Hur Oscar Wilde's Libel Trial backfired och förstörde hans liv

  • Morgan Ward
  • 0
  • 1426
  • 156

Med deras hårda brygg av kända namn, smutsiga hemligheter och viktorianska moraliska upprörelser, är det inte konstigt att domstolens rättegångar med berömd dramatiker Oscar Wilde trolllade allmänheten under det sista decenniet av 1800-talet.

Wilde, en anglo-irländsk dramatiker och bon vivant, var känd för sin acerbiska vidd och firade verk, inklusive Lady Windermere & # x2019; s Fan, En kvinna utan betydelse, Bilden av Dorian Gray och Betydelsen av att vara Earnest. I början av 1895 var makan och fadern till två på höjden av hans berömmelse och framgång; hans spel, Allvarlig, hade debuterat till stor hyllek i februari det året, vilket gjorde honom till skålen i London.

I slutet av maj skulle Wilde & # x2019: s liv vändas upp och ner. Han dömdes för grovt otillfredsställande och dömdes till två års hårt arbete i fängelse. Tre år efter hans befrielse från fängelset skulle han dö, fattig, i Frankrike.

Oscar Wilde med sin älskare Lord Alfred 'Bosie' Douglas, känd som en bortskämd dandy.

Foto: Getty Images

Hans älskare's far äcklade av förbindelsen

Wilde (1854 & # x2013; 1900) träffade Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas sommaren 1891 och de två blev snart älskare. Det var en hjärtaffär som skulle sträcka sig över år och kontinenter och i slutändan skulle leda till Wildes mycket offentliga undergång. Douglas, den tredje sonen till Marquess of Queensberry, var 16 år Wilde & # x2019; s junior. Enligt uppgift en upplös, extravagant dandy, var han praktiskt taget oskiljbar från Wilde tills den senare arresterade fyra år senare.

Det var Douglas & # x2019; s far & # x2019; s reaktion på hela affären som ledde till det ödesdigra domstolsförfarandet. Queensberry (John Sholto Douglas) var en skotsk adelsman som är mest känd för att främja regler för amatörboxning, & # x201C; Queensberry reglerna. & # X201D; I början av 1894 var Queensberry säker på att den flamboyanta Wilde var en homosexuell och krävde att hans son skulle avbryta kontakten med författaren. (Den viktorianska eran var särskilt känd för sin kultur för sexuell förtryck, och köttlig aktivitet mellan män var ett brott i Storbritannien fram till slutet av 1960-talet.)

& # x201C; Din intimitet med den här mannen Wilde måste antingen upphöra eller så förnekar jag dig och stoppar alla pengar, & # x201D; Queensberry skrev till sin son i april 1894. Douglas ignorerade sin faders växande fördömande av Wilde, incensing Queensberry och driva hans fientlighet mot sin son & # x2019; s påstådda älskare.

Först försökte Queensberry att störa debuten av Betydelsen av att vara Earnest, där han planerade att presentera dramatiker med en bukett med ruttna grönsaker och informera teaterledare om Wildes & # x2019; s påstådda skandalösa livsstil. Förhindrad besökte han sedan Londons Albemarle Club, där Wilde och hans fru, Constance, var medlemmar.

Queensberry lämnade ett kort hos klubbens portör och bad att det skulle överlämnas till Wilde. Skrivet på kortet var & # x201C; För Oscar Wilde, poserar somdomite [sic]. & # X201D; Tillhörande och generad, skrev Wilde till Douglas och sa att han trodde att det inte fanns något kvar att göra än att åtala Queensberry för åtal. & # x201C; Hela livet verkar förstört av den här mannen. Elfenbenstornet angrips av det fula, & # x201D; Wilde skrev.

Wilde fortsatte på offensiven

Under förberedelserna för hans mål mot Queensberry frågade Wilde & s advokater honom direkt om det fanns någon sanning till anklagelserna om homosexualitet. Enligt Wilde var anklagelserna & # x201C; helt falska och grundlösa. & # X201D; Före prövningsdatumet i april 1895 reste Wilde och Douglas tillsammans till södra Frankrike.

Wilde: s första rättegång (Wilde mot Queensberry) inleddes 3 april vid Central Criminal Court i England och Wales, allmänt känt som Old Bailey. Att försöka komma före Queensberrys anklagelser, Wilde & s advokat Sir Edward Clarke, inkluderade läsningen av en av dramatikerens brev till Douglas som skulle kunna föreslå ett homoseksuellt förhållande mellan korrespondenterna. Medan Clarke medgav att formuleringen kan verka & # x201C; extravagant & # x201D; han påminde domstolen om att Wilde var en poet, och brevet borde läsas som & # x201C; uttrycket av verklig poetisk känsla, och utan hänsyn till de hatliga och avvisande förslagen som framförs i grunden i detta fall, & # x201D; enligt testutskrifter.

Wilde tog snart ställning och berättade domstolen om trakasserierna som han hade utstått från Queensberry. På frågan offentligt om några av anklagelserna var sanna, svarade Wilde: & # x201C; Det finns ingen sanning överhuvudtaget i någon av anklagelserna, ingen sanning alls. & # X201D;

Korsundersökas av Queensberry & # x2019: s advokat Edward Carson, Wilde uppmanades att försvara sina publicerade verk på grundval av att de innehöll omoraliska teman eller hade homosexuella övertoner. Han frågades sedan om tidigare förhållanden han hade haft med unga män.

Den ständigt vältaliga Wilde visade ett skickligt kommando av det engelska språket & # x2014; och en förkärlek för vittikismar som så småningom skulle kränka honom i domstol. Den andra dagen frågades Wilde om en 16-årig manlig bekant som heter Walter Grainger och huruvida han hade kysst tonåren eller inte. & # x201C; Åh, kära nej. Han var en speciellt vanlig pojke. Han var tyvärr extremt ful. Jag ynskade honom för det, & # x201D; Wilde svarade.

Genom att trycka på Wilde över sitt svar fortsatte Carson att fråga om det var det enda skälet till att han inte kysste pojken, helt enkelt för att han var ful. & # x201C; Varför, varför, varför har du lagt till det? & # x201D; Carson krävde. Wilde & # x2019; s svar? & # x201C; Du sticker mig och förolämpar mig och försöker undervisa mig; och ibland säger man saker och ting när man borde tala mer på allvar. & # x201D;

Samma eftermiddag stängde åklagaren sina argument utan att kalla Douglas att vittna som planerat. Det såg inte bra ut för Wilde.

Oscar Wilde Photo Av Napoleon Sarony via Wikimedia Commons

En rättegång beget en annan

Till försvar för Queensberry tillkännagav Carson i sitt öppningstal att han tänkte ringa för att vittna om ett antal unga män som Wilde hade haft sexuella möten med. Sådana anklagelser var mer än bara ord 1895, när det var ett brott i England för någon person att begå & # x201C; grovt oberoende, & # x201D; eftersom lagen tolkats för att kriminalisera alla typer av sexuell aktivitet mellan medlemmar av samma kön. Den kvällen, rädd för vart rättegången kunde leda, uppmanade Clarke Wilde att lämna fallet. Följande morgon tillkännagav Clarke tillbakadragandet av Wilde & # x2019: s skadedomar mot Queensberry. En dom av & # x201C; inte skyldig & # x201D; var domstolens slutliga beslut i ärendet.

Under rättegången hade Queensberrys advokat vidarebefordrat kopior av uttalanden från de unga männa som planeras att framträda som vittnen till direktören för offentliga åklaganden, vilket resulterade i en befäl för Wilde & # x2019: s arrestering på anklagelser om sodomi och grovt otålighet samma dag Queensberry & # x2019; s & # x201C; inte skyldig & # x2019; domen avkunnades.

Wilde skulle mycket snabbt vara tillbaka i domstolen & den här gången i den anklagade rollen.

Den första straffrättsliga rättegången mot Wilde (The Crown v. Wilde) inleddes den 26 april. Wilde och Alfred Taylor, mannen som anklagades för att förvärva unga män för dramatiker, stod inför 25 räkningar av grovt oberoende och konspiration för att begå grova obehörigheter. Wilde vädjade & # x201C; inte skyldig & # x201D; till avgifterna. Många vittnen vittnade för åtalet och beskrev deras deltagande i sexuella handlingar med Wilde. De flesta uttryckte skam över sina handlingar.

Till skillnad från hans uppträdande på Queensberry & # x2019: s rättegång tog en mer dämpad Wilde ställning på fjärde dagen. Han fortsatte att förneka alla anklagelser mot honom. Under sitt vittnesbörd frågade åklagaren Charles Gill Wilde om innebörden av en linje i en dikt av Douglas: & # x201C; Vad är & # x2018; kärleken som inte vågar tala sitt namn & # x2019;? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; Kärleken som inte vågar tala sitt namn & # x2019; under detta århundrade är en så stor kärlek av en äldre för en yngre man som det fanns mellan David och Jonathan, som Platon gjorde själva grunden för hans filosofi, och som du hittar i sonetterna från Michelangelo och Shakespeare, och # x201D ; Wilde svarade. & # x201C; Det är den djupa andliga tillgivenheten som är lika ren som den är perfekt. Det dikterar och genomsyrar stora konstverk, som Shakespeare och Michelangelo, och de två bokstäverna i mig, som de är & # x2026; Det är vackert, det är bra, det är den ädlaste formen av tillgivenhet. Det är inget onaturligt med det. Det är intellektuellt, och det finns upprepade gånger mellan en äldre man och en yngre man, när den äldre mannen har intellekt, och den yngre mannen har all glädje, hopp och glamour i livet framför sig. Att det ska vara så förstår världen inte. Världen spottar åt det, och lägger ibland en i stiftet för det. & # X201D;

Även om Wilde & # x2019: s svar tycktes förstärka anklagelserna mot honom övervägdes juryen i tre timmar innan de beslutade att de inte kunde komma till dom. Wilde släpptes på borgen.

En tredje rättegång förseglade författaren's öde

Tre veckor senare, den 20 maj, var Wilde tillbaka i domstolen för att stå inför samma anklagelser. Regeringen pressade på för en dom.

Åtalet, som leddes av advokatgeneralen Frank Lockwood, hade skärpt sitt ärende mot Wilde och har enligt uppgift tappat svagare vittnen från den första straffrättsliga rättegången. Sammanfattningsvis uttalade Lockwood: & # x201C; Du kan inte undvika att lägga tolkningen på fångens beteende att han är en skyldig man, och du borde säga det genom din dom. & # X201D;

Övervägningstimmar gick innan juryn avgav sin slutsats: skyldig i majoriteten av räkningarna. Tidens rapporter säger att Wilde & # x2019; s ansikte blev grått när domen lästes.

Wilde och Taylor dömdes för grovt otillfredsställande och dömdes till två års hårt arbete, det maximalt tillåtna för brottet. När meningen dömdes, ropade & # x201C; Skam! & # X201D; utbröt i rättssalen. & # x201C; Och jag? Får jag säga ingenting, min herre? & # X201D; Wilde svarade, men domstolen blev uppskjuten.

Efter hans övertygelse bytte Wilde & # x2019; s fru Constance henne och hennes söner & # x2019; efternamn till Holland, i ett försök att distansera sig från den mycket diskuterade skandalen, och flyttade till Schweiz där hon dog 1898. Paret skilde sig aldrig från.

Efter sina två års fängelse minskades Wilde fysiskt och konkurs. Han gick i exil i Frankrike, bodde med vänner eller stannade i billigt boende och skrev lite. Wilde dog av meningit den 30 november 1900. Han var 46 år.

Av Colin Bertram

Colin Bertram är en författare och redaktör som specialiserat sig på underhållning och nyhetsjournalistik.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Gandhi: Överraskande fakta om hans liv och hur hans arv lever i dag

    I minne av Mahatma Gandhi, som mördades för 69 år sedan idag, tittar vi på några anmärkningsvärda fakta om hans liv och firar hans fredliga aktivism, som är mycket levande idag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Lizzie Borden's Isolated Life After Her Murder Trial

    Den anklagade mördaren började leva överdådigt, bara för att invånarna i Fall River, inklusive hennes syster, skulle slänga ut henne.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    5 fakta om Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery och The Beatles

    Oscar Wilde föddes den 16 oktober 1854. Utöver hans publicerade kanon tog Wildes färgglada liv som raconteur och viktoriansk bon vivant honom från toast-of-the-town förtjusning till rock botten, efter en av de mest salakious skandaler i eran.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Hur Galileo förändrade ditt liv

    Forskarens upptäckter och teorier lade grunden för modern fysik och astronomi.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    På nyheterna

    Hur Meghan Markle och prins Harrys bröllop skilde sig från drottning Elizabeth II's

    Den kungliga unionen ströks från många kungliga bröllopstraditioner.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Historia & kultur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    När Luke Hemsworth går in i rollen som Wild Bill Hickok på storskärmen, tittar vi på det dramatiska livet för den legendariska pistolslingern.

    • Av Tim OttJun 27, 2019
    Celebrity

    Hur Michael Jacksons barnstärning påverkade honom som vuxen

    Kungen av Pop hade en fascination av sin ungdom - märkt som "Peter Pan Syndrome" - som han sa stammade från hans okonventionella uppväxt.

    • Av Colin Bertram 24 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur Leonardo da Vinci förändrade ditt liv

    Leonardo da Vinci är en av historiens mest kända artister. Men det är hans extraordinära prestationer som ingenjör, uppfinnare och forskare som har lämnat en varaktig arv på världen omkring oss.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur Henry VIIIs misslyckade hälsa påverkade hans liv och regeringstid

    Många tror att den tidigare brittiska kungen levde en oberäknelig existens på grund av pågående, och ibland oupptäckta, hälsoproblem.

    • Av Barbara MaranzaniJul 30, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.