Att hedra James Baldwin och den uthärdande kraften i hans ord

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 5007
  • 1043

James Baldwin var en av 1900-talets ledande författare, intellektuella och aktivister. Född i New York lämnade Baldwin USA i en ålder av 24 för att bo och arbeta i Frankrike. Han försökte undkomma det fysiska och strukturella våldet som upprätthålls mot afroamerikaner och att fastställa psykologiskt avstånd för att bedriva hans litterära hantverk. Baldwin återvände regelbundet hem för att engagera sig i medborgerliga rättigheter, träffa sina förläggare, besöka familjen och undervisa i språk och litteratur.

De flesta av Baldwins verk undersöker spänningarna i ras, sexualitet och klass i USA. Precision, tydlighet och ärlighet kännetecknar dessa skrifter, av vilka många fokuserar på hans egna upplevelser som växer upp fattiga, homosexuella och svarta i urbana Amerika. Baldwins produktiva skrifter inkluderar uppsatser, romaner, pjäser, artiklar, dikter och predikningar. Utställningen på National Museum of African American History and Culture (NMAAHC), & # x201C; Making a Way Out of No Way & # x201D;erbjuder en övertygande multimedia-skärm som understryker teman aktivism, kreativitet och identitet, som ramar Baldwins & # x2019: s liv.

Förutom sin offentliga roll som författare och aktivist var Baldwin en familjemann. Han var den äldsta av nio syskon, med vilka han upprätthöll nära band trots det fysiska avståndet. Hans familj inkluderade också litterära släktingar, som Maya Angelou, Toni Morrison och Lorraine Hansberry.

Tidigt liv: Big Brother and Preacher 

James Baldwin föddes i Harlem, New York den 2 augusti 1924 till Emma Berdis Jones. Han uppföddes av sin mor och styvfar David Baldwin, som Baldwin hänvisade till som sin far och som han beskrev som extremt strikt. Som den äldsta av nio syskon tog Baldwin på allvar ansvaret för storebror. Han tog hand om och skyddade sina yngre syskon i ett hushåll som styrdes av deras fars styva religiösa regler.

Mellan åldrarna 14 och 16 år blev Baldwin predikant i sin fars pingstkyrka. Hans predikningsstil, prosa och kadens berömdes ofta mer än hans far & # x2019; s. Baldwin: s korta erfarenhet i kyrkan konditionerade en stark litterär röst, som han vidareutvecklade under sina mellan- och gymnasieår.

Som en miljö där han skulle trivas gav skolan Baldwin ett utlopp för sitt kritiska och kreativa tänkande och skrivande. Han gick på Frederick Douglass Junior High School i Bronx, där han träffade sin mentor Countee Cullen, som uppnådde en framträdande som en poet i Harlem Renaissance. Baldwin gick vidare till DeWitt Clinton High School, där han redigerade skoltidningen och deltog i den litterära klubben, precis som Cullen hade gjort när han var student där.

Utforska Baldwin-samlingen i Smithsonian Transcription Center

Baldwin's Hjärtanslutning till Richard Wright's Arbeta

1940-talet markerade flera vändpunkter i Baldwins liv. 1942 tog han examen från DeWitt Clinton High School, och ett år senare bevittnade han upploppet i New York Race och upplevde sin fars död. 1944 träffade han Richard Wright, vars skriftliga verk talade till hans hjärta. Baldwin uppskattade Wrights & # x2019: s starka åsikter om ras i Amerika och han uppskattade deras intellektuella utbyte mycket. 1948, som ett resultat av Wrights inflytande, lämnade Baldwin USA till Paris. När han frågades om hans avgång, sa han 1984 Paris Review  intervju: & # x201C; Min tur var slut. Jag skulle gå i fängelse, jag skulle döda någon eller bli dödad. & # X201D;

Baldwin och Wright anslöt igen i Paris; emellertid var de båda ofta oeniga om de sätt på vilka de närmade sig ras i sitt arbete; denna konflikt ledde så småningom till att deras vänskap upphörde. Men han skulle få en ny vänskap med poeten Maya Angelou, som han träffade för första gången i Paris medan hon turnerade med Porgy och Bess. I hyllningen som hon skulle överlämna vid hans begravning konstaterade Angelou att & # x201C; Hans kärlek öppnade den ovanliga dörren för mig, och jag är välsignad över att James Baldwin var min bror. & # X201D;

Livet som en 'Transatlantisk pendlare'

Baldwin skulle tillbringa de kommande 40 åren utomlands, där han skrev och publicerade det mesta av sitt arbete. Han bodde i Frankrike & # x2014; både i Paris och i södra Frankrike; Schweiz, där han avslutade sin första roman Gå berättar det på berget (1953) och Turkiet, där han tillbringade ett decennium och filmade Från En annan plats (1970), där han beskriver sin penna som sitt vapen och sin roll som vittne i frihetskampen. Han hänvisar till sig själv som en & # x201C; transatlantisk pendlare & # x201D; Baldwin återvände ofta till USA för att engagera sig med familjen och förhandla med förläggarna. Han vittnade också vid utfrågningar om brott mot medborgerliga rättigheter och deltog i mars 1963 i Washington och 1965 Selma till Montgomery mars. Mot den senare delen av sitt liv undervisade han vid University of Massachusetts och Hampshire College i Amherst.

Den 1 december 1987 förlorade Baldwin sin kamp med magcancer. En vecka senare läggs han till vila vid katedralen St. John the Divine i New York City. Familjemedlemmar och vänner deltog i en stor tjänst under vilken Toni Morrison, Maya Angelou och Amiri Baraka gav berörande kommentarer om sin vän och bror. Under sin livstid fick Baldwin prestigefyllda utmärkelser och uppnådde internationell utmärkelse för sina skrifter. Genom dessa verk förblir James Baldwin fast i vältalande samtal med samhället om frågor som är så kritiska och pressande nu som de var under hans livstid.

Artefakter: Resande & syskon kärlek

USA: s pass som tillhör James Baldwin, 2 augusti 1965.

(Foto: Samlingen av Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.2.1-.3)

Vi har en rik, skriven, ljud- och visuell inspelning av Baldwins liv att uppskatta och beundra. En provocerande artefakt som innehas av NMAAHC, (ovan) är Baldwin & # x2019; s pass från augusti 1965. Det har frimärken från hela Europa, särskilt Frankrike och Turkiet, men det har också bevis på flera resor till USA Stater. Baldwin besökte också Afrika och Mellanöstern.

Den andra artefakten (nedan) är ett rörande fotografi av Baldwin med sin yngre syster Paula. De två är avbildade leende varmt, Baldwins arm som är skyddad runt den yngre flickan. Baldwin bär en bowtie prydd med små rektanglar och Paula har på en vit klänning med en rund krage. De är placerade med huvudet rörande, vilket indikerar deras nära relation. De som kände och älskade honom som Paula, kallade honom & # x201C; Jimmy. & # X201D; Detta är ett fotografi av & # x201C; Jimmy, & # x201D; den stora broren som hans yngre systrar och bröder kände och älskade.

Fotografi av James Baldwin och Paula Baldwin, 1953.

(Foto: Samlingen av Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of The Baldwin Family, 2011.99.39)

En mästare i hans hantverk

Det mesta av det vi vet om Baldwin kommer från hans produktiva skrifter, intervjuer och tal. Artefakter som tillhörde James Baldwin erbjuder också insikt i hans personliga upplevelser och de sätt på vilka han placerade dem i ett nationellt och internationellt sammanhang. Detta rikliga bevis på Baldwins liv avslöjar hans skarpa förståelse för den grundläggande användningen av språk i dess förmåga att definiera och diktera mänskliga upplevelser. Han trodde, enligt medförfattaren Audre Lorde, att & # x201C; befälhavarens & # x2019; s verktyg aldrig kan demontera husets & # x2019; s hus. & # X201D; Toni Morrison, en av Baldwin & # x2019; s kära vänner, hänvisade till hans användning av och diskurs om språk under hennes hyllning vid hans begravning och konstaterade att Baldwin & # x201C; gjorde amerikansk engelska ärlig & # x201D; på & # x201C; 6 895 sidor & # x201D; av hans skriftliga arbete.

Se en intervju med Tulani Salahu-Din om Baldwin Collection:

Tags
villkor:
Svart historia
Av Daina Ramey Berry

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Harry T. Moore: Champion i den tidiga medborgerliga rättighetsrörelsen

    I heder av Black History Month ber historikern Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela viktiga berättelser om spännande afroamerikanska figurer. Idag firar vi lärare och medborgerliga aktivister Harry T. och Harriette Moore med en titt på några av deras personliga ägodelar som avslöjar deras mänsklighet bland omänskliga tider för det svarta samfundet i Amerika.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Frederick Douglass & Hans 'North Star' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. I dag, på sin 200-årsdag, firar vi avskaffande Frederick Douglass som använde kraften i sin bild och ord för att sprida sitt budskap om frihet och jämlikhet till kommande generationer.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    50-årsjubileum för Malcolm X: s mördande: Hans arv lever på

    21 februari markerar 50-årsjubileet för mordet på Malcolm X. Vid det här tillfället, se tillbaka på den afroamerikanska medborgerliga aktivistens liv och arv.

    • Av Jessica MurphyJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur tidiga fotografier avslöjar den oändliga andan hos avskaffande Sojourner-sanningen

    Historiker Daina Ramey Berry bad kuratorer från Nationalmuseet för afroamerikansk historia och kultur att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Lär i dag om slav-vände-avskaffande Sojourner Sanning och hur hon kontrollerade sin egen bild för att stödja sin aktivism.

    • Av Daina Ramey BerryJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Booker T. Washington som symboliserar svart empowerment

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Idag firar vi pedagog och inflytelserik ledare Booker T. Washington och artefakter av hans livsverk som representerade svart oberoende och empowerment.

    • Av Daina Ramey BerryJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Hur W.E.B. Du Bois hjälpte till att skapa NAACP

    Den afroamerikanska medborgerliga aktivisten grundade organisationen för att diskutera och lösa raserättvisa.

    • Av Eudie PakJun 27, 2019
    Historia & kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrka och tapperhet

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Se idag ett sällsynt foto av Harriet Tubman i sin premiär och lära hur drottning Victoria hedrade den modiga frihetskämpen med en kunglig gåva.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    WEBB. Du Bois, Booker T. Washington and the Origins of Civil Rights Movement

    En återblick på rivaliteten mellan banbrytande medborgerliga aktivister W.E.B. Du Bois och Booker T. Washington - och hur deras kolliderande ideologier banade vägen för den moderna Civil Rights Movement i Amerika.

    • Av David BlattyAug 26, 2019
    Historia & kultur

    Rosa Parks Life After Montgomery Bus Boycott

    Innan hon blev en nationellt beundrad medborgerrättsikon bestod Rosa Parks liv av upp- och nedgångar som inkluderade kamp för att försörja hennes familj och ta nya vägar i aktivism.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.