Hur Louis Armstrong revolutionerade amerikansk musik

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 2910
  • 59

Louis Armstrong, 1953. (Foto: World-Telegram personalfotograf [Public domain], via Wikimedia Commons)

Louis Armstrong, nästan säkert den mest berömda jazzmusikern genom tiderna, minns inte bara för sina hundratals inspelningar, utan som en älskvärd och humoristisk karaktär som dök upp i ett brett skår av Hollywood-filmer och TV-program. Många lyssnare identifierar honom med den hjärtvärmande balladen & # x201C; What A Wonderful World & # x201D; eller den glada & # x201C; Hej Dolly. & # x201D; Men i historien om amerikansk musik och världsmusik var han mycket mer.

Louis Armstrong, som föddes den 4 augusti 1901, utvecklades till en viktig musikalisk kraft och innovatör som trompetist, sångare och underhållare. Även om han inte var den första jazzmusikern ändrade han permanent musiken tidigt i dess utveckling. När man tar hänsyn till hans grova början, kan det faktum att han levde till vuxen ålder övervägas att slå oddsen.

Armstrong föddes i det fattigaste området i New Orleans. Hans mamma uppfödde honom så bra hon kunde efter att hans far övergav familjen när Armstrong var barn. Som ungdom sjöng han ofta på gatorna i en vokalgrupp för pennies. Han älskade att höra de många mässingsbanden som fyllde staden och blev upphetsad när en parad var i närheten. Louis gjorde udda jobb för en lokal judisk familj som älskade honom och köpte honom sin första kornett när han var tio. På nyåret's Eva 1912 sköt Armstrong en pistol i luften för att fira. Han arresterades omedelbart och när domstolen beslutade att hans mamma inte kunde uppfostra honom ordentligt skickades han till ett Waifs hem för föräldralösa barn. Livet såg dyster ut för ungan men musik visade sig vara hans frälsning.

New Orleans infödda Louis Armstrong flyttade till New York City 1924, där han spelade klubbarna och på Broadway och hjälpte till att sprida ljudet av jazz till en större publik. (Foto av Museum of the City of New York / Getty Images)

Den disciplinerade atmosfären och Waifs hem inspirerade unga Louis Armstrong att arbeta hårt för att behärska kornetten. När han släpptes två år senare ansågs han vara en lovande musiker. Armstrong idoliserade kornetisten Joe & # x201C; King & # x201D; Oliver, en av New Orleans & # x2019; toppmusiker som blev en farsfigur för tonåringen. När Oliver flyttade upp norrut 1918 rekommenderade han barnen att få plats hos trombonisten Kid Ory's tempoinställningsband. Armstrong förbättrades snabbt och lärde sig läsa musik medan han spelade på flodbåtar med Fate Marable & # x2019; s grupp. 1922 när kungen Oliver beslutade att lägga till en andra kornetist till sitt kreolska jazzband som var baserat på Lincoln Gardens i Chicago, sände han sin protégé.

Då hade Louis Armstrong en vacker ton, ett brett sortiment och en spännande stil på kornetten. Tidig New Orleans-jazz var främst en ensembleorienterad musik. King Oliver's Creole Jazz Band presenterade de fyra hornen som spelade nästan hela tiden, varvid enskild hjältehjälp till stor del begränsades till korta pauser med två eller fyra barer och mycket sällsynta ensor för en kör. Eftersom Oliver var den främsta kornetisten och tog hand om melodin, presenterades Armstrong mestadels med att spela harmonier i ensembler, vilket ökade gruppens kraft när han gick ut ur hans sätt att inte överträffa sin ledare. Men det var snart uppenbart för de andra musikerna, inklusive pianisten Lil Harden (som snart skulle bli Armstrong & # x2019; s andra av fyra fruar), att han inte skulle bli den andra kornetisten för någon länge.

Huvudbild av Armstrong cirka 1945, leende och hålla en kornett mot hans bröst. Han bär en jacka och en fluga. (Foto av Hulton Archive / Getty Images)

Foto: Hulton Archive / Getty Images

1924 övertalade Lil Armstrong sin nya make att acceptera ett erbjudande att åka till New York och gå med i Fletcher Henderson Orchestra. Henderson hade tidens bästa svarta band, även om hans orkester, medan han hade fina musiker och utmärkta synläsare, ännu inte hade lärt sig att svänga. Det är här Louis Armstrong började ändra riktningen för jazz.

Då gjorde de flesta jazzsolister bara korta uttalanden, med betoning på staccato-fraser, stannade nära melodin och ofta punkterade sina solon med dubbeltidsfraser som var repetitiva och fulla av effekter. Vid Armstrongs första repetition med Henderson såg de andra musikerna ursprungligen ner på nykomlingen på grund av hans föråldrade kläder och landsbygdsmetoder. Men deras åsikter ändrades så fort Louis spelade hans första anteckningar. Som kornetist (han skulle byta permanent till trumpet 1926) utnyttjade Armstrong legato snarare än staccato-frasering. Han gjorde varje anteckning räknade, använde rymden dramatiskt, byggde upp sina solon till ett höjdpunkt och & # x201C; berättade en historia & # x201D; i hans spelande. Dessutom satte han en blues-känsla i varje låt, hans uttrycksfulla stil var röstliknande och hans ton var så vacker att han hjälpte till att definiera ljudet från trumpeten själv.

Det berodde till stor del på Louis Armstrongs kraftfulla spelning som jazz förändrades till en musik som satte fokus på lysande och äventyrliga solister. Under sitt år med Henderson blev Armstrong ett stort inflytande inte bara på andra mässingsspelare utan på musiker av alla instrument. Hans svängande solon emulerades av andra och när han flyttade tillbaka till Chicago i slutet av 1925 hade jazz flyttat ett decennium före det var 1923. Snart var det många trompetister som lät som släktingar till Armstrong. Det var inte förrän bebop-eran började tjugo år senare som jazz-trompetister, inspirerade av Dizzy Gillespie och Miles Davis, flyttade bortom Armstrong för att leta efter andra musikaliska förebilder.

Louis Armstrong står på Capitol Hill med sin fru Lucille. (Getty Images)

Foto: Getty Images

Under 1925-28 revolutionerade Louis Armstrong & # x2019: s inspelningar med sina små grupper (Hot Five, Hot Seven och hans Savoy Ballroom Five) jazz, innehållande några av hans mest lysande trumpetspel. De tidlösa sessionerna introducerade också Armstrong som sångare. Innan Louis valdes de flesta sångare som spelade in på grund av deras volym och förmåga att tydligt formulera texter och sjunga på ett mycket rak och kvadratiskt sätt. Däremot var Armstrong & # x2019: s grusiga ton tydlig från början och han formulerade som en av sina hornsolo. "Heebies Jeebies", från 1926, medan inte den allra första inspelningen av scat-sjunga (som använder nonsens-stavelser istället för ord), populariserade starkt scatting. Legenden var att Armstrong tappade musiken efter att ha sjungit ett kor av texterna under inspelningssessionen, eftersom han inte hade läst orden och därigenom uppfunnat scattsång. Det är en fantastisk berättelse men smidigheten i Armstrong & # x2019: s sång genom hela skivan (det finns aldrig en känsla av panik) får en att tänka på att olyckan hände i en tidigare version av låten och det beslutades att hålla den i rutin. I vilket fall som helst hade den första scat-sången på skivan redan inträffat 15 år tidigare.

Förutom att popularisera scatting, var Louis Armstrong & # x2019; s avslappnade formulering i hans sång, som precis som hans trompetspel perfekt utnyttjade rymden, en uppenbarelse för andra sångare. Han ändrade melodilinjer för att ge dem fängslande rytmer och ändrade texter när det passade hans röst och hans uppfattning om låten. Bland de som påverkades av hans frasering medan han anpassade den till sina egna musikaliska personligheter var Bing Crosby (som förde jazzfraser i popmusik), Billie Holiday, Cab Calloway och Ella Fitzgerald bland otaliga andra.

Medan hans lilla gruppinspelningar 1925-28 gjorde Louis Armstrong till en sensation bland instrumentalister och sångare och ändrade jazzbanan, var det i ett tredje område Armstrong blev världsberömd. 1929 började han spela in regelbundet med ett storband och hördes vanligtvis i den inställningen fram till 1947. I stället för mestadels att utföra jazzoriginaler och New Orleans-standarder som tidigare, utforskade Armstrong populära låtar från Great American Songbook och ändrade kompositionerna av Gershwin, Porter, Berlin, Rodgers och andra till jazz genom hans tolkningar. 

Som den dominerande stjärnan i hans framträdanden och inspelningar var Armstrong fritt att visa sin humoristiska personlighet mycket mer. När det kom till att vara en underhållare var Louis Armstrong (som blev allmänt känd som & # x201C; Satchmo & # x201D;) omöjligt att toppa. Han kunde stjäla showen från vem som helst med sina komiska förmågor, älskvärda personlighet och musikaliska glans. Han blev en internationell stjärna, ett hushållsnamn som besökte Europa några gånger under 1930-talet. När han bröt upp sitt storband 1947 bildade han en sextett med namnet The Louis Armstrong All-Stars som gjorde det ekonomiskt möjligt för honom att bli världsresande. Hans popularitet växte stadigt under de senaste 24 åren och Louis Armstrong blev berömd som jazz & # x2019; s goodwillambassadör, till och med smeknamnet Ambassador Satch. Hans inspelningar såldes mycket bra och träffar som & # x201C; Blueberry Hill & # x201D; & # x201C; Mack The Knife & # x201D; och 1964 & # x2019; s & # x201C; Hej Dolly & # x201D; höll honom berömd och upptagen.

Som den mest tillgängliga av alla jazzartister och en universellt älskad figur, introducerade Louis Armstrong jazz för ett otaligt antal lyssnare medan han symboliserade musiken för miljoner. Hans betydelse för jazz, vare sig det går genom solon, sång eller förmågan att vinna över lyssnare, kan inte mätas. Historien om jazz, amerikansk musik och musik i allmänhet skulle vara mycket annorlunda om det inte hade funnits en Louis Armstrong.

Av Scott Yanow

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Hur Neil Armstrong och Buzz Aldrin valdes ut för uppdraget Apollo 11

    Flygbesatt sedan barndomen, Korea-krigsveteranerna gick samman i en av de mest framgångsrika rymduppdragen någonsin, månvandringen från 1969.

    • Av Rachel ChangJul 20, 2019
    Historia & kultur

    Wedded, Unbedded and Beheaded: The Human Side of Louis XVI och Marie Antoinette

    Kung Louis XVI steg upp till tronen den 10 maj 1774. Vi ser en mer intim titt på kungen och hans fru Marie Antoinette - de goda, de dåliga och den stygga.

    • Av Joe McGaskoJun 21, 2019
    Historia & kultur

    Hur Leonardo da Vinci förändrade ditt liv

    Leonardo da Vinci är en av historiens mest kända artister. Men det är hans extraordinära prestationer som ingenjör, uppfinnare och forskare som har lämnat en varaktig arv på världen omkring oss.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Som spelade på First Woodstock Music Festival?

    Med ikoniska föreställningar från Santana, Janis Joplin, Jimi Hendrix med mera förändrade festivalen 1969 musikhistoria.

    • Av Leigh Weingus 18 juni 2019
    Historia & kultur

    Gandhi: Överraskande fakta om hans liv och hur hans arv lever i dag

    I minne av Mahatma Gandhi, som mördades för 69 år sedan idag, tittar vi på några anmärkningsvärda fakta om hans liv och firar hans fredliga aktivism, som är mycket levande idag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur Elvis Presley räddade USS Arizona Memorial

    Rock 'n' roll-legenden förändrade musikvärlden, men han har ett annat viktigt arv som är mindre känt - utan hans hjälp kan USS Arizona Memorial vid Pearl Harbor kanske inte existera.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Celebrity

    Hur Bruce Springsteens dagar på Jersey Shore inspirerade hans musik

    Innan berömmelsen "Born to Run" tog den hålande rockaren inspiration från sevärdheterna, ljuden och karaktärerna i hans strandmiljö.

    • Av Tim OttJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Afroamerikanska uppfinnare

    Afroamerikaner har mött många hinder under historien, men detta har inte hindrat ljusa, innovativa individer från att utveckla uppfinningar som har förändrat världen. Från trafikljuset till blodbanken, här är några kända afroamerikanska ...

    • Av Leila TahaJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Mozart skapade - och nästan förlorat - en förmögenhet

    Musikerns fluktuerande ekonomiska status fick många att tro att han dog en pauper.

    • Av Barbara MaranzaniJul 22, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.