Inuti Nellie Blys tio dagar i ett hus

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 3594
  • 541

Född Elizabeth Cochran i maj 1864 i förorterna till Pittsburgh, Pennsylvania, Bly startade sin journalistiska karriär tidigt. 1885, 21 år gammal, fängslade hon ett anonymt svar på en misogynistisk tidningsartikel i en lokal tidning, Pittsburgh-sändningen. Pappersförläggaren, imponerad av brevets moxie, bad författaren att avslöja sin identitet. Cochran skrev snart för Avsändande, och efter den tidens tradition, antog ett pseudonym pennnamn. Hon valde Nellie Bly, en karaktär i en populär låt av kompositören Stephen Foster.

Bly arbetade som en utredande reporter för Avsändande, fokuserar främst på kvinnors frågor. Hon tillbringade sedan sex månader på resor i Mexiko och avslöjade livet under diktatorn Porfirio Díaz. 1887 flyttade hon till New York, där det tog henne månader att landa sitt nästa jobb, på New York World. De Värld, publicerad av Joseph Pulitzer, specialiserad på sensationalistiska och luridiga berättelser som gjorde det till ett av de mest cirkulerade tidningarna på dagen. Men den publicerade också hårt slående undersökningsverk, perfekt passform för Bly.

Hon gick mycket för att planera sitt undercover-stunt

Bara 23, Bly var nu en av en handfull kvinnliga reportrar i New York City. Fast besluten att sätta sitt märke accepterade hon en ovanlig & # x2014; och farliga & # x2014; uppdrag. I åratal hade rykten kretsat om förhållandena i en av stadens mest beryktade platser, den & # x201C; galen asyl & # x201D; på ön Blackwell. Nu känt som Roosevelt Island, var Blackwell hem för ett antal offentliga institutioner, inklusive ett fängelse, ett fattigt hus, sjukhus för infektionssjukdomar som smittkoppor och asylet.

Bly & # x2019; s redaktör föreslog att hon själv hade åtagit sig till asylet i tio dagar för att avslöja de verkliga förhållandena, och Bly gick omedelbart med. Hon arbetade under ett antaget namn och tog ett rum i ett pensionat och försökte bevisa sig själv galen. Hon vandrade i hallarna och gatorna i närheten, vägrade att sova, hyrde och skrek osammanhängande och övade till och med & # x201C; galna & # x201D; i hennes spegel.

Inom några dagar kallade pensionatägarna polisen. Bly påstod sig nu vara en kubansk invandrare och drabbades av minnesförlust. En förvirrad domare skickade Bly till Bellevue sjukhus, där hon fick en smak av det lidande som skulle komma, då sjukhusinvånarna tvingades äta bortskämd mat och leva i ojämna förhållanden. När Bly diagnostiserades med demens och andra psykologiska sjukdomar skickades hon med färjan till Blackwell & Island, i East River.

Förhållandena i asylet var sämre än hon föreställde sig

Blackwell, som ursprungligen byggdes för att hålla 1 000 patienter, proppade mer än 1 600 personer i asylet när Bly anlände hösten 1887. Omfattande budgetnedskärningar hade lett till en kraftig minskning av patientvården och lämnade bara 16 läkare på personal. Men störst av allt var den rådande visdomen i åldern vad gäller både orsakerna till psykisk sjukdom och hur patienter bör behandlas. Asyler som Blackwell ansågs nyfikna, där spänningssökande som Charles Dickens och andra kunde besöka de tänkta & # x201C; galna. & # X201D; Läkare och personal med liten utbildning & # x2014; och i många fall lite medkänsla & # x2014; beordrade hårda och brutala behandlingar som gjorde lite för att läka och mycket att skada.

Bly vände sig snabbt med sina medfångar, som avslöjade våldsamma psykologiska och fysiska övergrepp. Patienterna tvingades ta iskalla bad och stanna kvar i våta kläder i timmar, vilket ledde till ofta sjukdomar. De tvingades sitta stilla på bänkar, utan att tala eller flytta, i stints som varade i 12 timmar eller mer. Vissa patienter var bundna ihop med rep och tvingades dra vagnar runt som mulor. Mat och sanitära förhållanden var fruktansvärda, med ruttna kött, mögligt, gammalt bröd och ofta förorenat vatten dished ut. De som klagade eller motgick blev slagen, och Bly talade till och med om hotet om sexuellt våld av onda, tyranniska personal.

Bly blev chockad över att upptäcka att många av de fångar inte alls var galna. De var nyligen invandrare, främst kvinnor, fångade in i ett lagstiftningssystem där de inte kunde kommunicera. Andra som Bly träffade på Blackwell & Bellevue Hospital tidigare, hade fallit igenom sprickorna i ett samhälle med få sociala säkerhetsnät, vilket slutade engagerade helt enkelt för att vara fattig, utan familj att stödja dem. Till hennes skräck insåg Bly snabbt att medan många av dessa fångar inte drabbades av psykiska sjukdomar innan de anlände till asylet, så förorsakade deras behandlingar allvarliga psykologiska skador på dem.

Bly'exponering hade omedelbara resultat

Bly & # x2019; s omslag blåstes nästan av en kollegareporter, men hon kunde sticka ut det i tio dagar, innan hennes redaktör ordnade att hon släpptes. Hennes första artiklar om hennes erfarenheter publicerades inom några dagar, och serien blev en publiceringssensation.

En månad efter Bly & # x2019: s artiklar publicerades besökte en jurypanel asylet för att utreda. Tyvärr hade sjukhuset och dess personal tippats i förväg. När jurymedlemmarna anlände hade asylen städat sin handling, bokstavligen. Många av de fångar som hade tillhandahållit Bly detaljer om sin fruktansvärda behandling hade släppts eller överförts. Personalen förnekade Bly & # x2019: s konton. Färsk mat och vatten hade tagits in, och själva asylet hade skurats ner.

Trots denna ansträngning vid en cover-up, stod juryn överens med Bly. En lagförslag som redan övervägs, som skulle öka finansieringen för mentalinstitutioner, pressades igenom och lägger till nästan 1 miljon dollar (24 miljoner dollar i dagens pengar) till avdelningsbudgeten. Större anställda avskedades, översättare anställdes för att hjälpa invandrarpatienter och ändringar gjordes i systemet för att förhindra att de som inte faktiskt drabbades av psykisk sjukdom begick.

Hennes tid i galet hjälpte till att starta Bly & # x2019: s karriär

Bly blev snabbt ett hushållsnamn och en av de mest kända journalisterna i världen. Bara två år efter att hennes galna exponering gjorde hon rubriker igen när hon åter skapade resan som visas i boken Runt världen på 80 dagar, kringgå världen av sig själv & # x2014; och slog rekorden med en vecka. Bly gick av med journalistik efter sitt äktenskap med en rik affärsman. Senare återvände hon till att skriva, inklusive en stint som utländsk korrespondent under första världskriget, tills hennes död 1922.

Bly & # x2019; s utvärderingar och framsteg blev ämnet för böcker, pjäser och en Broadway-musikal. Hennes historia-resa blev till och med odödliggjord i ett populärt brädspel som släpptes 1890, vilket gjorde det möjligt för spelare att resa runt i världen med den oförskräckta, modiga reportern.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Inuti Ernest Hemingways Key West-hem och hur det inspirerade många av hans berömda skrifter

    Nobelprisvinnaren drog sig tillbaka till Floridas ö på 1920-talet och upptäckte slutligen en ny muse - staden själv.

    • Av Barbara MaranzaniJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historia & kultur

    Jimmy och Rosalynn Carters kärlekshistoria: Från Small Town Sweethearts till Vita huset

    Den 39: e presidenten och före detta första damen har varit ett par i mer än 70 år.

    • Av Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Historia & kultur

    Inuti drottning Victorias oroliga förhållande med sina barn

    Till följd av sin egen svåra barndom upplevde den brittiska drottningen och hennes nio avkommor spänningar och dysfunktion från det ögonblick de föddes.

    • Av Barbara MaranzaniJun 12, 2019
    Historia & kultur

    Det osannolika äktenskapet med Alexander Hamilton och hans fru, Eliza

    Den grundande faren och socialisten i New York kom från motsatta bakgrunder men på något sätt hittade kärlek under revolutionen.

    • Av Barbara MaranzaniJun 14, 2019
    Historia & kultur

    10 kända personer som tjänade på D-dagen

    Dessa igenkännliga namn var en del av den största sjöburen invasionen i historien den 6 juni 1944.

    • Av Leigh Weingus 11 juni 2019
    Historia & kultur

    De sista åren av Vincent van Gogh

    Kämpar med extrem mental sjukdom tog konstnären sitt eget liv kort efter att ha skapat några av sina mest berömda målningar, inklusive "The Starry Night."

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Var Mata Hari en spion eller syndabock?

    Mer än ett sekel efter hennes avrättning på spionage-anklagelser under första världskriget fortsätter debatten om den legendariska Mata Hari's skuld eller oskyldighet.

    • Av Barbara MaranzaniJun 24, 2019
    Celebrity

    Inom Selenas sista dagar

    Sångarens förra månad presenterade positiv personlig och professionell utveckling, men inkluderade också flera konfrontationer med kvinnan som skulle bli hennes mördare.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.