Hur råttpaket förvandlade Las Vegas till en underhållningsdestination

  • Elmer Riley
  • 0
  • 4960
  • 4

De var rostat bröd från Hollywood, en grupp skådespelare som kom tillsammans i Los Angeles-hemmet av silverfärgade stjärnorna Humphrey Bogart och Lauren Bacall. Men deras effekt på den populära kulturen skulle sträcka sig utöver Kaliforniens soliga klimat och hjälpa till att sätta den då ganska blygsamma utväg- och speldestinationen Las Vegas, Nevada fast på turistkartan.

Förpackningen var sångare och skådespelare Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), brittisk skådespelare och svåger till president John F. Kennedy, Peter Lawford ( 1923-1984) och komiker och talkshow värd Joey Bishop (1918-2007). På höjden av deras överklagande under första hälften av 1960-talet flockade anmälda 34 000 personer till Sands Hotel and Casino i Las Vegas under en fyra veckors säsong för att ta in sina swagger, upptåg och kamratskap.

Råttpaketet föredrog att kallas 'klanen' eller 'toppmötet'

Berättelserna varierar hur & # x201C; Rat Pack & # x201D; moniker kom till. I Råttpaket konfidentiellt, författaren Shawn Levy skriver att gruppen döptes när Bacall sa att de såg ut som ett jävla råttpaket. & # x201D; Den första versionen av gruppen träffades ofta i Bogart's Holmby Hills bostad och inkluderade, tillsammans med värdarna och Sinatra, en roterande dörr av olika skådespelare som David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn och Spencer Tracy.

Efter att Bogart dog 1957 skulle namnet så småningom komma att representera den fem-personiga gruppen Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford och Bishop. Även om de enligt uppgift hänvisade till sig själva som & # x201C; klanen & # x201D; eller & # x201C; toppmötet, & # x201D; gruppen kallade sig aldrig Rat Pack, namnet antogs generellt av media och har fastnat i dag, trots Sinatras offentliga förakt för etiketten.

Rat Pack uppträder på scenen Las Vegas, Nevada. (L-R) Sammy Davis Jr., Joey Bishop, Frank Sinatra, Peter Lawford och Dean Martin 

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Sinatra's var 'gnisten som förändrade Vegas'

Sinatra utförde sin första spelning i Las Vegas i september 1951 på Desert Inn. Men det var på Sands Hotel and Casino, den sjunde utväg som öppnades på The Strip, där Sinatra och Rat Pack skulle bli headliners.

Las Vegas upplevde en boom efter andra världskriget. Befolkningen växte och det fortsatte tillströmningen av pengar på grund av legaliseringen av spel i Nevada 1931. Pengar från organiserad brottslighet kombinerades med de respektabla investerarnas pengar för att skapa en lekplats för en växande medelklass med mer fritid och spenderbara dollar . Det drog underhållare, inklusive Sinatra.

& # x201C; Frank skulle inte & # x2019; gå ut efter mörker utan en sportjacka på, än mindre pröva av en smoking, & # x201D; sa den tidigare Nevada-löjtnantguvernören Lorraine Hunt-Bono till Smithsonian tidningen 2013. & # x201C; Han var gnisten som förändrade Vegas från en dammig västerländsk stad till något glamoröst. & # x201D;

En rad framgångsrika filmer gjorde Rat Pack-hushållens namn

Turister strömmade till de nya orterna, både för att spela och se A-liststjärnor som nu strålade in i vardagsrummen tack vare den växande spridningen av TV-apparater. År 1954 slog upp till åtta miljoner turister per år The Strip och köpte biljetter till föreställningar av artister som Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley och Sinatra.

1960 Ocean & # x2019; s 11 debuterade i teatrar i USA, uppvisade Rat Pack och en romantiserad, modern version av Las Vegas. Med huvudrollerna i alla fem medlemmarna, tillsammans med Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero och Normal Fell, följde tomten Danny Ocean (Sinatra) och en grupp av hans andra världskrigets landsmän som försöker dra av sig den ultimata Las Vegas-heisten & # x2013; rånar fem kasinon: Sands, Flamingo, Riviera, Sahara och Desert Inn. Filmens sista scen visade gruppen som gick bort från Sands Hotel med Sinatra, Lawford, Martin, Davis Jr. och Bishop listade som headliners på markören. Råttpaketet hade verkligen anlänt och deras namn var nu synonymt med all glitz, glamour och cocktailkulturen som Las Vegas sålde.

Den informella gruppen gjorde flera fler filmer tillsammans: Sergeants Three (1962), Fyra för Texas (1963) och Robin och de sju huvorna (1964), det senare minus Lawford men med tillägget av Bing Crosby.

Packet hade lika roligt från scenen med Martin som fick titeln som den största partiet

Men det var Copa-rummet vid Sands som blev deras bas och där de kunde ses på sitt bästa svängande. I början av 1960-talet, när en medlem av gruppen & # x2013; vanligtvis Sinatra, Martin eller Davis Jr. & # x2013; var på väg att det var stor sannolikhet att några eller alla de andra skulle dyka upp utan tillkännagivande och gå med i föreställningen, att öka spänningen och dra stora folkmassor, inklusive högvalsspelare vars förluster hjälpte kasinon att betala underhållaren & # x2019; s någonsin- växande avgifter.

Drickande och fest skedde på scenen och utanför, med Martin ofta framställt som gruppens tyngsta vinkling och rumpan till relaterade skämt. & # x201C; Han & # x2019; s har en solbränna eftersom han hittade en bar med takfönster, & # x201D; Sinatra skulle ofta släppa om sin kompis.

Andra kändisar som var regelbundna invånare i Packens omloppsbana både på och utanför scenen inkluderade Shirley MacLaine, Dickinson och Marilyn Monroe. & # x201C; Åh, råttapaketet. Jag & # x2019; Jag kommer aldrig att glömma allt det roliga vi hade, & # x201D; MacLaine sa till Las Vegas Review-Journal under 2017. & # x201C; De brukade dra mig upp på scenen, men det var inte någon dra. Jag älskade det. Vi gör skämt och publiken åt det. & # X2026; Råttpaket lärde mig så många saker om komedi och liveuppträdande. & # X201D;

Frank Sinatra med USA: s president John F. Kennedy på Kennedy's invigningsboll på Mayflower Hotel den 20 januari 1961 i Washington D.C.

Foto: GAB Archive / Redferns

Sinatra hjälpte JFK's politiska stjärnuppgång

Med hjälp av Lawford & # x2019: s familjära anslutning lockade de också till den unga senatoren i Massachusetts som skulle fortsätta att bli den 35: e presidenten i USA. Sinatra och John F. Kennedy hade träffats under 1950-talet och blev vänner, med Sinatra som utkämpade för Kennedy under hans presidentkörning och utförde & # x201C; Star-Spangled Banner & # x201D; inför sin nominering vid demokratiska kongressen 1960.

LÄS MER: Inuti John F. Kennedy och Frank Sinatra's Kraftfullt vänskap

Korsningen mellan politik och underhållning hade uppenbarligen nått sin topp, men Sinatra's louche-stil var inte lika välkommen när Kennedy tog hem i Vita huset. Styrelsens ordförande Sinatra föll enligt uppgift till fördel för Kennedys när han bad riksadvokaten Bobby Kennedy att lämna sin vän och mobschefen Sam Giancana ensam 1961.

Deras popularitet bleknade med den brittiska invasionen

Medan Rat Pack lärde Amerika att svänga under första halvåret på sextiotalet, skulle den senare hälften leverera den brittiska invasionen av rockaktioner som The Beatles och The Rolling Stones, motkulturrörelsen, upptrappningen av Vietnamkriget och civil oro. Appellens "liv & # x2019; s a party" appell avtog.

Sinatra avbröt bandet med Sands 1967 när miljardären Howard Hughes köpte fastigheten och avbröt sångarens kasinokreditlinje. Den blåögda crooneren packade sina väskor, sin handling och lockelse och dekaminerades till den nyöppnade Caesar's Palace på andra sidan gatan. Mobinintresse i staden skulle snart försvinna av företagskonglomerat.

År 2018 besökte mer än 42 miljoner turister Las Vegas, många av dem spelade in föreställningar som Råttpaketet är tillbaka, en firande av Sinatra, Dean och Davis Jr. som har pågått i nästan två decennier. Även om originalen länge är borta hjälpte de till att skapa Las Vegas som en underhållningsdestination i världsklass, och deras skuggor fortsätter att vävna stort över The Strip.

Av Colin Bertram

Colin Bertram är en författare och redaktör som specialiserat sig på underhållning och nyhetsjournalistik.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Hur Michael Jacksons barnstärning påverkade honom som vuxen

    Kungen av Pop hade en fascination av sin ungdom - märkt som "Peter Pan Syndrome" - som han sa stammade från hans okonventionella uppväxt.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Celebrity

    Hur Beatles samlades och blev det mest sålda bandet genom tiderna

    Fab Four var bara en grupp musikälskande tonåringar från Liverpool innan de blev kulturella och musikaliska ikoner.

    • Av Colin BertramAug 13, 2019
    Celebrity

    Hur Lucille Ball gick från komedisk skådespelerska till tv-pionjär

    Amerikas favoritrödhårig man var så mycket mer än bara en begåvad komediker känd för slapstickkomedi och med en huvudroll i en av de mest älskade sitcomerna genom tiderna.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    På nyheterna

    Hur Meghan Markle och prins Harrys bröllop skilde sig från drottning Elizabeth II's

    Den kungliga unionen ströks från många kungliga bröllopstraditioner.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Nostalgi

    Hur Fred Rogers förändrade TV för barn

    Även om 'Mister Rogers' grannskap bestod av enkla uppsättningar och lågtekniska produktionsvärden, var föreställningen ett radikalt avvikelse från vanliga barns programmering.

    • Av Colin BertramJun 18, 2019
    På nyheterna

    RuPaul-effekten: Hur han fick drag till mainstreamkulturen

    Vi tittar på RuPauls arv och imperiet som han har byggt genom att helt enkelt besluta att vara sig själv - med en hel del persona. SVASSA! Shantay!

    • Av Colin Bertram 25 juni 2019
    Celebrity

    Hur Jeff Foxworthys uppväxt inspirerade hans komedi

    Reflektioner över småstaden Georgia skickade stand-up på sin väg till berömmelse på 1990-talet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Celebrity

    Michael Jackson: Inom hans tidiga år i Gary, Indiana med sin musikaliska familj

    Nio barn i ett hus med två sovrum fulla av musik, häpnadsväckande arbetsrutiner och en strikt far var början på en av underhållningens största familjer.

    • Av Colin BertramAug 1, 2019
    Celebrity

    Hur Michael Jackson köpte publiceringsrättigheterna till Beatles Song Song på råd av Paul McCartney

    1985 gav Beatle King of Pop ett affärstips. Vad McCartney inte insåg är att Jackson skulle spela honom i sitt eget spel.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.