Inuti drottning Victorias oroliga förhållande med sina barn

  • Russell Fisher
  • 0
  • 3072
  • 644

Den 10 februari 1840 gifte sig två 20-åriga kusiner, drottning Victoria och Prince Albert, på St. James & # x2019; s Palace i London. Deras kungliga romantik, inklusive Victorias djupa sorg och semi-permanent sorg efter hans för tidiga död, har varit väl dokumenterad i böcker, filmer och TV-program. Mindre undersökt är Victoria & # x2019: s förhållande till sina barn, påverkad av hennes egen uppväxt, vilket ledde en inblandad cykel av familjär kärlek och dysfunktion.

Victoria och Albert hade båda svåra barndomar

Den yngsta av två barn som föddes till storhertigen av Saxe-Coburg-Saalfeld, Albert & # x2019; s barndom blev skämd av hans föräldrar' turbulent relation. Han utvecklade ett skyddande band med sin äldre bror, och de två växte ännu närmare efter att hans mor förvisades från domstolen efter en affär när Albert var bara fem. Han såg aldrig sin mor igen, och hon dog bara några dagar efter hans 12-årsdag och lämnade honom en djup förlustkänsla.

Victoria, född flera månader innan Albert 1819, var ett enda barn. Hennes far, prins Edward, hertigen av Kent, dog kort innan hon blev en, och hon uppföddes av sin mor Victoria, en före detta tysk prinsessa. När Victoria's farbröder misslyckades med att producera legitima arvtagare och dog av, steg hennes plats i raden efter arv, och hon blev arvtagare som förmodade sin överlevande farbror, kung William IV.

Trots hennes rikedom och privilegium var Victoria: s barndom orolig. Hon tvingades hålla sig till det som var känt som & # x201C; Kensington System & # x201D; utformad av hennes mor & # x2019: s huvudrådgivare, John Conroy. Den manipulativa Conroy tvingade Victoria att undvika resten av hennes visserligen förödande familj, strikt begränsade hennes offentliga uppträdanden och interaktioner med andra barn, kontrollerade hennes utbildning och till och med tvingade henne att hålla någon & # x2019; s hand när hon klättrade upp och ner för trappor.

Victoria skulle dela ett sovrum med sin mor tills dagen då hon blev drottning 1837, strax efter sin 18-årsdag. Hon växte för att avskräcka Conroy och hans system, och hennes mor & # x2019; s villighet att gå tillsammans med det permanent besegrade deras förhållande och bidrog troligen till hennes framtida svårigheter med sina egna barn.

Drottning Victoria och Prins Albert fem år efter deras äktenskap.

Foto: Roger Fenton / Roger Fenton / Getty Images

Victoria hatade att vara gravid

Medan & # x201C; viktoriansk & # x201D; eran skulle bli känd för sina konservativa sociala förhållanden, avslöjade den unga drottningen öppet för de fysiska glädjen i sitt nya äktenskap. Hon och Albert fick besvär med varandra och hon fyllde dagböckerna med samtal om deras blomstrande sexliv. Förvånansvärt blev Victoria omedelbart gravid och födde sin första dotter bara nio månader efter bröllopet.

Men medan Victoria tydligt tyckte om den sexuella aspekten av sitt äktenskap, kämpade hon med de resulterande graviditeterna, som hon kallade & # x201C; skuggsidan & # x201D; av äktenskapslivet. Hon klagade ofta på den fysiska, mentala och emotionella vägtull som de tog och hänvisade till sig själv som inget annat än ett avelsdjur. Trots detta hade hon och Albert nio barn på 17 år. Historiker tror nu att Victoria troligtvis led av depression efter förlossningen efter flera av de födda, vilket orsakade ytterligare svårigheter för den redan mycket emotionella, stormiga monarken.

Att lägga till Victoria: s elände var det faktum att hennes graviditeter och de därmed sammanhängande innebar att hon tvingades överlämna mycket av sitt dagliga arbete till Albert. Medan Albert var kapabel (och mer än ivriga) att ta på sig mer ansvar, gnagade Victoria av att behöva avstå till och med ett modicum av kontroll.

Hon och Albert kunde vara hårt kritiska mot sina barn

Om hennes graviditeter var svåra, fann Victoria ibland det ännu svårare att binda med sina barn som spädbarn. Hon skrev senare om sin fysiska avskaffelse för nyfödda och noterade & # x201C; Sammanfattningsvis har jag inget anbud för dem förrän de har blivit lite mänskliga; ett fult barn är ett mycket otäckt föremål & # x2013; och det vackraste är skrämmande när det går av. & # x201D;

Medan Albert var den mer fysiskt kärleksfulla föräldern, tänkte han på sitt eget stränga system för sina barn & # x2019; s utbildning. Fyllt med lektioner i språk, historia, matematik, vetenskap, konst, samt mer praktiska, praktiska färdigheter som trädgårdsskötsel, var det utformat för att skapa en flock av modeller, utbildade och välskötta barn & # x2014; tänkt att vara antitesen från tidigare generationer av Victoria's familj.

Vissa, inklusive äldsta dotter Vicky, trivdes under systemet. Äldste son och arvtagare Albert Edward, smeknamnet Bertie och den framtida kungen Edward VII, gjorde det verkligen inte. En fattig student kämpade han för att lyckas och fick sina föräldrar att öppet ifrågasätta hans intelligens och förmåga. Hans besvärliga raser och hårda natur fick Victoria att förlita sig i ett senare brev att kanske problemet för Bertie var att han var för mycket som Victoria själv.

Förhållandet mellan Victoria och hennes arvtagare förblev förfalskad resten av hennes liv, vilket inte orsakade att hon skyllde honom för Albert's för tidiga död 1861, bara 42 år. Medan moderna historiker tror Albert & # x2019; s död kan ha orsakats av valfritt antal odiagnostiserade långvariga sjukdomar, Victoria förblev övertygad om att han hade dött av tyfoidfeber, väckt under en regnig, kall resa till Cambridge för att få 20-åriga Bertie i linje efter rykten om hans affär med en skådespelerska.

Men Victoria: s dagböcker och brev är också fyllda med förkärlek för sina barn, när hon försökte balansera sina lojaliteter som suverän, fru och mor. Hon förtvivlade över tanken på att förlora ett barn till en tidig död, under en tid då spädbarnsdödligheten fortfarande var chockerande hög. Alla Victoria: s barn skulle leva till vuxen ålder, men hennes yngsta son Leopold, vars hemofili (ärvt från sin mor) ledde till att Victoria överkodade honom under hela sitt liv, dog vid 30 års ålder.

Nyare historiker har hävdat att några av Victoria mest känslomässiga skrifter, som beskriver hennes motstridiga känslor om moderskap, kan ha ignorerats av hennes tidigaste & # x2014; alla manliga & # x2014; biografer, som troligen var obekväma med traditionella & # x201C; kvinnors frågor. & # x201D;

Drottning Victoria och hennes familj

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Spänningen mellan Victoria och hennes barn fortsatte hela livet

Albert och Victoria: s storslagna plan för att öka det brittiska inflytandet och främja starkare relationer över hela Europa ledde dem till att spela kunglig matchmaker för barn. Men medan omsorgsfullt arrangerade äktenskap var vanliga inom kungliga kretsar, fortsatte Victoria, sorgslagen och deprimerad i hennes änka, att blanda sig och mikromanera sina barn & # x2019; s liv långt efter att de lämnade boet.

Hon och hennes äldsta dotter Vicky utbytte ett massivt antal dagliga brev (mer än 8 000 överlever), fyllda med en oändlig litany av råd som Vicky ofta kämpade för att ta upp. När Vicky och en annan syster födde sina egna barn och ammade dem i hemlighet, var Victoria rasande och hänvisade till dem båda som & # x201C; kor. & # X201D; Hon övervakade noggrant livet för dem som gifte sig in i sin familj, och höll sig hemligt informerad om sådana personliga angelägenheter som svärföräldrarnas Alexandras menstruationscykel, för att säkerställa att inga bollar eller galas planerades under Alexandra & # x2019 ; s perioder.

Hon spelade tydligt favoriter och lämnade barnen ständigt jockey för sin uppmärksamhet och beundran. När hennes yngsta barn Beatrice, smeknamnet Baby, beslutade vid 27 års ålder att gifta sig med en tysk prins, vägrade Victoria att prata med henne i flera månader. Hon samtyckte först efter att paret gick med på att stanna kvar i Storbritannien, så Beatrice kunde behålla sin roll som Victoria & # x2019; s hjälpkamrat och inofficiell sekreterare, vilket hon pliktfullt gjorde i ytterligare 16 år (under vilken tid Beatrice själv änka).

Hennes viljestyrda regel utvidgades till nästa generation av kungligheter

Victoria's barn skulle så småningom födda 42 egna barn, inklusive flera som blev härskare i sin egen rätt, och fick henne smeknamnet Europas mormor. Bland dem var Tyskland & # x2019; s Wilhelm II (son till den fattiga, beläggade Vicky), som av många tros vara Victoria & # x2019; s favorit, trots det faktum att de flesta av hans andra släktingar borstade vid det bombastiska, uppblåsta egot som historiker tror bidragit till första världskrigets utbrott.

Men till och med hennes barnbarn var inte immun mot Victoria: s kraftfulla ögon. Hon valde ofta sina handledare, barnflickor och till och med möblerna i deras plantskolor & # x2014; alla brittiska, naturligtvis. När hennes dotter Alice dog, gick Victoria in, och dikterade nära uppväxten av Alice & # x2019; s barn, inklusive den framtida Czarina Alexandra från Ryssland, med smeknamnet & # x201C; Alicky. & # X201D; Många barnbarn besökte ofta & # x201C; Grand Mama Queen & # x201D; där de blev försvårade & # x2014; och mer än lite rädd & # x2014; av den dominerande figuren klädd i svart. Precis som hon hade med sina egna barn, försökte Victoria blanda sig in i sina romantiska liv för sina barnbarn, vars potentiella makar var tvungna att passera med den åldrande matriarken.

När Victoria dog 1901, 81 år, omringades hon av flera barn och barnbarn, inklusive hennes äldsta son. Victoria hade länge klagat över Berties brister, inklusive hans välförtjänta rykte som playboy, och hade vägrat honom tillgång till statsdokument och korrekt handledning för hans framtida roll. Men trots Victoria: s tvivel, visade Edward VII sig vara en populär och kapabel monark, och hans moderniserande instinkt (ärvt från sin far) hjälpte till att styra brittiska fartyget bort från de sociala och politiska medvind som kastade monarkierna där många av Victoria och Albert's efterkommande styrde en gång.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Meghan Markles komplicerade förhållande till sin far

    Hertuginnan av Sussex och hennes pappa, Thomas, var en gång nära, men har nu en ansträngd relation som spelar ut i pressen.

    • Av Sara Kettler 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Lizzie Borden's Isolated Life After Her Murder Trial

    Den anklagade mördaren började leva överdådigt, bara för att invånarna i Fall River, inklusive hennes syster, skulle slänga ut henne.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historia & kultur

    Inuti Ernest Hemingways Key West-hem och hur det inspirerade många av hans berömda skrifter

    Nobelprisvinnaren drog sig tillbaka till Floridas ö på 1920-talet och upptäckte slutligen en ny muse - staden själv.

    • Av Barbara MaranzaniJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Inuti Nellie Blys tio dagar i ett hus

    1887 hade den 23-åriga reportern Nellie Bly själv åtagit sig en New York City-asyl för att avslöja de fruktansvärda förhållandena för mentalpatienter från 1800-talet.

    • Av Barbara MaranzaniJun 24, 2019
    Celebrity

    Michael Jackson: Inom hans tidiga år i Gary, Indiana med sin musikaliska familj

    Nio barn i ett hus med två sovrum fulla av musik, häpnadsväckande arbetsrutiner och en strikt far var början på en av underhållningens största familjer.

    • Av Colin BertramAug 1, 2019
    Historia & kultur

    Drottningens premiärministrar

    En titt på mer än ett halvt sekel av möten mellan Elizabeth II och de män (och kvinnan) som ledde den brittiska regeringen.

    • Av David Sheward 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Gertrude Bell: The Queen of the Desert

    Född i dag 1868 har den brittiska utforskaren, diplomaten och den utbildade arkeologen Gertrude Bell beskrivits som "den kvinnliga Lawrence of Arabia." Läs om hennes extraordinära liv.

    • Av Wendy MeadJun 18, 2019
    Celebrity

    Inuti Whitney Houston och Bobby Browns tumultförhållande

    Sångarnas 14-åriga äktenskap motstått hårt fest, anklagelser om fysiskt övergrepp och otrohet.

    • Av Colin BertramJul 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.