr.

    Son till en amerikansk president, hans fru Carolyn Bessette och hennes syster Lauren omkom 1999 när planet som de åkte i kraschade utanför Martha's Vineyard.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Historia & kultur

    John F. Kennedy Jr.s anmärkningsvärda liv i bilder

    Full av privilegium och löfte, JFK Jr.s 38 år var rika, livliga och hjärtskärande tragiska.

    • Av Eudie PakJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Bill Clinton och John F. Kennedy: berättelsen bakom deras handskakning från 1963

    Det varade bara några sekunder, men den korta interaktionen mellan JFK och Bill Clinton inspirerade tonåringen till ett liv i offentlig tjänst - och hjälpte till att leda till sitt eget val som president 30 år senare.

    • Av Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Celebrity

    Inuti John F. Kennedy och Frank Sinatras kraftfulla vänskap

    Politikaren och underhållaren hade ett starkt men kortlivat band som hjälpte JFK att vinna Vita huset.

    • Av Tim OttJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Varför Robert Frost inte fick läsa diktet som han skrev för John F. Kennedys invigning

    Då han inte kunde recitera sitt nya verk på en förblindande ljus dag improviserade poeten att leverera ett minnesvärt ögonblick för den kommande presidenten.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    12 Kända medlemmar i Kennedy-familjen

    Den amerikanska politiska familjen har ägnats åt statlig tjänst i mer än ett sekel.

    • Av Eudie PakAug 12, 2019
    Historia & kultur

    Kennedys och Windsors: Parallellerna mellan de två familjerna

    En är en amerikansk politisk dynasti. Den andra är brittiska royalty. Även från olika världar har deras liv sammanflätats i årtionden.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Jackies bröllop till JFK: Hur Kennedy-familjen kontrollerade deras bröllop

    Den 12 september 1953 gifte sig den framtida presidenten och första damen i ett bröllop som fick nationell uppmärksamhet, men det var inte utan flera knölar på vägen.

    • Av Sara Kettler 11 september 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.