Från Darkness in Light Helen Keller & Alexander Graham Bell

  • Elmer Riley
  • 0
  • 3403
  • 313

Hellen Keller, som blev blind och döv vid 18 månader, träffade Alexander Graham Bell när hon var barn och hennes föräldrar kontaktade den berömda uppfinnaren för hans hjälp. Bell anslöt Keller-familjen till Perkins Institute genom vilket Helen träffade sin lärare Anne Sullivan. (Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Fördjupad av sin berömmelse som uppfinnare av telefon, fonograf, metalldetektor och tidiga former av hydrofoil (bland andra maskiner) är det omfattande arbete som Alexander Graham Bell gjorde med döva under hela sitt liv. Det är faktiskt både hans personliga familjehistoria och hans intresse för och studier av röst och tal som direkt skulle leda honom till hans mest berömda prestationer. Och trots den världsförändrade, historiska betydelsen av hans bidrag som uppfinnare, var det detta arbete med de döva, som Bell senare i livet skulle beskriva som & # x201C; mer behagligt för mig än till och med erkännande av mitt arbete med . telefon & # x201D; 

Under de senaste decennierna har Bell blivit förskräckt av några medlemmar i dövsamhället, som pekar på hans eugenik-prickade åsikter om dövhet och hans framgångsrika ansträngningar att förbjuda användningen av teckenspråk i dövutbildning. Men andra hävdar att Bell: s ansträngningar, även om de är vilseledda, i själva verket var välmenade, och det finns kanske ingen aspekt av hans liv som bättre stöder detta påstående än hans decennier långa vänskap med Helen Keller.  

Dörren igenom

Född frisk den 27 juni 1880, vid 18 månader, fick Helen Keller en feber som lämnade henne blind och döv. Även om hon utvecklade ett rudimentärt teckenspråk att kommunicera med, var hon som barn isolerad, orubblig och benägen att vilda raserianfall och några familjemedlemmar övervägde att institutionalisera henne. 1886 för att förbättra hennes tillstånd, reste hennes föräldrar från deras Alabama-hem till Baltimore, Maryland, för att träffa en oculist som hade haft någon framgång med att hantera ögonförhållandena. Efter att ha undersökt Keller berättade han emellertid för föräldrarna att han inte kunde återställa hennes syn, men föreslog att hon fortfarande kunde utbildas och hänvisade dem till Alexander Graham Bell, som trots att hon hade uppnått världsberömmelse, arbetade med döva barn i Washington, D.C.. 

Alexander Graham Bells intresse för röst och dövhet sträckte sig djupt in i hans förflutna. Hans mor var nästan helt döv, och både farfar och far hade gjort omfattande vetenskaplig forskning om röst. Bell lärde sin far från en ung ålder och tog en allt viktigare roll i sitt arbete och flyttade så småningom till Boston, där han 1871 började lära döva barn att tala med en uppsättning symboler som hans far hade uppfunnit, kallad synligt tal. 1877 gifte sig Bell också med Mabel Hubbard, en av hans tidigare elever vars hörsel förstördes av sjukdom som barn, vilket ytterligare fördjupade sin anknytning till dövsamhället.

Alexander Graham Bell och hans fru Mabel Gardiner Hubbard, cirka 1915. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

Helen Keller påminde varmt om sitt första möte 1886, under vilket Bell fick sin fickurklocka så hon kunde känna dess vibration. Senare skulle Helen Keller senare skriva att hon kände att han förstod henne och att hon & # x201C; älskade honom på en gång. & # X201D; Bell hänvisade Keller till Perkins-institutionen i Boston, och mars i mars skickades Anne Sullivan till Keller hem för att börja sin utbildning. 

Ett "mirakel" genombrott

Efter en svår start bröt Sullivan i april 1887 till Keller när hon spårade ordet & # x201C; vatten & # x201D; på hennes hand och sprang sedan kallt vatten över den. Keller återgick ordet på Sullivans hand och fortsatte sedan ivrigt att lära sig 30 ord till den dagen. Sullivan skrev till Bell kort därefter och beskrev genombrottet som ett & # x201C; mirakel. & # X201D; Bell spredde snabbt sina prestationer, publicerade en redogörelse för händelserna i olika tidskrifter, och innan lång tid hade Keller blivit något av en kändis. 

Keller, för sin del, var extremt tacksam för Bell för att bredda sina horisonter, och Bell till Keller för att få nationell uppmärksamhet på dövutbildning. Under de kommande åren tillbringade de två ofta tid tillsammans och utvecklade något av en förälder-barn-relation på vägen. 

1887 deltog Keller i den banbrytande ceremonin för Bell & # x2019; s Volta Bureau i Washington, D.C., en institution för dövforskning som han öppnade med prispengar som erhölls i erkännande av sin uppfinningen av telefonen. 1888 åkte Keller igen norrut för att besöka Bell, och denna gång träffades även president Grover Cleveland. (Hon skulle fortsätta att träffa varje efterföljande president genom Lyndon B. Johnson.) 1893 följde Keller till och med Bell till World & # x2019; s Columbian Exposition i Chicago, där de stannade i tre veckor, med Bell & # x2014; som hade lärde sig finger stavning för att kommunicera med sin mor & # x2014; agera som Keller & # x2019; s personliga guide och lära henne om modern vetenskap och teknik. Bell blev ytterligare involverad i Keller: s utbildning när hon uttryckte en önskan att gå på en vanlig högskola, en idé som han helt stödde. År 1896 samordnade Bell ansträngningen att upprätta en trustfond för Keller. När Keller började gå på Radcliffe College i Boston 1900, var det denna trustfond, liksom ytterligare ekonomiskt stöd från Bell, som skulle betala för hennes skolgång. Och när Keller tog examen från Radcliffe 1904 blev hon den första dövblinda personen som gjorde det.

Alexander Graham Bell samordnade ansträngningen att upprätta en trustfond för Heller Keller som hon brukade betala för sin skolgång på Radcliffe College. 1904 tog hon examen från Radcliffe College och blev den första dövblinda personen som gjorde det. (Foto: Topical Press Agency / Getty Images)

Ett varaktigt vänskap

Fram till Bell's död 2 augusti 1922 skulle bandet som han och Keller tidigt hade upprättat förstärkas. Hon var ofta gäst i hans hem, och han förblev hennes ständiga anhängare, både personligen och ekonomiskt. Han skickade ofta henne pengar för att betala för levnadskostnader eller semester, och han lärde sig till och med att använda en blindskrivmaskin så att de kunde korrespondera mer direkt. Keller använde blindskrivmaskinen för att skriva sin första självbiografi, Berättelsen om mitt liv, som hon ägnade åt honom genom att skriva, & # x201C; Till Alexander Graham Bell, som har lärt de döva att tala och möjliggjort det lyssnande örat att höra tal från Atlanten till Rockies. & # x201D;

Av David Blatty

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Alexander Graham Bell: 5 fakta om telefonens far

    Alexander Graham Bell skulle förmodligen inte veta vad han skulle göra av en selfie, men han startade kommunikationsrevolutionen med sin telefon tillbaka på 1870-talet. För att fira 100-årsjubileet för det första transkontinentala telefonsamtalet, låt oss lära oss mer om mannen och hans fantastiska maskiner.

    • Av Wendy MeadJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Gertrude Bell: The Queen of the Desert

    Född i dag 1868 har den brittiska utforskaren, diplomaten och den utbildade arkeologen Gertrude Bell beskrivits som "den kvinnliga Lawrence of Arabia." Läs om hennes extraordinära liv.

    • Av Wendy MeadJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Helen Keller och Mark Twain hade ett osannolikt vänskap som sträckte sig mer än ett årtionde

    Medan de var över 40 års ålders ålder, sökte författaren och aktivisten tröst, humor och kamratskap i varandra.

    • Av Hadley MearesJun 20, 2019
    Historia & kultur

    Anne Sullivan: The Miracle Worker

    Lördagen den 3 mars 2012, markerar 125-årsjubileet för Helen Keller möte Anne Sullivan, "mirakelarbetaren", som skulle förändra sitt liv och sätta henne på vägen mot att bli en av de mest anmärkningsvärda kvinnorna genom tiderna. Slagen av vad som tros ...

    • Av Josh MapesJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Är Walt Disney's Body Frozen?

    Ryktet säger att animeringslegenden frystes efter döden så att han kunde reanimeras i framtiden. Är det en myt? Läs vidare för sanningen om Disneys djupfrysning.

    • Av David BlattyJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Det osannolika äktenskapet med Alexander Hamilton och hans fru, Eliza

    Den grundande faren och socialisten i New York kom från motsatta bakgrunder men på något sätt hittade kärlek under revolutionen.

    • Av Barbara MaranzaniJun 14, 2019
    Celebrity

    Martha Graham: Modern of Modern Dance

    Under tiden då kvinnor kämpade för rösträtten i USA började Martha Graham studera dans när hon var långt in i 20-talet. Även om hon var kortare och äldre än andra dansare, använde hon sin kropp på ett atletiskt och modernt sätt ...

    • Av Josh MapesJun 24, 2019
    På nyheterna

    Tidigare First Lady Barbara Bush dör på 92

    Den älskade tidigare damen Barbara Bush avled den 17 april 2018 på sitt hem i Houston, Texas. Hon var 92 år.

    • Av David BlattyJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Varför Alexander Hamilton aldrig blev president

    Den invandrande förälder från Västindien var en av de mest begåvade och framgångsrika grundarna. Men vad hindrade honom från att ockupera USA: s högsta kontor?

    • Av Barbara MaranzaniJun 14, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.