Hur Jeff Dunham lärde sig ventriloquism vid åtta år gammal

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 2985
  • 716

En ventriloquist har förmågan att hålla munnen stängd och "kasta" sin röst för att det verkar som om en dummy eller docka faktiskt pratar. Den kända ventriloquisten Jeff Dunham har behärskat denna skicklighet, och hans framträdanden med karaktärer som Peanut, Walter och Achmed the Dead Terrorist har förtjänat honom legioner av fans. Innan han hittade berömmelse, Dunham's engagemang med ventriloquism började när han fick en ventriloquist's docka till jul 1970. Gåvan intresserade honom så mycket att han snart fördjupade sig i ventriloquism, studerade tekniken och praktiserade intensivt. Och som det visade sig hamnade han med sin drömkarriär.

Dunham fick sin första ventriloquist's dummy till jul

Vid ett besök i en leksaksaffär i Dallas med sin mamma före jul 1970 inträffade en åtta år gamla Dunham en barnvänlig version av en ventriloquist's docka känd som Mortimer Snerd. Snerd var en figur som användes av ventriloquisten Edgar Bergen. Även om ventriloquism hade minskat i popularitet sedan vaudeville dagar i början av 1900-talet, hade Bergen blivit mycket framgångsrikt via radio. Tack vare TV-och filmuppträdanden, Bergen och hans dummy sidekicks & # x2014; förutom en intellektuell oduglig Snerd, arbetade Bergen med debonairen Charlie McCarthy & # x2014; förblev välkänd på 1960-talet och '70s.

I hans memoar, All By My Selves, Dunham berättar att även om han'Jag såg ventriloquists på TV, detta var först ventriloquist's dummy han'd stött på i verkliga livet. Fientligt bad han sin mor att köpa den. Även om han inte gjorde det'När jag tog emot dockan den dagen hade hans mamma varit på jakt efter idéer till julklapp. När Dunham öppnade sina gåvor den 25 december, upptäckte han Snerd bland dem.

Dunham var glad över gåvan. Ändå hade han inte't har exakt pinerat för Snerd sedan leksaksbutikens besök & # x2014; i sin memoar erkände han att han'd glömt helt från dockan. Lyckligtvis hade hans mamma varit uppmärksam och allt annat föll på plats för Dunham att få den här presenten. Som han noterade i All By My Selves, "Livet är en serie av 'Tänk om's. Tänk om jag inte hade gjort det't gjorde den svängen i leksaksaffären och såg ventriloquist-dummy? Tänk om min mamma trodde att det var en fjäderfläckad idé och att pojkar inte skulle leka med dockor? Vad skulle jag göra idag? "

Jeff Dunham på 'The Tonight Show With Johnny Carson' 1990

Foto: Julie Gorecki / NBC / NBCU Photo Bank via Getty Images

Även som barn var Dunham fast besluten att behärska ventriloquism

Att få Mortimer Snerd-dummy var bara ett första steg på Dunham'vägen till att bli en ventriloquist. Därefter behövde han lära sig att hålla munnen stängd och prata som Snerd, allt medan han öppnade och stängde Snerd's mun & # x2014; för att upprätthålla illusionen att Snerd var den som talade & # x2014; genom att manipulera en sträng på baksidan av dockan'hals.

Dummy hade kommit med några instruktioner om ventriloquism, men det var inte't nog för Dunham. Strax efter jul besökte han en bokmobil som drivs av Dallas Public Library för att få material om ventriloquism. Vid ett annat besök i leksaksaffären skaffade han sig en instruktionsrekord som heter Jimmy Nelson & # x2019; s Instant Ventriloquism (Nelson var en ventriloquist som'd dök upp på TV på 50-talet, mest minnesvärt i annonser för Nestlé's Quik). Dunham lyssnade upprepade gånger på Nelson's inspelade instruktioner. Det sista steget var enkelt men krävde en hel del disciplin för en ung pojke: timmar och timmar med övning.

Dunham har sagt om ventriloquism, "Det är en skicklighet för det, men vem som helst kan lära sig att göra det. Det & # x2019; s som att lära sig spela ett musikinstrument." Med sin Snerd-figur började han inlärningsprocessen, som inkluderade att hantera problem som att maskera det faktum att vissa bokstäver är omöjliga att låta ut utan att röra dina läppar. Dunham tillbringade timmar framför sin badrumspegel med att studera sina ansiktsuttryck och försökte hålla munnen still.

Vid den tiden var ventriloquist-dummies för barn allmänt tillgängliga, och många av Dunham's samtida ägde dem. Men Dunham stod ut i hur han kastade sig in i att lära sig ventriloquism. Färdigheten fascinerade honom, så han var villig att engagera sig i intensiv övning som andra barn i hans ålder strök mot. Och som en blyg pojke uppskattade han det faktum att ventriloquism erbjöd ett sätt för honom att vara mer utgående.

Walter Y2K-experten och Jeff Dunham den 21 december 1999

Foto: NBC / NBCU Photo Bank via Getty Images

Dunham förstod vikten av karakterisering

I en intervju 2014 uttalade Dunham: "Magin i att uppträda som en underhållande ventriloquist händer när karaktärerna kommer till liv och interaktionen mellan de separata personligheterna på scenen blir 'verklig.'"Även som pojke började han försöka upptäcka hur man skulle uppnå denna typ av karaktärisering. Han drog in i uppslagsverk för att lära sig om ventriloquismens historia och studerade rutiner som han hittade på TV och inspelningar.

Bergen hade redan försett Dunham med sin första ventriloquist's docka, men den berömda ventriloquisten blev också en inspirerande figur. Dunham skulle transkribera Bergen's rutiner för att ytterligare studera dem.

Dunham uppträdde först som ventriloquist när han och Snerd gav en bokrapport från tredje klass Hans och Greta. Sedan dess han's såg aldrig tillbaka. Prata med Huffington Post, han erkände, "Under alla åren, ända sedan jag började i tredje klass, har det aldrig varit någon punkt där jag sa, 'Jag borde kanske inte'gör det här.'"Med tanke på framgången han'hittades, och de människor han'är glad över åren, det'Det var bra att han fick den första dummy och kunde lära sig ventriloquism.

Tags
villkor:
Comedy Giants
Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Celebrity

    Roald Dahls dotter dödades tragiskt från mässling vid sju år gammal

    Författaren 'Charlie and the Chocolate Factory' tyckte att det var svårt att fortsätta efter sin dotter Olivias plötsliga död.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Celebrity

    Hur Jeff Foxworthys uppväxt inspirerade hans komedi

    Reflektioner över småstaden Georgia skickade stand-up på sin väg till berömmelse på 1990-talet.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Celebrity

    Robin Williams och Christopher Reeves hängivna vänskap började som Juilliard Rumskamrater

    Genom skratt och tårar upprätthöll komiker och "Superman" -stjärna ett broderligt band.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Celebrity

    Hur Bob Ross 'tid i flygvapnet inspirerade hans målningar

    Innan han började dela sin kärlek till landskap med publiken på "The Joy of Painting" tillbringade konstnären 20 år av sitt liv i det amerikanska flygvapnet.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Celebrity

    Det överraskande vänskapet mellan Joan Rivers och Prince Charles

    Komikerna och kungliga kan tyckas vara osannolika kamrater, men de två delade en nära relation som varade tills Rivers död 2014.

    • Av Sara Kettler 20 juni 2019
    Celebrity

    Hur George Carlins "Sju ord" förändrade juridisk historia

    Komikerens rutin ledde till en dom i Högsta domstolen och tog upp frågor om censur som förblir olöst.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Celebrity

    Ellen DeGeneres flickvän dödades i en bilolycka. Tragedin inspirerade DeGeneres karriärdefinierande stand-up-rutin

    "Telefonsamtal till Gud" satte komedianen på kartan - och på Johnny Carsons berömda soffa.

    • Av Sara Kettler 29 maj 2019
    Celebrity

    Hur Elvis Presley räddade USS Arizona Memorial

    Rock 'n' roll-legenden förändrade musikvärlden, men han har ett annat viktigt arv som är mindre känt - utan hans hjälp kan USS Arizona Memorial vid Pearl Harbor kanske inte existera.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Celebrity

    Hur Mister Rogers hjälpte till att läka nationen efter 11 september

    Efter terrorattackerna i september 2001 erbjöd Fred Rogers intryck av hopp och återhämtning.

    • Av Sara Kettler 9 september 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.