Hur Jacqueline Kennedy förvandlade Vita huset och lämnade en bestående arv

  • Joseph Wood
  • 0
  • 5080
  • 606

Jacqueline Kennedy sa en gång: "Allt i Vita huset måste ha en anledning till att vara där. Det skulle vara heligdom bara för att 'måla om' det & # x2014; ett ord jag hatar. Det måste återställas, och det har inget med dekoration att göra. Det är en fråga om stipendium. "Under sin tid som första dam genomförde Kennedy en restaurering av Vita huset som förvandlade det till en utställning för amerikansk presidenthistoria. Hon delade sitt arbete med landet via en TV-turné 1962, som var så väl mottagen att hon fick en heders Emmy.

Kennedy gjorde det ursprungligen inte'Jag vill inte bo i Vita huset

Redan innan hon flyttade in i Vita huset under makan John F. Kennedy's ordförandeskap, Kennedy var inte't imponerad av presidentens bostad. Hon kände att det "såg ut'har blivit inredda av lågprisbutiker, "och gjorde inte'Jag uppskattar funktioner som att ha fontäner på olika väggar. Inredningen återspeglade också föregångaren Mamie Eisenhower's förkärlek för färgen rosa. Sammantaget ansåg Kennedy Vita huset "den tristiga Maison Blanche."

Några brister i Vita huset'utseendet var förståeligt, eftersom inte varje administration hade behandlat den verkliga herrgården med omsorg. Under Harry Truman'ordförandeskapet, behovet av reparationer hade varit så överväldigande att mycket av den inre strukturen måste slås och byggas om med stål, vilket tappade medel till den punkt som Truman valde för varuhusmöbler på bottenvåningen. Men istället för att acceptera presidenthuset som det var, beslutade Kennedy att förbättra det. Men hennes planer "att göra Vita huset till det första huset i landet" var emellertid't omfamnades omedelbart av presidenten's politiska cirkel. Eftersom Vita huset var en tillfällig uppehåll för varje president oroade JFK och andra att väsentliga förändringar skulle kunna locka kritik.

Rådgivare Clark Clifford hjälpte Kennedy att hitta en lösning: Fine Arts-kommittén för Vita huset. Kommittén bildades i februari 1961 med målet att lokalisera "autentiska möbler från dagen för byggandet av Vita huset och samla in pengar för att köpa dessa möbler som presenter till Vita huset." Inte bara sökte "äkta möbler" som ansågs vara acceptabla, att kunna få finansiering från källor utanför skulle förhindra klagomål om skattepliktares resurser (renovering av Kennedys' privata kvarter hade redan använt de 50 000 dollar som tilldelats av kongressen för ändringar i Vita huset).

Jacqueline Kennedy bär en reproduktion av en Hepplewhite-stol i Röda rummet under restaureringsprojektet i Vita huset i juli 1961.

Foto: Ed Clark / LIFE Picture Collection / Getty Images

Kennedy samlade ett team av proffs för att hjälpa

Kennedy lyckades få sin ideala ordförande för Fine Arts Committee: Henry Francis du Pont. Han var rik, välkopplad och högt respekterad för sin expertis i Americana, och Kennedy ansåg att det var en "rödbokstavsdag" när du Pont gick med på att ta ordförandeskapet. Hans status hjälpte till att övertyga människor att bidra till ansträngningen.

Lorraine Waxman Pearce startade i mars 1961 som den första kuratoren i Vita huset. Fru Henry Parish II, bättre känd som syster Parrish, blev den officiella inredningsarkitekten för projektet. Hon hade värdefulla sociala kontakter och hade tidigare arbetat med Kennedy (inklusive på $ 50 000 renovering av det privata Vita husets kvarter).

Kennedy föredrog dock att arbeta med den franska designern Stéphane Boudin istället för Parish. Bland Boudin'tidigare projekt var restaurering av en del av Versailles. Men Kennedy var tvungen att hålla sin roll dold & # x2014; att använda fransk talang på den amerikanska presidentens hem skulle inte'Det har varit ett populärt val.

Intresse och stöd från allmänheten hjälpte till att återställa Vita huset

Kennedy tyckte ursprungligen att restaureringen borde fokusera på Vita huset's tidiga stil (det slutfördes 1802, återuppbyggdes sedan 1817 efter att ha bränts till marken av brittiska trupper under kriget 1812). Ändå utvidgades hennes mål snart till att återställa "återspegla ordförandeskapets hela historia."

Lyckligtvis täckning av Kennedy'restaureringsarbetet resulterade i att många människor räckte till att donera föremål med Vita husanslutningarna. Och Kennedy uppsökte andra intressanta saker, som när hon frågade Walter Annenberg, ägare till ett värdefullt porträtt av Benjamin Franklin, "Tror du att en stor medborgare i Philadelphia skulle ge Vita huset ett porträtt av en annan stor Philadelphia medborgare?" I slutändan gick Annenberg med på att donera porträttet, som han'd köpte för $ 250.000.

I september 1961 antog kongressen en lag som gjorde Vita huset till ett museum. Detta innebar att alla donerade antikviteter och konst blev Vita husets egendom och placerades i Smithsonians skötsel när de inte användes. Därför visste givarna att framtida presidenter inte skulle göra det't tar några historier med sig när deras tid i Vita huset slutade. Lagstiftningen lugnade också Kennedy att hennes restaureringsarbete inte kunde't bli helt ångrat av en framtida första familj.

Kennedy sökte i Vita huset efter artefakter

Kennedy grävde i detaljer för Vita husets restaurering, studerade böcker och tidskrifter för att lära sig om Vita husets historia. Tack vare sin forskning flyttades fyra Cézanne-målningar i National Gallery of Art till Vita huset, den ursprungligen avsedda destinationen.

Kennedy var också villig att göra sina händer smutsiga. Hon sökte överallt, från förråd till badrum, för att upptäcka värdefulla föremål redan i Vita huset. Dessa ansträngningar hjälpte till att upptäcka lätta mattor beställda av Theodore Roosevelt och franska bestick från James Monroe's era. Århundradet gamla buster hittades i män nere's rum. Och hon flyttade åt sidan elektrisk utrustning i ett sändningsrum för att avslöja Beslutsam skrivbord. Skrivbordet, tillverkat av timmer från HMS Resolute, hade varit en gåva från drottning Victoria till president Rutherford B. Hayes. Kennedy placerade sedan skrivbordet på Oval Office, där det har kvar för många presidentadministrationer.

Hösten 1961 bildades Vita husets historiska förening. En av dess ansträngningar, en guidebok i Vita huset, var Kennedy's hjärnsköld. När hon'd turnerade i Vita huset som barn, hon'Jag har varit besviken över att ingen guidebok hade funnits, så hon ändrade det genom att övervaka skapandet av Vita huset: en historisk guide.

Jacqueline Kennedy filmas för 'En tv-turné i Vita huset med John F. Kennedy' i östra rummet i Vita huset den 15 januari 1962.

Foto: CBS Photo Archive / Getty Images

En tv-turné i det nya Vita huset fick Kennedy en Emmy

Nyheter om Kennedy's Vita husets restaurering började spridas så snart projektet inleddes. EN Liv tidningsartikeln i sin 1 september 1961, utgåva ytterligare i hennes arbete. Men det var via TV som Kennedy kunde ge den första tv-turnén i Vita huset, vilket gjorde att hon kunde dela restaureringsdetaljer med ett stort skar av den amerikanska allmänheten.

Den 14 februari 1962, En tv-turné i Vita huset med John F. Kennedy sändes på CBS och NBC. Serien, sett av 56 miljoner tittare, visade Kennedy's kunskapsdjup om många stycken i Vita huset (samtidigt som hon tillåter henne att tacka många viktiga givare). President Kennedy gjorde också ett kort utseende på kameran.

Programmet fortsatte att sändas runt om i världen, även i länder på motsatt sida av USA under det kalla kriget. Framtidens första lady Barbara Bush uppskattade sändningen tillräckligt för att skicka Kennedy ett fanbrev. Och Academy of Television Arts and Sciences gav Kennedy en heders Emmy-pris för sitt arbete.

Trots lite bakslag, Kennedy's Vita husets restaurering lever vidare

Sammantaget var Vita husets restaurering en offentlig triumf, även om den första damen blev generad av en Washington Post artikel från september 1962 som slog Boudin's engagemang och avslöjade att ett skrivbord som nämns under TV-turnén var ett falskt. Återställningen avslutades nästan den 22 november 1963, då president Kennedy mördades och den första damen's vistelse i Vita huset slutade.

Trots att hennes arbete var ofullständigt hade Kennedy redan gjort tillräckligt för att skapa en varaktig arv. Efterföljande presidenter och deras familjer har gjort ändringar i Vita huset, men genom allt har bostaden behållit en koppling till det förflutna som Kennedy hjälpte till att skapa. Hon levde upp till vad hon'd berättade tidigare Liv tidning: "Som alla president's fru jag'm här för bara en kort tid. Och innan allt glider bort, innan varje länk med det förflutna är borta, vill jag göra detta. "

Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Varför Jacqueline Kennedy inte tog av sig sin rosa färgdräkt efter att JFK mördades

    Den första damen fortsatte att bära den dräkt som var täckt i sin mans blod för att förmedla ett meddelande och som ett sätt att hantera sitt eget trauma.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Jackies bröllop till JFK: Hur Kennedy-familjen kontrollerade deras bröllop

    Den 12 september 1953 gifte sig den framtida presidenten och första damen i ett bröllop som fick nationell uppmärksamhet, men det var inte utan flera knölar på vägen.

    • Av Sara Kettler 11 september 2019
    Historia & kultur

    12 Kända medlemmar i Kennedy-familjen

    Den amerikanska politiska familjen har ägnats åt statlig tjänst i mer än ett sekel.

    • Av Eudie PakAug 12, 2019
    Historia & kultur

    Jimmy och Rosalynn Carters kärlekshistoria: Från Small Town Sweethearts till Vita huset

    Den 39: e presidenten och före detta första damen har varit ett par i mer än 70 år.

    • Av Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Historia & kultur

    Kennedys och Windsors: Parallellerna mellan de två familjerna

    En är en amerikansk politisk dynasti. Den andra är brittiska royalty. Även från olika världar har deras liv sammanflätats i årtionden.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur Jackie Kennedy privat upptäcktes över JFK: s mord

    First Lady var en intensivt privat kvinna som tvingades utföra sin offentliga skyldighet gentemot en nation i sorg.

    • Av Bio StaffJul 11, 2019
    Historia & kultur

    Hur Dick Cheney gick från Yale Dropout till Vice President

    Tio år innan Dick Cheney blev befälhavare gjorde han en överraskande uppstigning genom de politiska leden, med flera vändningar på vägen.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Den sanna historien om 'Mark Felt: The Man Who Brived Down the White House'

    Med öppningen av Mark Felt-biopiken, med Liam Neeson, tittar vi på den verkliga före detta FBI-agenten som hjälpte till att avslöja Watergate-skandalen.

    • Av Sara KettlerAug 6, 2019
    Historia & kultur

    Hur drottning Elizabeth II: s kontroversiella resa till Ghana förändrade samväldets framtid

    Besöket 1961 visade att även om drottning Elizabeths makter var begränsade, genom att utöva dessa makter, kan monarkin fortfarande ha en inverkan.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.