Jesse Owens Biografi Olympic Triumphs, Olympic-Sized Struggles

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 1472
  • 358

Jesse Owens vann fyra guldmedaljer vid OS 1936. (Foto: Hulton Archive / Getty Images)

Jesse Owens, en rekordbrytande olympisk sprinter och den bästa idrottsman i sin tid, tillbringade mycket av sitt liv med att kämpa med rasfrågor. Till skillnad från andra idrottare i hans era, Owens' det dagliga livet definierades & # x2014; och begränsades & # x2014; av hans färg. Han fick förödmjukande behandling även när han blev vördad som dagens mest framgångsrika idrottsman och vann fyra guldmedaljer på 1936-OS under Hitler's Tyskland. Men rasismen han upplevde i ett land på randen av etnisk rening var knappast värre än vad han mötte hemma i USA. I år efter att hans idrottsliga karriär avslutades, uthärde Owens en personlig kamp, ​​vilket ledde honom till pris rikedom över principer när han kritiserade Civil Rights-ledare i slutet av 60-talet. Under decenniet före hans död fortsatte hans filosofi om rasrelationer och han förespråkade slutligen Civil Rights Movement. 

 Jesse Owens föddes James Clevelend Owens i Alabama 1913, den yngsta i en familj på 10 barn. När han var nio år flyttade hans föräldrar familjen till Cleveland, Ohio, på jakt efter bättre ekonomiska möjligheter. Det var där Owens upptäckte sin passion och talang för att springa. På gymnasiet träffade han en tränare som han trodde gjorde honom på väg till atletisk framgång. Senare på gymnasiet band han världsrekordet för 100-yard-strecket och längdhoppet, liksom sätter ett nytt rekord för 220-yard-strecket. 

Owens deltog i Ohio State University, där hans atletiska framgång fortsatte, men rasismen och diskrimineringen som var vanlig på 1930-talet blev till nackdel för hans träning och racing. Till skillnad från sina lagkamrater fick Owens inte bo på campus eftersom universitetet inte hade bostäder för svarta studenter. Han gav inte heller ett stipendium, ett privilegium som skulle vara standard för alla vita idrottare i hans kaliber. När han reste med laget för att tävla, var han tvungen att stanna på separata hotell och äta på separata restauranger från resten av Ohio State-lagteamet. 

Jesse Owens var en mycket framgångsrik högskolespårstjärna, men där han verkligen förtjänade sin berömmelse var vid sommar-OS 1936 i Berlin, Tyskland. Den internationella idrottstävlingen fylldes av politiska kontroverser som till stor del infördes av Adolf Hitler, då den tyska premiären. Hitlers uppsättning av spelen var till stor del avsedd att visa upp vit överlägsenhet, och själva närvaron av en framgångsrik svart idrottsman var ett hot. Och ändå Owens & # x2019; OS-prestanda var till skillnad från något förut, eller sedan dess. Han vann fyra guldmedaljer och satte nya världsrekord i 200-meterloppet, längdhopp, 400 meter stafett och han band världsrekordet för 100-metersstrecket. Han hade blivit världens bästa idrottare. 

Hans vistelse i Tyskland visade Owens att ett annat liv var möjligt för honom som svart man. Till skillnad från hemma i USA, i Tyskland tränade, reser Owens och stannade på samma hotell som hans vita lagkamrater. I USA ombads Owens att åka på hotellens godshiss för att komma till en mottagning som hölls till hans ära. När han återvände till USA stod Owens inför nya utmaningar. Han kom inte hem till den mottagning som förväntades för en så vinnande olympian. Han blev inte inbjuden till Vita huset och förolämpades personligen för att han inte erbjöds någon utmärkelse av president Franklin D. Roosevelt. & # x201C; Efter att jag kom hem från OS 1936 med mina fyra medaljer, blev det allt tydligare att alla skulle smälla mig på baksidan, vill skaka handen eller få mig till sin svit. Men ingen skulle erbjuda mig ett jobb, & # x201D; sade han senare. På grund av tid till träning och tävling på olympisk nivå, Owens & # x2019; akademiker led, och han förklarades oberättigad att tävla på universitetsnivå. Han gav upp sin utbildning och började sträva efter andra karriärmöjligheter, från att starta en Negro baseball liga till att öppna en kemtvättföretag. Tre år efter sin olympiska framgång förklarade han konkurs.

Owens som arbetar med en bensinpump. (Foto: Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images)

Trots sina guldmedaljer var Owens fortfarande student och fick pumpa bensin under somrarna för att stödja sin familj. (1 augusti 1935) Owens censurerades för att ha avstått från amatöridrott i syfte att få ekonomisk vinst på andra områden. Men han hävdade att hans hand tvingades av den diskriminerande politik som han hade haft under sin idrottsliga karriär, såsom att han inte var berättigad till stipendier på college och därför kämpar för att klämma i klasser mellan träning och arbeta för att betala sig. I en intervju 1971 riktade han sig till kritikhuvudet och sa & # x201C; Jag hade fyra guldmedaljer, men du kan't äter fyra guldmedaljer. Det fanns ingen TV, ingen stor reklam, inga rekommendationer då. Inte för en svart man, i alla fall. & # X201D; 

Hans erfarenheter efter 1936 tycktes forma hans filosofi om rasrelationer i USA. Owens trodde att svarta borde slåss för makten genom ekonomiska, inte politiska medel. 1968, när Tommie Smith och John Carlos berömt gav en svart makthonnör när de fick sina medaljer i sommarlekarna i Mexico City för 200-meterloppet, talade Owens mot dem. & # x201C; Den svarta näven är en meningslös symbol. När du öppnar det har du ingenting annat än fingrar & # x2014; svaga, tomma fingrar. Den enda gången den svarta näven har betydelse är när den är där's pengar inuti. där's där kraften ligger, & # x201D; Owens sa vid den tiden. I sin äldre ålder verkade hans filosofi ha utvecklats i motsatt riktning, och han uttalade sig för Civil Rights Movement och kritiserade till och med sina egna tidigare uttalanden. 1980 dog Jesse Owens av lungcancer. Det är otänkbart i modern tid att alla idrottare, mycket mindre en löpare, skulle vara en rökare, men han var det mesta av sitt liv.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Leila Taha

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Hur Jesse Owens tappade Hitlers planer för OS

    Den afroamerikanska banstjärnan avspannade knappt nazistiska planer för global störning, men han kom fram som en framstående figur i Fuhrers signatur-olympiska spelen.

    • Av Tim OttJun 20, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Rosa Parks Life After Montgomery Bus Boycott

    Innan hon blev en nationellt beundrad medborgerrättsikon bestod Rosa Parks liv av upp- och nedgångar som inkluderade kamp för att försörja hennes familj och ta nya vägar i aktivism.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    George Washington Carver's ovanliga vänskrets

    Botanikern och uppfinnaren var osannolikt vänner med några av 1900-talets mest ikoniska män.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På författarens 125-årsdag tittar vi på sju fascinerande fakta om hennes liv.

    • Av Sara KettlerJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur svart ungdom påverkade medborgerliga rättigheterna

    På den sista dagen av Black History Month tittar vi på hur ungdomar spelade en viktig roll i den tidiga Civil Rights Movement.

    • Av Greg TimmonsJun 25, 2019
    Historia & kultur

    7 saker du kanske inte vet om Duke Ellington

    Från hans mindre smickrande andra smeknamn till hans hemlighet till musikalisk livslängd finns det mycket att lära sig om den gåtfulla jazzlegenden.

    • Av Scott YanowJun 17, 2019
    Historia & kultur

    'Little Rock Nine': 60-årsjubileum för Central High Integration

    Den 25 september 1957 började nio svarta elever modigt sin första hela dag på en helt vit gymnasium i Little Rock, Arkansas, mitt i en arg folkmassa av elever, pro-segregationistgrupper och en trotsig guvernör. Studenterna skulle bli kända som Little Rock Nine.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Historia & kultur

    50-årsjubileum för Malcolm X: s mördande: Hans arv lever på

    21 februari markerar 50-årsjubileet för mordet på Malcolm X. Vid det här tillfället, se tillbaka på den afroamerikanska medborgerliga aktivistens liv och arv.

    • Av Jessica MurphyJun 24, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.