Hur George Washington Carver gick från slav till pedagogisk pionjär

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2298
  • 591

En av de mest framgångsrika och berömda människorna på 1900-talet, George Washington Carver tog över nästan alla hinder som hamnade i hans väg för att uppfylla hans livslånga passion för lärande, med sin hårt förvärvade utbildning för att förbättra livet för afroamerikaner och människor som lever i det djupa söder. 

Carver föddes en slav

Inga dokument överlever Carver & # x2019: s födelse, men han föddes troligen omkring 1864 eller 1865, på gården till Moses Carver, nära Diamond Grove, Missouri. Hans mor, Mary, ägdes av Moses Carver, och hans far, som dog antingen före eller efter George & # x2019; s födelse, försvannades på en närliggande gård. 

Strax efter hans födelse kidnappades Mary och George av Confederate raiders som hoppades att sälja dem för vinst. Moses försökte spåra upp dem men kunde bara hitta den unga George, och han såg aldrig sin mor igen.

Befri från slaveri efter inbördeskrigets slut, men en sjuk sjuk ungdom, George och hans bror Jim, uppfördes av Moses och hans fru Susan. De första i en serie par som kände igen och vårdade George & # x2019: s infödda förmågor och talanger, de lärde honom att läsa och uppmuntrade hans tidiga intresse för växter och natur, med Carver som arbetade tillsammans med Susan i hennes trädgård och vandrade i den närliggande skogen och fält, samla prover.

Carver började inte den formella utbildningen tills han var cirka 12 år

Han kunde inte gå på den lokala grundskolan med bara vit och lämnade Carvers gård för att fortsätta sin utbildning i Neosho, Missouri, där han bodde och arbetade med ett svart par, Mariah och Andrew Watkins. Carver lärde sig mer om växter och örter från Mariahs arbete som barnmorska, men han fann sig besviken över bristen på akademisk strikthet i den lokala svarta skolan.

I slutet av 1870-talet var Carver på väg igen. Han gick med i ett antal andra afroamerikaner som bestämde sig för att flytta väster, främst till Kansas, som en del av en massmigration känd som & # x201C; Exodusters. & # X201D; Han stödde sig själv genom udda jobb, innan han slutligen tog examen från Minneapolis High School i Minneapolis, Kansas.

SKAPA PÅ BIOGRAPHY.COM NYHETSBREV

När Carver nekades tillträde till college, utbildade han sig

Carver fick ett fullt stipendium till Kansas & # x2019; Highland College, men när han dök upp på campus för att anmäla sig vägrade skoladministratörer att erkänna honom & # x2014; hävdar att de hade varit medvetna om hans ras. 

Återigen tog Carver saken i sina egna händer. Han avgjorde ett krav på hemvist, där han ägnade sin tid till att samla en omfattande samling av botanik och geologiska exemplar.

Han gick så småningom till Iowa, där den ljusa unga mannen återigen fann stöd från ett lokalt par, John och Helen Millholand. De uppmuntrade honom att registrera sig i Simpson College, en liten skola som är öppen för alla raser. Trots sin senare berömmelse som jordbrukare studerade Carver inledningsvis musik och konst. (Han visade till och med några av sina målningar på Världsmässan 1893 i Chicago.)

Han var den första svarta studenten - och fakultetsmedlem - vid Iowa State University

Carver & # x2019; s konstlärare på Simpson, Etta Budd, hjälpte till att driva honom mot sitt liv. I fruktan för att Carver skulle kämpa för att tjäna sitt liv som svart konstnär och veta om sin livslånga kärlek till växter, övertygade Budd Carver att byta sin kurs till botanik och flytta till Iowa State University (då känd som Iowa State Agricultural College).

Carver accepterades som skolans första svarta student och fick sin kandidatexamen i jordbruksvetenskap 1894 när han var cirka 30 år gammal. Genom att känna igen sina talanger bad skolan honom att fortsätta som instruktör medan han fick sin magisterexamen, som han slutade 1896 och blev den första afroamerikanska som fick en avancerad examen inom området.

George Washington Carver med studenter i sitt laboratorium vid Tuskegee Institute

Foto: Getty Images

Carver tillbringade mer än 40 år på Tuskegee

Strax efter att ha fått sin magisterexamen lockades Carver bort från Iowa av Booker T. Washington. Washington var en framträdande pedagog och grundaren av Tuskegee Normal and Industrial Institute (nu Tuskegee University) i Alabama. 

Skolan fokuserade ursprungligen på att erbjuda yrkesutbildning för svarta, och 1896 följde Washington Carver för att leda sin nya jordbruksavdelning.

Även om han ursprungligen planerade att stanna på Tuskegee i bara några år, förblev han där resten av sin karriär. Trots initialt begränsad finansiering skapade han snart ett blomstrande forskningsinstitut och blev en älskad och inspirerande lärare för sina studenter. 

Liksom Washington förespråkade Carver för ökade utbildningsmöjligheter för afroamerikaner, även om båda män kritiserades av andra svarta ledare, inklusive W.E.B. Du Bois, som predikade en mer aggressiv, konfronterande inställning till rasism och segregering i Amerika och attackerade Washington och Carver för deras fokus på yrkesfärdigheter som ett sätt att främja.

Carver & # x2019; s & # x201C; rörliga skolor & # x201D; hjälpte till att rädda södra bönder

Carver blev en pionjär av framväxande jordbruksteorier som markbevarande och grödrotation, båda behövde desperat på grund av en överbelastning på odling av bomull som lämnade marken på många södra gårdar farligt utarmat. 

Carver lärde ut jordbruksförlängningsprogram på Tuskegee och började sina decennier långa forskningsexperiment med alternativa grödor som sötpotatis och, mest känt, jordnötter, utvecklade mer än 300 olika användningsområden och tjänade honom varaktig berömmelse som & # x201C; jordnötsman. "

Men Carver insåg att låga läskunnighetsnivåer över djupa söder och brist på utbildningsmöjligheter gjorde det svårt att sprida sitt budskap där det behövdes bäst. Han erbjöd nattskolekurser och förkortade jordbrukskonferenser som hölls under säsonger som inte skördades.

Från och med 1906 hjälpte Carver att organisera en serie jordbruksskolor på hjul som reste runt i Alabama med praktiska, praktiska lektioner och information om allt från val av grödor, utsäde och gödselmedel till mjölkodling, näring och de bästa typerna av djur att föda särskilda regioner. Dessa "flyttbara skolor" nådde tusentals människor varje månad och utvidgades så småningom till att omfatta sanitetsdemonstrationer och registrerade sjuksköterskor som erbjöd medicinsk rådgivning och hjälp.

Carver patenterade mycket få uppfinningar och föredrog att låta andra dra nytta av hans arbete. Hans fokus på betydelsen av utbildning förblev en livslång passion. Efter hans död 1943 testamenterade han 60 000 dollar för att upprätta George Washington Carver Foundation, som ger finansiering till svarta forskare vid Tuskegee. 

Av Barbara Maranzani

Barbara Maranzani är en NY-baserad författare och redaktör med fokus på amerikansk och europeisk historia.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    7 fakta om George Washington Carver

    I firandet av National Peanut Month såg vi inte längre än forskaren George Washington Carver som, trots att han var känd som "the Peanut Man", var mycket mer än så.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    George Washington Carver's ovanliga vänskrets

    Botanikern och uppfinnaren var osannolikt vänner med några av 1900-talets mest ikoniska män.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Leonardo da Vinci förändrade ditt liv

    Leonardo da Vinci är en av historiens mest kända artister. Men det är hans extraordinära prestationer som ingenjör, uppfinnare och forskare som har lämnat en varaktig arv på världen omkring oss.

    • Av Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Hur George Washingtons personliga och fysiska egenskaper hjälpte honom att vinna ordförandeskapet

    Fysisk styrka och mod gjorde honom till en slagfälthjälte, men den grundande fadern imponerade också med sina moraliska övertygelser och politiska instinkter.

    • Av Tim OttJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Winston Churchill's Cigar Habit definierade honom

    Statsministeren upptäcktes sällan utan hans favorit tillbehör - en cigarr.

    • Av Barbara MaranzaniJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Hur Mozart skapade - och nästan förlorat - en förmögenhet

    Musikerns fluktuerande ekonomiska status fick många att tro att han dog en pauper.

    • Av Barbara MaranzaniJul 22, 2019
    Historia & kultur

    Hur Galileo förändrade ditt liv

    Forskarens upptäckter och teorier lade grunden för modern fysik och astronomi.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Hur Dick Cheney gick från Yale Dropout till Vice President

    Tio år innan Dick Cheney blev befälhavare gjorde han en överraskande uppstigning genom de politiska leden, med flera vändningar på vägen.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Hur Isaac Newton förändrade vår värld

    Krediterad som en av de vetenskapliga revolutionens stora sinnen har Newtons fynd från 1600-talet gjutit vår moderna värld.

    • Av Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.