Inuti Joan Rivers och Johnny Carsons Epic Falling Out

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 3839
  • 737

I mer än 20 år var comedienne Joan Rivers en av de mest populära gästerna på en av TV: s mest populära program, The Tonight Show. Men hennes beslut att vara värd för sin egen talkshow mot den sena kvällens & # x201C; & # x201D; Johnny Carson, avslutade den långvariga banden mellan Rivers och hennes mentor och ledde till den mest utmanande och smärtsamma perioden i hennes karriär.

Floderna kämpade i flera år innan hennes stora paus

Född Joan Molinsky i Brooklyn, New York 1933, ville Rivers inledningsvis vara en dramatisk skådespelerska innan han bytte till komedi i mitten av 1950-talet, delvis för att stödja hennes teatermål. En av de få kvinnliga stand-ups i eran, tillbringade hon nästan ett decennium med att leva ut som levande författare och artist tillsammans med andra komiker som Woody Allen, Richard Pryor, George Carlin och andra. I mitten av 1960-talet emellertid, Rivers & # x2019; livet var en korsning. Hennes första äktenskap slutade snabbt i skilsmässa, och många av hennes kamrater hade hittat mainstream-framgångar, medan hon fortsatte att spela mindre klubbar och kabareter med sina unika, kvinnofokuserade rutiner och uppsättningar.

En av de viktigaste lanseringskuddarna i eran (och under de kommande decennierna) var The Tonight Show, med en serie värdar sedan premiären 1954. Rivers hade tidigare uppträtt på showen när den var värd av Jack Paar & # x2014; ett katastrofalt utseende som var ett bakslag i karriären. 1962 blev Carson sin nya värd och I kväll snabbt bli de showcase för framväxande komiker. Floder provade upprepade gånger för showen utan framgång, och i början av 1965 berättade många i branschen att hon tvättades, bara 31 år.

Joan Rivers och Johnny Carson under ett avsnitt av 'The Tonight Show' den 14 oktober 1977.

Foto: Julian Wasser / The LIFE Images Collection / Getty Images

'The Tonight Show' gjorde henne till en sensation över natten

Även om det finns motstridiga teorier om hur hon äntligen fick sin stora paus (Rivers krediterade Bill Cosby för att ha främjat henne till showen & # x2019; s bookers) gjorde Rivers äntligen sitt första uppträdande på Carsons show den 17 februari 1965. Touted för sina komiska skrivfärdigheter, inte som en stand-up, hon blev inbjuden att sitta bredvid honom & # x2014; en eftertraktad plats & # x2014; och wowed snabbt värden, som noterade på luften att han trodde att floder skulle bli en stjärna. Som Rivers senare sa, visste hon i det ögonblicket att hennes liv skulle bli annorlunda. Och det var. Nästan omedelbart började hon boka högprofilerade spelningar och utseende och anställdes som en Tonight Show visa författare.

Floder gjorde nästan 100 Tonight Show framträdanden, där hon och Carson visade en snabb, varm luftrör, trots att de hade liten kontakt utanför kameran, delvis på grund av Carsons legendariska avskildhet. När Rivers lanserade en kortlivad talkshow på dagen 1968 var Carson hennes första kändisgäst, och hon krediterade honom regelbundet för det anmärkningsvärda uppsvinget han gav hennes karriär. Floder började också tjäna som ersättare när Carson var på semester. Medan hon roterade positionen med flera andra komiker, däribland David Brenner och Garry Shandling, år 1983, blev hon & # x2019; d den primära gästvärd.

Rivers skulle senare uppge att hon fick flera erbjudanden för att vara värd för sitt eget program men stannade kvar på I kväll av lojalitet till Carson. I mitten av 1980-talet började emellertid hennes relation med NBC: s chefer. Hon var förargad över att de inte hade tecknat henne till en långsiktig affär för att hålla henne med showen och nätverket, och när NBC, bekymrad över att Carson snart skulle gå i pension, förberedde en lista över möjliga permanenta ersättare (som läckte till pressen ), Floderna gjorde inte snittet.

Carson var rasande när han fick veta om Rivers & # x2019; Fox show

I början av 1986 kontaktades Rivers av Barry Diller och chefer från den snart lanserade Fox Television Networks. Diller, ivriga att göra en stor stänk för att locka publik och annonsörer till en nystartad nystart i hopp om att ta på sig & # x201C; Big Three & # x201D; nätverk, försökte locka floder bort med ett lockande förslag & # x2014; 10 miljoner dollar för sin egen show, vilket gör henne till den första kvinnliga värd för sena kvällar. Fox lovade också att anställa Rivers & # x2019; make, Edgar Rosenberg, för att fungera som showens producent, ett ovanligt affärsarrangemang, men en som hjälpte till att söta upp affären för Rivers.

Medan andra I kväll stamgästerna hade lanserat sina egna konkurrerande show (som alla snabbt misslyckades mot den behemoth som var Carson), de & # x2019; d gjorde det med hans välsignelse, och Rivers kan ha antagit att hon inte skulle vara annorlunda. Förhandlingarna om den nya showen var täckta av sekretess och Rivers var fast beslutna att inte berätta för Carson om det förrän planerna hade formaliserats, ett beslut hon kom att ångra. Senare sa hon att hon hade undvikit att prata med Carson av rädsla för att affären skulle falla igenom och eftersom NBC och I kväll chefer hade uppmanat alla på showen att undvika att diskutera svåra eller känsliga frågor med den temperamentsfulla värden.

Helgen före floderna & # x2019; show tillkännagavs, nyheter läckte ut. Rivers hävdade att hon upprepade gånger försökte nå Carson, och när hon äntligen gjorde det, hängde han på henne innan hon kunde förklara. Carson hävdade under tiden att Rivers aldrig ringde honom och att han kände sig förrådd. Rivers skrev senare om incidenten och sa: & # x201C; Jag tror att han verkligen kände att jag var en kvinna att jag bara var hans. Att jag inte skulle lämna honom. Jag vet att det låter väldigt snett. Men jag förstår inte vad som hände. I flera år trodde jag att han kanske gillade mig bättre än de andra. Men jag tror att det var en fråga om, 'Jag hittade dig, och du är min egendom.' Han gjorde inte det som en kvinna, jag gick upp mot honom. & # X201D;

De två talade aldrig igen innan Carsons död 2005. Rivers hade inte bara tappat sin mentor, utan hon fick också Carsons fiendskap..

Oprah Winfrey under en intervju med 'Tonight Show' gästvärd Joan Rivers den 27 januari 1986.

Foto: Paul Drinkwater / NBC / NBCU Photo Bank via Getty Images

Rivers & # x2019; show resulterade i professionell besvikelse och personlig tragedi

Late Show hade premiär den 9 oktober 1986 och fick nästan omedelbart problem. Ett antal lokala dotterbolag vägrade att lufta showen, vissa av rädsla för floder & # x2019; varumärke av komedi, några av lojalitet till Carson. The Tonight Show teamet gjorde det känt att någon som dyker upp på Rivers & # x2019; show skulle förbjudas från Carson, vilket gör bokning av kändisgäster nästan omöjligt.

Betygen minskade snabbt och både Rivers och hennes man började slåss med personal och Fox-chefer. När Rivers beordrades att avfyra Rosenberg vägrade hon, och båda avfyrades i maj efterföljande, mindre än nio månader efter att showen hade premiär. Late Show fortsatte i flera år med en serie nya värdar, inklusive komiker Arsenio Hall, vars popularitet som värd hjälpte honom att lansera sin egen framgångsrika senkvällshow flera år senare.

Floder blev förstörda av misslyckandet och upplevelsen satte en ökande belastning på hennes äktenskap. Efter mer än 30 år separerade paret tyst, och bara tre månader efter att ha blivit sparken begick Rosenberg självmord och overdoserade receptbelagda piller. Rosenberg, som också var floder & # x2019; affärschef, hade förlorat mycket av sin rikedom och lämnat henne farligt i skuld.

Hon kom inte tillbaka till 'The Tonight Show' i 26 år

Floder återhämtade sig efter misslyckandet av Late Show, värd för en talkshow på dagen som fick henne en Emmy-pris under sin körning och lanserade framgångsrika kläder och modelinjer. Hon fortsatte också sin framgångsrika stand-up och skrivkarriär och gjorde många TV-uppträdanden. Men i mer än två decennier var ingen av dem på The Tonight Show. Carson vägrade naturligtvis att ha henne på. Jay Leno, Rivers & # x2019; ersättare som gästvärd som tog över tyggen efter Carsons & # x2019: s pension 1992, vägrade också, av lojalitet till Carson.

Rivers gjorde sitt första uppträdande på showen på nästan tre decennier när hon kort visade sig i en skit på Jimmy Fallons första avsnitt som värd, i februari 2014. Hon återvände som gäst följande månad, där Fallon tog fram en foto av en av floderna & # x2019; första framträdanden i showen & # x2014; natten Carson hade förklarat att hon skulle bli en stjärna. Floder dog sex månader senare vid 81 års ålder efter komplikationer från operationen. 

Tags
villkor:
Comedy Giants
Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Hur Joan Rivers hoppade tillbaka efter sent på kvällen förkastade henne och hennes make självmord

    På toppen av hennes berömmning led den rädsla komedianern en serie personliga och professionella förluster. Hon lät dem inte stoppa henne.

    • Av Matt MullenJun 20, 2019
    Celebrity

    Det överraskande vänskapet mellan Joan Rivers och Prince Charles

    Komikerna och kungliga kan tyckas vara osannolika kamrater, men de två delade en nära relation som varade tills Rivers död 2014.

    • Av Sara Kettler 20 juni 2019
    Celebrity

    Inuti Robin Williams, Whoopi Goldberg och Billy Crystals obrottsliga obligation

    Komikerna blev djupa, personliga vänner tack vare att få människor att skratta för andras bästa.

    • Av Colin Bertram 25 juni 2019
    Celebrity

    Hur Lucille Ball blev Carol Burnetts mentor

    De två rödhåriga komikonerna träffades 1959 - och stannade vänner i 30 år.

    • Av Matt MullenJun 24, 2019
    Celebrity

    Bill Murray och Chevy Chase hade en backstage-bråk på "Saturday Night Live" och det tog år för dem att sminka

    Krossade egor och förbittring drev en kamp mellan de två komiska tungviktarna och senare, "Caddyshack" -kostare.

    • Av Tim OttJun 17, 2019
    Celebrity

    Richard Pryor riskerade allt genom att gå utanför scenen 1967. Sedan steg hans stjärna

    Komikerna krävde för att utföra säkra och rena rutiner framför huvudsakligen vita publik, och komikerna hade tillräckligt med klubbägare som sa till honom vad han skulle göra.

    • Av Barbara MaranzaniJun 25, 2019
    Celebrity

    Chris Farley: Rise and Fall of a Comedy Icon

    "SNL" komikern levererade stora skratt medan han kämpade mot stora personliga demoner.

    • Av Colin BertramJun 17, 2019
    Celebrity

    Inuti John Lennon och Paul McCartneys "Irreplaceable" Bond - och Epic Fall Out

    Happenstance samlade ett av de livligaste vänskapen i musikhistoria. Men spänningen tvingade The Beatles bandkamrater från varandra - tills de fick veta att de bara skulle låta det vara.

    • Av Rachel ChangSep 24, 2019
    Celebrity

    Lenny Bruces Obscenity Trial utmanade första ändringsrättigheter och banade vägen för andra socialt medvetna komiker

    Märkta som en "sjuk komiker", och stand-upen pressade gränserna med hans otäcka rutiner, vilket ledde till hans arrestation från 1964.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.