Hur Winston Churchill's Cigar Habit definierade honom

  • Elmer Riley
  • 0
  • 1424
  • 311

En av de viktigaste statsmän under 20-talet, blev Winston Churchill berömd för sina oratoriska färdigheter och sitt politiska ledarskap i Storbritannien. Men Churchill blev lika välkänd för sina varumärkescigarrer, som han avsatt rökt under större delen av sitt liv. Och medan de negativa biverkningarna av hans vana kan chockera moderna känslor, trodde Churchill att rökning hjälpte till att stärka honom att möta de skrämmande utmaningarna i hans personliga och politiska liv.

Churchills rökvanor började tidigt

Född i november 1874 var Churchill medlem i en av Storbritanniens mest aristokratiska familjer. Hans far, Randolph, var en framstående politiker och ledamot av parlamentet, och hans amerikanska mor, Jennie Jerome, var dotter till en förmögen finansministern i New York. Parets äktenskap var ansträngt, och även om unga Winston skulle beundra och försöka efterlikna sin pappas tidiga politiska framgång, var deras förhållande svårt. Churchill älskade sin mamma, som var kärleksfull men känslomässigt avlägsen och lämnade sin unga son ivriga att få henne uppmärksamhet och beundran.

Han var en ljus men ointresserad student och gick på en serie internatskolor innan han knappt passerade sina tentamen för Harrow, en av Storbritanniens mest elitskolor. Hans föräldrar var oroliga för hans otroliga resultat och beteende. När de fick veta att deras son hade börjat röka cigaretter med sina kollegor i skolan, vände hans mor snabbt till bestickning för att nypa vanan i knoppen. I ett brev från september 1890 lovade hon att ge honom både en pistol och en ponny om han skulle sluta röka och fokusera på sina studier. Unga Churchill instämde snabbt men visade sina tidiga taktiska färdigheter genom att förhandla om en sex månaders paus, snarare än de flera år som hans mor hade begärt. Ironiskt nog, även om han rökte cigaretter under dessa tonår, växte Churchill snabbt och tyckte inte om dem och skulle vägra röka cigaretter som vuxen.

Winston Churchill rökt en cigarr 1939

Foto: Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Hans kärlek till cigarrer började medan han tjänade på Kuba

Churchill letade efter att ge sig ett namn och letade efter möjligheter för berömmelse, upplevelse och ära. 1895, efter examen från Royal Military Academy Sandhurst, reste han och en annan officer till Kuba, som då befann sig i en kamp för oberoende från Spanien.

Även om Churchill tillbringade bara några månader på Kuba, blev han nästan omedelbart ansluten till en av dess mest kända produkter. Medan han ibland skulle röka andra märken var det två kubanska, Romeo y Julieta och La Aroma de Cuba, som blev hans föredragna cigarrer. Under resten av sitt liv skickade vänner, medarbetare och en serie Havana-återförsäljare honom regelbundna sändningar för att säkerställa att han hade tillgång till sina uppskattade kubaner, även i kris- och krigstider..

Churchill rökt så många som 10 cigarrer om dagen

En legendarisk drinkare började Churchill ibland sin dag med ett glas skotsk medan han fortfarande låg i sängen och fortsatte att dricka hela dagen (även om han sällan var märkbart berusad). Hans rökvanor var lika underbar, som han puffade bort genom arbete, möten och måltider. Men hans orala fixering innebar att han ofta tuggade på sina cigarrändar och lämnade dem klibbiga och knutna. Så han lindade cigarrerna med en speciell typ av papper, som han kallade en & # x201C; bellybando, & # x201D; för att hålla dem torra. Ibland lät han cigarrerna ständigt brinna utan att andas in dem, vilket kan ha begränsat mängden tobak som han faktiskt tog i.

Churchill, som aldrig var den mest svåra av män, lämnade en våg av cigarrök och aska i hans kölvatten, ofta till skräck och förskräckelse för samhällets hostesses. Hans hustru, Clementine, har enligt uppgift utformat en slags smörgås för sin man att bära i sängen för att förhindra att både alkohol och aska skadar hans kläder till ingen nytta & # x2014; hans kläder måste lagas regelbundet för att reparera skadan.

Churchill drabbades av en serie finansiella kriser under hela sitt liv, tack vare sin liten förkärlek för underhållande, god mat och dryck. Och, naturligtvis, cigarrer. Medan det är omöjligt att uppskatta hur mycket han spenderade, konstaterade en av hans betjänare att Churchill på bara två dagar rökt motsvarigheten till betjänarens veckolön. Han byggde ett specialiserat förråd intill sin studie i Chartwell, hans hem i Kent-landsbygden, som kunde innehålla 3 000-4 000 cigarrer, alla noggrant organiserade, kategoriserade och märkta. Han hade till och med en favorit-silver askfat, som lades upp för honom varje morgon och till och med reste med honom i sin egen skräddarsydda resväska.

Winston Churchill med sin pudel, Rufus, på en bänk på hans gods i Chartwell 1950

Foto: Mark Kauffman / Time & Life Pictures / Getty Images

Cigarrer blev en del av Churchills offentliga persona

Fotografier av Churchill med sin bowlerhatt och allestädes cigarrer blev vanliga, vilket gjorde det svårt att skilja mannen från hans varumärketillbehör när hans årtionden långa politiska karriär ebbade och flödade. 1931, under en särskilt låg period, skildrade en brittisk politisk karikaturtecknare Churchill attackerade sina motståndare med en Tommy Gun och dubbade honom & # x201C; Cigarface & # x201D; en hyllning till den populära Hollywood-gangsterfilmen scarface.

Ett decennium senare, med Churchill tillbaka i makten och nu fungerar som premiärminister, var han med på en serie av kommersiellt sålda föremål, inklusive en keramisk mugg av honom som röker. Han hade till och med berömt en skräddarsydd syremask som skapade honom att röka under flygningar i hög höjd han gjorde under andra världskriget.

Churchill och hans cigarrer förblir outplånliga i dag, mer än 50 år efter hans död. Flera företag tillverkar och marknadsför Churchill-märkta cigarrer och tillbehör. Churchill-relaterade memorabilia är också en lukrativ marknad, vilket framgår av de 12 000 dollar som en Palm Beach, Florida-samlare betalade 2017 för en delvis rökt cigarr som Churchill puffade på en flygplats i Paris 1947.

Churchill trodde att cigarrer hjälpte till att lugna hans ofta ostadiga nerver

Även om han i dag är känd för sitt stadiga ledarskap i Storbritannien under andra världskriget, led Churchill perioder av osäkerhet under hela sitt liv, inklusive de allvarliga depressioner han kallade hans & # x201C; svart hund & # x201D; stämningar.

Och medan vissa kanske har betraktat hans oavbrutna rökning och dricka som en dödlig vice, trodde Churchill säkert något annat. I hans uppsatssamling från 1932 & # x201C; Tankar och äventyr, & # x201D; Churchill påminde om sin förälders & # x2019: s tidiga försök att bromsa sin rökvanor, men reflekterade över varför han inte kunde & # x2014; eller ovillig & # x2014; att sluta, skriva, & # x201C; Hur kan jag säga att den lugnande påverkan av tobak på mitt nervsystem kanske inte har gjort det möjligt för mig att snälla mig själv med lugn och artighet i något besvärligt personligt möte eller förhandling, eller förde mig lugn genom några kritiska timmar med orolig vänta? Hur kan jag säga att mitt humör skulle ha varit lika sött eller mitt kamratskap som behagligt om jag från min ungdom hade avskakat gudinnan Nicotine? "

Och i slutändan, trots en livstid med ohälsosamma vanor, levde Churchill vidare tills han dog 1965, 90 år gammal.

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Inuti John F. Kennedys livslånga beundran av Winston Churchill

    Trots att JFK: s far fejade med premiärministern under andra världskriget, idoliserade den sena presidenten och tog signaler från den brittiska politiker.

    • Av Barbara MaranzaniApr 4, 2019
    Historia & kultur

    Thomas Edisons nära död satte honom på vägen till berömmelse

    Med mer än 1 000 amerikanska patent var Thomas Edison en av historiens mest framgångsrika uppfinnar. Men visste du att Edison fick sin start tack vare en god gärning som han utförde när han var tonåring?

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Hur Galileo förändrade ditt liv

    Forskarens upptäckter och teorier lade grunden för modern fysik och astronomi.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Inuti Ernest Hemingways Key West-hem och hur det inspirerade många av hans berömda skrifter

    Nobelprisvinnaren drog sig tillbaka till Floridas ö på 1920-talet och upptäckte slutligen en ny muse - staden själv.

    • Av Barbara MaranzaniJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Hur Mozart skapade - och nästan förlorat - en förmögenhet

    Musikerns fluktuerande ekonomiska status fick många att tro att han dog en pauper.

    • Av Barbara MaranzaniJul 22, 2019
    Historia & kultur

    Hur Leonardo da Vinci förändrade ditt liv

    Leonardo da Vinci är en av historiens mest kända artister. Men det är hans extraordinära prestationer som ingenjör, uppfinnare och forskare som har lämnat en varaktig arv på världen omkring oss.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur Ulysses S. Grant tjänade smeknamnet "Unconditional Surrender Grant"

    Genom att Grant bara accepterade en total konfedererad överlämnande under slaget vid Fort Donelson, ändrade inbördeskriget kursen - och gav den framtida presidenten en ny moniker.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Hur Henry VIIIs misslyckade hälsa påverkade hans liv och regeringstid

    Många tror att den tidigare brittiska kungen levde en oberäknelig existens på grund av pågående, och ibland oupptäckta, hälsoproblem.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Historia & kultur

    Hur en fruktansvärd bussolycka förändrade Frida Kahlos liv

    Kraschen lämnade målaren med livslång smärta och skador som skulle driva det livliga, intensivt personliga konstverk som skulle göra henne berömd.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.